FantLab ru

Все отзывы посетителя Нескорений

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  4  ]  +

Роберт Джордан «Дракон Возрождённый»

Нескорений, 21 июня 10:29

После обретения рога Валир и успешной победы над шончанскими захватчиками под Фалме пути героев снова на время расходятся. Ранд, исполнив пророчество, становится Драконом Возрожденным и в компании с Лойалом, Перрином, Морейн и Ланом зимует в предгорьях Гор тумана. Эгвейн, Найнив и Илэйн отправляются в Тар Валон, чтобы излечить наконец Мэта от порчи, распространяемой шадар-логотским кинжалом. Вот эти две основные сюжетные линии автор и начинает развивать с самого начала романа параллельно. Герои уже приобрели определенный опыт и совсем далеко ушли от своего первоначального статуса фермерских детишек. Теперь уже скорее противнику придётся удирать от них, нежели им самим убегать от орды троллоков, которую каждый из них может разделать одним махом. Тем не менее, мы всё еще находимся на подготовительном этапе, действие развивается так же неторопливо, как и прежде, даже, наверное, ещё более медленно, чем в предыдущих книгах цикла.

Шутка ли дело — завязка романа занимает не менее половины от общего объема этой совсем не маленькой книги. Основной момент, который сразу неприятно удивляет — Ранд внезапно становится второстепенным персонажем, появляясь лишь в начале и конце, да изредка мелькая в коротких эпизодах. Теперь у нас сразу три главных героя, выдвинутых с позиций вспомогательных — Эгвейн, Перрин и Мэт. Конечно, интересно посмотреть на события с их точек зрения, но перестроиться так сразу, оставив за скобками прежнего главного героя получается не просто. Паутина интриг расширяется, врагов становится все больше, а значит наших героев, повысивших уровень, ждут новые опасности и более серьезные противники. Углубляются внутренние конфликты, как персональные, связанные с отношением к развиваемым сверхприродным способностям, так и межличностные. Ранд теперь Дракон, а не простой парнишка из соседнего дома, да и девушки находятся в шаге от статуса Айз Седай.

В который уже раз автор занимается самокопированием, если вести речь о фабуле романа. Снова на горизонте маячит очередной могущественный артефакт, которым непременно нужно завладеть во исполнение очередной части пространного пророчества. На этот раз это магический меч Калландор, хранящийся в неприступной Твердыне Тира. Соответственно в этом романе все пути ведут в Тир, три главные сюжетные линии, развиваясь параллельно, обязательно должны сойтись в финале в условленной точке. Все это мы уже видели не раз, но как мне кажется, автор снова делает хитрый ход, превращая очевидный баг в свою фичу. Если обратиться к философии Колеса Времени, то такие циклические повторы — вещь естественная, копирующая развитие вселенских событий на уровне микрокосма. Каждый раз история повторяется с незначительными изменениями, именно так сплетается Узор, по этому же принципу и автор плетет канву сюжетных событий.

В плане космогонии мира автор вводит новый очень важный и существенный элемент, названный им Миром снов, Тел'аран'риод. Узор Колеса не только ветвится на множество параллельных реальностей, миров, что-могли-бы-быть, но и все мироздание пронизано иллюзией сновидческого мира, события в котором могут проявляться в физической реальности. Этот мир находится одновременно изнутри и снаружи всех измерений, пронизывая их, вплетаясь в нити Узора серебряным кружевом. Потенциально талант сновидицы принадлежит Эгвейн, которая с помощью тер'ангриала, выполненного в виде кольца, формой напоминающего ленту Мебиуса, исследует грани этого зыбкого мира. По этой причине в данном романе очень много событий происходят именно во снах, если раньше в своих ночных грезах герои встречались лишь с Баалзамоном, отрицая его власть и пытаясь скрыться от него, то теперь сюжеты сновидений стали гораздо разнообразнее.

Привычными троллоками и мурддраалами героев уже не напугаешь, в романе появляются новые противники. Серые люди — опасные наёмные убийцы, способные нанести смертельный удар, когда его совсем не ожидаешь, по этой причине герои нигде не могут чувствовать себя в безопасности, даже за надежными стенами Тар Валона, в самой Белой башне, цитадели могущественных Айз Седай. Впрочем там и без этого жарковато, особенно после официального признания существования Чёрной Айя, чьи представительницы служат Темному. Именно этих ренегаток и предстоит выслеживать трем ещё неоперившимся Принятым — Эгвейн, Найнив и Илэйн. Странно, конечно, что Престол Амерлин поручает такую опасную миссию неопытным девушкам, которые только-только начинают осваиваться с тонкостями искусства направления Силы, как будто во всей Башне никого более опытного не нашлось. Да ещё и подвергать смертельной угрозе жизнь наследницы престола Андора? Ну такое себе, скажем прямо.

С одной стороны герои стремятся развивать свои способности, а с другой — стараются их всячески в себе подавлять. В случае Ранда — дело понятное, он опасается безумия, которое неизбежно в случае обращения к «испорченной» ветви Единой Силы, запятнанной Тёмным. В то же время неясно чего опасается Перрин, одаренный связью с волками, эта способность ничего общего с Силой и порчей не имеет, но тем не менее он всячески старается избегать телепатических контактов с волчьими стаями, хотя такая способность часто может приносить существенную пользу. Мэт, получивший постоянный бафф на удачу, хоть и не упускает возможностей при случае сыграть в кости на деньги, но тоже обеспокоен своим даром, хотя к Силе он также относится чуть более, чем никак. Хотя, несмотря на всё это сплетаемый Узор неизбежно продвигает героев все дальше, давно было бы пора понять, что если ты не можешь сопротивляться чему-то, каким-то глобальным сверхприродным процессам, строящимся на строгих законах мироздания, то проще расслабиться и получать удовольствие, а не заниматься пустыми рефлексиями из серии «тварь я дрожащая или право имею».

Оценка: 9
–  [  3  ]  +

Эдгар Аллан По «Повесть о приключениях Артура Гордона Пима»

Нескорений, 14 июня 09:46

Кого из нас в детстве не увлекали дальние странствия, полные невероятных приключений, исследования сокровенных уголков земного шара, где не ступала нога цивилизованного человека, опасные столкновения с дикими хищниками и кровожадными туземцами? Вот и Артур Пим, главный герой единственного романа Э.А. По был увлечен подобными мечтаниями. Однако, как в самом начале признается сам главный герой, привлекала его больше темная сторона этих самых приключений — бедствия и лишения, выпадающие на долю отважного путешественника. Этих самых приключений по факту (правильнее было бы даже сказать злоключений) выпало на его долю изрядное количество. Для молодого и восторженного читателя тут самое время задуматься — стоит ли следовать примеру Артура, покидать родной дом в поисках неведомого. Счастья это вряд ли принесет, но если обыденная жизнь уже стоит поперек горла и хочется острых ощущений, то в этом случае — почему бы и да.

В начале романа мы знакомимся с главным героем, который описывает свой первый неудачный опыт морского приключения, закончившийся довольно быстро и плачевно, благо хоть удалось сохранить жизнь, но это нисколько не отвращает его от лелеемых планов — отправиться в дальнее морское плавание к загадочным арктическим широтам. Подобно многим молодым людям того времени Артур тайком покидает отчий дом и с помощью своего близкого приятеля Августа в качестве безбилетного пассажира оказывается на торговой китобойной шхуне «Грампус». Замысел героя был довольно прост — схорониться в трюме от посторонних глаз, а когда корабль окажется на значительном расстоянии от берега, выйти с повинной, капитану же не останется ничего иного, как продолжить свой путь с Артуром на борту. Естественным образом что-то пошло не так, и вынужденное заключение Артура в затхлом трюме продлилось гораздо дольше, нежели он рассчитывал.

Оказавшись вместе с главным героем на борту корабля, читатель уже морально готовится к приключениям, но не тут-то было. Всё происходящее постепенно начинает напоминать римейк рассказа «Преждевременное погребение». Быть похороненным заживо — один из наиболее сильных страхов самого автора, и в этом романе он дважды обращается к нему. В этой связи начало романа кажется крайне затянутым, если учесть еще и пространное вступление от издателя путевых записок Артура Пима. Вообще при каждом удобном и неудобном случае герою приходится выживать на пределе человеческих способностей, чуть ли не теряя здравый рассудок, поэтому затянутая завязка романа в данном плане — это ещё цветочки. Хотя странно, что далеко не являющийся образцом в плане физического и психического здоровья Артур всегда по факту оказывается более выносливым, нежели окружающие, среди которых сильные и бывалые матросы, чуждые меланхолии и сплина.

Нельзя пройти мимо того факта, что данный роман довольно часто упоминается, если разговор заходит о мистических пророчествах и невероятных совпадениях. Виной тому история матроса Ричарда Паркера. Так уж вышло, что Э.А. По выступил в роли предсказателя, или же его литературный вымысел обрел плоть и кровь, воплотившись в реальном мире спустя годы после публикации книги. Похожая история вышла с романом М. Робертсона «Тщетность», предсказавшим гибель «Титаника», здесь масштабы трагедии существенно меньше, но совпадение между вымыслом и фактом налицо. Кто знает, быть может и вправду некоторым тонко чувствующим натурам удается уловить отголоски будущих событий, которые с той или иной вероятностью случатся в нашем мире. Если же взять за аксиому теорию параллельных миров, то вообще выходит, что бы ни было написано на бумаге, то неизбежно произойдет в одной из реальностей, будь то наша или же альтернативная.

За исключением этого мистического совпадения, да ещё пары строчек из намеренно оставленного незавершенным финала романа никакой фантастики и мистики здесь обнаружить не получится. Все обещанные экзистенциальные откровения, выходящие за грани человеческого опыта останутся за рамками повествования. Там где должен был начаться «арктический хоррор» автор решительно ставит многоточие, что породило желание у некоторых его последователей додумать, о чём же на самом деле умолчал автор. В романе много пространных экскурсов о тонкостях мореплавания, географии и фауне далёких островов. Временами воспринимать текст довольно сложно, если под рукой нет географической карты. Местами повествование от первого лица сменяется лаконичными дневниковыми записями главного героя, сделанными постфактум, т.к. в «режиме реального времени» у Артура под рукой не могло быть карандаша и бумаги, да и сил и желания вести заметки тоже.

Если бы не подчёркнутый реализм и обилие «жести» в некоторых эпизодах, этот роман можно было бы запросто поставить на одну полку с детско-юношескими приключенческими произведениями, типа «Робинзона Крузо» или «Острова сокровищ». Для любителей мистики здесь нет собственно никакой мистики, хотя про явные параллели с «Преждевременным погребением» я уже упоминал выше. В эпилоге автор вспоминает, что можно ещё поиграть в детектив, пытаясь анализировать загадочные древние письмена, обнаруженные Артуром в скальных массивах одного из удалённых от цивилизации островов, но выглядят пояснения довольно сумбурно, недостоверно и вообще все псевдолингвистические расшифровки притянуты за уши. Тем не менее, для общего развития читать роман стоит, в процессе можно даже получить удовольствие, но следует иметь в виду сугубый реализм повествования и (на самом интересном месте) открытый финал.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Роберт Джордан «Великая Охота»

Нескорений, 10 июня 16:14

После событий, завершивших первую часть эпопеи, герои получили небольшую передышку, примерно на месяц остановившись в шайнарской крепости Фал Дара. Ранд продолжает совершенствовать свои навыки мечника под руководством Лана, Морейн с пристрастием допрашивает томящегося в темнице Падана Фейна, но кажущееся спокойствие долго длиться не будет — Фал Дара ожидает прибытия делегации из Тар Валона, возглавляемой самой Престолом Амерлин. По завязке автор в точности копирует события первого тома, только вместо Эмондова Луга — Фал Дара, вместо Морейн и Лана — Престол Амерлин, а триггером к началу активных действий вновь служит нападение троллоков. Добытый в Оке Мира легендарный Рог Валир похищен, и герои отправляются в погоню за приспешниками Тёмного,- как видите, всё то же самое, только роли поменялись, если раньше Мэт, Перрин и Ранд убегали, то теперь большую часть этого романа им придется выступать в роли догоняющих.

Дополнительным стимулом для погони является то, что вместе с Рогом был похищен шадар-логотский кинжал, и теперь Мэту предстоит вернуть его или умереть за считанные месяцы, не смотря на Исцеление от Айз Седай. Помимо этого кинжал распространяет вокруг себя порчу и способен заразить массу невинных людей, так что часики тикают и сидеть на месте просто нет времени. В этом романе почти не появляются Морейн и Лан — их роли ограничиваются парой-тройкой эпизодов. Да и вообще собранное в первом томе «геройское пати» распалось на блоки, пути друзей разошлись. Найнив с Эгвейн ожидаемо отправились в Белую башню Тар Валона для прохождения обучения. Этим, можно сказать, начинается отдельная сюжетная ветка с условным названием «магическая академия». Троица парней из Двуречья устремилась в погоню за Рогом, вместе с ними остался лишь огир Лойал, остальные спутники — все ранее не известные нам персонажи.

Вообще автор очень бережно относится к своим героям, за весь первый роман он так никого из них и не убил, а многие второстепенные персонажи возвращаются и вновь выходят на сцену в очередном акте эпопеи. В этом романе заметный акцент сделан на Айз Седай, несмотря на то что Морейн почти не уделяется сюжетного времени. Информации выдается масса — о делении местных волшебниц на 7 разных фракций, отличающихся по цвету носимых ими шалей — у каждой группировки свои приоритеты и жизненная философия, по сути объединяет их лишь умение пользоваться Единой силой, сиречь умение применять магию. Различные артефакты, усиливающие способности Айз Седай, или помогающие проводить испытания, отделять достойных от тех, кто проверку не прошел. Автор старается показать суровость обучения в Тар Валоне, необходимость крайней целеустремленности, без которых желанного звания Айз Седай удостоиться не возможно.

Наибольший интерес вызывает строение вымышленной вселенной, которая постепенно начинает напоминать мир, описанный в «Хрониках Амбера» — помимо «истинного мира» существует бессчетное количество миров-отражений, параллельных вероятностных ответвлений. И в эти реальности можно попасть, активировав один из разбросанных по миру Портальных камней. Всё более частое использование Рандом энергии саидар, которое по идее в конце должно привести его к безумию и смерти, пока открывает в нем новые грани его способностей, одной из которых и является способность взаимодействия с Порталами, которые могут стать хорошей альтернативой подземных Путевых врат, по крайней мере там нет Мачин Шин, Чёрного ветра, несущего смерть и гибель души. Создается ощущение, что Джордан пытается соединить в своем цикле все лучшие наработки авторов фэнтези, существовавшие на момент написания «Колеса времени», начиная от Толкина и теперь вот до Желязны.

Здесь автор продолжает игру, начатую в первом томе, проводя параллели к «Властелину колец» — одна из придорожных гостиниц, которую предстоит посетить героям, носит название «Девять колец», а шайнарский лорд Ингтар, возглавляющий отряд охотников за Рогом, на протяжении всего романа усиленно косплеит Боромира. Забавно, что даже отсылки к «Игре престолов», которую Дж. Мартин опубликует лишь спустя 6 лет после выхода «Великой охоты», можно усмотреть в Даэсс Деймар, Игре домов, которую ведут высшие круги Кайриэна, и в которую против своей воли оказывается втянут Ранд. Также довольно оригинально Джордан обыгрывает тему «возвращения короля», ставшую одной из главных в эпопее Толкина. Одной из главных угроз в этой части становится вторжение захватчиков, прибывших с другой стороны Аритского океана. Народ шончан называет себя потомками войск Артура Ястребиное Крыло, возвращающих свои исконные земли.

Шончанские воины напоминают некий собирательный образ, сотканный из элементов японской и китайской культурных традиций, хотя в расовом плане они вполне себе европеоидны. Традиции шончан способны вызвать животный ужас даже у могущественных Айз Седай, ведь обращение этого народа с женщинами, способными направлять потоки Единой Силы, скажем так, довольно своеобразно. Сюжет романа достаточно насыщен событиями и интересными поворотами, хотя привычная детальность никуда не подевалась, читатель может окончательно погрузиться в предложенный вымышленный мир, особенно когда уже известны правила игры, а симпатии и антипатии к основным персонажам установлены и определены. Последняя битва становится всё ближе с каждой главой повествования и Ранд ал Тор уже проделал значительный путь в своем становлении, как героя, обещанного пророчествами, постепенно принимая черты грядущего Дракона.

Оценка: 10
–  [  4  ]  +

Антология «Летать или бояться»

Нескорений, 10 июня 11:31

С самого начала времён человек мечтал уподобиться птице, свободно парить в поднебесье, в то же время страх высоты — одна из самых часто встречающихся фобий, несмотря на то что авиатранспорт по статистике является самым безопасным способом передвижения. На этом страхе читателей и пытаются сыграть С. Кинг и его приятель Б. Винсент, представившие нашему вниманию подборку «страшных рассказов» на тему авиационных ужасов. В антологию вошли как произведения классиков (А. Бирс, Р. Брэдбери, А. Конан Дойл), так и произведения современных авторов. В состав русскоязычного издания не был включен рассказ Р. Даля «Они никогда не станут взрослыми». Тематика соблюдается довольно строго, каждый рассказ так или иначе связан с темой полётов, в жанровом отношении нет строгой установки на хоррор, встречаются притчи, детективы и НФ.

Вступительную статью написал сам С. Кинг, где поведал нам о своем страхе полетов, причинах его возникновения и как ему удалось избавиться от этой фобии. Послесловие написал второй составитель антологии, раскрыв закулисные тайны подготовки сборника. Часть рассказов Б. Винсент просто нагуглил в интернете, остальное подсказали его подписчики из фэйсбука, ну и конечно тематическими рассказами поделились сам С. Кинг и его сын Дж. Хилл, написавший новый рассказ эксклюзивно для этого издания. Все произведения предваряются небольшим «интро» от Кинга, где мэтр представляет автора и его новеллу, в конце сборника приводится биографическая справка по всем авторам, включенным в антологию. В целом книга получилась хоть и небольшой, но вполне цельной, процент шлака довольно низкий, хотя и уникальных жемчужин здесь найти не удалось. В любом случае однократного прочтения данный сборник достоин и способен скрасить часы ожидания в аэропорту или в воздухе, если вы отправляетесь в очередной запланированный отпуск, например.

Открывает антологию «Груз» Е. Майкла Льюиса, это история авиарейса, перевозившего «груз 200» из Джонстауна, где произошло массовое самоубийство членов секты, в Штаты. На борту лайнера множество гробов, в т.ч. с телами детей, в определенный момент происходит инцидент, что называется из серии «было или просто показалось». О страшных обитателях верхних слоев атмосферы Земли расскажет «Ужас высот» А. Конан Дойла, выполненный в псевдодокументальном стиле. Обнаружены записки летчика, поднявшегося на высоту 9 км, где он столкнулся с невероятными созданиями, несущими угрозу всему живому.

Классика жанра — новелла Р. Матесона «Кошмар на высоте 20 000 футов», это история о столкновении одного из пассажиров самолета с загадочным гремлином, который стремится навредить, вывести из строя технику. Герой рассказа пытается предупредить окружающих об опасности, но никто ему не верит, т.к. злобное существо очень успешно прячется от всех, кроме нашего героя. Микрорассказ А. Бирса «Летающая машина» — это скорее короткая притча, социальная сатира о том, что люди легко верят любым мошенникам, собирающим деньги на громкие проекты — одно из разочарований антологии, несмотря на классический статус автора рассказа.

Что можно сделать за «Пятьдесят семь секунд» — задается вопросом Э.Ч. Табб в своем одноименном рассказе. Патологоанатом становится обладателем загадочного кольца, позволяющего при нажатии переместиться на 57 секунд в прошлое. Быстро поднимаясь по социальной лестнице и заработав состояние, герой рассказа садится на борт авиалайнера, которому не суждено достичь пункта назначения. Центральным персонажем рассказа Т. Биссела «Пятая категория» является американский юрист, работавший на администрацию президента, обвиняемый во многих странах в военных преступлениях. После научной конференции в Эстонии герой возвращается в США на самолете, немного прикорнув, он просыпается на борту лайнера совсем один, все прочие пассажиры куда-то запропастились.

Главного героя рассказа Д. Симмонса «Две минуты сорок пять секунд», как и персонажа вышеупомянутого произведения Э.Ч. Табба занимает вопрос, что может произойти за определенный промежуток времени. Ветеран Вьетнама, а ныне ведущий специалист по разработке баллистических ракет страдает страхом высоты, но несмотря на это садится в самолет, проводя во время рейса расчеты на калькуляторе, опасаясь, что лайнер может упасть. В рассказе К. Гудфеллоу «Diablitos» ушлый археолог-контрабандист пытается вывезти из Коста-Рики ценную маску — загадочный артефакт вымершего племени зорокуа. Ему успешно удалось пройти в самолет, но вот путешествие обещает быть «интересным», учитывая то, что маска начинает проявлять свои зловещие свойства.

Остросюжетный НФ-триллер представляет Дж. Варли в рассказе «Воздушный налёт». Пришельцы из будущего собираются захватить самолет, которому суждено потерпеть катастрофу, какая участь ждёт пассажиров рейса — в этом главная интрига рассказа. Политический триллер Дж. Хилла «Вы свободны» передает нам мысли и чувства обычных пассажиров авиарейса, узнавших в полёте, что Северная Корея нанесла ядерный удар по территории Гуама. Как будет развиваться ситуация, что ждёт героев рассказа — по моему мнению это одно из лучших произведений антологии, к тому же «местный эксклюзив».

Д.Дж. Шоу в «Птицах войны» переносит нас во времена Второй мировой войны, знакомя с экипажем американского бомбардировщика, столкнувшегося в воздухе с неким опасным созданием. Спустя многие годы это воспоминание преследует ветеранов, причем не только в мыслях. Автор задумывается о том, какие силы развязывает глобальная война, и могут ли эти силы обрести материальное воплощение. Притча Р. Брэдбери «Человек в воздухе» переносит нас в эпоху Древнего Китая, где император встречается с изобретателем летательного аппарата. Автор предлагает задуматься об обратной стороне любого, даже самого замечательного изобретения, об ответственности ученых за свои открытия.

Б. Винсент, один из составителей антологии, поделился рассказом собственного сочинения «Зомби в самолете», перед нами непритязательный зомби-хоррор о небольшой группе людей, пытающихся выбраться из мест массового скопления зомби на небольшом самолете. Классический детектив П. Тремейна «Убийство в воздухе» задает нам загадку — в закрытой изнутри туалетной кабинке летящего самолета обнаружен труп главы крупной корпорации. Случайно оказавшимся на борту патологоанатому и криминалисту предстоит за несколько часов найти убийцу, задействуя не только свои профессиональные, но и лингвистические познания.

От С. Кинга в издании присутствует относительно новый рассказ «Специалист по турбулентности». Якобы существует некая секретная служба, предотвращающая авиакатастрофы. Для этой цели используются особенные люди, страдающие острым страхом перед полетами. Одним из таких людей и является главный герой рассказа. Завершает антологию стихотворная поэма Дж. Дики «Падение». Автора вдохновила история стюардессы, выпавшей из летящего самолета на высоте 10 000 метров. Лучше бы автор изложил свои мысли в прозе — ни рифмы, ни размера, такие «стихи», если так их можно назвать, что называется «очень на любителя».

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Роберт Джордан «Око мира»

Нескорений, 7 июня 09:59

В нынешнем многообразии фэнтези трудно разобраться, отделить зёрна от плевел, так сказать. «Колесо времени» обещает погружение в мир традиционного классического фэнтези на протяжении увесистых 14-и томов. Именно солидный объем может кого-то отпугнуть — а вдруг не зайдет, придется забросить или, как альтернатива — продолжать поглощать колючий кактус на протяжении нескольких месяцев. В этом плане первый том эпопеи, под названием «Око мира», может сыграть роль пробного шара — книга достаточно объемная, но сюжет вполне завершенный, не обрывается на полуслове, хотя, конечно же,- продолжение следует. У читателя будет достаточно времени, чтобы оценить мастерство автора, понять принципы построения вселенной, познакомиться с героями, и далее уже решить для себя — ехать дальше или же нажать на «стоп». Несмотря на сильную детализированность и неспешность сюжет затягивает, хочется узнать «а что дальше?», и перейти к продолжению.

В начале повествования мы встречаем трех простых деревенских парней, которым суждено примерить на себя личину «избранных» — Ранд, Мэт и Перрин мечтают о приключениях, и те незамедлительно врываются в их размеренную жизнь. В деревне появляются чужаки — благородная леди Морейн и её спутник, опытный воин Лан. Вскоре главные герои понимают, что стали объектом пристального внимания Тёмного, и ради спасения мира им придется совершить длительное и опасное путешествие к загадочному Оку мира, находящемуся в недружелюбном краю, именуемом Запустением. Троица приятелей в компании с Ланом и Морейн, а также ещё с парой ключевых персонажей, отправляется в путь, преследуемая по пятам слугами Тёмного. Наши герои пока не владеют ни магией, ни боевыми навыками, поэтому в любой опасной ситуации им приходится либо прятаться, либо бежать со всех ног, надеясь на удачу и благоволение автора, плетущего сюжетные нити.

Из этого краткого вступления бывалый читатель сразу выявит прозрачные параллели с фундаментальным творением Дж. Р.Р. Толкина — вот, мол, аналог уютненького Хоббитона с простодушными хоббитами, есть и свой Гэндальф в юбке, путешествующий в компании с местным Арагорном, орки и назгулы, добавляющие остроты сюжету, тоже наличествуют. С одной стороны — это всё так, до определенного момента можно объяснять всё тем, что и в музыке всего семь нот, как и цветов в радуге, что в любом фэнтези можно найти отсылки к творчеству Профессора, таков закона жанра и от этого никуда не деться. Однако, когда герои попадают в заброшенный город Шадар Логот и узнают легенду о Мордете, под копирку списанную с эпизода про Гриму Гнилоуста, или же когда автор упоминает полное настоящее имя Лана, практически созвучное имени «Арагорн», понимаешь, что случайности не просто не случайны, но вводятся в текст романа автором намеренно, чтобы читатель это заметил.

Здесь следует обратиться к космогонии вымышленной вселенной, тогда всё сразу встанет на свои места. Существует некое Колесо, плетущее узор судеб, как отдельных людей, так и целых государств и народов. В этом Колесе семь спиц, условных эпох — по истечении времени Колесо совершает полный круг, завершая Узор, затем история повторяется, сплетается новый Узор, во многом похожий на предыдущие, но всегда с новыми вариациями, и так до бесконечности. Если мы обращаемся к Средиземью Толкина или к Хайбории Говарда, например, то можно предположить, что описанные в тех сагах события реально могли происходить на Земле в незапамятные времена. Именно на это и намекает Джордан, вплетая в свой текст прозрачные отсылки — «всё уже было». Кроме того, даже наш мир с его небоскребами, автомобилями и самолетами — это тоже уже часть прошлого, проявленная в одном из оборотов Колеса, об этом тоже упоминается в тексте романа.

Если говорить откровенно, то «плагиат» с той же легкостью можно найти и во «Властелине колец», построенном на чётком фундаменте англосаксонских легенд и кельтских мифов, а «Песнь Льда и Огня» Дж. Мартина — всего лишь калька с исторических событий войны Алой и Белой розы, чего сам автор даже и не скрывает. Важно отличать сюжетно обусловленные заимствования от тупого копирования, берущего начало из творческой импотенции. Первого Джордан не отрицает, а от второго же явно не страдает. Его мир в достаточной мере оригинален и самобытен, здесь есть и чёткая система магии, и монашеско-рыцарские ордена, подробно описан быт и праздники горожан и фермеров. Центральные персонажи прописаны достаточно глубоко и не являются из ниоткуда, по умолчанию наделенными всеми мыслимыми способностями и умениями, а кропотливо развиваются, постепенно улучшая свои боевые навыки, обретая сверхъестественные способности.

Автор очень подробно и неторопливо ведет развитие сюжетной линии, которая в начале строго линейна, а в ключевой точке разветвляется на несколько параллельных веток, которые сводятся воедино ближе к кульминации романа. Обилие деталей служит максимальному погружению читателя в вымышленный мир и не утомляет пустым перечислением бытовых скучных подробностей, чем грешат некоторые авторы: «проснулся, почистил зубы, почесал под мышкой и т.д.». Единственно, что местами вызывает недоумение — в любой сложной ситуации герои имеют обыкновение зависать на целую минуту (!) будь то посередине важного разговора или же при встрече с очередным опасным противником, но, возможно, это связано с «трудностями перевода». Псевдоисторический реализм соблюдается, т.е. кавалеристы вооружены пиками, а городские стражники алебардами, и никак не наоборот. Читается роман очень приятно, хочется узнать чем всё кончится, но в то же время есть желание растягивать удовольствие, у меня чтение первого тома заняло три дня неторопливого чтения, после чего я сразу взялся за продолжение. Безусловно, понравиться каждому «Око мира» не в состоянии, это не сто долларов, но своего читателя эта книга безусловно заслуживает, обещая много часов приятного чтения.

Оценка: 10
–  [  6  ]  +

Роджер Желязны «Хроники Амбера»

Нескорений, 3 июня 09:57

Мир Янтарного королевства занимает отдельное место в зале славы фэнтези по праву. Здесь нет подробных детализированных описаний каждого вздоха героев, нет сложного пантеона божеств и системы магии, сведённой в отдельную паранаучную дисциплину. Здесь есть главное — ощущение того, что этот мир живет собственной жизнью, для уяснения принципов того, как здесь всё устроено хватит 15-и минут, может и меньше. Здесь есть дух приключений и исследования неведомых миров, могущественные артефакты, симпатичные герои, а плюсом ко всему — целый клубок хитросплетенных интриг, которых читателю хватает на 10 романов основного цикла. При первом приближении мне казалось, что Хроники Корвина выглядят полностью завершенной «вещью в себе», и не требуют продолжений. Перечитав их во второй раз и погрузившись в Хроники Мерлина, я понял, что и второе пятикнижие необходимо — для создания равновесия, ещё более глубинного погружения в эту вселенную.

Автор предлагает нам свою версию теории мультиверсума. Если убрать декорации и костюмы, а для путешествия по Теням придать героям некий прибор, вместо сверхъестественных способностей, то вполне можно воспринимать всё происходящее, как фантастику, а не сказочное фэнтези. Да и вообще, мы прекрасно помним, что любая магия — это ещё не известная нам технология более высокого порядка. Те же магические карты можно легко воспринимать в качестве смартфонов нового поколения, где добавлена функция передатчика материи. Кровь Амбера, позволяющая её носителям перемещаться в параллельные реальности, вполне может быть генетически измененной ДНК, со встроенным наноустройством, имеющим интерфейс беспроводной связи с искусственным интеллектом Огненного пути или Логруса Хаоса, являющихся сверхразумными существами. Всё это можно домыслить, понять и наблюдать, как всё работает на практике.

В основе физической вселенной здесь зашита некая матрица, упорядочивающая реальность — автор называет её Огненным путем. Однако до появления этой матрицы существовал Логрус, на основе которого функционировала реальность Владений Хаоса, эти два основообразующих принципа, хоть и конкурируют, но не являются взаимоисключающими. Вполне можно связываться и оперировать силами, как Логруса, так и Огненного пути одновременно, что показано на примере Мерлина. Если верить Дж.Г. Бетанкуру, то до появления Логруса, существовала ещё некая матрица Кейе, вокруг которой сформировалась древняя раса фейнимов, некогда победивших лордов Хаоса в продолжительном военном конфликте. Логически продолжив этот ряд, можно придти к заключению, что и до появления Кейе с фейнимами существовало нечто — получается такая «матрёшка», когда одна вселенная порождает следующую, но не гибнет в процессе, а продолжает существовать дальше.

Логрус, Путь и иже с ними можно фигурально сравнить с сигнальными маяками, отбрасывающими Тени в бескрайнем океане бытия. То что они не существовали всегда, от начала времен — факт. Путь был начерчен Дворкиным, бывшим лордом Хаоса, отцом Оберона и дедом Корвина. Дворкин, являя собой типаж безумного учёного, по факту создал, изобрел Огненный путь, как новую матрицу вселенной, воспользовавшись источником энергии, содержавшейся в Судном камне — древнем артефакте, который существовал ещё до появления хаотического Логруса, более того, из всего получается, что и Логрус был некогда создан, благодаря этому Судному камню. В Хрониках Мерлина Логрус сам заявляет свои права на этот артефакт, который некогда был украден у него Единорогом и передан Дворкину. Более того, Мерлин собственноручно создает искусственный интеллект Призрачное колесо, который по силе уже мало чем уступает Пути и может сам стать источником Теней.

Таким образом, автор представляет своих героев, как Творцов универсума, носителей позитивного порождающего начала. Дворкин создает Огненный путь, Корвин прочерчивает свой собственный Путь, спасая мир от наступления Хаоса, Мерлин изобретает и строит Призрачное колесо. Если убрать шелуху, то перед нами предстанет мифологический архетип Прометея, укравшего у богов огонь и передавшего его людям. Однако из мифа мы не знаем, так ли альтруистичны были намерения того самого Прометея или же у него были собственные цели и задачи. Сам по себе образ Прометея очень близок люциферианскому принципу. Учитывая то, что Владения Хаоса по Желязны — это такая обитель зла, населенная всякими монстрами, то Дворкин, похищающий из Хаоса Судный камень и тем самым становящийся аналогом Прометея-Люцифера, разрушает колонны дворца Демиурга, который держит в плену целую вселенную, которую олицетворяют собой Тени.

При первом приближении перед нами предстает классическое противостояние добра со злом, порядка и хаоса. Если бы это было так, то всё было бы однобоко, скучно и неинтересно. Автор показал нам в своих Хрониках лишь эпизод из общего полотна, противостояние архетипов Змея и Единорога, проведя аналогию с шахматной партией, которую ведут некие великие неизвестные. Совсем необязательно представлять себе шахматную доску в виде 2D-поверхности, с тем же успехом доска может быть многомерной, раскрываясь во многих измерениях. Добавлять в эту игру новые грани, стороны, новых игроков можно до бесконечности. Автор не дает нам готовой картины, где все разжёвано до мелочей, но лишь предоставляет ключи, используя которые можно отыскать свой путь среди множества ложных, уводящих в зеркальный коридор обманчивых образов и отражений, затерявшись в котором можно бродить в неведении до самого скончания века.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Джон Грегори Бетанкур «Заря Амбера»

Нескорений, 2 июня 09:57

Безусловно амберский подцикл Бетанкура следует считать фанфиком, но фанфиком добротным, несмотря на ряд существенных недочетов. Главный недостаток — это незавершенность цикла, из запланированного пятикнижия, которое по аналогии можно назвать Хрониками Оберона, увидело свет лишь четыре романа. Наверняка сам Р. Желязны даже не планировал писать предысторию своего мира, но согласитесь, очень заманчиво узнать, как всё начиналось. Это желание ещё более усиливают путеводители и энциклопедии по Амберу, где мелькают персонажи, не упоминавшиеся напрямую в Хрониках Корвина и Мерлина. Творения Бетанкура местами противоречат общей картине, сложившейся после прочтения десяти романов Желязны, да и внутренних противоречий автору избежать не удалось, но подкупает сама возможность в очередной раз вернуться в полюбившуюся вселенную, побывать во Владениях Хаоса, ещё раз пройтись по залам и коридорам амберского дворца.

В самом начале мы встречаем Оберона, который еще ничего не знает о своем происхождении и является простым лейтенантом в армии короля Эльнара, правящего в одной из многочисленных Теней. Дворкин, который, как мы знаем является отцом Оберона и создателем магических карт, а также создателем Пути — магической матрицы вселенной, строящейся на Порядке, в пику Логрусу, являющемуся основой Хаоса, предстает перед нами в образе пытливого изобретателя, который ещё находится в своем уме и довольно далёк от привычного нам облика бородатого карлика, освободившего Корвина из подземелий Амбера. Естественно у Оберона сразу обнаруживается целый выводок разнообразных братьев и сестер от разных матерей. И всё же в отличие от родственников упомянутого Корвина, автор более-менее раскрыл образы только нескольких родственников первого короля Амбера, большинство братьев-сестер присутствует для галочки, в виде безликих имярек.

Основная интрига строится на противостоянии владык Хаоса и семейства Дворкина, хаоситы понятным образом стараются устранить конкурента, не допустить создания Пути, но то что предначертано свыше — неизбежно случится. Неоднократно Бетанкур копирует фабулу романа «Девять принцев Амбера», когда Корвин и Блейз пытались штурмовать Амбер, без особого успеха, конечно же. Первый роман цикла (собственно — «Заря Амбера») заново знакомит нас с основными правилами игры — использование волшебных карт, путешествия по Теням. Это хорошо для новых читателей, но скучно и утомительно, если вы уже прочли все Хроники Желязны. Новой информации, касательно космогонии Амбера и Хаоса, автор выдает в час по чайной ложке. Это очень разочаровывает, с одной стороны автор не хочет нести откровенную отсебятину, пытаясь не нарушать картину, созданную Желязны, с другой стороны — мы ведь сюда пришли именно за этим, за новыми подробностями.

Оказавшись вместе с Обероном во Владениях Хаоса, мы почти не выходим за ограду семейного поместья. Вторая книга выглядит очень затянуто, скучновато, её отличительная черта — небольшая событийность. Большинство особенностей жизни во Владениях Хаоса, которые описывает Бетанкур, уже знакомы нам по Хроникам Мерлина — от нетипичной геометрии архитектурных построек до придворных дуэлей с использованием триспов и фандонов. Интересный момент — автор упоминает, что Тени появились всего за 50 лет до описываемых событий, что явилось судя по всему результатом исследований и экспериментов Дворкина. Однако, не совсем понятно что отражают все эти Тени, если Амбера ещё не существует, да и Путь ещё физически не начерчен, существуя только в виде мутировавшей ДНК у некоторых потомков Дворкина, в особенности у Оберона, да ещё внутри Судного камня (ничего нового о происхождении этого ключевого артефакта нам не расскажут, к сожалению).

Темп событий драстически ускоряется в третьем романе, автор, словно реабилитируясь за «Хаос и Амбер», вываливает нам на головы целый калейдоскоп новых и уже знакомых по Хроникам Желязны персонажей, закручивает в клубок несколько сюжетных линий, успешно в них запутавшись, но при любом затруднении — просто разрубает очередной Гордиев узел, который сам же и создал. В сюжет вводятся загадочные фейнимы (местные эльфы), у которых есть свой аналог Логруса и Пути под названием Кейе. Об этой загадочной расе нам расскажут всего чуть, но подобным образом можно до бесконечности уводить читателя к Истоку всего, так этого Истока и не достигнув. Автор раскроет личность настоящей матери Оберона, но кто она и откуда взялась и даже как её зовут — тайна сия велика есть. В общем, на третьем томе свое повествование автор мог успешно и завершить, показав нам первый этап возникновения Амбера и установление статуса-кво между ним и Хаосом.

Тем не менее, Бетанкур решает продолжать, делая замах на рубль — в «Тенях Амбера» мы вновь находим отсылки к загадочным фейнимам, к большой игре, которую неизвестные ведут на шахматной доске вселенной, используя лордов Хаоса и родичей Дворкина в качестве пешек. Помимо спикардов автор вводит новую линейку могущественных артефактов — мечи Иккариона, упоминая лишь о двух из десяти, но что-то мне подсказывает, что легендарные Вервиндль и Грейсвандир, которые достанутся Брэнду и Корвину, были выкованы именно этим мастером, именно этим мечам изначально было суждено скреститься в противостоянии Хаоса и Порядка. Да много чего ещё автор не успел раскрыть, думаю, даже если бы ему удалось дописать заключительный роман, это всё равно бы не заполнило все лакуны, интересующие пытливого читателя. Как резюме: читать факультативно, не возлагая надежд на откровения, просто чтобы продлить удовольствие от пребывания в Амбере.

Оценка: 7
–  [  3  ]  +

Джон Грегори Бетанкур «Тени Амбера»

Нескорений, 2 июня 08:55

По моему мнению, на первых трёх романах свою предысторию Бетанкуру можно было бы логически закончить. Король Свейвилл воцаряется в Хаосе, Амбер достраивается, между ними устанавливается негласное перемирие, все предатели выявлены и обезврежены, интриги завершены логическим путем. Тем не менее, автор решил продолжать... и не справился, четвертый роман дописал, а пятый так и остался в планах. Заключительные два романа должны были создать самостоятельную дилогию, сюжет «Теней Амбера» обрывается на полуслове — «продолжение следует», но ждать его бесполезно. Хотя одного продолжения было бы мало, можно было создать почти бесконечную историю по типу говардовской Хайбории — Оберон путешествует по Теням, встречает разных противников, сражается и побеждает, делая новые открытия по теме устройства амберской вселенной, ну и про всех его жён и рождение потомков было бы почитать интересно — жаль, не сложилось.

В «Тенях Амбера» мы видим Оберона уже почти таким, каким его описывал Желязны, перед нами молодой и амбициозный король новой державы, ведущий дипломатические интриги и выстраивающий сеть взаимовыгодных торговых отношений с сопредельными Тенями. Именно в процессе очередных дипломатических переговоров мы его и находим в начале романа. Про Тень под названием Кьяр Желязны не упоминал, но понятно, что в данном случае мы являемся свидетелями создания Золотого круга государств, окружающих Амбер, и узнаём почему этот самый Кьяр в Круг скорее всего не попадет. Оберону предстоит узнать насколько «тяжела шапка Мономаха», бремя власти ему совсем не импонирует, он скучает по прежним временам, когда был простым солдатом. Аналогичную личную трансформацию предстоит пройти и его потомкам, только Корвину удастся отмазаться от короны, а вот Мерлин, как и Оберон, обречен на царство.

Первую треть романа Оберон занимается разборками с аморфным и очень сильным монстром, преследующим его по Теням. Кто его послал — мы так и не узнаем никогда, но персонажи подозревают, что это проделки фейнимов, которых здесь внезапно приравняли к эльфам. Зачем им заниматься подобным — большой вопрос, если они же и одарили перед этим Оберона мощным артефактом, перстнем-спикардом. Можно предположить, что в местах обитания фейнимов все тоже не так гладко, и есть одна группировка, пытающаяся уничтожить Амбер и Путь, а есть те, кто Оберону помогает — тот самый загадочный и немногословный Иш может принадлежать к этой фракции. Однако, если в своё время фейнимы без особых проблем победили в войне с Владениями Хаоса, то уничтожить неокрепший Амбер, при желании им вообще раз плюнуть, но вероятно, что за долгие годы они подрастратили свои силы и способности, поэтому у Янтарного королевства появился шанс.

Интересно, что Оберон уже во второй раз использует Путь в качестве мощного оружия, ранее он уже победил таким способом Хранителя Логруса, но теперь поединок предстоит гораздо более эпичный, вселенских масштабов, можно сказать. По некоторым описаниям и намёкам автора можно дойти до мысли, что Оберон стал демиургом Вселенной, тем кого обитатели Земли почитают под именами Будды, Христа и иже с ними. В этом сюжетном фрагменте автор также пытается дать объяснение тому, как Огненный путь появился в подземелье Амбера и почему он существует параллельно с Истинным путём, начерченным Дворкиным. По Хроникам Мерлина мы знаем, что в разных Тенях есть свои версии Пути, не совсем полноценные, но явно возникшие в этот же момент времени. И здесь же сразу вспоминаются копии Пути, находящиеся в подводной Ребме и небесном Тир-на-Ногтх, про Ребму Бетанкур начал рассказывать в «Тенях Амбера», про небесный путь даже не упоминает.

Одним из главных персонажей здесь становится королева Мойнз, которой, как мы знаем, суждено стать матерью дочери Оберона Ллевеллы. Мойнз — королева Каэр Беата, существовавшего ещё до постройки Амбера, но в результате действий Дворкина и Оберона этому королевству суждено со временем превратиться в зеркальное отражение Амбера — Ребму, местную Атлантиду. Вообще, матримониальной теме в романе уделяется существенное место. Триггер начала этой темы — визит в Амбер лорда Хаоса из рода Дейров. Именно его дочку Фреда настойчиво прочит в жёны Оберону, а он всячески старается увильнуть от этого, т.к. хаотическая красавица явно не в его вкусах. И тут очень странно — раньше Оберона совсем не смущал истинный облик суккуба Реаллы, но в случае с Деллой Дайр, которая так же может принять милый сердцу Оберона облик писаной красавицы, Оберон встает в позу — это не то, это не настоящее, жениться не буду, избавьте меня от этой доли.

Судя по всему, автор категорически считает, что Оберону без брата-напарника не обойтись, и после устранения Эйбера придает ему в компаньоны Коннера, который по предыдущим книгам ничем абсолютно не запомнился. Дворкин, который в первом романе автором описывался как нормальный и в чем-то привлекательный мужчина, тут приобретает свой классический вид бородатого карлика. После начертания Пути он немного повредился умом, это понятно, но трансформации внешности автор вообще ничем не обосновывает, просто стремится привести всё к знаменателю, чтобы «как у Желязны». Помимо спикардов появляется ещё целый набор мощных артефактов — мечи Иккариона, происхождение которых восходит ко временам войны фейнимов с Хаосом. Судя по названию неизданного заключительного романа, именно вокруг этих мечей и должна была строиться основная интрига, но нам покажут только парочку мечей из десяти, закончив всё на самом интересном месте.

Оценка: 7
–  [  2  ]  +

Джон Грегори Бетанкур «Правь Амбером»

Нескорений, 31 мая 20:53

Итак, Огненный путь наконец начерчен с правильным Узором и Оберону теперь предстоит разыскать Дворкина, выяснить судьбу своих порастерявшихся братьев и сестер и наконец-то создать свой Амбер, каким мы его знаем (ну или почти таким). Если предыдущий роман получился растянутым и скучноватым, то в данном случае всё наоборот — слишком много событий, автор явно пытается впихнуть невпихуемое под обложку одной книги, в объемах которой ему очевидно тесновато. Не получилось у него гармонично распределить ключевые события по всем романам, вышло где-то густо, а где и совсем пусто. Однако, слишком большое количество событий — это палка о двух концах, автор начинает всё больше противоречить основным пятикнижиям Желязны и более того, увлекаясь, заговаривается настолько, что противоречит сам себе, возникает ощущение полного сумбура в голове, автор же все продолжает и продолжает наводить тень на плетень.

Помимо Дворкина и Эйбера автор возвращает в основной сюжет Фреду и Блейзе, причем только последнюю пытается как-то по-новому раскрыть — вместо вздорной модницы и интриганки вдруг показывает нам отважную деву-воительницу, которой внезпано стало не наплевать на собственных родственников. Только не ясно с какой целью он это делал — Блейзе непонятно для чего появляется, и так же внезапно исчезает — по-английски. Может автор уготовил ей какую-то роль в будущем, пока сказать затруднительно. Остальные братья и сестры продолжают оставаться деревянными болванчиками, их автор мешает, как наперстки, то вытаскивая на свет, то вновь отправляя в небытие. Доходит до того, что вообще на их участь становится фиолетово, — казнят их, замучают пытками в казематах Хаоса или просто растворят в небытие вместе с какой-то нестабильной Тенью — без разницы, статисты и есть статисты. Кроме того, они умудряются то погибать, то воскресать по оплошности автора.

В этой части нам удается поближе познакомиться с некоторыми ключевыми фигурами из Владений Хаоса, в т.ч. и с теми, кто известен по Хроникам Мерлина. Во-первых, это, конечно же, Сухай, которому внезапно выпадает роль Хранителя Логруса. Первое его появление в цикле Бетанкура вызывает в памяти ассоциации с рассказом «Синий конь, танцующие горы». Будущий наставник Мерлина явно ведет свою сложную игру, но выше уровня эпизодического персонажа не поднимается. Во-вторых, нас ожидает встреча с лордом Свейвиллом, чья смерть в последнем томе Хроник Мерлина открыла путь к трону Хаоса сыну Корвина и Дары. Здесь он лидер одной из противоборствующих фракций и после первого упоминания о нём участь короля Утора логически становится немного предсказуема. Хотя создается впечатление, что эти короли Хаоса фигуры вполне взаимозаменяемые и ничем особо не выдающиеся, поэтому любые рокировки имеют лишь косметический эффект.

Когда не хватает фантазии, автор предпочитает брать количеством, вводя в сюжет впечатляющее разнообразие фантастических созданий — единороги, призраки, оборотни и даже настоящий дракон. От появления в сюжете дракона или единорога ожидаешь чего-то существенного, но всё обычно заканчивается пшиком — показали пару эффектных кадров-картинок и хватит, бежим дальше. На поединки с промежуточными боссами времени тоже не хватает, причем настолько, что схватка может завершиться за несколько мгновений до её ожидаемого начала — автор явно подыгрывает Оберону в ключевых местах. Подобно Мерлину Оберон получает свой спикард, внезапно — это может быть не обязательно кольцо, но и вообще любой артефакт, наделенный мощной колдовской силой. О происхождении этих предметов узнать крайне интересно, но автор ограничивается отговоркой, кивая в сторону таинственных фейнимов, существовавших ещё до появления Хаоса.

Обычным использованием магических карт читателя уже не удивишь, поэтому автор идёт на разные ухищрения, глядя на некоторые хочется покрутить пальцем у виска. Уже не надо Узора Пути или Логруса, нарисовать любую карту может почти кто угодно — хоть пальцем по стеклу, хоть кусочком угля на пятой точке (я немного преувеличиваю, но лишь самую малость!). Действительно, а почему ещё никому не пришла в голову идея бить татуировки в виде карт — очень удобно, не потеряешь, не забудешь в другом костюме, а если взять флуоресцентные краски, то и вообще — можно даже в темном подземелье их использовать. С Тенями тоже история непонятная — Бетанкур утверждает, что Логрус силен только в Тенях, окружающих Хаос, а в амберских нужно использовать Узор Пути, хотя Мерлин спокойно оперировал Логрусом где угодно, он был ему просто удобнее и привычнее, как уроженцу Владений Хаоса — и всё работало великолепно, без всяких проволочек.

На определенном этапе всё на некоторое время превращается в производственный роман «Как построить вечный город за несколько месяцев и набрать войско, способное противостоять ордам Хаоса». С историей именования королевства Оберона Амбером вообще отдельная песня, вспоминается Петр I — «здесь будет город заложён». А дальше автор начинает копировать фабулу собственной «Зари Амбера», которая в свою очередь была списана с «Девяти принцев Амбера» Желязны — фрактальненько, однако, круг замкнулся. И тем не менее, несмотря на все вышеперечисленные претензии и нестыковки, роман читается довольно быстро и с интересом. К сожалению, это последняя часть бетанкуровского опуса, получившая официальный русский перевод, завершающий пятый том так и вообще остался в авторских планах, так что, судя по всему, окончания этой истории нам увидеть не удастся, но финал третьего тома расставляет точки над i, далеко не все, правда, но хоть что-то...

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Джон Грегори Бетанкур «Хаос и Амбер»

Нескорений, 31 мая 12:16

В результате поспешного бегства из атакованного адскими тварями Джунипера Оберон и его многочисленные родственники оказываются разбросаны по многочисленным Теням. Сам главный герой вместе с братом Эйбером и Дворкиным оказывается в семейном поместье, расположенном в Запределье, в Тени непосредственно граничащей с Владениями Хаоса. Здесь Оберон очень долго акклиматизируется, пытаясь привыкнуть к постоянно меняющемуся окружающему миру. Неудивительно, если мы помним о том, что внутри Оберона содержится узор Пути, антитезы хаотического Логруса (но всё же Мерлин как-то умудрялся примирить в себе эти взаимоисключающие стихии, и пользоваться обеими с равным успехом, а вот Оберон какой-то однобокий в этом плане оказался). Запредельное поместье очень сильно напоминает джуниперский замок, тем паче что все слуги и стражники оттуда перекочевали сюда, а оба они вместе явно списаны с амберского дворца.

Эту часть Хроник Оберона отличает сугубо камерный характер, 2/3 сюжетного времени мы проводим наедине с Обероном и Эйбером, после того как Дворкин отправляется на аудиенцию к королю Утору и изрядно там задерживается, а мы остаемся чахнуть в четырех стенах. Казалось бы, прекрасная возможность выпадает автору описать особенности Владений Хаоса, устроить читателю экскурсию по этим фантастическим местам, но внутри дворца мало что можно увидеть. За исключением того, что жидкость здесь проливается не вниз, а вверх, равно как и свет скапливается под потолком, особо сильных отличий от привычных Теней не наблюдается. Ну а вся необычная геометрия местности сводится к тому, что если долго идти влево, то обязательно окажешься справа. Большую часть сюжетного времени нам, как и Эйберу с Обероном, приходится откровенно скучать, ожидая возвращения Дворкина, а ведь известно, что хуже нет вещей, чем ждать и догонять.

Если в Хрониках Мерлина персонажи постоянно что-то ели, то здесь без устали пьют, причем исключительно крепкие напитки и в огромных количествах, такое ощущение, что Дворкина и Оберона с братьями застать в трезвом виде не легче, чем выйдя на улицу встретить единорога. С одной стороны логично — скуку и ожидание приглушают пьянством, с другой стороны — можно было бы найти занятия и поинтереснее. Автор продолжает раскрывать образ Эйбера и здесь, в отличие от первого романа, он предстает более язвительным и менее приятным типом, хотя может это и субъективное впечталение. Что характерно — Желязны удавалось хорошо раскрыть всех братьев и сестер Корвина, хотя не все они часто появлялись на страницах Хроник, у Бетанкура же много безликих статистов — Мэттьюс, Коннер, Титус и прочие Сиары. При упоминании Кейна, Блейза или Джерарда в голове сразу возникал образ, родня же Оберона больше напоминает клуб анонимных алкоголиков.

Чтобы хоть как-то скрасить скуку пребывания в Запределье, автор подкидывает пару новых персонажей. Во-первых, это говорящая дверь по имени Порт, стерегущая покои Оберона. Кстати, это довольно распространенный страж, как оказалось, во Владениях Хаоса. Порту очень подходит личина комического персонажа, способного выдавать запоминающиеся резонерские реплики, к сожалению этот персонаж эпизодический, после этого романа вряд ли мы его еще встретим. Во-вторых, автор знакомит нас с вампиршей-суккубом Реаллой, которая метит на роль новой возлюбленной Оберона. Автор сравнительно долго прописывает сюжетную линию, связанную с ней, но потом внезапно обрывает эту ветку, давая понять, что продолжения не будет. Вообще, эта часть Хроник напоминает какой-то черновик, такое чувство, что автор сам толком не понимает в какую сторону дальше вести сюжет, начинает новые ветки, зачеркивает их, пытается вернуться к уже вычеркнутым из истории персонажам.

В общем, все действительно выглядит очень хаотично, названию романа соответствует, но, к сожалению на пользу сюжету и удержанию читательского интереса не идет. Нас-то больше интересуют закулисные игры, которые ведут игроки разных фракций, а не что ели герои на обед и о чем в очередной раз болтали у камина за рюмочкой бренди. Ближе к концу романа, в последней его четверти автор пытается как-то исправить положение, раскрывая нам, что произошло с Дворкиным во время королевской аудиенции, что случилось с братьями и сестрами Оберона, разбежавшимися из Джунипера по другим Теням. Более развернуто здесь показана тема осознанных сновидений в башне из человеческих костей с участием змееподобного лорда Зона — Оберон всё увернее чувствует себя в состояниях измененного сознания, обретает и пробует на практике новые умения, пока ещё криво и неумело, но уже прогресс, хотя до чародейского уровня Мерлина ему как до Луны пешком.

В самом финале автор выдает свои главные козыри, раскрывая нам истинную природу единорога, изображенного на гербе Амбера и вплотную подводя к процессу создания Огненного пути, который должен уравновесить Логрус и создать баланс Хаоса и Порядка. Фигуры на доске уже расставлены, определены главные противоборствующие фракции — король Утор, семейство Дворкина и лорд Зон с его приспешниками. Однако это лишь видимый уровень, игры открытых элит, было бы здорово, если в последующих томах автор откроет ещё более высокий уровень игроков, для которых сами лорды Хаоса не более, чем пешки, разменные фишки в высокой игре совершенного иного уровня. Хроники содержат ещё массу лакун и неясных моментов, которые могут быть заполнены, только вот хватит ли для этого мастерства и выдумки Бетанкуру? Судя по второму роману — сомнительно, тем не менее впереди ещё два тома хроник, и всё еще может измениться в лучшую сторону.

Оценка: 7
–  [  3  ]  +

Антология «Из-за денег»

Нескорений, 29 мая 17:39

Данная подборка рассказов англо-американских авторов, вышедшая в далёком уже ныне 1990-ом году в серии ДПИ (детектив-приключения-интрига) знакомит читателя с жанром саспенс, который на то время отечественному книголюбу ещё был в диковинку. Составителем антологии выступил А. Васильков, который по совместительству и перевел на русский все рассказы сборника. Для любителей фантастики имена авторов рассказов наверняка окажутся малознакомыми, за исключением, конечно же, Р. Шекли, который представлен здесь одним своим нефантастическим рассказом, который непосредственно подходит к теме антологии. Книга была выпущена в мягкой обложке, что намекает на формат «дорожного чтения», а её небольшой объем с легкостью позволяет прочесть её за неполный вечер или же поможет скоротать дорогу в междугороднем автобусе. Общий уровень рассказов очень даже неплохой, основной упор делается на психологические триллеры с тонким привкусом нуара, и практически все рассказы антологии отличаются ударной концовкой, способной удивить и обескуражить читателя, что всегда является несомненным плюсом.

Во вступительной статье составитель очень коротко поясняет, что за зверь такой этот «саспенс» и, не теряя время на разбор включенных в книгу произведений, мы переходим к сути. Небольшая новелла У.Н. Марша «Общение с духами» знакомит нас с невезучим любителем азартных игр, который проигравшись в пух и прах в карты, забредает из интереса на огонёк к гадалке-шарлатанке, в шутку представившись ей сотрудником полиции, занятым выявлением таких вот нелегальных предпринимателей. Никакого намека на мистику, невзрачная зарисовка по непонятной причине ставшая «открывашкой» антологии. Р. Артура занимает поиск ответа на вопрос «Как избавиться от Джорджа?». В гримерку к начинающей звезде Голливуда внезапно нагрянул муж, считавшийся несколько лет покойным. Дамочка в сердцах устранила этот недостаток, то есть всё же отправила беднягу к праотцам, и теперь ей предстоит избавиться от трупа, избежав внимания вездесущих папарацци.

В «Свидетельнице» Э. Питерса полицейский задерживает в аэропорту важную свидетельницу обвинения, которая может дать решающие показания в деле об убийстве наркодилера, но оказывается, что и у самой дамочки наличествует не один «скелет в шкафу». «Человек, который был повсюду» Э. Хоха — история о том, как обычного американца стал повсюду преследовать неизвестный, внешне похожий на уроженца Британии — зачем он преследует главного героя и не совпадение ли это мы узнаем довольно скоро, рассказик этот очень короткий по объему.

Пара грабителей решает взять кассу бисквитной фабрики, но один из них отказывается садиться за руль, т.к. недавно был задержан за опасное вождение, но все же решает принять участие в ограблении, ведь это «Верное дельце» Р. Камминса. А вот в рассказе Дж. Ритчи «Плата за постой» сразу трое грабителей банка с сумкой краденых долларов врываются в хижину таёжного охотника, чтобы скрыться от погони. Главному герою предстоит проявить чудеса выдержки и находчивости, чтобы попробовать избежать участи очередной жертвы безжалостных преступников. Герой рассказа Дж. Пейслоу «Я должен вернуться» уже находится за решеткой, отбывая срок за непреднамеренное убийство девушки, но ему нужно как можно скорее оказаться дома по причине, которую он сам нам поведает в финале.

В традиции герметических детективов А. Кристи написан «Перст судьбы» уже упоминавшегося выше Дж. Ритчи. После смерти дядюшки, оставившего богатое наследство, трое его племянников должны год прожить в доме покойного. Ситуация осложняется тем, что родственники терпеть друг друга не могут, к тому же по условиям завещания им запрещено увольнять экономку, которая не так давно освободилась, отбыв срок за отравление собственного мужа. В коротенькой зарисовке М. Ролана юная героиня красится «Перед зеркалом», готовясь пойти в ночной клуб, а её тетушка всячески действует ей на нервы, обвиняя в «легком поведении», в общем, финал довольно скор и предсказуем. Довольно интересную детективную историю предлагают нам «Часы с кукушкой» Р. Деминга — пожилая сотрудница телефона доверия принимает звонок от девушки, которая хочет убить своего мужа, звонки повторяются несколько дней, а потом наступает кульминация, главной героине же удалось запомнить только то, что иногда во время разговоров в квартире девушки отбивали время старинные часы с кукушкой.

В «Пусс-кафе» Р. Шекли пара бывших приятелей решили встретиться и выпить многослойный коктейль в знак примирения. Шесть лет назад один из них отбил у другого девушку, а теперь он вместе с женой навсегда уезжает в Уругвай. Опасный незнакомец настойчиво преследует одинокую девушку, укрывшуюся в дачном домике, ей неоткуда ждать помощи и рассчитывать можно только на себя — нас ожидает напряженный психологический триллер («Спасение» Д. Гилмен). Ещё одна история про маньяка — «Сорвавшееся дело» Э.Л. Перри: после киносеанса группа подростков решает ограбить богатого толстяка, который крутится у кинотеатра. В качестве приманки решено послать симпатичную подружку одного из парней.

Бухгалтер по жизни из рассказа К. Джилфорда «Минус одна жена» свёл дебит с кредитом и понял, что его благоверная обходится ему непомерно дорого, а взамен он не получает ничего. Было принято решение устранить несчастную и зажить жизнью холостяка, но в любой ситуации нельзя спать спокойно, пока не заплатил налоги. Ещё одного персонажа, уставшего от супружеской жизни, мы встречаем в «Исчезновении» Б. Дила. Сотрудник банка, присвоивший солидную сумму денег решает бросить жену и улететь с любовницей в теплые края, но в его продуманный план вмешивается рука Провидения... Завершает антологию Д. Уэстлейк с рассказом «Уступи дорогу» из цикла про детектива Эйба Левина. В полицейский участок заявляется умная не по годам девочка, утверждающая, что её мать убила отчима, обставив всё дело, как смерть по естественным причинам. Детектив начинает следственную проверку результат которой становится неожиданным откровением даже для самого Левина.

Оценка: 7
–  [  4  ]  +

Джон Грегори Бетанкур «Заря Амбера»

Нескорений, 29 мая 09:44

Узнать о возникновении вечного города Амбер, как все начиналось — довольно заманчиво, не правда ли? К сожалению, предысторию Хроник пишет уже не Желязны, хоть Бетанкур и пытается копировать авторский стиль Роджера, всё же ощущается, что это уже не то. В качестве отдельного, самостоятельного фэнтези-романа всё смотрелось бы даже и неплохо, но сама необходимость «держать марку» уже задает неимоверно высокую планку высоты, с которой кто-то кроме Желязны вряд ли бы справился. Отвечать на массу вопросов касательно космогонии мира Бетанкур не торопится, выделяя на это всего пару строчек на весь роман, что ещё более усиливает эффект обманутых ожиданий. Условные «Хроники Оберона» больше напоминают лайт-версию приключений Корвина и Мерлина, ощущение вторичности безусловно довольно сильно, к тому же данная часть Хроник написана на минималках, не хватает привычного размаха, простора, полета мысли, характерных для романов Желязны.

В самом начале романа мы знакомимся с молодым лейтенантом армии короля Эльдарна, правящего Тенью Илериум, по имени Обере, в котором сразу узнается великий Оберон. В течение года королевские войска вынуждены отбивать непрестанные атаки полчищ адских тварей, порождений Хаоса. В одно совсем не прекрасное утро на пороге дома любовницы Обере появляется Дворкин собственной персоной и, особо ничего не объясняя, спасает нашего героя, забирая его в Тень, ставшую его резиденцией — Джунипер. Автор начинает нас знакомить с правилами игры с чистого листа — как путешествуют по Теням, как работают Карты — всё это мы уже видели и слышали десятки раз. Если начинать знакомство с Хрониками с романов Бетанкура, то такой подход имеет смысл, но абсолютное большинство читателей уже хорошо знакомо с правилами игры и постоянные повторы больше раздражают, нежели открывают что-то интересное и поражают воображение.

Главная интрига строится на том, что некий «злодейский злодей» в облике гигантского змея и явно происходящий из Владений Хаоса, замыслил под корень извести весь род Дворкина. Судя по всему антагонист пытается предотвратить появление Огненного пути и Амбера, а его действиями руководит сам Логрус, которому конкуренты, понятное дело, вовсе не нужны. Для этой цели змей похищает и пытает сыновей Дворкина на каком-то каменном алтаре в подземельях хаотической башни. Оберон способен во снах перемещаться в видениях и наблюдать действия змея. Потомство Дворкина по какой-то причине подверглось мутации и вместо обычного для лордов Хаоса узора Логруса несет в своей крови некий новый узор, как без труда можно догадаться — зачаток амберского Огненного пути, которому ещё только предстоит быть начерченным, наиболее выражена эта мутация в крови Оберона, но и в остальных его братьях и сестрах она наличествует с той или иной силой.

Джунипер, в котором Оберон оказывается после встречи со своим отцом, довольно сильно напоминает Амберский дворец, наполненный слугами, стражниками, всевозможными артефактами, а самое главное — братьями и сестрами Оберона. Даже по именам автор не стал сильно заморачиваться и параллели с родственниками Корвина прослеживаются, например, в именах Блэйзе, Фреда и пр. После знакомства с главными действующими лицами по закону жанра необходимо создать интригу, автор и создаёт её, но предельно просто: есть две фракции, одна под руководством Локе, напоминающего Эрика, к другой же негласно примыкает Оберон. Дополнительно задается условие о существовании в замке некого предателя, в итоге предпосылки войны всех против всех готовы и можно начинать. Все находятся в ожидании нападения адских тварей, возле замка копится армия по количеству не меньшая той, с которой Корвин и Блэйз в своё время штурмовали Амбер.

Дворкин в романе предстает не в привычном для нас образе бородатого карлика, а в качестве вполне стандартного лорда Хаоса, не лишенного определенного очарования, но всё свое время он посвящает непонятным экспериментам, в общем частично он отыгрывает роль безумного учёного. Если вспомнить Хроники Корвина, то там не раз упоминалось, что все Карты создал Дворкин, здесь же записным художником является брат Оберона Эйбер, чья роль напоминает Рэндома, приданного Корвину в самом начале «Девяти принцев Амбера». У Эйбера сотни разных карт и по необходимости он за пять минут может нарисовать любую, такое послабление появилось в Хрониках Мерлина, здесь же это возникает сразу. Близкая Эйберу Фреда исполняет роль предсказательницы, она использует карты для гаданий, о возможности подобного использования карт Желязны упоминал, но всерьез их так никто не использовал, разве что пару раз для развлечения, чтобы убить время.

Большую часть сюжетного времени персонажи не выходят за стены джуниперского дворца. И снова сплошные разговоры, пустопорожние интриги, обмены колкостями и попытки докопаться до факта, кто же тут предатель. У автора не получилось создать многогранный кристалл интриг, насытить повествование приключениями. Исследование Теней, неожиданные сюжетные повороты, непредсказуемость, постепенное раскрытие тайн мироустройства вымышленной вселенной — таковы были наиболее сильные стороны Хроник Корвина и Мерлина, здесь же мы видим лишь некое подобие, Тень, которая чем-то напоминает Амбер, но таковым не является, способная лишь отражать, но не быть истинной «вещью в себе». Смею надеяться, что первый роман Бетанкур мыслил как вводную часть, цель которой уравнять стартовые позиции новых читателей и тех, кто уже хорошо знаком с Хрониками, а раскрытие главных тайн мира автор оставил на потом.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Антология «Скальпель Оккама»

Нескорений, 22 мая 02:03

Тема предупреждения в НФ возникает достаточно часто — рисуя картины страшного будущего можно повлиять на настоящее. Отдельным подвидом предупреждающей фантастики является фантастика экологическая, её цель предупредить читателя о важности бережного отношения к окружающей среде. В 80-х — начале 90-х был выпущен ряд антологий НФ-рассказов, объединенных именно природоохранной темой. Из их числа — антология, составленная Р. Рыбкиным, вышедшая в серии библиотеки журнала «Иностранная литература». Какой-то особенной внутренней структуры подборка не имеет, составитель старался следить лишь за соответствием рассказов заявленной тематике. Особо подчеркивается всемирный характер антологии, ведь в её состав вошли представители всех континентов, за исключением, пожалуй Австралии и Арктики с Антарктидой. В череде задействованных авторов звучат громкие имена, известные каждому любителю фантастики, такие как Р. Шекли и Ф. Пол, но довольно много и неизвестных имён, что в совокупности не идёт на пользу качеству литературной составляющей. В целом тематическая подборка получилась среднего уровня, не лучше аналогичных экосборников, типа альманаха «Гея», издававшихся в то время в СССР.

Вводную статью для антологии написал Е. Парнов, показавший на примере массового использования дуста взаимосвязь действий человека с последствиями её для окружающей среды, хрупкость природного равновесия. От обзора рассказов антологии автор статьи уклонился, упомянув лишь несколько из них для примера. Открывает антологию «Война ОМЯ» Э. Либенци, посвященная проблеме утилизации мусора, который в будущем решено было запускать на орбиту Земли. Т. Старджон в заглавном рассказе «Скальпель Оккама» предлагает задуматься, не является ли целенаправленная деятельность крупных корпораций, загрязняющих природу, частью крупного тайного заговора. Короткая антиутопия Х. Кортасара «Маленький рай» относится скорее к тематике политической, автор вскрывает механизмы манипуляций сознанием масс путем введения в сюжет всего одного нереалистичного фантдопущения.

Короткая зарисовка Г. Франке «Паразит поневоле» переносит нас на Венеру, где землянка неосмотрительно сорвала местный цветок и поставила в вазу на ночь, в результате чего растение нашло более подходящее место для укоренения, нежели стеклянный резервуар с водой. Б. Виан в сатирическом рассказе «Париж 15 декабря 1999...» создает экологическую антиутопию, вообразив, как руководствуясь благими намерениями о защите окружающей среды можно вымостить дорогу к тоталитарной диктатуре. В ироническом рассказе-предупреждении Ф. Пола «Снежные люди» одно лишь изобретение — теплосос,- внедренное в массовое производство, ставит планету перед угрозой полного оледенения и исчезновения человечества с лица Земли. Герой же рассказа А. Азимова под названием «Памяти отца», пытавшийся открыть способ перемещения во времени, судя по всему раз и навсегда решил проблему мирового голода в пользу искушенных гурманов-мясоедов.

Истощение природных ресурсов С.А. Пипи в рассказе «Год крокодила» предлагает преодолеть при помощи возможностей генной инженерии, но пойдет ли финальный результат на пользу человечеству — большой вопрос. Главный герой «Пляжей в Комаккьо» Дж. Родари вдруг обретает уникальную способность транслировать свои мысли через радиоприборы, чем решает проблему тишины и спокойствия в зонах отдыха. В антиутопии Р. Мандершайда «Рай земной» тотальная глобализация и унификация приводит к постепенной «победе пластмассового мира». А в существование реликтовых доисторических подводных обитателей, чудом уцелевших в труднодоступной расселине, в «Заповеднике» К. Бланш не верит никто.

Психологические особенности человечества, как вида, вскрывает «Пирамида» Р. Абернати, где группу пещерных людей переносят в свой мир инопланетяне, помешанные на экологии и сохранении природного равновесия. Печальное будущее рисуют «Псы Агенора» Я. Зайделя, где одинокий смотритель свалки ядерных отходов ежедневно по привычке вместе со своими овчарками охраняет никому не нужный объект. В паре коротких антиутопий «Монополия мод» и «Реклама» Л.Б. Гарсиа доводит до абсурда упомянутые в заглавиях рассказов социальные явления. Главный герой рассказа Р. Шекли «Доктор Вампир и его мохнатые друзья» пытается вывести что-то типа чупакабры для уничтожения человечества, безрассудно губящего природу и животных.

Оказавшийся на Венере земной космонавт из рассказа Х.Л. Эрреры «О, не гладь меня, венерианин» люто ненавидит дружелюбных пришельцев за их внешний вид. Мальчик из рассказа Ф. Акуньи «Лев» получает возможность увидеть единственного сохранившегося на Земле царя зверей. Другой же школьник из рассказа У. Мальмгрена «Три желания» по волшебству становится изобретателем суперкомпьютера, способного исполнить любое сокровенное желание каждого человека. Вместе с читателем автор исследует тему предела желаний. Иронический рассказ С. Туроне «Автомобилеизм» предполагает появление новой религии в далеком будущем человечества, пережившего эпоху упадка.

Последствия глобального продовольственного кризиса в мире моделирует К. Танака в рассказе «Девочка, которая пришла в мою деревню», сталкивая лбами жителей сёл и городов, пытающихся выжить в новых условиях. Марсианских браконьеров, добывающих ценные сувениры, путем истребления разумных обитателей Красной планеты обличает Дж. Блиш в рассказе «На Марсе не до шуток». В «Кристаллах» З. Долецкого описана обычная история Контакта, с тематикой сборника историю роднит разве что упоминание искусственных солнц, используемых людьми для терраформирования Арктики. Единственный баобаб на территории Франции становится последним реликтом живой природы посреди элитного жилого района («Баобаб на улице Вожирар» Ж. Сесброн). Случайная генетическая мутация позволяет появиться на свет уникальному жеребцу, который может запросто побеждать на скачках, с легкостью побивая все мыслимые рекорды («Чудо-лошадь» Дж. Байрам).

Некоторые рассказы перекликаются между собой тематически, есть и такие которые относятся к теме антологии лишь косвенно. Каких-то особо удачных работ здесь не встречается, хотя и откровенного шлака тоже нет. В целом получилась подборка «на троечку», которую можно осилить за один вечер, если под рукой нет более интересных вариантов (или же просто отключили интернет).

Оценка: 6
–  [  5  ]  +

Роджер Желязны «Амберские рассказы»

Нескорений, 20 мая 20:02

Учитывая финал Хроник Мерлина, где завершение получила основная сюжетная линия главного героя, но ряд вопросов касательно второстепенных персонажей остался без ответов, появление сборника амберских рассказов выглядит вполне логичным и обоснованным событием. Несмотря на то, что в первом приближении создается ощущение витражности всей литературной конструкции, здесь без особых усилий можно выделить генеральную сюжетную линию, которая продолжает повествование с того места, где закончился роман «Принц Хаоса». К сожалению в сборнике всего несколько рассказов, хотя для завершенности картины их должно бы быть минимум в два раза больше, тем не менее они позволяют нам вновь вернуться к знакомым персонажам и проследить их дальнейшую судьбу, восполнить пробелы, созданные финальным томом истории Мерлина. И всё же этим рассказам следовало бы добавить больше шлифовки, ощущение недоработанности здесь сильно ощущается.

Своего рода прологом можно считать «Тайну Амбера» — незаконченный рассказ, написанный в соавторстве с Э. Гринвудом. Хронологически его действие вписывается в Хроники Корвина, примерно во времена событий, описанных в «Знаке единорога», проследить и угадать замысел этого наброска можно благодаря заключительному рассказу данного сборника — «Зеркальному коридору», который закольцовывает, объединяет конец и начало. В «Сказке торговца» автор возвращается к оборванной линии Люка (Ринальдо), который остался прикрывать бегство Мерлина со товарищи от преследований истинного Огненного пути Амбера. Вытянув из Тени с помощью Логруса легендарный меч своего отца, Люк становится обладателем сего мощного артефакта, являющего собой антитезу к не менее прославленному Грейсвандиру Корвина. Возникает вопрос, а какой смысл вообще скрывать артефакты, если их так запросто можно вытянуть с помощью Логруса?

На протяжении всех Хроник Мерлина автор постоянно намекал нам на новую встречу с Корвином, которая в результате состоялась лишь в самом конце и то мимолетно. Исправляет положение рассказ «Синий конь и Танцующие горы». В подарок от Мерлина из конюшен Хаоса Корвин получает говорящего коня и отправляется в загадочную локацию под названием Танцующие горы, где становится случайным свидетелем шахматной партии, которую ведут в пещере два таинственнывх незнакомца, которые при ближайшем рассмотрении оказываются двумя небезызвестными персонажами. В «Окутанке и Гизель» мы перемещаемся в Зазеркалье и знакомимся с загадочной подругой детства Мерлина — Рандой, самому же Мерлину придется вступить в смертельный поединок с Гизелем, монстром, оказывающемся ещё опаснее Бармаглота и посланным на погибель нашему герою неизвестным чародеем (личность его так и остается покрытой мраком, увы).

Меня, да не меня одного, конечно, наверняка интересовала участь верной спутницы Мерлина, удавки Фракир, которую он с легкостью оставил в покоях Брэнда, обретя там могущественный спикард. В рассказе «Кстати, о шнурке» Фракир появляется вновь, выйдя из состояния стазиса в амберских покоях. Ей предстоит встретиться с Люком и Флорой, а сюжет логически продолжает линию предыдущего рассказа, ведь тот самый непоименованный чародей появляется в покоях Флоры, спасаясь от Гизеля, отправленного в качестве ответного хода Мерлином.

И наконец мы подходим к завершению в последнем рассказе — «Зеркальный коридор». Корвин прибывает в Амбер из Танцующих гор, встречается с Люком и они вместе входят в загадочный Зеркальный коридор, где им предстоит скрестить клинки — Вервиндль и Грейсвандир, Лёд и Пламя, Хаос и Порядок.... в общем история заканчивается и продолжается, несмотря ни на что Амбер навсегда останется в памяти и сердцах тысяч поклонников жанра фэнтези, которые продолжают жить, мечтать и вникать в смыслы, заложенные мастером, Роджером Желязны.

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Роджер Желязны «Пятикнижие Мерлина»

Нескорений, 20 мая 19:14

История Корвина из Амбера является вполне самостоятельной, завершенной и не требующей продолжений, тем не менее автор создал аналогичные «Хроники», посвященные его сыну по имени Мерлин. Ничего принципиально нового Хроники Мерлина не привносят, но обогащают нас информацией о космогонии Амбера и Хаоса, знакомят с рядом могущественных артефактов, добавляют целую линейку новых персонажей, при этом позволяя снова встретить и старых хорошо знакомых героев. Если вам пришлись по душе приключения Корвина, то читать продолжение стоит, но следует учитывать, что это те же яйца, только в профиль. Кроме того, любой сериал со временем начинает тонуть в самоповторах и тем самым вызывать перенасыщение, по этой причине, если решите прочесть все десять романов одним махом, то рискуете в определенный момент почувствовать изжогу и забросить чтение. Хотя автор умеет поддерживать интригу и сохранять читательский интерес до самого конца.

Во многом Мерлин напоминает своего отца, как внешне, так и по поведению, но всё же это иная личность, его нельзя назвать клоном Корвина. Мерлин в большей степени полагается на свои магические способности, предпочитает сражаться не мечом, а набором мощных заклинаний, хотя и от фехтования при необходимости не увиливает. Вместо прославленного магического меча Грейсвандир у Мерлина есть разумный браслет-удавка Фракир, так же ему время от времени приходится взаимодействовать с созданным им искусственным интеллектом под названием «Призрачное колесо». Если с Корвином мы знакомимся в клинике, где он пребывает в состоянии амнезии, то Мерлин изначально в курсе всех дел, читателю не приходиться заново осваивать все азы, связанные с пользованием Картами и перемещением по Теням. Кроме того, двойственное происхождение Мерлина от Амбера и Хаоса дает ему ещё целый ряд существенных преимуществ перед родителем.

Вообще, на всем протяжении истории Мерлина, ощущается, что автор ему чересчур симпатизирует. Даже когда в его жизни происходят события, к которым можно провести чёткие параллели с историей Корвина, новому протагонисту всегда удается выйти сухим из воды и с гораздо меньшими потерями, чем его отцу. К примеру, если автору вздумается подвергнуть Мерлина лишению свободы, то это будет спокойное и тихое местечко с мягким спальным мешком и кучей вкусной еды, да и продлится этот преиод несколько недель, а не лет, а уж о такой дикости, как принудительное ослепление и речи не идёт. Если Корвин перемещался по Теням либо физически, либо с помощью Карт, то его сын может запросто использовать в качестве дополнительного средства возможности «Призрачного колеса» или вообще отыскивать любой материальный предмет в Тенях не сходя с места, пользуясь возможностями Логруса, хаотического аналога Огненного пути.

Пользоваться магией гораздо проще, чем прорубать себе путь мечом, но даже наделив Мерлина арсеналом продвинутого чародея, автор не упускает случая каждый раз ещё больше облегчить ему жизнь, подкидывая тот или иной могущественный артефакт, с которым жизнь становится еще проще, а уж умение буквально на коленке нарисовать любую карту, неважно места или человека и вообще лишает смысла непосредственное физическое путешествие по Теням. По этой причине большую часть сюжетного времени Мерлин занимается не преодолением разных опасностей и не участием в сражениях, а болтовней с второстепенными персонажами и дегустацией всевозможных кушаний. Учитывая частоту мерлиновых трапез, выглядеть он должен примерно как японский Ёкодзуна, так что ему повезло ещё, что создания Хаоса могут трансформировать своё физическое тело в любую нравящуюся им форму по желанию, хоть отвратительного демона, хоть писаного красавца.

Изначально Мерлин подчеркивает свой нейтральный статус, не желая вставать ни под знамёна Хаоса, ни под стяги Порядка. Тем более он избегает всяческой личной ответственности, хотя ему упорно прочат трон во владениях Хаоса. Постепенно он становится ключевой фигурой, все сюжетные ниточки завязываются на нём, не только обычные персонажи, но и сверхразумные космические Силы воспринимают его в качестве Джокера, который может решить исход затянувшейся партии между Змеем и Единорогом. В середине цикла действие начинает заметно провисать, событийность сюжета стремится к нулю, что изрядно убивает читательский интерес, который автор не забывает подпитывать, забрасывая очередной эпичный клиффхэнгер в концовке каждого романа. Количество второстепенных персонажей и всевозможных родственников Мерлина как со стороны Амбера, так и Хаоса растёт в геометрической прогрессии, порой приходит мысль, что надо бы читать с карандашом.

При всём при этом остается ощущение какой-то несерьезности происходящего — вчерашние враги с легкостью становятся друзьями и начинают помогать с не меньшим рвением, чем некоторое время назад вставляли палки в колеса. Даже какого-никакого внятного антагониста, который мог бы сравниться с Брэндом, чуть не уничтожившим мир во времена Корвина, автор предложить нам не может, хоть и пытается. Младший брат по линии Хаоса Джарт слишком глуп и неудачлив, ему ближе была бы роль комического персонажа, бывшая возлюбленная Джулия имеет слишком примитивную мотивацию для того чтобы мыслить её злодейкой, а призрачный суперкомпьютер немножко побунтовав против создателя быстро становится его послушным помощником. Говорить о каком-то драматизме, сверхнапряжении не приходится, ведь Мерлин очень напоминает типичного «избранного», в котором находит своё воплощение нереализованное альтер-эго автора.

Оценка: 9
–  [  5  ]  +

Роджер Желязны «Принц Хаоса»

Нескорений, 20 мая 18:15

Финальный аккорд в истории Мерлина прозвучал совсем неплохо, но всё же чего-то не хватило. Понятно, что неимоверно трудно свести воедино все сюжетные линии, начатые в предыдущих томах, столько героев, интриг. Главное, что основную линию Мерлина автору удалось завершить без оставшихся постфактум вопросов, а о судьбе всех второстепенных персонажей можно было бы написать эпилог размером с целый роман. Частично автор ликвидировал пробелы в серии Амберских рассказов, вероятно ему удалось бы заполнить все лакуны, если бы не преждевременный уход из жизни. Такого эпика, как в последней части Хроник Корвина здесь не получилось, хотя и к финалу первых пяти томов был ряд вопросов, поэтому ориентироваться на историю Корвина не стоит, перед нами вполне самостоятельный opus magnum автора, и Корвин бы вообще не появился на его страницах, если бы автор не хотел угодить читателю, а точнее фанам, жаждавшим соответствующего сервиса.

Под занавес автор наконец-то перенес большую часть сюжетного времени в части вселенной, где расположены Владения Хаоса, отрицательный полюс двусоставного мира, где на каждом шагу можно встретить невероятных чудовищ, а города поражают воображение архитектурой, которая предельно далека от принципов евклидовой геометрии. В ряде экскурсов мы вместе с главным героем возвращаемся в его детство, через эти воспоминания автор показывает, как получилось, что Мерлин называет Амбер своим домом, хотя по факту его детство и отрочество прошло в пределах Владений Хаоса, да и по гамбургскому счету в теневой Земле он провел больше времени, чем находился в Амбере. Наделенный магической силой, аристократическим происхождением и искренним благоволением автора, Мерлин тем не менее не сумел встретить настоящую любовь, познать прелести подлинной дружбы, и эту пустоту невозможно закрыть в одночасье, по взмаху волшебной палочки.

Даже свою верную браслет-удавку Фракир Мерлин с легкостью меняет на спикард — магический перстень, наделенный невероятной мощью, но созданный неведомо кем и с неизвестными целями. Здесь возникает неиллюзорная отсылка к «Властелину колец», ведь всего спикардов было девять, столько же сколько людских колец по Толкину. Только вот Желязны не искушает своего героя всевластием, а сразу же заставляет его использовать по полной все возможности кольца — для достижения поставленной цели. Мерлина не смущает даже то, что спикард был обнаружен им в амберских покоях Брэнда, выступившего главным злодеем и несостоявшимся Тёмным властелином в истории его отца Корвина. Автор «Хроник» подчёркнуто устраняется от морализаторства — если это работает, то этим нужно пользоваться, а не заниматься возвышенной философией, рассуждая о морали и нравственности, когда рушится весь окружающий мир.

Главная цель Мерлина — сохранить свой нейтральный статус, тем самым и соблюсти баланс равновесия сил во вселенной, в противном случае всё сущее может погибнуть. Логрус и Огненный Путь не оставляют попыток склонить Мерлина каждый на свою сторону, для этого они бросают в бой последние резервы. Только вот каждый из них играет только за себя, а на стороне Мерлина помимо прочих человеческих соратников находится ИИ «Призрачное колесо» и Огненный путь Корвина, если вспомнить ещё и о наличии спикарда на пальце, то финал становится немного предсказуем. Постепенно главной целью как Люка, так и Мерлина становится вопрос — как ускользнуть от восхождения на престол (Кашфы — в случае Люка и Владений Хаоса, если говорить о Мерлине). Подобно своему отцу, прошедшего трансформацию от стремления к престолу Амбера любой ценой до понимания тщетности бремени монарха, Мерлин изначально не хочет становиться правителем.

В любом случае неприятно ощущать себя марионеткой в чужих руках, даже если у тебя на голове корона, а обладая способностями Мерлина можно создать мир мечты в любой Тени, или же просто наслаждаться жизнью, покоем, если приключения и опасности уже надоели. Мало того что тебе хотят корону на блюдечке поднести, так еще и женить на подходящей королеве впридачу. С другой стороны, если потенциальная королева тебе не безразлична, а из-под контроля серых кардиналов можно выйти, если ты прекрасно осознаешь кто они и каковы их цели, то почему бы не попробовать, особенно если того требует высшее благо? Тем не менее, может быть это чисто моё субъективное ощущение, но психологически Мерлин находится на уровне подростка, который только начинает осознавать абстрактные истины, но по большей части действует из чувства противоречия, обладай его недруги зачатками знаний психолога и они могли бы вертеть юным принцем как им заблагорассудится.

Основные вопросы остались к сюжетной линии Корэл, которой после взрыва в амберском дворце Дворкин вставил в качестве глазного протеза Судный камень. Как этот артефакт отразится на её здоровье, какие перспективы может таить в себе подобный симбиоз носителя амберской крови и мощнейшего артефакта, существовавшего ещё до возникновения Амбера? Будучи формально супругой Люка, Корэл влюблена в Корвина, а тот испытывает к ней симпатию, в то же время кажется, что он еще не до конца разобрался со своими старыми чувствами к Джулии, превратившейся в могущественную Маску. Автор создал этот любовный многоугольник, слегка покрутил его в руках, как кубик Рубика, да и забросил в дальний угол. Если добавить сюда первую детскую влюбленность Мерлина — Ранду, то вообще сам чёрт тут ногу сломит. Вот лишь один из примеров ситуаций, которые были созданы, закручены, но никакого внятного решения в финале не обрели, но увы — история завершилась, главное, что хоть какая-то осмысленная концовка нам предоставлена была, а продолжения уже не будет, что очень огорчительно и печально.

Оценка: 9
–  [  3  ]  +

Роджер Желязны «Рыцарь Теней»

Нескорений, 19 мая 12:21

После «Знака Хаоса» возникло ощущение, что «Хроники» окончательно скатываются в уныние и самоповторы, поэтому, приступая к чтению предпоследнего тома, особых надежд на лучшее не было. Тем не менее, автору удалось удивить, оживив плавное течение событий, задать новый уровень интереса к происходящему, подняв планку на уровень глобального противостояния высших сил, рядом с которыми простые смертные, даже наделенные могущественными сверхспособностями, кажутся не более чем пешками, разменными фишками в извечной большой Игре Хаоса и Порядка. Структура мира начинает представляться в виде невероятно большой шахматной доски, где игроки просчитывают свои действия на много ходов вперед, поражая воображение хитроумностью своих далеко идущих замыслов. В то же время любая, даже самая незначительная деталь может сыграть роль переменной Х, нарушив планы и переведя игру в совсем новую плоскость бытия.

Первые пару глав автор отводит на уже набившую оскомину говорильню, где Мерлин беседует за обедом со своим старшим братом Мэндором и Джасрой, которая добилась контроля над Стражем четырех миров, где расположен Фонтан энергии, являющийся мощнейшим источником магических способностей. Странно, что такое важное место силы Мерлин благодушно уступает своей вчерашней оппонентке, которая хоть и является матерью его близкого друга, но наделена хитростью и коварством. В любом случае этого застольного разговора было не избежать, ведь читателю необходимо узнать, как Джулия дошла до жизни такой, почему её отношение к Мерлину изменилось и как ей удалось совершить трансформацию, превратившись в могущественную Маску, которая смогла на длительное время взять под контроль такую искушенную и изворотливую чародейку, как Джасра. Дальнейшие же события приобретают вообще неожиданный оборот.

Мерлин попадает в Междутенье, на изнанку известной вселенной, где получает квест результатом которого должен стать выбор стороны. Игроки подталкивают Мерлина к тому, чтобы он утратил свой нейтральный статус и определился за кого он стоит, ведь в нем течет кровь, как Амбера, так и Владений Хаоса, что даёт ему возможность выбирать. При этом герой отчаянно сопротивляется внешним воздействиям, расценивая этот квест, как насилие, давление со стороны. Междутенье представляет собой некий Лимб, мир, отраженный, как фотографический негатив, где не действуют известные законы, которые изрядно разнятся даже в отдельных Тенях. Мы помним, что в земных условиях у Мерлина не получилось бы собрать своего Призрака, компьютер, который действует на иных, не доступных земному пониманию физических законах, но в одной из удаленных Теней это изобретение смогло работать, как было задумано и даже обрело собственный разум.

Интерес создавшейся ситуации в том, что в Междутенье Логрус и Огненный путь не могут действовать напрямую, их сил здесь недостаточно, а уже одно это само по себе говорит о силе данного места, если даже два онтологических принципа, наделенных Сверхразумом, должны принимать правила игры и действовать сообразно этим правилам. В этой реальности Хаос и Порядок действовать напрямую не способны, влиять на происходящее они могут только через своих агентов, то есть всех, кто когда-либо сумел пройти до конца Огненный путь или Логрус эти Силы могут восстановить в виде полной копии, наделенной всеми признаками оригинала, включая воспоминания, записанные в памяти до момента окончания прохождения Пути / Логруса. При этом убивать таких призраков мало толку, через несколько часов их могут клонировать заново и вновь запустить в оборот. Полагаться на силу и магию Мерлину здесь не стоит, нужно действовать быстро и изобретательно.

Такой вот хитрый прием с призрачными агентами очень сильно развязывает автору руки, позволяя сводить протагониста даже с давно умершими персонажами, воскрешая их из мертвых. Непонятно только почему Логрус и Путь не используют возможности клонирования на полную, производя лишь одного клона, и воскрешая его лишь после уничтожения. Достаточно было сделать пяток-другой бенедиктов, к примеру, чтобы Мерлин оказался в полностью безвыходном положении — либо гибель, либо подчинение силе, которая создала призраков. На время защитный амулет Мерлина Фракир получает способность общаться со своим хозяином телепатически, что несколько компенсирует утрату Мерлином устной речи, но мало помогает в отсутствии привычных заклинаний, с помощью которых он с легкостью решал все сложности в предыдущих книгах. Вот это именно то, что требовалось — установить ограничения, лишающие протагониста легкости преодоления препятствий.

Учитывая всё сказанное выше, мы помним ещё и о том, что Огненный Путь существует не в единственном экземпляре, помимо изначального существует и Путь Корвина, проложенный перед решающей битвой с Хаосом. Кроме того, Призрачное колесо, созданное Мерлином, уже достигло уровня, позволяющего ему вести свою игру, хотя от мечтаний о всевластии Призрак уже отказался, посвятив себя помощи своему создателю. Эти факторы и позволяют нарушить сценарий, прописанный с учетом того, чтобы продолжать Игру, соблюдая биполярный статус-кво. Если добавим к этому мощнейшие артефакты, один из которых — Судный Камень — находится в Амбере (точнее у Мерлина, который на время заимствует его из тайника Рэндома), то окончательный исход Игры становится предсказать крайне сложно. Все ниточки завязаны на Мерлине, и финал, к которому мы приступим в следующем томе, будет зависеть исключительно от его выдержки, последовательности и благоразумия.

Оценка: 9
–  [  2  ]  +

Роджер Желязны «Знак Хаоса»

Нескорений, 17 мая 08:59

Начало романа выгодно отличает данную часть приключений Мерлина в Амбере от предыдущих. Мы попадаем в литературный мир «Алисы в стране чудес», который настолько же реален, как и прочие теневые реальности. Данным эпизодом автор хочет проиллюстрировать влияние наркотических стимуляторов на носителей крови Амбера, но наркотик — всего лишь вспомогательное средство, открывающее иные пласты реальности. Если подумать, то легко придти к выводу, что в космогонии Желязны одновременное существует бесчисленное множество миров, даже вымышленные структуры живут и действуют, и все они равноправны. Таким образом, при наличии желания и способностей, в теории можно попасть в любой мир, включая литературные миры из всех написанных и ненаписанных книг, всех времен и народов. Впечатляет, а может так оно и есть, ведь существование Янтарного королевства ещё никто не опроверг, значит и прочие Тени вполне могут существовать.

Тем не менее интересный зачин быстро сливается, возвращая нас к привычной пустопорожней рутине, весь остаток книги приходится скучать, новый всплеск интереса намечен лишь ближе к финалу романа, традиционно, чтобы читатель не забросил чтение цикла окончательно и всё-таки искусился возможностью получить ответы на вопросы, количество которых со временем не уменьшается, а растет в геометрической прогрессии. На каждый кусок паззла, выдаваемый читателю, автор создает две новые неизвестные переменные. Учитывая продолжительность жизни Оберона, число его отпрысков, обитающих в разных Тенях может стремиться к бесконечности. В любой затруднительной ситуации можно извлечь на свет очередного (очередную) брата, тётю, бабушку или прадеда Мерлина и запустить сюжет в новом русле, с учётом целей и задач нового персонажа. В общем-то автор и следует этой удобной схеме, добивая объем до запланированных пяти томов, чтоб «как у Корвина».

Основная масса текста заполнена «водой»: поели, погуляли, поболтали с очередным персонажем, переместились в другую локацию, поели, поболтали с другим персонажем... повторить до бесконечности. Одна и та же информация мусолится и пересказывается снова и снова, в конце концов это становится неимоверно скучно. Читатель ожидает новых откровений, а их все нет, в лучшем случае выдают новые данные в час по чайной ложке. Убрали описания перемещений по Теням, зато в очередной раз автор расписывает в подробностях этапы Огненного пути, который мы уже не раз проходили вместе с героями в предыдущих частях. Даже прохождение Логруса уже описывалось в предыстории к «Картам Судьбы». В то же время вопрос о том, как влияет новый Огненный путь, проложенный Корвином на вселенную, как он уживается со старым Путем, который ценой жизни починил Оберон, остается открытым, Мерлин в очередной раз откладывает этот вопрос на потом.

История Корвина могла бы уместиться в стандартную трилогию, но по причине того, что читателя необходимо было знакомить с правилами игры, эту функцию выполняли два первых романа. В случае с Мерлином все основы уже давно известны, но автор всё равно растягивает историю на пять книг, при этом главный герой постепенно превращается в «сам себе режиссера». Корвин умел перемещаться по Теням, владел колодой карт, мечом Грейсвандир и хорошо фехтовал — этого набора способностей ему вполне хватило для выполнения всех квестов. Его же сын помимо прочего владеет бессчетным количеством заклинаний на все случаи жизни, если нужно — способен быстренько изобрести новое заклинание. Даже мечом ему махать особо не требуется, когда есть такой наручный браслет, как Фракир, способный устранять противников в автоматическом режиме и предупреждать обо всех мыслимых опасностях заблаговременно, напрягаться вообще нет смысла.

Мерлин может буквально «на коленке» нарисовать любую карту — место или человека по памяти и переместиться или связаться с нужной персоной, но даже это зачастую становится излишним, ведь не стоит забывать о наличии Призрака, его суперкомпьютера, который может запросто отыгрывать роль бога. Зачатки Скайнета и потенциального тёмного властелина Призрак внезапно растратил, превратившись в неуверенного подростка, готового выполнять любое желание своего папочки-Мерлина. Переместиться в любое место хоть одному, хоть с целой армией — не проблема, достаточно только свистнуть. Почему так? Правильно, по желанию левой пятки автора. Для подстраховки с Мерлином теперь повсюду ходит его старший братец Мэндор, который в трудный час и магией Хаоса поддержит и «поляну» накроет с неземными яствами, если вдруг наш герой проголодается посреди очередного своего приключения.

Не стоит забывать и про сверхъестественное существо женского пола, которое бегает за Мерлином по пятам и утверждает, что его задача — оберегать нашего героя от любых неприятностей. Наконец-то автор раскроет что это за создание, но вот на вопрос «почему?» — снова уйдет от ответа. Прием «бывший враг становится другом» тоже уже изрядно подзатаскался, и наблюдая его очередное применение, рука автоматически приближается к лицу. Создается ощущение, что в Амбере всё понарошку, вот сегодня мы тебя поубиваем, поохотимся за тобой, а завтра вместе над этим посмеемся, ну что поделать — игра такая, ты же не в обиде, правда, Мерлин? Постепенно Амбер начинает восприниматься, как детская песочница — сидят, лепят куличики, потом кто-нибудь психанет, разметает куличики соседа, а через пять минут снова «мир, дружба, жвачка». Тем не менее, заглотив крючок интриги, созданной в первом романе этого пятикнижия, читатель волей-неволей продолжает, как те мыши из анекдота, колоться, плакать, но продолжать жрать «янтарный кактус», ведь так хочется узнать, чем же все это закончится, правда?

Оценка: 8
–  [  5  ]  +

Роджер Желязны «Кровь Амбера»

Нескорений, 14 мая 10:21

После «Карт Судьбы» автор предоставляет нам небольшую передышку, заключив Мерлина в хрустальный грот, чем сразу же проводит параллель с пленением Корвина в темницах Амбера, но и отсылает нас к артуровскому мифу, где Мерлин выступает в своем собственном лице, а роль Нимуэ выпало исполнить его бывшему (?) приятелю Люку. В прологе автор полностью пересказывает нам события предыдущего тома, прямо как в современных телесериалах, не хватает только привычного объявления «в предыдущих сериях...». Сюжет действительно предельно запутывается в плотный клубок интриг и событий, так что постоянно приходится держать в памяти множество действующих лиц и мысленно проводить взаимосвязи. Вполне детективный подход, непонятно, кто друг, кто враг, ведь противник, строивший козни только что, может внезапно вновь протянуть руку помощи, а преданный соратник — явить свой истинный лик. Никому нельзя доверять, об этом здесь приходится помнить постоянно.

Добавляется чуточка южного, с арабскими нотками колорита, когда автор описывает новую Тень — королевство Кашфа, с которым тесно связана чародейка Джасра, чуть не отправившая нашего героя на тот свет в предыдущем романе. Эта femme fatale, обладающая склонностями к вампиризму, ещё сыграет свою роль, но в этой части появляется на сцене только в одном кратком эпизоде. Призрачное колесо, восставший против создателя суперкомпьютер, тоже почти не задействован, лишь изредка напоминает о себе, и то для того, видимо, чтобы читатель окончательно о нем не позабыл. Интересна природа Теневых бурь, с которыми мы познакомились в предыдущей части, но истинную природу этого явления понять пока сложно — то ли они следствие борьбы Амбера и Хаоса, битвы, которой завершилось пятикнижие Корвина, то ли это нечто совсем новое, может быть даже результат активного самосовершенствования Призрачного Колеса, выполняющего роль мощного артефакта.

Самого же Корвина до сих пор не видно, даже на самых дальних горизонтах, но Мерлин частенько вспоминает об отце, даже навещает его приснопамятный кенотаф неподалеку от Амбера. Довольно много в романе экскурсов в прошлое главного героя. Мерлин вспоминает годы своего пребывания во Владениях Хаоса, большую ясность обретают его взаимоотношения со сводными братьями по Хаосу и с матерью Дарой. Мягко говоря, тёплыми отношения эти не назовешь, поэтому логично, что при первой возможности Корвин отправился на Землю, всё лучше, чем находиться поблизости с такими родственничками. Вспоминает Мерлин и о покойной Джулии, которую некогда любил, а возможно в глубине души любит и по сю пору. Ниточки к событиям, происходящим теперь в Амбере, во многом уводят в прошлое, к тем годам, когда Мерлин обучался на программиста в Штатах. Никаких особых откровений автор нам здесь не выдает, но стоит поставить метку и держать эти воспоминания в памяти.

Всё чаще Мерлин признаётся самому себе, что своим домом считает именно Амбер, а не Владения Хаоса, где он вырос. Тем не менее впервые этот вечный город, источник всех Теней предстает перед нами в своем истинном обличьи, без прикрас. Раньше можно было подумать, что это некий лубочный фантазийно-сказочный замок, с хрустальными шпилями и прекрасными дворцами, филиал небесного рая. Отчасти в этом есть доля правды, но лишь отчасти. Достаточно совершить прогулку в компании с Мерлином по улочкам Амбера, чтобы понять свои заблуждения. Перед нами возникает реальный Амбер, его теневая сторона, так сказать — с трущобами, вонью помоек, портовыми крысами и дешёвыми забегаловками, где каждый случайный знакомец может оказаться опасным бандитом, готовым последовать за тобой в ночь, потребовав жизнь или кошелёк. Такой Амбер поначалу шокирует, но потом понимаешь, что это логично, иначе и в его отражении, на Земле всё было бы иначе.

Раскрыв тайну происхождения Люка Рейнарда автор подкидывает нам ещё большую загадку, знакомя с неким сверхъестественным существом женского пола, которое неотступно следует за Мерлином по Амберу и Теням. С одной стороны это создание утверждает, что его цель — защитить главного героя от опасностей, но доверять ему как-то не получается, ведь его (точнее её) цель — в первую очередь сбор информации, которую она настойчиво выпытывает у бедняги Мерлина, хотя кое что и даёт взамен. Способность к контролю над разумом любого встречного даёт этому персонажу в руки козырные карты, и вообще такие умение воспринимается как читерство. Личность и подлинные цели данного персонажа задают главную интригу «Крови Амбера», но раскрытие этого джокера автор оставил на потом. Большую часть сюжетного времени мы таскаемся с Мерлином по разным Теням и всяческим юбилейным местам, типа башни Четырех миров, благо от подробного описания «работы с Тенями» мы избавлены.

Периодически приходится замечать, что главный герой ведет себя неэффективно и не логично, обладая картами, которые могут мгновенно перенести его во множество мест, в том числе в сам Амбер, Мерлин уныло таскается по Теням, пользуясь либо конём, либо собственными ногами. Обосновывается это довольно слабо — типа герою захотелось поразмышлять, но почему нельзя размышлять в удобном кресле с бокалом красного вина во дворце Амбера, а не таскаться по горам, по долам, особенно когда за тобой ведется охота целым рядом неизвестных врагов, этого автор никак не поясняет. Ближе к финалу романа автор решил поиграться с сюрреализмом, постепенно превращая Амбер в филиал Wonderland'a Кэрролла. Смотрится это довольно неожиданно, но вполне логично, если учитывать его предыдущие попытки деконструкции артуровского мифа, теперь пришла очередь Алисы, волшебной сказки — всё это плотно стоит у истоков жанра фэнтези, в котором сами «Хроники» занимают почётное место.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Роджер Желязны «Карты судьбы»

Нескорений, 13 мая 11:07

После завершения истории Корвина из Амбера, казалось бы, что ещё нового можно добавить, когда состоялось эпичное сражение Хаоса и Порядка, все злодеи были повержены, а между двумя полюсами мультивселенной установился мир. Тем не менее, история продолжается, являя нам нового героя — Мерлина, сына Корвина и принцессы Хаоса Дары. Во многом Мерлин похож на своего отца, как внешне, так и по внутреннему миру. Чтобы лучше узнать своего амберского родителя Мерлин на 8 лет поселяется в Тени Земля, обучаясь в колледже на программиста. Здесь у него появляются новые знакомства и связи, но рутина земной жизни не поглотила его целиком, Мерлин помимо всего прочего — искусный чародей, объединивший в себе все способности и преимущества, доступные уроженцам Амбера и Владений Хаоса. Именно двойственность его природы и устанавливает его статус — он везде свой, но и чужой одновременно, маг, обреченный на одиночество или всё-таки нет?

Действие первого романа пятикнижия Мерлина развивается довольно динамично, искушенному читателю уже нет необходимости вникать в правила игры. На протяжении всего пребывания на Земле Мерлин каждый год в канун Вальпургиевой ночи становится объектом покушений загадочного недоброжелателя. Ему удается избегать опасности, но в этот раз жертвой становится его бывшая возлюбленная Джулия, которой он некогда устроил экскурсию по Теням, но так и не раскрыл тайны своего происхождения и способностей. На месте гибели Джулии главный герой обнаруживает странные карты, авторство которых неизвестно. Мы можем предполагать, что автор карт был близко знаком с Дворкиным или с кем-то из его способных учеников, но Брэнд мёртв, а Фиона целиком и полностью на стороне Амбера, что означает — либо нас ждут новые подробности из жизни уже известных персонажей, либо в игру вступят новые, ранее незнакомые нам лица.

Основные подозрения вызывает фигура Люка Рейнарда, друга-соперника Мерлина, с которым он знаком на протяжении своих восьми лет земной жизни. Однако и кроме Люка в жизни Мерлина хватает таинственных незнакомцев — одни пытаются его убить или захватить в плен, другие предупредить об опасности, но всем им нужна информация о его происхождении, способностях, об Амбере и его элите. В отличие от своего отца Корвина, Мерлин больше полагается на ловкость и магические способности. Несмотря на наличие навыков фехтования, он редко использует холодное оружие. Вместо прославленного меча Грейсвандир, принадлежащего Корвину, у Мерлина имеется не менее полезный артефакт — полуразумный браслет-удавка Фракир, напоминающая ведьмачий медальон, но её функции довольно обширны — не только предупреждать об опасности, но также непосредственно устранять нападающих, выступая в качестве эффективного и эффектного оружия.

Будучи порождением Амбера и Хаоса, Мерлин обладает полиморфическими способностями, но пользоваться этим умением не спешит, по крайней мере в первом томе своих приключений. Также не следует забывать, что ему удалось пройти не только по Огненному пути, но и по Логрусу — аналогу Пути из Владений Хаоса, а значит оба этих образа он носит в себе и может пользоваться их преимуществами. Сюрреалистический процесс путешествий по Теням автор иногда описывает, как прежде уже нередко бывало, но эти описания в сравнении стали короче. Да и вообще — у Мерлина есть способность без непосредственного перемещения по Теням, вытягивать из них в физическую реальность нужные предметы, пользуясь возможностями Логруса — очень полезное умение, но чаще всего юный протагонист использует эту способность для развлечения, когда надо разжиться бутылочкой холодного пива или достать штопор для бутылки вина, что поделаешь — возраст накладывает свой отпечаток.

И всё же самым интересным моментом становится то, что наш герой — больше учёный и изобретатель, которому удалось создать прототип суперкомпьютера в одной из удалённых Теней. Своё изобретение Мерлин окрестил Призрачным колесом. По сути это мощнейший Искусственный разум, способный сёрфить Тени, как привычный нам Интернет, выступать в качестве всевидящего ока, уникального источника информации обо всём. В то же время способности Колеса могут быть использованы в качестве супероружия, любое изобретение имеет две стороны, а Мерлину ещё только предстоит познать аксиому ответственности учёного за свои изобретения. Таким образом, автор плавно смещает акценты повествования в сторону если не НФ, то уж научного фэнтези точно. Здесь сама по себе напрашивается тематика «восстания машин», ведь повествованию нужен мощный и опасный враг, новая угроза, которая сможет превзойти Черную дорогу и козни Брэнда, описанные в приключениях Корвина.

Конечно, узнать о судьбе Корвина хочется больше всего, но автор ограничивается краткими упоминаниями, не выводя прежнего героя на сцену, до поры до времени, смею надеяться. Тем не менее, известные персонажи вновь включаются в повествование — уцелевшие принцы и принцессы Амбера, приходящиеся Мерлину тётями и дядями сталкиваются с новой угрозой — неизвестный злодей избрал их целью своих покушений, но ни личности, ни целей этого антагониста, объявившего негласную войну Амберу, нам пока не раскрывают. Автор умело сохраняет интригу на всём протяжении романа, отвечая на главный вопрос лишь в самом конце, но остается ещё масса вопросов, требующих ответов, которые обязательно будут раскрыты, но уже в последующих томах. Удержать внимание читателя автору становится ощутимо сложнее, а удивить чем-то новым и подавно, но история продолжается, герой, пусть и новый — в наличии, есть масса хитрых интриг и загадок, а это поддерживает интерес и продвигает нас дальше.

Оценка: 9
–  [  11  ]  +

Анджей Сапковский «Ведьмак Геральт»

Нескорений, 10 мая 09:20

Истории о Ведьмаке давно уже стали одним из ориентиров в жанре фэнтези. В своей захватывающей саге А. Сапковский соединяет тёмное, героическое и эпическое фэнтези, но самая главная удача автора — это то, что ему удалось создать великолепный синтез сказочной и реалистической в одно и то же время литературы, которая смотрится не искусственно, а живо, органично, самобытно. История, начинавшаяся, как подборка рассказов о герое, профессионально истребляющем чудовищ, постепенно превратилась в эпическое полотно, где нашлось место философии, политике, критическому взгляду на историческое развитие нашего мира, показанного через призму мира вымышленного, литературного. Красной нитью повествования проходит тезис о том, что самым страшным чудовищем является не зверь, не фантастический монстр, а сам человек, и критерий человечности проходит по грани порядочности, честности, готовности к самопожертвованию, а не по условным биологическим константам.

В первых двух сборниках рассказов мы знакомимся с ведьмаком Геральтом, путешествующим по миру, готовым за достойную плату истреблять чудовищ. Путешествует наш герой в компании со странствующим поэтом, трубадуром Лютиком, добавляющим толику юмора и иронии повествованию. Как все дороги неизбежно ведут в Рим, так и линия жизни Геральта постепенно подводит его к Предназначению, делает сначала опекуном, а потом и приемным отцом юной цинтрийской княжны, потерявшей всё в пожаре войны, развязанной одиозной Нильфгаардской империей. Ведьмак, который сам не может иметь детей, посвящает себя воспитанию и спасению Цири от всех опасностей внешнего мира. Да, дети — это будущее, но не только девочка становится предназначением Геральта, нельзя забывать и о любви. Его история отношений с чародейкой Йеннифер проходит через все тома саги, в каждой встреченной своей новой пассии Геральт в итоге видит все равно лишь свою возлюбленную — единственную.

Автор создает в рамках цикла множество запоминающихся персонажей, как центральных, так и второстепенных, но со временем на передний край выходит сам мир, который тоже можно назвать своего рода персонажем книг. Автор погружает нас в атмосферу альтернативного восточноевропейского позднего средневековья, где магия является привычным и неотъемлемым элементом. Постепенно на сцену выходят короли, спецслужбы и совет чародеев, играющий роль закрытой элиты этого мира. Читатель погружается в паутину интриг, где каждая сторона имеет свой интерес, а центральным звеном становится ребенок-предназначение, бывшая княжна, а теперь ведьмачка Цири. Автор эпично описывает ключевые сражения, но больший акцент делает на ужасах войны, показывая всю неприглядность этого явления с точки зрения простых людей, волею судеб, оказавшихся в эпицентре столкновения интересов власть предержащих. Как все-таки хрупка человеческая жизнь, цена ей копейка!

Обращаясь к географии вымышленной вселенной, неизбежно возникает соблазн провести параллели с историческими событиями и государствами нашего мира. Однако, автор построил всё так, что однозначно идентифицировать, установить тождество той или иной страны реальным европейским государствам невозможно. Здесь действуют ролевые модели, а не калька с реальности. К примеру, Нильфгаард — это собирательный образ империи, стремящейся к мировому господству, в нём сочетаются черты Римской империи, Наполеоновской Франции, Советской России и Третьего Рейха. Опирающиеся на торговлю, природные ресурсы, экономику и инновации королевства Ковира и Повисса вызывают аналогии, как с США, так и с царской Россией. Данный подход исключает шовинизм, вытягивает на поверхность внутреннюю, а не внешнюю суть исторических процессов, которые как в реальности, так и в вымышленном мире очень схожи между собой, иногда даже до степени смешения.

Отдельное внимание следует уделить и языку повествования. Чувствуется богатая эрудиция автора, который обогащает речь персонажей выражениями на латыни, к месту использует германизмы, но главное, что каждый персонаж имеет свою уникальную манеру речи. Здесь никогда не перепутаешь кто перед тобой — благородный граф-рыцарь, учёный-книжник, искусный дипломат или же тёмный крестьянин или же разбойник. Очень детально автор описывает интерьеры, костюмы, предметы быта. С одной стороны это хорошо, позволяет максимально глубоко погрузиться в вымышленный мир, но временами подобная скрупулезность идёт во вред. Особенно в срединных книгах цикла, где событийность не столь высока, такое внимание к деталям начинает раздражать. К чему нам эти многословные перечисления всех дивных яств, которыми Ведьмака потчевали на званом пиру, к примеру, или детальное описание пресс-папье на столе оружейника. Всё это сбивает темп, погружает нас в трясину второстепенного.

Тем не менее, все недочёты не существенны, автору удалось главное — создать достоверную вселенную, где, возможно, читателю и не столь хотелось бы жить в реальности, но куда так приятно возвращаться, чтобы вновь встретиться с полюбившимися персонажами. Раскрывая теорию мультивселенной в последнем томе саги, автор пытается убедить нас, что созданный им мир действительно может существовать, как альтернативная реальность в бессчетном количестве возможных, затерявшихся на полотне времени и пространства. Где та тонкая грань, где миф, легенда превращаются в реальность и наоборот — кто знает? Ведь история несмотря ни на что должна продолжаться бесконечно, а герой обязан быть, один или в компании с другими не менее достойными личностями — не суть важно. Главное, что благодаря этим книгам всегда можно устроить себе небольшой отпуск, вновь оказавшись на берегах Яруги, на шумных улицах Новиграда или же в мрачных руинах ведьмачьей крепости Каэр Морхен.

Оценка: 10
–  [  6  ]  +

Анджей Сапковский «Владычица Озера»

Нескорений, 5 мая 10:02

Финальная часть приключений Геральта, Йеннифер и Цири стала самим солидным по объему романом саги, и немудрено, ведь автору нужно было свести воедино множество сюжетных линий, раскрыть судьбы не только ключевых, но и второстепенных персонажей, которых за всё время накопилось изрядное количество. Помимо этого автор не прекращает экспериментировать, и этот том можно назвать самым экспериментальным, новаторским, выбивающимся из общего ряда предыдущих частей цикла. Стираются рамки между прошлым, настоящим и будущим, да что там — даже между жизнью и смертью. Забегая вперед, можно сказать, что у автора всё задуманное получилось блестяще. После первого прочтения к этому роману я отнёсся с долей критичности, но перечитав весь цикл заново, спустя годы, всё встало на свои места, и можно по праву сказать, что чтение доставляет несказанное удовольствие, несмотря на то, что уже точно знаешь, что случится с героями и какова будет финальная развязка.

После того как в предыдущем романе Цири прошла через портал легендарной башни Ласточки, спасаясь от следующего по её пятам охотника за головами Бонарта, начинается её длительное путешествие по временам и различным мирам, но в первую голову ей нужно сбежать из мира эльфов, намеревающихся с её помощью исполнить древнее пророчество. В данных эпизодах автор проясняет свою концепцию космогонии и открыто заявляет о действии в своей вселенной теории мультиверсума, что очень многое объясняет. Мир Ведьмака — это одна из альтернативных реальностей, параллельный нам мир. Хаотически перемещаясь по мирам, Цири являет нам как совсем сказочные и фантастические локации, так и вполне реальные места и времена. Её главная цель — вернуться в свой мир и своё время, чтобы придти на помощь близким людям и исполнить свое предназначение, но сделать это без посторонней помощи окажется крайне проблематично.

Если говорить о недочётах, то, на мой взгляд, минусом можно отметить затянутый эпизод зимовки Геральта со товарищи в опереточном рыцарском королевстве Боклер. Малособытийность, низкая достоверность того, что Геральт вдруг забывает о спасении Цири и погружается в мутную рутину своих подзабытых ведьмачьих профессиональных обязанностей, делает чтение этого отрезка романа скучноватым. К тому же ключевая поворотная точка сюжета, прерывающая вялую зимовку Ведьмака, и сподвигающую его всё же продолжить свою эскападу по спасению своей возлюбленной воспитанницы-ведьмачки, на поверку является увесистым «роялем», который невозможно было бы замаскировать даже в чаще брокилонского леса. Спутники Геральта, с которыми он пропутешествовал уже через несколько книг, ставшие читателю знакомыми и почти родными, хитрым движением авторских рук вдруг превращаются в безликих пешек, чья участь вообще не важна и их можно слить в любой момент.

Кульминационную роль в описании военного конфликта Нильфгаардской империи и королевств Севера становится эпическая битва под Бренной. Мне она почему-то напомнила бородинское сражение, хотя в романе описана эпоха еще до изобретения пушек и пороха. Автор показывает нам боевые сцены со всех возможных ракурсов и приближений. Часть событий подается через мемуары, которые в будущем напишет участник битвы, воспитанник храма Мелитэле Ярре. Фокус повествования выхватывает то шатёр военачальника, то разъезд разведчиков, то гонца, спешащего на передовую с важным донесением. Интересно вставлены в общую картину сцены в полевом лазарете, где в поте лица спасают жизни как своих, так и чужих, знакомые всё лица. Автору удается показать хрупкость человеческой жизни, гибель живых людей в мясорубке войны, не безликих юнитов, которые двигают по карте руки полководцев. Да и общий план выглядит эпично и достоин кисти лучших батальных мастеров.

Экспериментальным следует признать ведение повествования в будущем, примерно через 150-170 лет после описанных в цикле событий. Здесь главным действующим лицом становится чародейка Нимуэ, которую мы встречали ранее в небольших эпизодах. Раньше она была ребенком, девочкой, желающей стать чародейкой, теперь же мы видим её в расцвете лет и магических сил. Она посвятила жизнь прояснению белых пятен в легенде о ведьмаке и Цири. Для ликвидации пробелов она пользуется услугами сновидицы, которая, концентрируясь на известных образах, может во сне увидеть то, что не вошло в исторические хроники или было намеренно вычеркнуто из официальной историографии. Именно в этом романе наиболее чётко видна параллель между сагой о Геральте и артурианским мифом. Нимуэ и Цири прямо называют титулом «Хозяйка озера», у Нимуэ есть даже свой Король-рыбак и некое подобие Авалона, а Цири может запросто встретить Галахада, скитаясь по разным мирам.

Перенося действие в будущее, автору удалось сделать Нимуэ не сухой статисткой, нужной лишь как предлог, для раскрытия пробелов цикла, но вписать её как важного персонажа в саму легенду, заставив сыграть ключевую роль в одном из эпизодов в реальном времени. Заключительный том важен ещё и тем, что даёт шанс вновь встретиться с ранее знакомыми персонажами, даже с теми кто играл эпизодическую роль. Преодолевая устойчивый штамп героического фэнтези — дойти в точку Х и победить «тёмного властелина», после чего насладиться хэппи-эндом — автор не выбрасывает эти эпизоды, описывая их подчеркнуто гротескно и штампованно, но там где стандартный фэнтези-роман уже бы закончился, Сапковский завершает лишь главу повествования, впереди ещё четверть романа, где автор продолжает расставлять точки над i, а в итоге выдает и окончательную развязку, которая может показаться спорной, но по некому размышлению — логичной, лирической и в чем-то даже светлой.

Оценка: 10
–  [  7  ]  +

Анджей Сапковский «Башня Ласточки»

Нескорений, 2 мая 09:18

Предпоследний роман саги предполагает кульминацию, близость развязки, но на деле автор оставил все главные ответы на последний том. Этот роман по объему больше предыдущих частей, но событийность невысока, действие развивается очень медленно, описания чересчур многословны, количество ненужных деталей зашкаливает, такое ощущение, что автор поставил себе планку достичь нужного объема текста и набивает количество слов просто для того «чтобы было». Эксперименты со структурной композицией, с подачей материала продолжаются. Действие скачет постоянно — от одного второстепенного персонажа действие перепрыгивает к другому и обратно, часто 1-2 страницы отводится на одно действующее лицо, потом происходит смена плана. Задумка показать картину с разных сторон — хорошая, но реализация не радует, рваный темп, довольно сложно уследить за всеми скачками и это сильно раздражает, некоторые фрагменты хочется перелистать, чтобы поскорее добраться до сути.

Тяжело раненая Цири оказывается на болотах Переплюта и попадает в дом к отшельнику-философу Высоготе, который занимается лечением девушки. Попутно Цири рассказывает свою историю своему новому другу, читатель узнаёт о событиях постфактум. Период странствий с бандой Крыс подошёл к завершению естественным путём. Именно в этом томе на сцену выходит охотник за людьми Бонарт, о котором ранее лишь вскользь упоминалось. Бонарту временно приходится играть роль главного антагониста, ведь чародей-недоучка Риенс на эту роль не тянул с самого начала, а подлинный главзлодей цикла — чародей Вильгефорц из Роггевеена продолжает оставаться в тени, удостаиваясь лишь редких, фрагментарных упоминаний по ходу развития сюжета. Линию Цири и Высоготы автор насыщает философскими рассуждениями о природе зла и борьбе с ним, каждый эпизод истории Цири завершается повторяющимся рефреном, напоминающим нам, что она пребывает в домике Высоготы на болотах.

В целом же, наблюдая за злоключениями Цири, у меня возникла забавная параллель с героем другого автора. По сути Цири — это Конан-киммериец наоборот. Судите сами, герой Р.И. Говарда, следуя за своим предназначением, последовательно проходит путь от раба, гладиатора, вора и разбойника, до искусного воина и командира, а в финале — короля крупного и могущественного государства. Цири начинает свой путь как принцесса небольшого (но гордого) королевства, затем становится ведьмачкой — искусной воительницей (правда, с приставкой недо-, ведь процесс трансмутации с эликсирами она так и не прошла), выходит на большую дорогу в амплуа безжалостной разбойницы, а к финалу примеряет роли гладиатора и носит рабский ошейник. Такова ирония Предназначения и удёл «избранных», кстати, наконец-то Цири прямо называют «избранной» в этой части саги, но вряд ли кому-то захотелось бы побывать в её шкуре и испытать все те тяготы, выпавшие на долю этой юной девушки.

Странствия Геральта и компании, идущей на выручку Цири продолжаются. Если историю цинтрийской принцессы автор подавал через беседы с Высоготой, то приключения Геральта в этой части подаются через призму эпической монографии трубадура Лютика, под названием «Полвека поэзии». Раньше из этого вымышленного произведения автор иногда заимствовал лишь небольшие эпиграфы, предваряющие главы, теперь же в ход пошли многостраничные цитаты, излагающие развитие событий от первого лица с соблюдением авторского стиля и синтаксиса. В целом очень даже неплохо получилось, фирменный стиль Лютика доставляет, его ирония, бахвальство и эгоцентризм не раз заставят читателя улыбнуться, жаль, что надолго автора не хватило и через некоторое время изложение истории Геральта вновь начинает подаваться классическим способом. Короткий экскурс в будущее проливает свет на дальнейшую судьбу этого важного исторического источника вымышленного мира.

Раздумав идти в Нильфгаард, Геральт и К направляют свои стопы в Каэд Дху, где обретаются друиды, с целью заручиться их помощью и получить информацию об истинном месте нахождения воспитанницы Геральта. По дороге к геройскому пати присоединяется юная разбойница Ангулема, чья роль сводится к временному замещению в отряде Цири, которую ведьмаку Ангулема очень сильно напоминает. В то время как Цири пытается избавиться от преследования Риенса и Бонарта, Геральту подкидывают гораздо менее значительного антагониста в лице полуэльфа Ширру, принимавшего непосредственное участие в ликвидации юридической конторы Кодрингера и Фэнна. В качестве реальной угрозы Ширру представить сложно, хоть автор и старается сделать его источником проблем, прибавив полуэльфу часть бандитской шайки, говорящей с явным нильфгаардским акцентом. Попутно Геральту выпадает возможность задуматься о соотношении свободы и безопасности, то есть привычные «философии» на месте.

Очень небольшая доля сюжетного пространства отводится в этой части чародейке Йеннифер, которая появляется непосредственно на страницах книги лишь ближе к концу. Большую часть сюжетного времени она благополучно считается погибшей, хотя читатель знает, что ей удалось сбежать с чародейского конвента на северные острова Скеллиге. Йеннифер предстоит пройти своего рода личную инициацию, постичь жизненную мудрость, уподобившись одноглазому скандинавскому Одину, распявшему себя на ясене. Иронично, что реально одноглазым оказывается оппонент Йеннифер — опальный чародей Вильгефорц, получивший сию травму в результате бегства Цири с острова Танедд, закончившегося взрывом башни Чайки. Концовка романа порадовала, Цири, преследуемая по пятам врагами ищет мифическую башню Ласточки, кульминация получилась довольно эпичной и напряженной, а финал оставляет мегакрючок, заставляющий немедленно перейти к чтению заключительного романа.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Анджей Сапковский «Крещение огнём»

Нескорений, 25 апреля 09:08

Можно сказать, что после длительной подготовки и расстановки фигур, которую мы могли наблюдать в «Часе Презрения» приключение наконец начинается. Эта часть саги наиболее насыщена событиями и соответствует по наполнению канонам привычного нам фэнтези. Политика и спецслужбы никуда не делись, но заметно отошли на второй план. Теперь вновь на центральные позиции возвращается ведьмак, который в компании своих невольных попутчиков путешествует по охваченному пламенем войны миру, пытаясь отыскать своё Предназначение, сиречь без вести пропавшую Цири, ребёнка-неожиданность. Мы же, как читатели, имеем своего рода преимущество перед Геральтом, обладая возможность параллельно следить за странствиями бывшей цинтрийской княжны Цириллы, примкнувшей к разбойничьей шайке, носящей именование Крысы. Цири проходит все сложности пубертата, причем в отрыве от знакомых и близких, которых ей заменили на время молодые разбойники и разбойницы.

Очень мало в этом томе чародейки Йеннифер, которая по итогам Совета чародеев на острове Танедд исчезла с радаров, чтобы появиться ненадолго лишь ближе к концу «Крещения огнём». Чародейки всё так же пытаются создать новый конвент, призванный заменить разгромленный чародейский капитул. Власть в стане магиков переменилась и заключилась исключительно в нежных женских ручках. 12 магичек, подобно артуровским рыцарям, заседают за круглым столом, пытаясь решать судьбы мира, прикрываясь интересами исключительно ars regia, но мы-то знаем... Среди чародеек по преимуществу знакомые всё лица, исключение составляют пара нильфгаардских магичек. На сцену выходят Ассирэ вар Анагыд и Фрингилья Виго — эту силу можно рассматривать в качестве тёмных лошадок, которые ещё сыграют свою роль в глобальных событиях, а пока лишь замешаны в общих интригах чисто женского коллектива — у кого наряд красивше, да макияж поярче будет.

В то же время Цири пробует себя в новом амплуа. Бывшая наследница престола, ведьмачка, чародейка — теперь она примеряет одежды известной разбойницы и познает прелести лесбийской любви в компании со своей новой подругой Мистле. Похождения банды Крыс нельзя назвать особо интересными и событийными. Типичный бандитский быт, рутина — разъезды по большой дороге в погоне за жирной добычей, деревенские пьянки-гулянки, покупка яркой бижутерии и шмоток и постепенный рост популярности — о Крысах уже слагают песни и баллады. Пройдя инициацию одиночеством, Цири открывает свою тёмную сторону, она постепенно обретает вкус к убийствам, к кровопролитию. Если же убрать всю лирику, то ситуация типичная для подросткового периода — выйдя из под контроля условных родителей (Геральта и Йеннифер) девочка пускается во все тяжкие, познавая мир — плохая компания, первые сексуальные опыты, алкоголь и наркотики — и в нашем мире сие не редкость.

Основную же часть сюжетного времени занимают приключения Геральта и компании. Наконец-то формируется полноценное геройское пати, на сцене появляются новые центральные персонажи. После того как на Танедде Геральт изрядно покалечился в поединке с чародеем Вильгефорцем, восстанавливать здоровье ему пришлось под присмотром дриад в брокилонском лесу. Едва лишь оправившись от ран он отправляется на поиски Цири, а его проводницей становится Мария Барринг по прозвищу Мильва — искусная лучница человеческого происхождения сражающаяся на стороне дриад и эльфов-скоятаэлей. Привлекательная, но необразованная девушка быстро проникается симпатией к одиночке-ведьмаку. В этой компании естественно не могло обойтись без извечного присутствия неунывающего приятеля ведьмака, трубадура Лютика, который хоть и не искушён в воинском искусстве, но зато одарён иными талантами, ведь создавать настроение и поддерживать боевой дух в походе также немаловажно.

Ещё одним знаковым спутником ведьмака становится краснолюд Ярпен Зигрин, возглавляющий отряд, состоящий из соплеменников и гнома Персиваля Шуттенбаха. В этой пестрой компании Геральт отправляется к берегам Яруги, нацелившись на опасное путешествие в зловещую нильфгаардскую империю. За этим отрядом следует бывший нильфгаардский офицер Кагыр, которого Геральт пощадил в заварушке на Танедде. Кагыр, как и Геральт, по какой-то причине считает своим долгом и предназначением поиски Цири, а учитывая, что в родной империи он приговорён к смерти за предательство, ему ничего не остается, кроме как примкнуть к разношёрстной ведьмачьей компании. Роль чародея-целителя в отряде досталась знахарю Регису — интеллектуалу, хранящему тёмный секрет, который по идее должен был развести его с Геральтом по разные стороны баррикад. По итогам получилось крепкое дорожное приключение, разбавленное картинами военной разрухи, достойными кисти Верещагина.

Добавляя мрачных красок происходящему, автор словно черпает вдохновение из кадров «обыкновенного фашизма», не хватает только голоса Левитана за кадром. Апофеозом странствий становится знаковый эпизод битвы за мост на Яруге, показывающий, как на войне каждый может стать героем поневоле, только вот вряд ли такие эпизоды попадут на страницы ура-патриотических исторических хроник. Следует также обратить внимание на один небольшой эпизод, переносящий нас на сто лет вперед, в котором странствующий сказитель рассказывает деревенским ребятишкам легенды, оказывающиеся той самой историей Геральта, Цири и Йеннифер. В одной из слушательниц мы узнаем будущую чародейку Нимуэ, о которой ранее лишь вскользь упоминалось в эпиграфе к рассказу-приквелу, да ещё в «Сезоне Гроз» было несколько сцен с её участием. Таким образом, автор делает интересный разворот, представляя весь сюжет уже не как нечто происходящее в реальном времени, но как бессмертную легенду, «преданье старины глубокой», подчеркивая эпический характер истории, которую будут помнить спустя много поколений после её окончания.

Оценка: 10
–  [  3  ]  +

Анджей Сапковский «Час Презрения»

Нескорений, 23 апреля 22:43

В этой очередной части саги о Геральте повествование окончательно приобретает серьезные тона, становится всё менее развлекательным и приключенческим и больше концентрируется на вопросах политики, спецслужбах, глобальных военных действиях, закулисных играх чародеев и чародеек. По сравнению с предыдущими эта часть может показаться менее увлекательной, тем более, что роль самого Геральта здесь минимальна. Однако, нельзя сказать, что во время чтения приходится сильно заскучать, всё зависит от того, чего лично вы ожидаете от цикла, если только подвигов, сражений с чудовищами и старых сказок в новой оболочке, то стоит ограничиться двумя первыми сборниками рассказами. Здесь мы видим уже несколько иной жанр, акцент делается на эпическом фэнтези, и да — без длительных пояснений и экскурсов, без уяснения всех нюансов подковерной борьбы различных сторон конфликта двигаться дальше не стоит, иначе совсем ничего не будет понятно, местами нужно перетерпеть.

Цири в компании с Йеннифер отправляется в южный город Горс Велен рядом с которым находится остров Танедд — главная обитель чародеев. Именно на этом острове предстоит свершиться центральному событию романа, а может и всего цикла — здесь пройдет совет чародеев, который станет кульминацией всех интриг, готовившихся ранее и тайные намерения станут явными. По значимости этот совет можно сравнить с «красной свадьбой» из «Песни льда и огня» Дж. Мартина. Именно здесь нам предстоит познакомиться с наиболее значимыми персонами цикла, большую часть из которых составляют чародеи и чародейки. До этого мы близко были знакомы разве что с Йеннифер и Трисс, теперь же автор представляет нам членов Капитула чародеев, некоторым из них предстоит сыграть ключевую роль в дальнейших событиях. По линии этого Совета проходит водораздел, отделяющий сторонников Нильфгаарда от верных власти королей Севера, а также от самостоятельных игроков.

Тем не менее и до самого совета есть интересные эпизоды, например,

Спойлер (раскрытие сюжета) (кликните по нему, чтобы увидеть)
автор предлагает нам в компании с Цири прогуляться по знойным улочкам Горс Велена. Общая атмосфера во многом напоминает города Северной Африки из нашей реальности — шумные восточные базары, толпы разношёрстного люда, верблюды и пальмы. Цири здесь ещё ребенок, но уже находится на самой грани инициации, прохождения черты, ведущей к взрослой жизни. Автор добавляет ещё ряд штрихов к её образу, делающих данного персонажа более рельефным — живой, непослушной девочкой, которая способна совершать глупости, необдуманные поступки, хвастаться, но когда нужно и проявить смелость, самоотверженность. Йеннифер уже лишь формально является наставницей Цири, она отыграла эту роль в предыдущем романе цикла, здесь же можно проследить, какие выводы Цири сделала из своего обучения под руководством чародейки — что усвоила, а что и пропустила мимо ушей.

В сюжетной ветке, посвященной Цири, наиболее важен момент её инициации, которая отразилась в одиноком путешествии по гибельной пустыне. Подобно ветхозаветным пророкам она словно отделяет себя от мира, в утомительных блужданиях, лишениях и опасностях характер проходит проверку на прочность, задаётся окончательный абрис матрицы её личности. Именно поэтому ранее автор так подчеркивал роль опекунов Цири — Трисс, Йеннифер и Геральта, которые окружили её полной заботой, безопасностью, она, подобно Будде Гаутаме была отделена от ужасов внешнего мира — безусловно видела их, — но эпизод падения Цинтры и бегства из пылающего города остался в памяти страшным сном, смутным кошмаром. Тем резче контраст — оказаться один на один с жестоким и страшным внешним миром, идти вперёд несмотря ни на что, не ожидая помощи, чудесного спасения. Даже случайная встреча со сказочным единорогом подана предельно буднично и реалистично — сказки кончились.

Однако вернемся к нашим баранам, точнее сказать — всемогущим магикам. В этой книге они действительно проявляются как подлинные серые кардиналы этого мира, мы наблюдаем их триумфы и сокрушительные падения. Люди, играющие судьбами мира, империй, как азартные игроки за покерным столом могут сами в один момент потерять всё, из джокеров обратившись в безвольных пешек. Нашим проводником на балу, предшествующему Совету чародеев становится сам Геральт. Для общества магиков он чужой, и посмотреть на происходящее его глазами довольно занимательно. Перед нами разворачивается картина взаимоотношений чародеек, которые даже обладая высшей Силой остаются женщинами, склонными к ревности, обидам, хвастовству и тщеславию. В компании с одним из членов Капитула Геральт побывает на экскурсии в зале славы. Пользуясь удобной возможностью, автор выдаст нам немало информации из истории вымышленного мира, запечатленной на эпических полотнах.

В процессе чтения «Часа презрения» создается ощущение, что автор скрупулезно расставляет фигуры на шахматной доске, но в момент, когда кажется, что все фигуры расставлены и партию можно начинать, доска внезапно летит вверх, фигуры перемешиваются и в спешном порядке, хаотично выставляются заново. Какие-то фигуры решено оставить за игровым полем, вместо них внезапно появляются новые, но продолжать партию всё равно придётся, если даже временами и приходится делать хорошую мину при плохой игре. Победа требует подготовки, что ни говори... Определить победителя пока ещё не представляется возможным, но впереди нас ожидает ещё три книги, обещающие продолжение этой эпической истории, где на фоне личных судеб центральных персонажей описываются глобальные трансформации, усложненные эсхатологическими предначертаниями, но ясно лишь одно — избежать своего Предназначения не удастся никому!

Оценка: 9
–  [  3  ]  +

Анджей Сапковский «Сезон гроз»

Нескорений, 18 апреля 11:38

Новая книга о ведьмаке стала своего рода ребёнком-неожиданностью автора — дай мне то, что обнаружишь дома по возвращении, но чего не ожидаешь. Не новый финал, не предыстория, а новая глава истории, которая не кончается. Герои не стареют и не умирают, они живут в нас до тех пор, пока мы о них помним. «Сезон гроз» автор разместил между первым и вторым сборниками рассказов, открывающими цикл. Читать его можно по желанию — либо по хронологии событий, либо в конце всего цикла, либо же рассматривать, как необязательный факультативный материал, добавляющий новые штрихи в полюбившуюся фантастическую вселенную. В любом случае поклонники приключений Геральта книгу оценят, остальным можно смело проходить мимо. В этом романе достаточно приключений, любовной романтики, привычных философских экскурсов, мягкого юмора и иронии — в общем всего того, за что мы и любим истории про Белого волка, грозу чудовищ в зверином и человеческом обличии.

По сюжету Геральт оказывается в небольшом прибрежном королевстве Керак, где престарелый король Белогун готовится к свадьбе с молодой суженой, а его сыновья плетут сети дворцовых интриг, желая получить корону. Сквозная сюжетная линия, проходящая через весь роман — детективная. В Кераке у Геральта похищают его легендарные мечи и всю книгу он пытается разыскать похитителя и вернуть пропажу, а попутно ввязывается в ряд опасных приключений и запутанных интриг. Довольно интересно понаблюдать, как Геральту приходится выкручиваться из разных передряг без привычного оружия, используя лишь силу кулаков или же первых попавшихся подручных средств. Попутно автор даст нам информацию о ведьмачьих мечах, развеет ряд досужих слухов об их происхождении и возможностях и покажет истинную ценность настоящего профессионального оружия. В поисках Геральту будет эпизодически помогать верный Лютик, а его возлюбленная Йеннифер сыграет роль deus ex machina.

Пользуясь детективной завязкой автор по ходу дела выдает нам немало данных о правовой системе, действующей в мире Ведьмака. Предъявление обвинения, сбор доказательств, сам судебный процесс. По этой причине в книге много латинских слов и выражений — ведь это язык юриспруденции, даже Геральт иногда может позволит себе блеснуть «романской мовой», ссылаясь на эрудицию, полученную в стенах оксенфуртского университета. В романе масса эпиграфов, в ход идёт всё — от Шекспира до Пелевина и Кастанеды. Такое чувство, что автор старается блеснуть собственной начитанностью и энциклопедическими познаниями из мира исторического средневековья (и не только). По этой причине читателю придется частенько заглядывать в примечания и комментарии, что не очень удобно, а постоянные вставочки на иностранных языках ближе к середине романа начинают уже вызывать раздражение, но это мелкие придирки, небольшая субъективная «ложка дёгтя».

Из дополнений к лору вселенной можно выделить разве что пару новых монстров, да один ранее не упоминавшийся ведьмачий знак — не густо. Зато немало времени автор посвятил описанию подводных камней в цеху чародеев — по сути являющих собой закрытую элиту этого вымышленного мира. Со школой чародеев Аретузой, расположенной на острове Танедд, мы уже были знакомы по основному циклу, теперь же автор проводит нам экскурсию по крепости Риссберг,- закрытому научному чародейскому центру, это такое местное Сколково. Волшебники здесь, хоть и полагаются всецело на магию, но по большей части напоминают учёных, поглощены различными изобретениями, исследованиями и внедрением их в массовое производство. По аналогии с учеными автором ставится и вопрос об ответственности чародеев за результаты своей деятельности, которая в немалой степени лежит в сфере генетики, мутаций и трансгуманизма.

Ранее автор говорил, что монстры и чудовища появились в мире после Сопряжения сфер, прорвавшись из иных реальностей в мир Геральта. Однако это не единственный источник, создающий для ведьмаков профессиональную базу, немалую лепту вносят и чародеи. Геральту придется вступить в поединок с безумным садистом, чародеем, проникшим в тёмные пределы гоэтической магии и для своих экспериментов не щадящем жителей целых деревень. Безусловно, зло необходимо остановить, но одно дело одолеть самого чародея и его подручных и совсем другое выйти невредимым из политических и юридических передряг, когда цеховая солидарность ставится выше простой человеческой порядочности и здравого смысла. Вообще, в этой книге автор старается найти баланс между приключениями главного героя и глобальной политикой, интригами. Посмотреть на ситуацию с разных позиций позволяет обилие интерлюдий между главами.

По понятным причинам в этом романе ещё не фигурирует Цири, с Йеннифер ведьмак в ссоре, а значит основной акцент, как и в двух первых томах цикла — на личности и приключениях Белого волка. Отдельной главой можно обозначить историю его романа с чародейкой по прозвищу Коралл, которая впоследствии, как мы знаем, станет одной из героинь битвы под Содденом, чьи имена были увековечены на памятном камне. Об этих отношениях Геральт вскользь упоминал в «Крови эльфов» — здесь же автор расписал историю во всех подробностях. Однако на страницах этого романа не только Коралл станет временной пассией ведьмака, отчаянно пытающегося забыть, найти замену Йеннифер, которую он всё равно видит в каждом отражении, в глазах каждой встречной красавицы. Не мог автор удержаться и от дополнения финала саги, введя в роман парочку интерлюдий с участием Нимуэ, действие которых происходит 120 лет спустя, что вселяет в нас веру, что герои не умирают, а история — вечна.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Антология «Сезон ведьм. Большое собрание мистических историй»

Нескорений, 17 апреля 15:59

Страшные истории были популярны во все времена, как сладок запретный плод, так и человека магнитом притягивает всё странное, неведомое, пугающее. Пережить же опыт соприкосновения со сверхъестественным, пребывая в полной безопасности — это всегда заманчиво. Перед нами солидная антология мистических рассказов, вышедших из-под пера признанных классиков литературы. Среди признанных мастеров — Ч. Диккенс, Р.Л. Стивенсон, Р. Киплинг, П. Мериме и Г. Мелвилл. Также немало здесь и произведений классиков, творивших преимущественно в жанре хоррора и мистики — Г.Ф. Лавкрафт, Г. Майринк, М.Р. Джеймс, Н. Готорн, А. Бирс, Дж.Ш. Ле Фаню, Э.А. По. Кроме того, читателю предстоит знакомство с практически неизвестными и забытыми современниками авторами, чьи произведения не менее интересны и атмосферны, чем работы их более популярных коллег. Все рассказы распределены по тематическим блокам, посвященным тем или иным проявлениям мистического в нашей реальности.

«С той стороны зеркального стекла». С зеркалами всегда было связано множество суеверий и мистических легенд. Этот мир, такой близкий и далёкий одновременно, достаточно протянуть руку и коснуться холодной поверхности, и кажется достаточно сделать шаг, чтобы оказаться по ту, другую сторону, в иной чуждой реальности. Страх потерять своё зеркальное отражение, в котором, быть может, содержится душа человека, становится реальным в рассказе Э.Т.А. Гофмана «Приключение в ночь под Новый год». Отождествление себя со своим отражением, которое живет параллельно с нами, становясь нашим вездесущим «альтер-эго» проявляется в новелле Н. Готорна «Мосье де Зеркалье». Возможно ли увидеть события прошлого в зеркальном отражении и, возможно, попытаться раскрыть тёмные секреты давно минувшего — этим вопросом задается Э.Г. Суэйн в «Индийском абажуре». Зеркало, как дверь в параллельную реальность — правда ли то или лишь игра утомлённого разума — попытаемся разобраться вместе с Г. Майринком в его «Зеркальных отражениях».

«В лабиринтах сновидений». Что такое сны и зачем они вообще снятся нам, до сих пор на этот вопрос нельзя ответить однозначно. Может быть то отголоски будущего или вообще иная реальность, а быть может то, что мы считаем реальностью и есть лишь иллюзия, сон, а на самом деле мы проживаем свои жизни там, за зыбкой пеленой неясных снов? В повести У. Коллинза «Женщина из сна» рассматривается феномен вещих снов — может ли сон сыграть роль предупреждения и возможно ли изменить свою судьбу в лучшую сторону, избежав фатальной ошибки, когда пробьёт роковой час? Каждому хочется найти свою родственную душу, может быть судьбоносная встреча случится в стране снов, но принесет ли она нам радость или же напротив станет страшным кошмаром разрушающим реальную жизнь — об этом размышляет «Мистер Оливер Кармайкл» Э. Норткота. Два приятеля с помощью наркотиков переносятся в обитель сновидений, их ждут фантастические миры, овладение этим миром сулит в реальности всемогущество или же... страшный кошмар? Об этом расскажет Г.Ф. Лавкрафт в одной из новелл сновидческого цикла под названием «Гипнос». Практическим использованием сновидений озабочен Г. Майринк — если нет другого способа связи, быть может важную весть, предупреждение возможно передать близкому человеку посредством наведенного сна, дело только в опыте и тренировке, практике «Магии в глубоком сне».

«Избегая неизбежного». Может ли будущее посылать знаки в настоящее, возможны ли пророчества или же колея судьбы прописана жёстко и изменить уже ничего нельзя. Гениальный творец, художник может почувствовать грядущие события и воплотить их на холсте, уверен Н. Готорн, автор рассказа «Пророческие портреты». Другой художник из «Августовской жары» У.Ф. Харви знакомится со скульптором, случайное знакомство, которое может иметь трагический финал — было ли оно частью жизненного сценария и можно ли было избежать последствий, прислушавшись к своему внутреннему голосу? Злодей, открывший секреты симпатической магии может своей волей изменить будущее неугодных ему людей, обрекая их в лапы ужасной смерти, но что если он сам станет жертвой своих хитроумных построений («Подброшенные руны» М.Р. Джеймс). Увидеть свою собственную смерть судьба позволяет главному герою рассказа Э.Ф. Бенсона «Корстофайн», но сумеет ли он воспользоваться предупреждением и избежать катастрофы, ведь кто осведомлен, тот вооружен.

«Спасители с того света». Многие верят в ангелов-хранителей, в руку Провидения, которая может спасти нас от трагедии в решающий час. В «Сигнальщике» Ч. Диккенса служитель железнодорожной станции за несколько часов до катастрофы получает предупреждения от призрака, но как их трактовать, зачем он видит эти предупреждения, если не может повлиять на грядущее и даже изменить свою собственную участь? Призрак погибшего брата одного из альпинистов предупреждает двух друзей об опасности, которая ждёт их в горах, один из них повернул назад, а другой готов продолжить путь, испытывая судьбу — об этом история А. Эдвардс «Новый перевал». Давно умершая мать продолжает жить в своем портрете и влиять на судьбы близких людей («Портрет» М. Олифант). Призрак невинно убиенного солдата способен спасти от смерти своего командира, послав предупреждение о злодейском умысле владелиц придорожной «Харчевни двух ведьм» в рассказе Дж. Конрада.

«Призраки жертв». Если есть на том свете жизнь, а в этой высшая справедливость, то призраки жертв могли бы указывать и обличать убийц, помогая следствию. В повести У.Г. Симмса «Грейлинг или убийство обнаруживается» призрак героя американской войны за независимость помогает изобличить своего врага, злодейски убившего несчастного майора на болотах. Призрак убитого во время процесса является старшине присяжных, помогая расследованию и установлению вины преступника в новелле Ч. Диккенса «Принимать с оглядкой». Во «Внушении» Г. Майринка посредством дневниковых записей описаны муки совести убийцы-отравителя, преследуемого призраками жертв. В короткой зарисовке А. Бирса «Арест» призрак убитого надзирателя продолжает свою службу и после смерти, возвращая беглеца в стены тюрьмы.

»... и жертвы призраков». В потустороннем мире всё как у нас, есть призраки хорошие, есть плохие. Грехи прошлого возвращаются в жизнь бывшего капитана корабля, а ныне благообразного джентльмена в лице призрака матроса, которого он некогда погубил, доводящего жертву до нервного срыва и помешательства («Близкий друг» Дж.Ш. Ле Фаню). Не страшащийся ни Бога, ни чёрта студент решает поселиться в имеющем дурную славу «Доме судьи», бывший хозяин которого прославился жестокостью своих приговоров, эту легенду поведает нам Б. Стокер, сведущий не только в вампирских ужасах. Тревожить древние курганы может быть крайне опасным, особенно, если в гробнице хранится ценный артефакт — уверен М.Р. Джеймс в рассказе «В назидание любопытным». Убийство во время игры в покер становится завязкой истории «Камин» Г. Уайтхеда, где призрак убитого взывает к постояльцу гостиничного номера, где произошло убийство, требуя призвать виновных к ответу. Однако занятой юрист не торопится исполнить волю покойного, чем это может ему грозить, и будут ли наказаны убийцы, узнаем в финале. Призрак сварливой жены, которую супруг-писатель сжил со свету продолжает являться своему благоверному, доводя его до психического расстройства, такова «Миссис Лант» Х. Уолпола.

«Смерть из воска и смерть из мрамора». Гений творца может оживить даже мёртвую материю, но искусственные творения, обретая жизнь, обретают и волю, зачастую злую, нацеленную на причинение вреда окружающим. Такова «Венера Илльская» П. Мериме — античная статуя древней богини со злым выражением лица становится причиной семейной трагедии, ведь не стоит опрометчиво признаваться в любви, женщина, даже состоящая из холодного металла, остается женщиной. Талантливый архитектор из рассказа Г. Мелвилла создает шедевр — «Башню с колоколом», где отбивать время должен загадочный голем, робот, созданный гениальным инженером, но досадная неосторожность приводит к трагедии. Г.А. Беккер переносит нас в эпоху испанской кампании Наполеона, где молодой офицер в одной из церквей влюбляется в статую прекрасной дамы, но рядом есть и другая статуя — мужа этой красавицы («Поцелуй. Толедская легенда»). Призраки безжалостных грабителей, заключенные в мрамор статуй по легенде оживают в Хэллоуинскую ночь, а по соседству со старой церковью находится дом, где поселились счастливые молодожены, вот слагаемые драмы, рассказанной Э. Несбит в новелле «Из мрамора, в натуральную величину». Гениальный изобретатель создает робота, который умеет играть в шахматы, но очень не любит проигрывать, тонкостям психологии искусственного интеллекта посвящен «Хозяин Моксона» А. Бирса.

«Иногда они возвращаются». Ожившие мертвецы, зомби — одни из частых персонажей историй в жанре хоррора. Смерть ужасна, когда теряешь близких, но желать возвращения умерших опасно, ведь возвращается лишь оболочка, а не душа, или же невозможное возможно? В «Лигейе» Э.А. По главный герой, потерявший любовь всей своей жизни, женится во второй раз, постепенно он начинает замечать, как в облике его новой супруги начинают проявляться черты погибшей возлюбленной. Дровосек из американской глубинки, проводящий ночь у гроба умершей жены, чуть не становится сам жертвой опасного лесного хищника, но получает неожиданную помощь с той стороны в рассказе А. Бирса «Заколоченное окно». Классическую историю о трёх желаниях рассказывает У.Джейкобс в своей «Обезьяньей лапке», будьте осторожными с желаниями, особенно когда хотите возвращения недавно умершего близкого человека. Свою версию Франкенштейна предлагает читателю Г.Ф. Лавкрафт, его «Герберт Уэст, реаниматор» — молодой учёный, страстно увлеченный идеей создания препарата, позволяющего воскрешать мёртвых, постепенно его увлеченность переходит все рамки, ставя его вне законов, как божьих, так и человеческих.

«Любовь до гроба... и после». Любовь сильнее смерти, призраки умеют не только предостерегать, выступать в качестве ангелов-хранителей, вершителей правосудия и убийц, но и любовь им не чужда. В рассказе И.К.А. Музеуса «Похищение. Анекдот» на пути соединения двух влюбленных сердец чуть было не встал призрак монахини, которую влюбленный юноша по ошибке умыкнул вместо своей возлюбленной. В «Женихе-мертвеце» В. Ирвинга нет никакой мистики, но случайная гибель жениха прекрасной девушки от рук разбойников становится началом романтической истории в результате которой соединяются любящие сердца. Главный герой, решивший не принимать факта смерти своей возлюбленной тем самым не отпускает её, удерживая в реальном мире, действительно, мы живы пока нас помнят, ждут, пока мы любимы — такова «Вера» О.В. де Лиль-Адана. Призрак отвергнутой дамы портит новые отношения своего бессердечного избранника, доводя его до сумасшествия в «Рикше-призраке» Р. Киплинга. А главного героя рассказа Г. Майринка продолжает преследовать «Женщина без рта», убеждая в глубине чувств африканских женщин.

«Этюды в багровых тонах». Непосредственно с темой загробной любви смыкаются романтические истории о вампирах, которые по сю пору будоражат воображение прекрасных дам. Опасные кровопийцы притягивают не только своей харизмой, но и чувствами, страстью, которые не могут подарить своим избранникам существа из плоти и крови. Классическая история Дж.У. Полидори с прямолинейным названием «Вампир» проникнута духом байроновского сплина. Молодой человек путешествует по Европе с приятелем, который сколь харизматичен, столь и порочен. Одно неосторожное обещание у постели умирающего может поставить под угрозу жизнь и благополучие любимой сестры пылкого и честного юноши. Отвратить юного священника от Бога и ввергнуть его в пучины порочной страсти стремится обольстительная вампирша Кларимонда в новелле Т. Готье «Любовь мёртвой красавицы». Сила любви на одну ночь стирает границы между прошлым и настоящим, как опасно петь серенады под окном роковых красавиц расскажет «История Кена» Дж. Готорна. Пребывание на уединенной ферме знакомит главного героя «Девушки-вампира» Х. Нисбета с меланхоличной девушкой, в которую он без памяти влюбляется, но чем глубже чувства главного героя, тем меньше в нём остается энергии жизни. Романтическую итальянскую легенду описывает Ф.М. Кроуфорд в своём рассказе «Ибо кровь есть жизнь». Призрак, который является в лунном свете у подножия старинного замка, хранит историю похищенных сокровищ и неразделенной любви, где не обошлось без обворожительной цыганки-вампирши.

«Ловец человеков». Дьявол ходит между людьми, искушает, играет на человеческих слабостях, жаждет получить бессмертную душу в обмен на преходящие блага. «Дьявол и Том Уокер» В. Ирвинга — история старого скряги, заключившего сделку с дьяволом, который дал ему денег на открытие лавки ростовщика. Бессердечный Том без жалости обирает людей, но рано или поздно Чёрный человек вернется и потребует обещанного за предоставленные земные блага. Житель Салема из рассказа Н. Готорна «Молодой Браун» тёмной ночью отправляется в лес, покинув молодую жену, ему предстоит пройти некое посвящение. За эту ночь он узнает много об окружающих его внешне набожных и благообразных земляках после чего его жизнь уже никогда не станет прежней. Мучимый нуждой и долгами «Маркхейм» из одноимённого рассказа Р.Л. Стивенсона идёт на убийство ростовщика, что в итоге приводит его ко встрече с дьяволом — может ли в душе убийцы остаться нечто хорошее, можно ли до конца заглушить муки совести или же для таких людей есть лишь один путь — в глубины ада? «Последний из Эннисморских сквайров» Дж.Х. Риддела — это история о порочном аристократе, который свел дружбу с нечистым, проводя дни и ночи за выпивкой и картами в компании своего таинственного знакомца, но приятель однажды приглашает сквайра нанести ответный визит, как знак признательности за гостеприимство. Классическую историю о сделке с дьяволом и последующей расплате предлагает нам Дж.Ш. Ле Фаню. Его новелла «Как сэр Доминик продал душу дьяволу. Даноранская легенда» — типичный сюжет об аристократе, который под грузом долгов идёт на договор с Чёрным человеком, который предоставляет ему средства на дальнейшее ведение разгульной жизни. В урочный час дьявол явится за своей платой, возможно ли провести нечистого?

«Сезон ведьм». Завершает антологию подборка историй о верных слугах дьявола — ведьмах. Молодой человек, влюбленный в свою прелестную соседку становится случайным свидетелем того, как его возлюбленная проводит ужасный ритуал с жертвоприношением в компании мерзкой старухи. Через некоторое время влюбленные сходятся и назначена их свадьба, однако финал истории драматичен и поучителен («Любовные чары» Л. Тик). Экстравагантный незнакомец, часто появляющийся на улицах Берлина помогает раскрыть истинное лицо повитухи, замешанной в колдовстве, но месть обиженной женщины семейной паре, отвергшей её услуги будет ужасна («Сведения из жизни известного лица» Э.Т.А. Гофман). Н. Готорн расскажет назидательную сказку «Хохолок» про ведьму, оживившую огородное пугало, и отправившую его свататься к дочке городского старосты Салема. В рассказе Р.Л. Стивенсона добросердечный священник приютил и оградил от нападок местных жителей ведьму — «Окаянную Дженет», но даже после смерти одержимая не может обрести покой. Завершает антологию «Гейвонов канун» Э.Ф. Бенсона, автор погружает нас в атмосферу гэльских преданий, действие происходит в руинах пиктской крепости, где в полнолуние юноша, вступивший в сговор с местной ведьмой, решился вызвать из озера дух своей утонувшей возлюбленной.

Резюмируя: данная коллекция рассказов — прекрасный выбор для коротания вечеров у дачного камина с кружкой ароматного чая под мерный ход бабушкиных старинных часов. Здесь нет захватывающих сюжетов с неожиданными поворотами, заставляющих терять нижнюю челюсть от изумления. Преимущество рассказов — прекрасный литературный слог, атмосфера эпохи, возможность по-новому взглянуть на творчество классиков, освежить в памяти ранее прочитанные истории и открыть для себя новых старых авторов. Немалый объем, почти тысяча страниц, обещает не один уютный вечер в компании с мистическими, волнующими, но вряд ли способными напугать современного читателя историями.

Оценка: 8
–  [  7  ]  +

Анджей Сапковский «Кровь эльфов»

Нескорений, 15 апреля 13:55

Если первые два тома саги о Ведьмаке представляли собой сборники рассказов, то третий — это уже полноценный роман. Как говорится, всё что раньше — это присказка, сказка будет впереди. Рассказы помогали проникнуться атмосферой, духом самой Вселенной и, являя собой начало целой истории всё же несли отпечаток некой мозаичности. В «Крови эльфов» нас ожидает смещение аспектов с героического тёмного фэнтези в сторону фэнтези эпического со всеми обязательными атрибутами. Акцент на личности Ведьмака смещается в сторону истории его подопечной, ребёнка-предназначения Цири, которая становиться чем-то вроде пятого элемента, наивысшего приза за которым гоняются все кому не лень, только цели у каждой стороны свои. Становится ощутимо меньше боевых сцен, меньше «приключений тела», ощущаешь себя зрителем театральной постановки, ощущается камерность происходящего, четко выделены мизансцены и много пространных рассуждений о высоких и не только материях.

Перед нами своего рода роман взросления, описывающий первые шаги воспитанницы Ведьмака на пути её Предназначения. Появляется немало новых персонажей, не менее интересных и сложных, чем старые знакомцы. В самом начале автор переносит нас в цитадель ведьмаков — крепость Каэр Морхен, мы получаем массу интересной информации о быте и профессии ведьмака, о том, как становятся охотниками за чудовищами. Цири приступает к изнурительным тренировкам, она — первая девочка, которую взялись обучать ведьмаки, но одного лишь фехтования и физической подготовки мало, необходим сложный и опасный процесс мутации с использованием особых эликсиров. Стоит ли подвергать ребёнка такому риску, который оставляет ещё меньше шансов, нежели чем при игре в «русскую рулетку». Одним из первых знаковых новых персонажей, введенных автором, становится чародейка Трисс Меригольд, о которой лишь косвенно упоминалось ранее.

Раньше мы уже были свидетелями любовного треугольника вершиной которого была чародейка Йеннифер, теперь же автор предлагает нам зеркальный треугольник — на вершине которого Геральт, а в основании Трисс и Йеннифер. Таким образом, совместив два этих условных треугольника, мы получим несколько иную фигуру — шестиконечную звезду, печать Соломона, в центре которой можно разместить Цири. В числе знаковых персонажей можно также упомянуть Весемира, который стал для всех ведьмаков кем-то вроде приемного отца. Это такой блюститель традиции, реликт прежних времен, живой символ ведьмачьего ремесла. Прочие ведьмаки хоть и упоминаются, но их образам внимания уделяется минимум и автор особо не пытается раскрывать их, оставляя для создания общего фона. Сам Каэр Морхен — своего рода «вещь в себе», символическое представление всего мира, который стоит у последней черты и вот-вот обратится в прах — что-то кончается, и это неизменно всегда.

Познакомив нас с тонкостями воспитания ведьмаков, автор переходит к рассмотрению не менее интересной касты — чародеев. Обучение Цири продолжается в обители храма богини Мелитэле, где её наставницей в мире волшебства становится возлюбленная Геральта — Йеннифер. В плане магии Цири напоминает кота Шрёдингера, — вроде бы магии в ней никакой нет, и в то же время она является обладательницей огромной Силы. Раскрыть этот потенциал не так просто, но Йеннифер — одна из самых талантливых и перспективных чародеек Капитула магов. После усердных физических тренировок Цири приступает к прокачке своего внутреннего потенциала, тем самым устанавливается внутренняя гармония, баланс развития. Однако Йеннифер не ограничивается обучением своей подопечной секретам владения стихиями и заучиванием формул заклинаний, она учит её не менее важному ремеслу — быть женщиной, то чему Геральт, при всем желании научить бы её не сумел.

И всё же описаниями судеб персонажей автор не ограничивается, его в не меньшей степени интересуют судьбы мира, стоящего перед лицом глобальной катастрофы, мировой войны с фанатичной нильфгаардской империей. Название «кровь эльфов» можно трактовать двояко, это не только отсылка к происхождению Цири, но и прямой намёк на носителей старшей крови, на самих эльфов. Проблемы ксенофобии, взаимоотношений человеческой и эльфийской расы также занимают немалое место на страницах романа. На фоне грядущей войны в лесах появляются «рабочие бригады» эльфийских повстанцев, называющих себя скоятаэлями, что в переводе означает «белки». Автор критически относится к романтике борьбы за свободу, воспламеняющей молодые сердца, что нашло своё выражение в пронзительном отрывке под условным названием «Роза из Шаэраведда». Автор считает, что борьба эльфов бессмысленна, что они одна из частей того, что в данный момент неизбежно заканчивается.

Во время повторного чтения романа мне в голову пришла занимательная мысль, касательно пророчеств Итлины, выдержки из которых иногда проскакивают в качестве эпиграфов к главам. Может это, конечно, и игра разума по натягиванию совы на глобус, но в имени пророчицы мне слышится отсылка к известной писательнице Этель Лилиан Войнич. По методу вольной ассоциации в голове сразу же всплывает манускрипт Войнича, один из загадочных текстов, который не дешифрован и по сю пору, а некоторыми открыто называется искусной мистификацией. Интересно, что в игровой интерпретации книги, в игре «Ведьмак 3: дикая охота» этот манускрипт фигурирует непосредственно в локации «лаборатория Региса», а я привык верить в то, что любые случайности не случайны.

Если же вернуться из сферы умозрительного фантазирования непосредственно к роману, то однозначно можно сказать — переход от рассказов, посвященных Геральту, сражающемуся с чудовищами к эпическому полотну, где ведьмак уже играет не первую скрипку не всем придется по нраву, это как если бы нам в начале предложили хайборийский цикл Р.И. Говарда, а затем бы вдруг заставили читать «Песнь Льда и Огня» Дж. Мартина.

Оценка: 9
–  [  6  ]  +

Анджей Сапковский «Меч Предназначения»

Нескорений, 10 апреля 19:50

Первые два тома саги о приключениях Геральта из Ривии можно рассматривать в качестве своего рода предыстории, оба они представляют собой сборники рассказов, хоть и имеющих генеральную сюжетную линию, но всё же больше они воспринимаются как отдельные истории с общим миром и героями. Это как в сериалах, когда каждая серия рассказывает отдельную историю с обязательным «монстром недели». И всё же первые книги мне нравятся больше всего, они какие-то более уютные, камерные, здесь ещё нет атмосферы тотальной войны «всех против всех», скандалов, интриг и расследований, которыми насыщены последующие романы, концентрирующиеся на глобальных «играх престолов» больше, чем на чувствах и взаимоотношениях персонажей. Автор продолжает заниматься деконструкцией волшебных сказок и мифологических архетипов, эти похождения Геральта чем-то напоминают приключения Геркулеса, совершающего свои 12 подвигов в ходе своего становления, инициации.

Во втором сборнике автор представляет своё видение сказок о Русалочке, диких лебедях, Золушке, Красной Шапочке, а также классического сказочного мотива драконоборчества. Автор продолжает развивать линию, связанную с Предназначением главного героя, больше внимания уделяется юной княжне Цинтры по имени Цири, которая становится для Геральта ребенком, предназначенным ему по праву неожиданности — тоже мотив нередко встречающийся в волшебных сказках. Нас ожидает встреча с рядом новых персонажей, новые локации и обязательные приключения. Раскрывая своих героев, автор даже, на мой взгляд, немного перестарался. Геральт всё больше напоминает не протагониста героического фэнтези, а какого-то лирического героя, утопающего в пучине рефлексий и непрерывных самокопаний. Всё хорошо в меру, иногда слишком пространные монологи персонажей на отвлеченные темы начинают несколько утомлять, одна и та же мысль разжёвывается до состояния кашицы.

От первого сборника рассказов «Меч предназначения» отличается и тем, что здесь нет интерлюдий, сквозной истории, каковой был «Глас рассудка». Разрозненность рассказов ощущается больше и по причине того, что автор решил поиграть с жанровыми миксами. Например в новелле «Вечный огонь», посвященной приключению с низушком-доппельгангером, мы встречаем ироническую комедию положений с социально-экономическим наполнением, а вот в «Немного жертвенности» (интерпретация Русалочки Андерсена) всё постепенно начинает напоминать сентиментальную женскую мелодраму и плюсом ко всему здесь есть прозрачная отсылка к творчеству Г.Ф. Лавкрафта, только вот там где у Лавкрафта все начинается, у Сапковского напротив — заканчивается. Заключительный же рассказ «Нечто большее» является своеобразным мостиком к последующим романам, погружающим нас в первые дни войны свободных королевств с империей Нильфгаарда, но это пока что лишь первые ласточки.

Любовная линия Геральт-Йеннифер в «Осколке льда» неожиданно превращается в классический любовный треугольник. Разбираться в подлинных чувствах персонажей дело неблагодарное, ведь даже они сами имеют лишь отдалённое понятие о том, что им на самом деле нужно от жизни. Йеннифер здесь примеряет маску Снежной королевы, чья любовь притягательна, но холодна, как лёд. Да и любовь ли это? Как понять, разобраться в своих чувствах женщине, испытавшей на себе практически всё за долгие столетия чародейской жизни. Вроде бы встретила на пути того самого, одного-единственного, но как понять, что он действительно тот самый, если таких вот неповторимых и «на всю жизнь» у неё уже был не один десяток. Иллюзии, которые играют разными бликами света, как стёклышки калейдоскопа, который вращает некая незримая рука (Провидения? Предназначения?). Получится ли из них сложить слово «Вечность» не понятно, другое же слово, не совсем приличное — это уж без сомнения.

Как известно, все дороги ведут в Рим, с такой же неизбежностью линия жизни ведьмака ведёт его к встрече со своим предназначением, с маленькой Цири, для которой он должен сыграть роль приемного отца. Ребенок-неожиданность, лишь она может стать чем-то большим для двух ярких личностей — Йеннифер и Геральта, которые по стечению обстоятельств лишены возможности иметь собственных детей. Принять и понять это непросто, нужно времени которого у персонажей особо-то и нет, ведь они вовлечены в игру, решающую судьбы всего мира. Всё в большем количестве эпизодов начинают проскакивать эсхатологические мотивы неизбежности, обреченности всего сущего. Даже встреча с самой госпожой-смертью наяву не может смутить Геральта, ведь смерть извечно ходит за ним следом. К сожалению, каждый из живущих — смертен, вопрос лишь в том, что он оставит после себя — лишь своё имя на каменной плите или всё же... нечто большее.

В заключение ещё хотелось бы выразить претензию к языку изложения, который в целом работает на погружение в сюжет, создание атмосферы, вот только перебор с использованием уменьшительно-ласкательных суффиксов частенько режет глаз. Все эти «юбочки», «брючки», «комодики» и «грудки» создают какую-то атмосферу кукольного домика, смотрятся искусственно и неуместно, не знаю чья это находка — автора или всё же переводчика. Тем не менее, читать и перечитывать рассказы о Геральте — это огромное удовольствие, читаешь и вновь переживаешь всё, как в первый раз. Совершенно не важно, что ты, как читатель, уже досконально знаешь все сюжетные повороты, прекрасно знаком с героями, разбираешься в тонкостях мира, в их взаимоотношениях. Само погружение во вселенную, созданную А. Сапковским привлекает магнетически, сюда возвращаешься каждый раз с чувством довольства и умиротворения, а это означает, что данный фэнтезийный мир живёт и продолжает жить в сердцах читателей.

Оценка: 9
–  [  2  ]  +

Анджей Сапковский «Последнее желание»

Нескорений, 10 апреля 11:43

В жанре тёмного фэнтези «Ведьмака» можно считать своего рода «Властелином колец», это бесспорное явление не только в восточноевропейском, но и мировом фэнтези вообще. Первая книга цикла, «Последнее желание», представляет собой сборник рассказов из «ведьмачьей» вселенной, тем не менее прослеживается генеральная сюжетная линия, читателя постепенно вводят в курс дела, знакомят с героями, бестиарием, географией мира. Все сюжеты первой книги вошли в недавно вышедший сериал в слегка видоизмененном, но в целом узнаваемом виде. Нас ожидают шесть отдельный историй, седьмой же рассказ разделен на короткие интерлюдии и вплетен в общее полотно под названием «Глас рассудка». Решение по композиции довольно интересное, но для читателя, знакомящегося с циклом с нуля, всё же было бы удобнее взять структуру классического романа, потому как имеющееся в настоящее время переплетение игр, фильмов и комиксов по циклу вызывают вкупе некий сумбур в голове.

Главный герой цикла — генетически модифицированный странствующий борец с чудовищами по имени Геральт из Ривии путешествует по миру, сражается с врагами, влюбляется, размышляет о смысле жизни и неизбежно приближается к своему предназначению. Ему только предстоит познать, что в мире есть нечто большее, чем обыденная рутинная реальность. Что это? Борьба со злом, которое может быть меньшим и большим, но при этом остается злом? Спасение мира, но всякий ли мир заслуживает быть спасенным? Или может быть это любовь, которая может быть сильнее смерти, но даже она преодолеть законы физической реальности не в состоянии? Слишком много вопросов для одного человека, но человека ли? Что значит быть человеком в мире, который населяют не только люди, но и представители других разумных рас — эльфы, гномы, краснолюды, низушки, русалки, дриады и прочая? Человеком, как и чародеем, мало просто родиться, им ещё нужно суметь стать.

Мир, созданный воображением автора, невероятно насыщенный, реальный. Перед нами аналог позднего средневековья, где технологии распространены наравне с магией. Большинство чудовищ, с которыми встречается ведьмак в силу своего профессионального долга взяты из восточноевропейской мифологии, но в книге не ощущается местечковости, локальной направленности, свойственной славянскому фэнтези. Легенды и мифы Восточной Европы гармонично увязываются с легендариумом Запада, что придает произведению характер универсальный, делает его интересным для европейского и русского читателя в равной степени. Именно в первых двух книгах цикла сказочные мотивы наиболее ощутимы. Автор занимается созданием «антисказок», переписывая знакомые каждому ребенку сюжеты на новый лад. Это не модернизация, а скорее возвращение к истоку, ведь изначальные сказки братьев Гримм тоже были довольно натуралистичными и жестокими, пока их не адаптировали для детей.

Автор предлагает по-новому нам взглянуть на историю Красавицы и Чудовища, Спящей красавицы, Рапунцель и волшебной лампы Аладдина. Снимая с этих сюжетов романтический флёр и сказочную патоку, автор пытается представить эти сказки максимально приближенными к реальности, наделить их героев вменяемыми мотивациями, встроить в полотно собственной Вселенной. И надо сказать, у него это вполне удачно получается, хоть базовые сюжеты и узнаваемы, они хорошо подходят к духу мира тёмного фэнтези, лишенные своей привычной оболочки. Мы привыкли слышать, что сказка — ложь, но дыма без огня не бывает, вполне вероятно, что некие реальные события прошлого подтолкнули людей к пересказу тех событий в образе легенды, мифа, сказочной истории. Но ведь всегда интересно узнать — как оно было на самом деле, а может и не было? Кроме того, в этих историях постепенно всё больше раскрываются образы Геральта, его друга трубадура Лютика и чародейки Йеннифер.

Жанр приключенческого лёгкого фэнтези автор умело переплетает с философской глубиной, он размышляет о вопросах социального неравенства, ксенофобии, о смысле жизни, о любви и смерти. Автор раскрывает своих героев предельно рельефно, здесь нет картонных, лубочных образов, которые можно легко разделить на чёрное и белое. Как и в реальном мире можно сказать, что «всё сложно». Каждая сюжетная ситуация ставит героев перед сложным моральным выбором, заставляет выбирать там, где верного решения быть попросту не может. Ведьмак Геральт всегда хочет оставаться нейтральным, занять позицию стороннего наблюдателя, но сама жизнь подталкивает его к принятию решения, к необходимости выбора стороны. Возможно ли обмануть судьбу, избежать своего предназначения или человек обречен следовать руслу заранее прописанного для него высшими силами сценария? Линии жизни, линии судеб причудливо переплетаются, это интригует и заставляет ждать развязки.

Несмотря на то, что Геральт из Ривии — главный герой, он скорее выполняет роль проводника в фантазийном мире, где по дорогам странствуют банды циничных разбойников, могущественные чародеи плетут свои интриги, а обычные люди пытаются жить своей жизнью, решая рутинные проблемы, испытывая свои маленькие горести и радости. Боевые сцены прописаны очень подробно и реалистично, сражение с каждым противником превращается в напряженное противостояние, где ведьмаку приходится применять все свои человеческие и нечеловеческие навыки, усиленные особыми боевыми эликсирами. Автор не стесняется использовать термины профессиональных фехтовальщиков, добавляя схваткам реализма, а читатель может в самых мельчайших подробностях, пользуясь воображением, представить всё, что происходит на поле боя. Первая книга заложила отличный фундамент эпического приключения, и пусть она неизбежно кончается, но начинается новая...

Оценка: 10
–  [  3  ]  +

Уильям Гилмор Симмс «Грейлинг, или Убийство обнаруживается»

Нескорений, 17 марта 11:18

Как говорил Глеб Жеглов: «вор должен сидеть в тюрьме», ну и не только вор, а и любой нарушитель закона вообще. Утверждение, конечно, пропитанное максимализмом, и любой юрист здесь обязательно вставит много «но» и «если», тем не менее с точки зрения обывателя оно не лишено смысла. Даже в наше время некоторые правоохранители в запутанных ситуациях обращаются к различного рода ведунам и экстрасенсам, чтобы получить хоть какую-то зацепку, что уж говорить о служителях закона, существовавших в XVIII столетии, если даже веком ранее, в разгар охоты на ведьм достаточно было одного косого взгляда, чтобы обвинить человека во всех смертных грехах и вынести приговор. Нынче времена более цивилизованные, действует презумпция невиновности, но историю забывать нельзя, ведь ей свойственно повторяться.

Перед нами небольшой мистический детектив действие которого происходит незадолго после окончания американской войны за независимость. Страна потихоньку приходит в себя, но на дорогах по прежнему неспокойно, да и законы Дикого Запада, по которым лучшим уравнителем в правах считался мистер Кольт, никто не отменял. Юный герой войны вместе со своей семьей переезжает в соседний городок на новое место жительства. В дороге ему встречается странный шотландец, уверяющий, что честно сражался против британцев. Через некоторое время к переселенцам присоединяется состоятельный американский джентльмен, в недалёком прошлом майор американской армии, неосторожно поведавший, что держит путь в Чарльстон, откуда на пакетботе отбывает в Англию для вступления в наследственные права.

Распрощавшись с попутчиками, на следующую ночь в лесной чаще на болоте главный герой видит призрак майора Спенсера, уверяющего, что он был предательски убит и теперь главному герою нужно отправиться в Чарльстон, чтобы найти злодея и предать его в руки правосудия. Юному Грейлингу не остается ничего иного, кроме как исполнить последнюю просьбу своего боевого командира, изобличить преступника и предать его заслуженной каре. После завершения основной истории следует своего рода эпилог, где отец и бабушка рассказчика обсуждают вышеописанный случай. Здесь сталкиваются две точки зрения — мистическая и реалистическая, каждая сторона приводит аргументы в свою пользу, а уже читателю решать, кто из спорщиков находится ближе к истине.

В наше время народного мстителя Грейлинга скорее всего бы закрыли в дом с мягкими стенами, ну в лучшем случае обсмеяли бы и послали куда подальше, но учитывая реалии времени, доверие к различным проявлениям мистицизма было ещё довольно велико. Шериф и суд безоговорочно верят Грейлингу, оказывают ему всевозможное содействие, а все юридические претензии адвоката из серии «нет тела — нет дела» презрительно отбрасываются. История безусловно носит нравоучительный характер, имея целью убедить религиозного читателя в неотвратимости наказания за любое преступление, в существовании высшей силы и справедливости, когда сама жертва может свидетельствовать в свою защиту с того света. Всё это сейчас выглядит очень наивно и прямолинейно, но в те времена — почему бы и нет?

В качестве серьезного детектива повесть не выдерживает критики, если же рассматривать её, как историю о призраках, то мистический элемент здесь второстепенен, носит вспомогательный характер. В повести упоминается много исторических реалий неизвестных широкому кругу русскоязычных читателей, это очень американское произведение по своему духу. Если сравнивать, то возникают чёткие параллели с новеллами Вашингтона Ирвинга и Эдгара По, т.е. перед нами классическая американская проза со всеми вытекающими обстоятельствами. Написано довольно качественно и атмосферно, хотя от некой вторичности никуда не деться, да и слегка архаический слог и композиция повести придутся по вкусу не каждому, тем не менее любителям подобной литературы рекомендовать произведение можно вполне.

Оценка: 7
–  [  5  ]  +

Уилки Коллинз «Женщина из сна»

Нескорений, 17 марта 10:29

Тема вещих снов сопутствует человечеству уже многие столетия. Очень заманчивым представляется узнать своё будущее, получить предостережение, которое позволит избежать роковой ошибки. Многие верят в возможность подобного явления, но не меньшее количество людей входят в лагерь скептиков. Если допустить существование подобного феномена, то следующим шагом следует признать, что будущее уже заранее прописано, но в таком случае какой смысл жить — двигаться по заранее начертанной колее, воспроизводя кем-то заранее написанный сценарий? Или же будущее, хоть и прописано, но вариативно и в таком случае можно, получив предупреждение, выбрать наиболее благоприятный для себя вариант сценария. Всё это пусть и ненаучно, но тем не менее интересно, будит разум, воображение, мысли...

Вернемся же однако ближе к повести У. Коллинза. Основной сюжет здесь виньетирован историей рассказчика, который узнал про «женщину из сна», оказавшись на постоялом дворе, где работал странный конюх, предпочитавший спать днём, а не ночью. Главный герой — архетипический «простой парень», которому категорически не везло по жизни. К сорока годам Айзек Скэтчард не сумел создать семью, заработать состояние и продолжает жить со своей матерью. В канун своего сорокового дня рождения, возвращаясь домой, Айзек был вынужден заночевать в придорожном трактире, где ему приснился страшный и реалистичный кошмар — возле своего изголовья он увидел красивую девушку, которая пыталась зарезать его ножом. По возвращению домой, Айзек пересказал свой сон матери, которая подробно записала его, а через семь лет в аптеке наш герой знакомится с девушкой, которой суждено стать его невестой, только вот внешне она копия той женщины из сна...

В первую очередь обращаем внимание на то, что сон приснился Айзеку в ночь, когда ему исполнилось сорок лет. По суеверию, кое живо ещё и по сю пору, этот день отмечать не принято. Сама цифра сорок имеет чёткие библейские корреляции и архетипически связана со смертью и страданиями. Судьбоносная встреча Айзека с суженой происходит аккурат через семь лет после видения. Считается, что жизнь человека делится на семилетние циклы, даже физиологически за этот период все клетки в организме успевают смениться на новые, то есть формально мы как бы заново рождаемся. Эти временные привязки сделаны автором специально для читателей с мистическим характером мышления, которое было распространенным в XIX столетии, когда религии ещё придавалось ключевое значение.

С рациональной точки зрения здесь можно найти больше материала для работы психолога. Сорокалетний девственник, живущий с родителями, обладает подсознательным страхом перед противоположным полом, но осознает необходимость брака, чтобы было «всё как у людей». Масла в огонь подливает и мать Айзека, которая не хочет отпускать от себя сына, т.е. Эдипов комплекс во всей красе. Ну а дальнейшие совпадения можно объяснить тем, что уравновешенные приличные женщины не ходят ненастными вечерами в аптеку за настойкой опиума и выбирать таких особ в качестве потенциальной матери своих детей — решение, мягко говоря, довольно спорное. Однако, эту небольшую повесть можно читать без копания в глубинных смыслах, просто как отличный образец классической прозы периода романтизма, в которой набор штампов и «роялей» воспринимается не багом, а фичей, а главную роль играет литературный слог и атмосфера самой эпохи.

Оценка: 8
–  [  7  ]  +

Франсис Карсак «Львы Эльдорадо»

Нескорений, 14 марта 16:06

Хороший приключенческий роман, а к этому разряду можно отнести и приключенческую планетарную фантастику, в первую очередь цепляет сюжетной динамикой, хитросплетением интриг, описаниями экзотических краёв, животных, племен. Ну и конечно любому роману нужен герой. Всё вышеперечисленное без труда можно отыскать на страницах «Львов Эльдорадо», однако автор решил, что одной авантюрной компоненты тексту будет недостаточно, нужно добавить сюда долю социальной проблематики, чтобы придать тексту дополнительную глубину. Интеллектуальная литература, наводящая на размышления — это прекрасно, но в данном случае этот компонент смотрится пятым колесом телеги. Слишком уж напоказ выставлена назидательность авторских сентенций, прямо обличающих ксенофобию, засилье транснациональных корпораций. Всё это можно было подать завуалированно, излишняя прямота же вызывает отторжение, изжогу и портит удовольствие от чтения.

Однако, начнём с завязки сюжета, всё по порядку. Молодая и привлекательная журналистка Стелла Гендерсон прибывает на далёкую планету Эльдорадо, населенную разумными, но технически отсталыми туземцами. Её цель — сделать репортаж о жизни на планете, показать читателю истинное положение дел на планете. На Эльдорадо ведет свои разработки крупный металлургический концерн, глава которого — отец Стеллы. Деятельность корпорации в перспективе может нарушить экологический баланс мира, негативно отразиться на традиционном быте и культуре аборигенов. Проводником Стеллы в её странствиях по планете становится независимый геологоразведчик Тераи Лапрад, завоевавший доверие и уважение местных племен, но даже в компании с таким рыцарем без страха и упрека путешествие может таить массу приключений и опасностей. К тому же многие персонажи могут оказаться совсем не теми, кем кажутся на первый взгляд, интриги и неожиданные повороты тут за каждым углом.

Ксенофантастике автор уделяет достаточно сюжетного времени. Мы вволю можем насладиться описаниями традиционного быта и обычаев местных дикарей. Проблема в том, что подход автора — слишком антропоцентричен, аборигены напоминают североамериканских индейцев до степени смешения, если на минуту забыть, что мы находимся не на далёкой планете, то возникает полная иллюзия вестерна, типичных приключений ковбоев и индейцев. Здесь автор попал в ловушку, которую сам же и поставил — его цель была — показать, что местное население — «люди, как мы», поэтому он сделал их внешне похожими на людей, наделил теми же психологическими мотивациями, образом мышления. Даже в социальном плане мы имеем вольные кочевые племена и империю, по типу ацтекской, где так же торгуют, молятся выдуманным богам, сражаются за власть — всё как на Земле, но погружаясь в инопланетные приключения, хочется познать иную психологию, понять, что они хоть и другие, но не хуже нас.

Отождествляя эльдорадцев с индейцами, автор при любом удобном случае выпячивает расовый вопрос. Главный герой представляет собой смесь четырех человеческих рас и рисуется подобием сверхчеловека. При этом Лапрада необъяснимо влечет к женщинам нордического типа. То есть женщины других рас не подходят в качестве подруги жизни для подобного уберменша или же, подсознательно осознавая свою неполноценность Лапрад стремится улучшить свои гены путем рождения потомства с более значительной примесью северной крови? Позиционируя свой роман как антирасистский памфлет, автор сам уподобляется махровым расистам и проецирует все расистские штампы, только меняя знаки с минуса на плюс. Со стороны это выглядит в высшей степени надуманно, нелепо и нежизнеспособно. Всё это смотрится, как дешёвая попытка сыграть на злободневной политической актуальности, мол, проклятые американцы, у них до сих пор негров вешают.

В плане описания технологий будущего в процессе чтения также накопился ряд вопросов к автору. Вроде бы изобрели межзвездные перелеты, передатчик материи и прочие блага цивилизации, а оружие осталось на уровне ХХ века. В ходу обычные винтовки и пистолеты, никаких лазеров и бластеров. Хотя пол логике прогресса в первой линии всегда идут военные технологии — сначала изобретают атомную бомбу и лишь потом строят АЭС. Здесь же всё шиворот-навыворот. По поводу отношения к ключевым персонажам Ф. Карсак может поспорить с Дж. Мартином и его «Игрой престолов», слишком легко автор выводит с поля не только пешек, но даже слонов, коней и ферзей. При правильном использовании такой подход добавляет драмы и реализма, но здесь играет во вред — постепенно привыкаешь к тому, что каждый персонаж внезапно смертен и относишься к очередному «вотэтоповороту» прохладно — «ну умер, и умер, что тут поделаешь».

Тем не менее, при наличии всех вышеописанный претензий и недоумений, роман вполне хорош, читается, как качественная приключенческая литература. Доля ретрофантастики не слишком критична, а вот политизированности и назидательности многовато. По этой причине западные издатели не горели желанием издавать эту книгу, а в СССР за неё ухватились с большим энтузиазмом. Финал выглядит завершенным, но удовлетворения не вызывает, кажется каким-то пустым. В целом, как развлечение на один вечер «Львы Эльдорадо» вполне годятся, но больше, конечно, роман подходит ко вкусам подростковой аудитории, причем не современной, а той прежней, еще советской. Нынешнему читателю такие приключения могут показаться вторичными, а дополнительный интеллектуальный подтекст вообще отобьёт всяческий интерес к чтению. Для тех, кто читал роман в детстве — это хорошая возможность погрузиться в пучину ностальгии и перечитать знакомый и любимый некогда текст.

Оценка: 8
–  [  12  ]  +

Андрэ Нортон «Саргассы в космосе»

Нескорений, 8 марта 10:45

Есть книги, которые одинаково хорошо читаются в любом возрасте. Конечно, можно сказать, что «Саргассы в космосе» — роман подростковый, но и взрослому читателю, любящему приключения будет приятно провести вечер в компании симпатичных героев, сражающихся с космическими пиратами на таинственной планете. Учитывая же уровень современной подростковой фантастики, которая за редким исключением являет собой печальное зрелище, поколению молодых читателей не остается ничего иного, как обратиться к проверенной временем классике. Да, это произведение с полным правом можно назвать классическим и поставить в один ряд с «Островом сокровищ» Р.Л. Стивенсона, например. Меняются лишь декорации — место парусной шхуны занимает космический звездолёт, а роль таинственного острова играет далёкая неисследованная планета. Здесь есть главное — дух приключений, тайна, раскрываемая читателем в компании с главными героями, которым хочется подражать.

По сюжету молодой выпускник Школы Космофлота Дэйн Торсон получает от беспристрастного искусственного интеллекта (один в один — распределяющая шляпа из Гарри Поттера) назначение в свой первый полёт в качестве помощника суперкарго на небольшой звездолёт вольных торговцев. Познакомившись с членами экипажа, Дэйн отправляется на планету Наксос, где проводится аукцион по продаже торговых прав на вновь открытые планеты. Собрав остатки денег, экипаж «Королевы солнца» приобретает кота в мешке, сиречь права на планету Лимбо. Риск велик, но ситуация безвыходная, лететь придется в любом случае. По всему выходит, что на этой планете еще в дочеловеческие времена бушевала страшная война, которую вела таинственная раса Предтеч. Есть вероятность, что на Лимбо остались некие артефакты этой загадочной цивилизации, а может быть даже и разумная жизнь. Корабль фрахтуют подозрительные «археологи» и с этого момента приключения начинаются.

Действие романа происходит в далёком будущем, история исследования космоса человечеством на тот момент уже насчитывает более тысячи лет. Налажены контакты с представителями иных рас, но почти никаких сведений о существовавшей некогда сверхцивилизации, которую называют Предтечами, у людей нет. Если истории свойственно повторяться, то в будущем нас ждёт новая эра великих географических открытий, только теперь на просторах космоса, а не земного океана. У новых авантюристов сложился свой комплекс баек и легенд, которые они с удовольствием рассказывают, как некогда их предшественники на парусных кораблях, верившие в существование «летучего голландца» и морского змея. Жизнь в космосе бьет ключом, есть различные авантюристы, крупные корпорации, налаживающие связи с развитыми цивилизациями, вольные торговцы, готовые ввязаться в любое приключение, сулящее барыши, ну и конечно пираты с космической полицией.

Образы положительных персонажей автору удались хорошо. Главный герой — будущий космический волк, начинающий свою карьеру ab ovo, не выглядит суперменом. Он вполне может совершать глупые ошибки, и хотя автор нередко подыгрывает ему в их исправлении, он выглядит живым, настоящим парнем, с которым легко ассоциировать себя может каждый. Прочие члены экипажа, довольно пёстрого надо сказать, так же выглядят симпатично. Суровый капитан с «попугаем» на плече, опытные механики, суперкарго, который никогда не упустит выгоду и готов торговаться даже с самим дьяволом. Несмотря на показную грубость, члены экипажа «Королевы солнца» демонстрируют в критических ситуациях лучшие человеческие качества, всегда готовы подставить плечо, прийти на выручку, проявить наблюдательность и смекалку, а когда нужно, то и пожертвовать собой. Тем не менее, роль торговцев обязует их не забывать про то, что своя рубашка ближе к телу.

С отрицательными персонажами не все так славно, их мотивация — алчность и необоснованная жестокость, какой-то своей правды у них нет и быть не может. В общем, злодеи выглядят подчеркнуто картонно и одномерно. Основная интрига держится довольно долго, что позволяет цепко держать читательский интерес. Тем не менее, ближе к финалу странствия главных героев в темных лабиринтах начинают утомлять, выглядят несколько затянутыми и малособытийными. Тайна нечеловеческого артефакта по ходу сюжета вроде бы раскрывается, но слишком размыто, и по итогам о цивилизации Предтеч мы узнаем, чуть менее чем ничего. Их внешний облик, смысл древней войны, назначение их приборов и технологий — ничего нам так и не объясняется, в результате включается эффект обманутых ожиданий. Финал немного предсказуем, но в рамках данного жанра хочется сказать, — а чего вы ожидали? Если во втором акте сказки Красную Шапочку проглотит волк, то в третьем неизбежно жди охотников.

Ещё один минус, который кажется мне здесь существенным — не раскрыта тема Контакта, хотя предпосылки в романе есть. Такое ощущение, что автор вообще не умеет создавать даже примитивные негуманоидные цивилизации, которые не рассыплются, как карточный домик при первом дуновении логики. Ручки, ножки, огуречик, камень на кирпич, тяп-ляп и готова некая неизвестная раса. Учитывая, что планета земного типа с атмосферой, пригодной для дыхания человека, предложенные образы лимбеан выглядят, как детсадовская аппликация на полотне Рембрандта. Но в любой бочке мёда можно отыскать частицы дёгтя, в целом роман мне понравился. Читается довольно легко, насыщен приключениями, тайнами, есть симпатичные герои. Для произведения, открывающего приключенческий цикл — очень даже пойдет. В своё время эта книга прошла мимо меня, но даже знакомясь с романом в зрелом возрасте, критически выявляя слабые стороны и огрехи, нужно признать, что книга достойна рекомендации.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Дэвид Бишоф «Геноцид»

Нескорений, 4 марта 10:36

Фильмы из серии про «Чужих» смотрятся и по сей день захватывающе и увлекательно, даже с учетом того, что первые части франшизы были сняты без использования компьютерной графики. Атмосфера обреченности, когда один человек противостоит в замкнутом пространстве практически неуязвимому, хитрому и кровожадному монстру создает отличный психологический триллер. После успеха фильмов ожидать фанфиков долго не пришлось, роман «Геноцид» — один из таких вот вольных продолжений. Изначального духа напряженного хоррора здесь нет и в помине, перед нами стандартный фантастический боевик категории В или даже С с игрушечными космодесантниками и противостоящими им Чужими, которые из страшных монстров, созданных в хорошем смысле больным воображением покойного Р. Гигера, превратились в слюнявых покемонов, начиненных зеленой кровью-кислотой, взрывающихся как «капитошки» от одного меткого попадания из плазменной винтовки.

По сюжету вторжение чужих на Землю уже в прошлом, люди добивают последних монстров, идут зачистки ульев, лишенных королевы. Всё бы ничего, новый мир, новая жизнь, но погоня за большими деньгами всегда толкала людей на неоправданный риск. Из маточного молочка королевы ученые научились производить мощный наркотик, который, подобно героину в начале прошлого столетия, можно купить в любой аптеке. Проблема в том, что чужих на Земле все меньше, а значит и запасы сырья для производства наркотика тают на глазах. Параллельно с учеными действие наркотика испытывают профессиональные спортсмены и военные, на некоторых индивидов это средство оказывает чрезвычайный эффект, превращая их в суперменов. Глава крупной медицинской корпорации Дэниел Грант решает убедить американский генералитет в необходимости экспедиции на планету Улей (слабоумие и отвага во всей красе), чтобы добыть ценное сырье и продолжить исследования препарата.

На протяжении первых двух третей текста действие происходит на Земле, автор знакомит нас с центральными персонажами, в качестве которых выступают глава Неофарма Дэниел Грант и полковник Александра Козловски, потерявшая на одной из зачисток ульев своего возлюбленного и пылающая праведной местью ко всем «жукам». В романе есть даже что-то типа любовной линии между этими двумя, хотя для автора любовь сводится исключительно к сексуальному влечению, какая может быть романтика на войне. Хоть как-то раскрыть внутренние переживания героев, показать их мотивации непременно стоит, автор пытается заставить нас сопереживать своим героям, но получается очень плохо. Поверить в то, что беспринципный финансовый магнат может измениться при виде смертей и крови могут разве что самые юные читатели из подготовительной группы детсада, а женщина, она, конечно, всегда женщина, но со знанием женской психологии у автора явно всё очень плохо.

Остальные персонажи романа это даже не функции, а плакатные шаржи, состоящие из безответственных учёных и бравых вояк, будто сошедших с пропагандистских армейских плакатов. Сопереживать их страданиям, смерти? Это не получится ни при каком раскладе. Что они защищают? Не Землю даже, а интересы генералов и олигархов, приходят в мир чужих, чтобы тупо ограбить улей, это при том, что последних чужих ещё не добили даже в своем собственном мире. Любые попытки создать интригу в романе остаются безуспешными. Вот к Улью отправилась экспедиция, нам быстро дают понять, что на борту есть диверсант-вредитель, вычислить «редиску» не составит труда даже тем, кто крайне далёк от детективного жанра, тем не менее автор, делая серьезную мину, создает видимость сохранения интриги до самого финала. Текст напоминает вязкую тянучку, фантастический боевик должен быть ярким и динамичным, постоянно держать в напряжении, иначе скука обеспечена.

Вызвать дополнительный интерес читателя можно было раскрыв заявленную в заглавии тему геноцида. На Улье идёт война красных против черных. Два улья дерутся не на жизнь, а на смерть, но выглядит это как стычка красных и черных муравьев. Откуда и почему появились красные, мутация? Но что вызвало это изменение в генетике? Объяснения автора банальны и неубедительны, было бы интересно посмотреть, как автор добавит новые штрихи к образу чужих, позволит нам от первого лица наблюдать внутреннюю жизнь и конфликты внутри улья, в общем стоило добавить чуточку ксенофантастики, и роман мог бы заиграть свежими красками, но автор даже не пытается, превращая ожесточенный инопланетный конфликт, войну на выживание, в условный фон, сопровождающий земную экспедицию, отправившуюся в поход «за зипунами». Схватки десантников с различными видами чужих — рабочими, стражниками и королевой почти идентичны — босс убивается так же легко, как обычный монстр.

Зрелищной компоненты вообще здесь кот наплакал. Только в самом начале нам позволяют быть свидетелями зачистки рядового улья на Земле, да в конце, когда десантники проникают в улей черных. Вся тактика сводится к банальному: стреляй в голову, если промахнулся — стреляй по ногам, потом снова в голову. Десантники вооружены до зубов, но кроме плазменных винтовок почти ничем не пользуются, хотя в арсенале у них даже ядерные ракеты имеются. То что на планете Улья людям дышится легко и просто даже без шлема — вообще нонсенс, ну не может атмосфера планеты подходить таким разным видам, как человек и ксеноморф. Воспринимать боевые действия через текст — это ещё хуже, чем слушать трансляцию футбольного матча по радио, там хоть атмосфера стадиона и эмоции комментаторов в наличии. В общем, единственное для чего годится эта книга — разве что для убийства времени в метро, лучше пересмотреть оригинальные фильмы, удовольствия гораздо больше получите.

Оценка: 5
–  [  5  ]  +

Альфред Ван Вогт «Корабль-бродяга»

Нескорений, 25 февраля 11:13

Как же всё-таки хочется человеку поскорее отправиться к далёким звёздам, выйти не только за пределы Земли, «колыбели человечества», но и покинуть границы родной Солнечной системы. Одно дело, когда этими устремлениями правит чисто исследовательский интерес, и совсем другое, когда в дело вступает суровая необходимость. Если вдруг на Земле произойдет серьезный катаклизм или какая-то катастрофа космических масштабов случится, выбирать не придётся — собираешь вещи, и в чем есть, вперед, на поиски новой родины. Одной из самых серьезных проблем межзвездных путешествий является ограничение, наложенное законами физики, ничто не может двигаться быстрее скорости света. Но повод ли это отказываться от космических полётов? Вовсе нет, пытливый человеческий разум обязательно найдет возможность обойти ограничения. Пусть даже это будет создание «корабля поколений», и пускай не нам, но нашим потомкам выпадет шанс ступить на почву какого-нибудь далёкого мира.

В плане разработки темы «звёздного ковчега» А. Ван Вогт был отнюдь не первопроходцем, до него эту тему исследовали в своих произведениях другие писатели-фантасты, среди которых Хайнлайн, Саймак, Олдисс... Удалось ли автору в своём романе раскрыть тему как-то по-новому? Следуя сюжетной завязке, огромный корабль поколений с громким названием «Надежда человечества» отправляется в путь по направлению к Альфе Центавра. Изначально полёт не рассчитывался на смену многих поколений. Авторы проекта руководствовались научной теорией, утверждавшей, что звездолёт будет двигаться на скорости примерно близкой к скорости света. Но с самого начала путешествия стало ясно, что учёные где-то просчитались и полёт продлится как минимум вчетверо дольше расчетного срока. Хозяин корабля, оставшийся на Земле, полагал, что наша родная планета будет вскоре уничтожена в результате мощной вспышки на солнце, нужно было срочно найти новый мир для колонизации.

Итак, открытый космос, наше путешествие началось... В отличие от своих предшественников автор «Корабля-бродяги» не стал исследовать глубокие социальные последствия глобального эксперимента, вводить элемент форс-мажора, который по закону жанра становится спусковым крючком начала деградации и возникновения самых причудливых форм социального устройства в замкнутом пространстве корабля. Никаких супермутантов, странствий по полуразрушенным недрам звездолета здесь не будет и в помине. Вся суета происходит вокруг капитанского мостика, автор концентрируется исключительно на взаимоотношениях руководящего состава, показывая борьбу за власть на протяжении нескольких поколений. Как живут простые члены экипажа мы почти не знаем, это даже не функции, а размытые декорации, набросанные легкой пунктирной линией. Это важно учитывать, чтобы не обмануться, ожидая борьбы племён, перестрелок в искусственных джунглей, эта книга про другое.

Большая часть романа показывает нам взаимоотношения между командным составом. Для того, чтобы читатель не запутался, автор даже не стал менять имена потомков главных действующих лиц. Так появились капитаны Джоны Лисби, отличающиеся лишь порядковыми номерами, череда первых помощников Браунов и даже потомственные мятежники, который с завидным упорством пытаются мутить воду на корабле, чтобы в итоге захватить власть и отправиться обратно на Землю. Хотя существует ли ещё на тот момент Земля, куда можно вернуться, это ещё большой вопрос. Интриги накручиваются всё больше и больше, сплетаясь в один большой клубок, но схема взаимодействий в каждом поколении примерно одинакова, за власть сражаются одни и те же силы с переменным успехом. Честно говоря, это однообразие угнетает, читать немного скучновато. Получается так, что автор довольно долго запрягает, за это время можно легко утратить интерес и забросить чтение.

Такое чувство, что автор, показывая нам разные типы управления, пытается ответить на вопрос, какой строй лучше и эффективнее — монархия абсолютная или конституционная, авторитарная диктатура, анархия или демократия. Хоть как-то разбавить первую часть повествования автор пытается разработкой темы Контакта, но и здесь всё выглядит довольно однообразно и скучно. Большущая земная посудина летает от планеты к планете, но везде уже занято, мест свободных нет, да и условия обитания для человека не самые благоприятные. Моменты пересечений с представителями внеземного разума описаны «на отвяжись», нет напряжения, того самого острого момента, когда две стороны ожидают от Контакта ответной реакции — дружественной или не очень. Такое ощущение, что и земляне, и обитатели иных миров вообще не заинтересованы в общении, для них это как посидеть за чашечкой кофе — зафиксировали присутствие друг друга и разошлись, как в море корабли, едем дальше.

Вторая половина романа читается на порядок живее и интереснее, в вялотекущие властные интриги вводится новая неожиданная переменная, и все события резко обостряются. Постепенно автор смещается в зону «твёрдой» хронофантастики, пытаясь смоделировать умозрительные теории физиков в реальных лицах и ситуациях. Какова истинная природа Вселенной? Как физически и психологически отреагирует человек, если предположить, что есть возможность превзойти скорость света? С этого момента следить за сюжетом становится уже интереснее, да и участь родной планеты интригует. Частично вспомнил автор и про социальную часть, вводятся новые персонажи с нижних палуб корабля, обычные члены экипажа, раскрывается эволюция роли женщин на корабле. Итого, как социально-психологическая фантастика этот роман не вывозит чуть менее, чем полностью, если же вам ближе классическая твердая космофантастика, то книгу стоит рассмотреть к прочтению.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Урсула К. Ле Гуин «Мир Роканнона»

Нескорений, 22 февраля 14:39

«Мир Роканнона» — хронологически первый роман в Хайнском цикле, ставшем визитной карточкой У. Ле Гуин. Перед нами приключенческая планетарная фантастика, написанная женской рукой, что хорошо ощущается и может быть поставлено только в плюс в данном случае. Если убрать из текста небольшой элемент НФ, то в сухом остатке мы получим классическое фэнтези толкиновского типа, с уникальным миром, населенным аналогом фей, гоблинов, эльфов, вампиров и крылатых пегасов. Само повествование крайне неторопливо, лирично, у автора прекрасно получается создать настроение светлой грусти, которой, словной тончайшей вуалью покрыты сюжетные нити фантастического полотна. Древние легенды иного мира оживают перед воображением читателя, обретая плоть под искусным пером автора, вместе с героями мы проходим путь, на котором нам суждено вспомнить истинное значение дружбы, любви, долга и самопожертвования.

Основной сюжет предваряет пролог, который стилизован под легенду. Жена наследника одного из замков на планете Фомальгаут-2 отправляется в путешествие с целью найти своё приданое, утраченное несколько поколений тому назад — уникальный артефакт, золотое ожерелье с крупным сапфировым камнем, носящее имя «Глаз моря». Златовласой Семли предстоит на своём крылатом хэрило посетить владения светлых и всегда смеющихся фииа, опуститься в мрачные подземелья, чтобы встретить там королей «глиняного народа», которые подобно гномам помешаны на золоте и технологиях, прокладывая шахты все глубже к центру планеты. Но самое главное, Семли представится возможность совершить фантастическое путешествие в обитель Властителей звёзд, где хранятся сокровища множества миров, ведь, возможно, именно там и находится вожделенный «Глаз моря», созданный гением «глиняных людей» и самой уникальной природой родного мира владычицы Семли.

Основной сюжет делится на две крупных части и посвящен странствиям Роканнона — учёного-этнографа, который остался в полном одиночестве на Фомальгауте-2, после того, как корабль с остальными участниками исследовательской экспедиции был уничтожен мятежниками с планеты Фарадей, готовящих восстание против «Союза всех планет». Чтобы послать сигнал бедствия и известить Содружество о внезапной угрозе, Роканнону предстоит длительное путешествие почти через весь материк в самое сердце базы повстанцев. Его ждут тайны загадочного южного континента, исследованного погибшими соратниками Роканнона. Благо, в путь Роканнон отправится не один, его будет сопровождать наследник замка Халлен со своими слугами и крылатыми конями. В пути их ждут новые знакомства, неожиданные открытия, победы над врагами и самими собой и даже — сама судьба, дающая понять, что на самом деле имеет значение, если сам человек не важен?

До прибытия Роканнона на планету, Союзу планет было известно о существовании здесь как минимум представителей трех разумных рас, а по непроверенным данным — пяти. Уровень развития всех обитателей планеты был очень далек от технологического прогресса землян и их союзников, здесь царят феодальные порядки. Темнокожие и светловолосые ангья — воплощение героического духа, они хозяева северного материка. Их владения — это укрепленные замки из прочного дерева, а перемещаться они предпочитают на крылатых плотоядных конях — хэрило, пересекать же моря — на лодках с драконьими головами. В своё время ангья покорили племена ольгьо, сделав их своими вассалами, хотя по сути они все — части одной расы — лиу. Не знаю насколько автор держала в уме проведение параллелей с земной историей, но в данном случае ощущается аналогия с пришествием Руси, когда клыкастые ладьи конунга Хрёрека, отчалившие от берегов Рейдготаланда, появились на туманных берегах Ладоги.

Отдельной ветвью разумных существ являются народы полуросликов, которые прежде также были одним племенем, но со временем разделились, став противоположностями друг другу, практически как северные и южные корейцы в земных реалиях. И те и другие владеют даром телепатии, но фииа — дневные создания, посвящающие жизнь радости, танцам и прочим пасторальным удовольствиям, а племена гдема в отличие от них предпочитают ночной образ жизни, их больше привлекают темные склизкие пещеры, где они добывают металлы и драгоценности для своих изделий. В технологическом плане именно гдема ушли далеко вперед, если сравнивать их с другими обитателями планеты, может быть поэтому прогрессоры из Союза планет отдали предпочтение именно им, поделившись своими технологиями и наладив с ними товарные отношения, ко взаимной выгоде обеих сторон. Тем не менее, это ещё большой вопрос, является ли единственным критерием прогресса чисто техническое развитие.

По началу сюжет развивается довольно неторопливо, первые главы мне даже показались несколько скучноватыми, но в процессе чтения ты незаметно проникаешься очарованием вымышленного мира. Автор с удовольствием описывает красоты природы, очарование сумрачных гор и солнечных полян. Постепенно путешествие Роканнона стало напоминать мне странствия Бильбо или Фродо,- троица ольгьо, сопровождающих этнографа и властителя Халлена очень напоминает Пиппина, Мерри и Сэма. Учитывая тот факт, что главный герой — мирный ученый — описаний кровавых схваток и яростных сражений в тексте можно не ждать. Роканнон привык решать все проблемы мирным путем, через убеждения или же методом активного непротивления злу. По объему роман получился небольшим, но выдуманный мир выглядит красочным и полноценным, образы персонажей — глубокими и цельными, а вечные философские темы заставляют задумываться даже после того, как перевернута последняя страница романа.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Лайон Спрэг де Камп, Лин Картер, Кэтрин Крук де Камп «Сталь и змея»

Нескорений, 21 февраля 15:27

В наше время образ могучего варвара Конана стал такой же частью массовой культуры, как Франкенштейн или Дракула. Когда тот или иной персонаж превращается в символ, то автоматически теряются многие смыслы, изначально заложенные в этот образ автором. По миру Хайбории, созданному фантазией Р.И. Говарда, снимают фильмы, делают компьютерные игры, пишут фанфики, общий тираж которых мог бы наполнить небольшую библиотеку. Тем не менее, копия всегда получается хуже оригинала. Фильмы про Конана — сами по себе вполне зрелищные фэнтезийные боевики, имеют мало общего со смыслом образа героя, созданного Говардом. Если прежде чем читать книгу, вы посмотрите фильм со Шварцнеггером в главной роли, то непроизвольно будете ассоциировать Конана с этим актером. Отсюда и идут корни убеждений про «тупого варвара», «бессмысленное мечемашество» и прочие досужие измышления диванных экспертов и домохозяек.

Для Говарда сам Конан был не столько главным героем, сколько удобным проводником по миру Хайбории. Сам этот мир, существовавший ещё до начала письменной истории человечества, и является объектом внимания автора, настоящим героем номер 1. Возвращаясь же к роману продолжателей Говарда, де Кампа и Картера, можно сколь угодно долго ругать его за «неканоничность» и отсебятину. Тем не менее, это очень крепкое героическое фэнтези, написанное по всем правилам жанра и читающееся довольно интересно, а если читатель по какой-то причине вообще не знаком с образом великого киммерийца, да еще и по возрасту не преодолел границы совершеннолетия, то данный роман может быть воспринят с полным восторгом и прочитан на одном дыхании. Помнится, в 90-е годы, когда я ещё учился в средней школе, любые книги «про Конана» даже самые левые фанфики, заходили в семье «на ура» и читались взахлеб по очереди всеми — от отца до бабушки.

И всё же ближе к основному сюжету. Перед нами роман взросления, где мы встречаем героя маленьким мальчиком, постигающим правду жизни от своего отца, мастера кузнечного дела, владеющего секретом стали, утраченным после падения Атлантиды. Вводные главы читаются и воспринимаются как серия рассказов, связанных общей темой. Вот перед нами суровая заснеженная Киммерия, где небольшое племя уничтожается внезапно нахлынувшей ордой захватчиков, вот северный же Ванахейм, где юный варвар постигает тяготы рабского бытия и доли гладиатора. Сцены насилия, сражений и поединков описаны с ярким натурализмом и достаточной жестокостью. Со второй трети романа главного героя уже сложно представить без любовных приключений, ведь обязательной спутницей варвара мыслится эффектная красотка, и хорошо если она будет таким же умелым бойцом как и он сам. Хотя образ «девы в беде» в саге эксплуатируется с не меньшей частотой, надо отметить.

Идеей фикс главного героя становится месть, розыск таинственного колдуна Тулсы Дуума, главного распространителя изуверского змеиного культа Сета по всему окоёму Хайбории. Побывав рабом и гладиатором, Конан становится вором. Вдохновленные сюжетом классического рассказа «Башня слона» авторы романа отправляют его добывать могущественный артефакт из чёрной башни культистов. Неплохо описано пребывание Конана и его друзей в городе воров Шадизаре — все атрибуты крупного восточного мегаполиса — красочные базары, доступные женщины и таверны с дешёвым тёмным элем. После Шадизара повествование несколько утрачивает свою яркость и увлекательность, преследование Дуума и его приспешников, раскрытие его темных тайн — все это кажется несколько затянутым, а финал вполне предсказуемым. В компанию главному герою авторы романа выделили довольно симпатичных персонажей — профессионального гирканского вора Саботая и королеву воров Валерию.

Квестовое пати выглядит хоть и классическим, но здесь ничего лишнего, никаких проходных персонажей «для галочки». Вообще повествование кажется слишком сжатым из-за большого объема событий, которые авторы захотели впихнуть в рамки одного романа. Для юных лет Конана можно было выделить отдельную книгу, шадизарские приключения достойны также своей повести, а вот само противостояние с Дуумом мыслится не как полноценный роман, но как повесть, это опытный колдун, но судя по другим произведениям саги, киммерийцу встречались сотни врагов гораздо более высокого уровня. Любовная линия Конана и Валерии смотрится грубовато и не достоверно — опытная воровка без памяти влюбляется в молодого варвара, причем ее чувства столь сильны, что она ценит его выше собственной жизни. Такая мотивировка годится разве что для бульварных женских романов, хотя чего скрывать, ведь Конан — это тоже в некотором роде палп-фикшн.

Вопрос о том, как привязать свой роман к основной саге авторы решили путем введения небольших экскурсов. Создается вот какая картина — Конан уже стал королём и диктует свои воспоминания придворному писцу, естественно все приключения за давностью лет приобретают черты мифа, да и по законам жанра придворной истории всё пишется по принципу «сказка ложь, да в ней намек». В отдельных эпизодах романа мы узнаем приключения из классических рассказов Говарда, например «И родится ведьма», «Тварь в склепе», «Башня слона». Если воспринимать роман как некий апокриф, как Миф, созданный аквилонскими царедворцами, то его при желании можно прицепить даже к «канону», если у кого-то есть такое желание. Для обычного читателя роман может вполне читаться и так — без излишних умствований и привязок, как качественное героическое фэнтези, с которым можно провести как минимум один уютный вечер в родном комфортном кресле, а потом еще и фильм посмотреть.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Брайан Олдисс «Без остановки»

Нескорений, 21 февраля 14:32

Дебютный роман британца Брайана Олдисса посвящен теме «корабля поколений». Наверняка не ошибусь, если скажу, что наиболее известными произведениями на данную тематику являются рассказ К. Саймака «Поколение, достигшее цели» и повесть Р. Хайнлайна «Пасынки Вселенной», По объему эти произведения существенно меньше романа Олдисса, и хотя хронологически первым был Саймак, но, на мой взгляд, «Без остановки» вполне можно было бы считать эталонным воплощением темы «звёздного ковчега». Атмосфера корабля, несущегося по Вселенной без руля и без ветрил здесь воссоздана крайне правдоподобно. Автор уделил внимание созданию достоверных образов персонажей, попытался вникнуть в психологию людей, которые от рождения ничего не знают, кроме металлических стен гигантского корабля, который в результате форс-мажора больше напоминает африканские джунгли. Раскрыть тему автору удалось блестяще, кроме того — это классный приключенческий роман, читающийся взахлёб.

По сюжету главным героем является охотник Рой Комплейн, принадлежащий к небольшому племени Грина. У Роя довольно стабильное социальное положение, есть жена, что является показателем высокого статуса, и все перспективы дорасти до касты охранников, пребывание в которой является пределом мечтаний всех его соплеменников. Во время одной из вылазок Роя за пределы племенных границ, его жену похищают представители враждебного племени. Это становится поворотным пунктом его жизни, заставляющим критически взглянуть на всё, что происходит вокруг. При другом раскладе Рой вряд ли бы принял безумное предложение местного священника Генри Маррапера, который, отыскав некую древнюю книгу, получил доказательства, что они действительно находятся на звёздном корабле. Теперь дело за малым — отправиться через джунгли в путешествие на нос корабля, найти рулевую, убить капитана и захватить власть над кораблём в свои руки.

Гигантский корабль яйцеобразной формы состоит из множества палуб и 84-х отсеков. Большая часть территории заросла съедобными водорослями, производящими кислород, в импровизированных «джунглях» водится много дичи, но так же и масса опасностей. Из известных — мутанты, чужаки, гиганты и представители конкурирующих племён, но кто знает, какие сюрпризы могут поджидать наших героев ещё в их путешествии. Несмотря на разруху и запустение, на деградацию потомков членов экипажа, можно предположить, что с момента старта корабля прошло не слишком много поколений. Рой и его соплеменники вооружены парализаторами, у большинства есть фонарики с работающими батарейками, да и моль ещё не успела до конца сожрать гобелены и ковры, хранящиеся в некоторых запертых отсеках. Люди приспособились к условиям среды — занимаются охотой, фермерством и животноводством, ведут кочевой образ жизни, ревностно защищая свои границы и своих женщин.

По-прежнему остаются в качестве пережитка воинские звания среди представителей власти, но «лейтенанты» и капитаны» щеголяют в лучшем случае в лохмотьях былых мундиров. Естественным социальным регулятором во все времена являлась религия, но здесь даже этот институт приобрел крайне извращенные формы. Место священных писаний здесь заняли труды Юнга и Фрейда, переосмысленные в качестве религиозных текстов. Люди молятся Сознанию, просят высшие силы оградить их от подсознания, концепция исконного бога окончательно не забыта, но сведена до непонятной большинству абстракции. Все христианские добродетели вывернуты наизнанку — наиболее уважаемыми качествами стали изворотливость, хитрость, жестокость, уважение и стремление к смерти, безумие возведено в культ. Малейшие изменения внешней среды служат поводом для радости, для оргиастических празднеств, всё что угодно — лишь бы на время вырваться из паутины рутины и скуки.

В этом плане очень зрелищным и характерным получился образ священника Маррапера — внешне типаж довольно отталкивающий и отрицательный, хитрый, эгоистичный и трусливый, но даже в этом человеке автор раскрывает всю палитру внутреннего мира. В определенных ситуациях Маррапер может поступать и как хороший человек, пусть даже руководствуется при этом исключительно интересами личной выгоды. По мере развития сюжета мы наблюдаем за развитием характера главного героя — Роя Комплейна, который из обычного члена общества, подверженного депрессиям и апатии, становится чем-то вроде героя поневоле, раскрывая свои лучшие качества, на себе убеждаясь, что помимо принципа «своя рубашка ближе к телу» в мире есть и любовь, и сострадание, и стремление к познанию высших истин. Достаточно лишь поднять голову к небу, расправить плечи и задаться сакраментальным вопросом: «куда мы есть?».

Следить за приключениями героев очень интересно, каждый новый отсек корабля, каждая закрытая дверь — это небольшая тайна, и наблюдать как её раскрывают и интерпретируют люди корабля очень познавательно. Автор сумел грамотно сплести полотно интриг, хватаясь за одну ниточку, мы сначала собираем всё больше новых вопросов, но медленно и неуклонно вместе с героями движемся к разгадке. Все развешанные по сюжету «ружья», даже самые незначительные, обязательно выстрелят в своё время. Не один раз нам придется испытать переворот сознания, открывая новые истины о прошлом и настоящем обитателей корабля. Новые чаяния сменятся чувством обреченности, через некоторое время искры надежды вспыхивают вновь, но, возможно, лишь затем, чтобы снова угаснуть? Главное, сюжет держит в напряжении читателя с самых первых глав и не отпускает до самого конца, интригу повествования автору удаётся сохранить вплоть до последних страниц, роман получился просто прекрасный.

Оценка: 10
–  [  4  ]  +

Филип Дик «Ник и Глиммунг»

Нескорений, 18 февраля 14:45

Сегодня мы знаем Ф.К. Дика, как замечательного фантаста, но на протяжении жизни он стремился завоевать популярность в качестве мэйнстримного писателя, его реалистические романы очень хороши, психологически достоверны и наполнены личным опытом и переживаниями. Однако, издатели в своё время не разглядели у Филипа этого таланта, при его жизни был опубликован лишь один его реалистический роман. Талантливый человек — талантлив во всём, при желании Ф.К. Дик мог бы стать и детским писателем, посмотреть на то, как он предстаёт в этой ипостаси позволяет нам повесть «Ник и Глиммунг», написанная Филипом для своих детей. В своё время попытки опубликовать это произведение были безуспешны, лишь после смерти Филипа она увидела свет, а на русский переведена лишь два года назад.

По большому счету эту повесть можно назвать адаптированным пересказом романа «Реставратор Галактики» для самых маленьких. Начинается всё как стандартная антиутопия — перенаселенная Земля вводит законы против содержания домашних животных. Семья мальчика Ника, спасая своего кота Горация (названного так в честь кота самого Ф.К. Дика, а тот в свою очередь был назван в честь Г. Голда, НФ-писателя и редактора), улетает на далёкую планету Плаумена (планету Пахарей), где идет вечная война между воплощением зла Глиммунгом и его приспешниками против земных колонистов и их негуманоидных союзников. По ошибке Ник становится обладателем ценнейшего артефакта — Книги Глиммунга, в которой содержатся различные варианты будущего, с этого момента его жизнь — в смертельной опасности.

Причудливые обитатели Плаумены знакомы поклонникам творчества Ф.К. Дика. Здесь мы встретим отцов-двойников (рассказ «Отец-двойник»), которые вызревают в спорах и стараются подменить собой человека. Флегматичных уабов (рассказ «Вкус Уаба»), которых прежде всего интересуют еда и деньги. Ну и сам Глиммунг, знакомый нам по «Реставратору Галактики». Хоть повесть и написана для детей, простым и легким языком, но интересна она будет и многим взрослым, ведь автор даже в детское произведение старается заложить скрытые смыслы и аллегории. Здесь находит отражение дуалистическое, манихейское мировоззрение Ф.К. Дика, всё делится на черное и белое, добро и зло, показано вечное противоборство двух сил — одна великая четверка во главе с людьми и четверка пособников Глиммунга. 4+4=8 (Бесконечность).

Ранение Глиммунга, полученное от своего же фантомного копья, отсылает нас к образу Короля-рыбака из артурианы. Хотя мне кажется, что символизм копья здесь автор мыслил даже шире, представляя его то в образе копья Лонгина, то в аналоге небесных молний Зевса. В одном из фрагментов Книги Глиммунга есть указание на дальнейшую судьбу кота Горация, которая вызывает ассоциацию с историей кита и Ионы, но этот момент автор лишь упомянул, никакого развития в сюжете данный ход так и не получил, к сожалению. Создается впечатление незаконченности произведения, финал кажется сильно скомканным, мол «вот и сказочке конец». Такая концовка немало разочаровывает, изначальная задумка очень хороша, можно было постепенно на её основе выстроить уникальную авторскую вселенную.

Гностические идеи автора лучше прослеживать по его «Экзегезе», но даже здесь Глиммунг выступает в качестве аналога Артефакта, внешней безликой силы, захватившей мир и управляющей им по своей воле. Эсхатологическая неизбежность всеобщего конца чувствуется в описании расы принтеров, по сути это демиурги или машины Создателя, из чьих недр выходит всё сущее. Тем не менее всё более выражающаяся склонность принтеров к «пудингованию» — это как символ вселенской энтропии. Ну а Глиммунг же вечен, как образ некого творца, который всё же стоит за гранями понятия добра и зла, а его Книга, аналогичная любым религиозным писаниям — это тот изначальный Логос, который был не только у Бога, но и «до» появления этого самого бога, по-настоящему вечный и самодостаточный артефакт.

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Бен Бова «Ветры Альтаира»

Нескорений, 17 февраля 21:41

Прежде чем идти в гости, нужно навести порядок у себя дома. Бен Бова, как и многие его коллеги по цеху, убеждён, что будущее человечества состоит в путешествиях к звёздам, к новым мирам и горизонтам. Население Земли увеличивается в геометрической прогрессии и нам уже становится тесно в пределах начальной «колыбели». Тем не менее, жить по принципу «после нас — хоть потоп» недопустимо, иначе человечество превратится в подобие зловредного вируса, странствующего по Вселенной, оставляя за собой замусоренные, изгаженные и непригодные для жизни миры. Новые технологии это прекрасно, но дать им достойное применение — вот задача для правильно функционирующих разумных существ. Кроме того, признак высокой цивилизации — признание того, что всякая жизнь уникальна и священна.

По сюжету повести земная экспедиция отправляется с перенаселенной Земли в поисках новой родины, пунктом назначения обозначена планета Альтаир-6. Это крайне недружелюбный для человека мир с метановой атмосферой, да к тому же населённый крупными и опасными хищниками. Однако же выбора у членов экспедиции нет, вопрос жизни и смерти заключается в том, что новый мир нужно любой ценой сделать пригодным для обитания человечества, и тогда на эту обетованную землю устремятся звёздные караваны земных колонистов. Но как всегда — гладко было на бумаге, учёные не учли ряд немаловажных факторов, которые могут стать препятствием на пути колонизации. Для установки и обслуживания оборудования, установленного на планете для терраформирования решено использовать местную фауну.

Осуществлять контроль за альтаирскими животными можно с помощью датчиков, управляемых силой мысли. Взрослые для этой цели не годятся, только детский разум способен к полноценному слиянию. В качестве пробного шара разум мальчика Джеффа соединили с мозгом грозного хищника — волкота, которого мальчик назвал Краун. Повествование можно условно разделить на две линии. Первая — события на звездном корабле, человеческие взаимоотношения, вторая линия — от лица волкота Крауна, которым управляет Джефф. Среди второстепенных сюжетных веток — мотив первой детской влюбленности и вечный конфликт отцов и детей. Мы становимся свидетелями того, как главный герой постепенно сближается со своим подопечным, его врождённый гуманизм вступает в конфликт с иезуитским лозунгом «цель оправдывает средства».

Довольно интересно автор решил проблему межзвездных путешествий. Принцип гравитационного двигателя позволяет довольно быстро перемещаться на многие световые годы, одновременно превышая скорость света и не нарушая законы физики. Сам корабль, который без подобного двигателя обречен был бы стать «кораблём поколений» тоже выглядит нетипично — это конгломерат шаровых отсеков, объединенных в единое целое трубами-переходами. Плачевное состояние умирающей Земли обрисовано несколькими штрихами, но вполне реалистично, напоминая положение человечества в антиутопии Г. Гаррисона «Подвиньтесь! Подвиньтесь!». Хотя никакой чернухи тут нет, несмотря на все сложности повесть написана в довольно светлых тонах, можно даже слегка попенять автору за излишне розовый оттенок линз его очков.

Сам принцип создания «аватаров» из представителей местной фауны выглядит зрелищно и интересно, но с точки зрения практической целесообразности очень сильно притянут за уши. Вблизи установок, генерирующих кислород, животные, дышащие метаном, начинают дохнуть, и реальной помощи с оборудованием от них по сути ноль по вдоль. Хотя на эти моменты можно сделать скидку, ведь перед нами художественное произведение цель которого сеять доброе и вечное, а не быть скучным набором инструкций для звёздных экспедиций далёкого будущего. Истребление живой природы целой планеты ни под каким соусом признать оправданным нельзя, пусть даже от этого и зависит судьба человечества. Пусть многие взрослые этого и не понимают, но устами ребенка истина будет сказана и, конечно, услышана.

Оценка: 8
–  [  2  ]  +

Георг Оливер Смит «Космическая чума»

Нескорений, 17 февраля 17:31

Так уж устроен мир, что люди изначально не равны, кого-то природа одарила щедро, на ком-то совсем отдохнула. Фантастика позволяет нам взглянуть на эту проблему через увеличительное стекло литературной гиперболы. Фильмы про различных «людей Х», думаю, все смотрели. Способности «мутантов» могут быть сколь угодно фантастическими, но главное здесь — социально-психологический аспект, рассмотрение со стороны реакций обычных представителей социума, не наделенных запредельными способностями. Участь любой «белой вороны», как правило, не завидна, но что если эти «не такие как все» могут взглядом прожигать горы или перемещаться в пространстве быстрее скорости света? Здесь расклад сил уже категорически иной, и всё же любой дар имеет две стороны — светлую и тёмную, способности можно использовать во зло или же во благо, но проблема принадлежности к некой общности близких по духу остается, ведь любой человек существо социальное, как ни крути.

Подумать только, с момента выхода в свет романа «Космическая чума» прошло уже 67 лет, но проблемы, озвученные в нем не утратили актуальности. Взаимоотношения гражданина и власти, человека и общества — в этом плане мы не так уж далеко ушли, хотя технический прогресс шагнул вперёд довольно значительно и мир вокруг нас воспринимается уже совсем иначе, нежели в середине прошлого столетия. Нельзя сказать, что данное произведение безупречно, есть у него свои недостатки, но в целом чтение увлекательное, местами весьма динамичное, социально-философская фантастика здесь вступает в симбиоз с фантастическим боевиком и дорожным приключенческим романом. Само название произведения в нынешнюю эпоху тотальной пандемии звучит как удачный маркетинговый ход, и не зря, ведь определенные параллели и аналогии с современностью по прочтению сделать сможет каждый, а вдруг автор в чём-то визионер, кто знает?

В истории литературы уже были примеры проявления яснознания, достаточно вспомнить фантастический роман-катастрофу Моргана Робертсона «Тщетность», который в мельчайших подробностях предсказал гибель «Титаника», которая произошла в реальности спустя 14 лет с момента публикации указанного произведения. Может быть подобная информация приходит к отдельным представителям из ноосферы, информационного поля Земли (называть сие можно как угодно, суть не меняется) или же напротив — коллективное бессознательное больших масс людей формирует реальность, осуществляет выбор одного сценарного узла, вычлененного из поливариативной множественности будущего. На данный момент науке сие доподлинно неизвестно, а досужие обыватели могут гадать на кофейной гуще до второго пришествия, с неизменным результатом попадая пальцем в небо. И всё же вернёмся к нашим баранам, то есть к разбору означенного романа «Космическая чума».

По сюжету обычный американский инженер-механик Стив Корнелл выходит из комы в клинике, очнувшись после автокатастрофы, в которую он попал вместе со своей невестой накануне собственной свадьбы. Несмотря на полную уверенность Стива, все окружающие убеждают его, что в машине он находился один, без своей возлюбленной Катарины. Всему виной шок и ложные воспоминания, говорят ему, но так ли это и вообще, а был ли мальчик (вернее девочка)? Главный герой начинает поиски своей невесты, эта детективная линия характеризуется переплетением множества интриг, в клубок противоречий вплетаются интересы различных противоборствующих тайных групп и сообществ. Постепенно естественное желание влюбленного мужчины превращается в отчаянный поиск истины. Что скрывается за т.н. мекстромовой болезнью — неизлечимым заболеванием, появившемся на Земле после возвращения из космоса известного астронавта, какова истинная природа это неведомой хвори?

Действие романа происходит в мире ближайшего будущего, где никого не удивляет наличие эсперов и телепатов, новой переменной Х вполне могут стать мекстромы, но их распространение грозит тотальным переформатированием всей человеческой расы. С какого момента появились на Земле телепаты и эсперы автор не уточняет, по какой-то причине обычными людьми их появление было воспринято крайне спокойно, а как же стремление к приватности, неужели за все эти годы никому не пришло в голову изобрести устройство, экранирующее мысли от телепатов, ведь никому не понравится, что незнакомцы могут беспрепятственно заглянуть тебе в душу. Естественными блоками способностей являются «мёртвые зоны», но почему и как они появились, об этом мы тоже не узнаем. Логично выглядит использование способностей телепатов и эсперов в правоохранительных органах, но в целом правовое регулирование этого явления почти что отсутствует, и это довольно странно.

Вспоминается анекдот в тему: Один мужик спрашивает другого: — Знаешь почему менты всегда ходят парами? — Почему? — Один читать умеет, а второй писать. Тут к ним подходит патруль: — Граждане, предъявите документы! — Вот, пожалуйста. Первый мент второму: — Так, записывай... Вот и здесь ходят такие патрули, эспер и телепат. Местами кажется, что в тексте много воды, пространные эпизоды «говорильни» стоило бы сократить, текст от этого ничего не потеряет. Динамичные моменты путешествий героя на авто по дорогам Америки слишком схематичны — сухая сводка перемещений по дорожной карте, только во второй половине романа появляются элементы погонь и перестрелок, что существенно оживляет повествование. Финал получился немного скомканным, но ощущения недосказанности, обрыва всё же нет. В целом перед нами довольно интересный роман, любителям запутанных квестов, загадок, которые нужно разгадывать до самого финала, книга скорее всего понравится.

Оценка: 7
–  [  3  ]  +

Юрий Брайдер, Николай Чадович «Телепатическое ружьё»

Нескорений, 16 февраля 18:13

В каком-то смысле эту повесть Брайдера и Чадовича можно отнести к разряду фантастики про «попаданцев», только под этим термином мы привыкли понимать тонны мартисьюшной околофэнтезийной прозы, где очередной «избранный» ботаник получает набор читерских способностей, принцессу и полцарства впридачу. Здесь же всё наоборот — главный герой попадает не в сказку, а на бесплодный Марс, против своей воли оказавшись в рядах армии, где от призыва откосить не так то просто. Естественно главным его желанием сразу же становится возвращение домой, любой ценой, а про это приключение — забыть и не вспоминать, как о страшном сне. Даже сама процедура переноса героя в другой мир (на Марс в данном случае) авторами описана очень нелицеприятно, чтобы переместиться туда, нужно умереть здесь.

Однако, ввиду небольшого объема, да и отсутствия у авторов намерения как такового, приключений в этой повести почти что и нету, всё действо больше смахивает на антивоенную сатиру. Если представить, что можно было бы смешать «Абсолютное оружие» Шекли, «Стальная крыса идет в армию» Гаррисона и (внезапно) фанфик М. Ахманова «Конан и небесная секира», то результатом такого микса вполне могло бы стать «Телепатическое ружье» Брайдера и Чадовича. Война, как известно, никогда не меняется, и что на Земле, что на Марсе столкновения происходят по неведомой воле неких вышестоящих сил, делящих ценные ресурсы, а таскать каштаны из огня вынуждены обыкновенные бедолаги, понятия не имеющие что они таскают эти самые «каштаны» и зачем им всё это вообще.

Главной же фишкой произведения является заявленное в названии телепатическое ружье, древний марсианский артефакт, неведомо как оказавшийся на казарменном складе в числе прочего хлама, выдаваемого местным сержантом за настоящее оружие. Ружьишко обладает всеми признаками искусственного интеллекта, может вести диалог со своим обладателем, гневаться, обижаться и даже влюбляться, но в плане боевой мощи — опаснее атомной бомбы. Зачем такому ружью нужен солдат, вот какой вопрос возникает, ведь достаточно приделать ему колесики и снять блок, как оно самостоятельно может обратить в бегство практически любую армию. Изобретение сумрачного гения, несомненно, вот бы его энергию, да в мирное русло, но что имеем, то имеем...

Каких-то запоминающихся персонажей в повести нет. Главный герой — обычный земной парнишка, сержант (тоже совершенно земной) — таких в любой воинской части по рублю за пучок. Прочие же рекруты — инопланетяне всех форм и подвидов, свезенные на Марс со всех частей Галактики. Больше чем на массовку они не тянут, хотя массовка и получилась красочная, что добавляет произведению легкий комиксовый флёр. Взяв на прицел жанр военной сатиры, авторы могли вставить в сюжет массу армейских баек и приколов, тогда получилось бы что-то типа фильма «ДМБ» от жанра фантастики, но «не склалось». Единственным элементом околоармейского фольклора здесь стал туалет типа «сортир», который, как известно, положено драить не для чистоты, а чтобы «дух» задолбался.

Общий антураж разрухи не только в головах, но и в помянутых выше сортирах вполне соответствует духу времени — эпохе перестройки. Вместо цветущих на Красной планете яблонь, которые были обещаны советским гражданам, воздвигли привычное дощатое сооружение для отправления естественных нужд, да и в остальном — всё то же, что у нас, то бишь на Земле — голодно, холодно, к тому же иногда ещё и блохи кусают. Но облик светлого будущего в конце туннеля, читай в финале повести, все же неярко маячит, ведь куда без надежды, без надежды человек — дрянь, а не человек. Жалко только «птичку», сиречь ружье, которое по природе своей не только птичку, но и любую другую мишень бы не пожалело, таким уж уродилось, точнее было сотворено неким безвестным изобретателем.

Оценка: 7
–  [  5  ]  +

Дин Маклафлин «Братья по разуму»

Нескорений, 16 февраля 13:49

«Мы в ответе за тех, кого приручили» — говорил Маленький принц, но может быть настанет время, когда тем о ком заботились мы, выпадет шанс вернуть свой долг? В повести «Братья по разуму», которую можно отнести к поджанру производственной планетарной фантастики, автор задается рядом важных философских вопросов, рассуждая об этике, справедливости и возможности выбора «меньшего зла». Фантастический антураж, история взаимодействия учёных Земли с аборигенами планеты, затерянной в далёком космосе, здесь всего лишь красивый фон. Человеческие характеры, столкновение разных мировоззрений — вот предмет наиболее занимающий сознание автора. Возможно, решение, которое он предложил в финале кому-то покажется спорным, но для этого и нужна литература, — discussio mater veritas est!

Тем не менее, начнём ab ovo, с завязки сюжета. Вот уже тысячу лет (немалый срок!) на 11-ой планете в созвездии Скорпиона (за это время планету даже назвать не удосужились) действует земная исследовательская станция, которая занимается наблюдением за развитием местных животных, получивших разговорное именование «шаркуны». Учёные отлавливают опытные экземпляры, проводят с ними различные тесты и результаты, которые показывают некоторые особи поражают воображение. Тем не менее, шаркуны еще не перешагнули грань отделяющую животных от homo sapiens, не создали даже начатков цивилизации. Прирученных шаркунов активно используют на станции в качестве уборщиков, обслуживающего персонала, но дикие шаркуны — по-прежнему опасные звери, а вкупе с интеллектом, возможно, угроза человечеству.

В повести есть несколько небольших эпизодов, где повествование ведется от лица разных шаркунов, что позволяет в динамике следить за эволюцией этого вида и добавляет зерно ксенофантастики в основной сюжет. Основное действие начинается с прибытия на станцию главы общества гуманистов Адама Хичкока — персонаж карикатурный, намеренно возведенный автором в разряд функции, его даже напрямую называют донкихотом. Это такая пародия на зоозащитников и прочих борцов за права всех униженных и оскорбленных, чья истинная цель заключается вовсе не в высоких идеалах милосердия, а в желании поднять своё и так раздутое ЧСВ, ну и попутно с ним — бабла, конечно. Цель Хичкока — найти доказательства разумности шаркунов и переквалифицировать учёных в представителей «красного креста».

На другом полюсе находится местный учёный Сигурд Мюллер, которому удалось получить доказательства исключительной сообразительности отдельных шаркунов, но считающего, что эта раса может нести для человечества невероятно большую опасность, если не препятствовать их естественной эволюции. Таким образом, его по аналогии можно назвать «регрессором», хотя заявленная цель исследований — быть непосредственными свидетелями появления разумной жизни в результате естественного отбора и эволюции обычных животных. Промежуточное положение занимает начальник станции, именно его устами и глаголет сам автор. Что важнее — абсолютные свобода и равенство или же порядок и полная безопасность? Истина находится где-то посередине.

Безусловно, жизнь — это не диснеевский аттракцион и не поляна с яркими цветами, порой нельзя найти единственно верного решения, выйти сухим из воды, да ещё и в белых перчатках. Чем-то приходится жертвовать, но для того, чтобы найти узкую тропу между Сциллой этики и Харибдой справедливости, нужно обладать недюжинной прозорливостью, просчитывая последствия своих действий не на один, а на сто шагов вперед. Сталкивая различные позиции персонажей произведения в рукопашной схватке, автор незримо обращается к читателю, заставляя размышлять — а как бы я сам поступил в сложившейся ситуации, какое бы решение принял, пусть даже не соломоново, но наиболее соответствующее ситуации. Автор выводит нас на диалог, заставляет думать и размышлять, а это само по себе уже дорогого стоит.

Оценка: 8
–  [  9  ]  +

Джеймс Блиш «Поверхностное натяжение»

Нескорений, 16 февраля 13:05

Колонизация далёких планет может идти двумя путями — либо среда меняется под человека, либо человек под среду обитания. В повести Дж. Блиша показан второй путь — семена разума посеяны и вскоре дадут свои всходы. Можно долго говорить о вопросах этики, о том, останется ли человек человеком, если претерпит определенные физические изменения, но именно этот подход ставит человека не царём природы, но естественной частью бесконечной Вселенной, утверждая многообразие форм разума, неограниченных ничем, кроме полёта фантазии и практической целесообразности. Сразу вспоминается ставший уже классическим рассказ Р. Желязны «Ключи к декабрю», где данная проблема была прекрасно озвучена, тем не менее повесть Дж. Блиша не выглядит вторичной, читается легко и увлекательно.

Земная экспедиция терпит крушение на планете Гидрот, расположенной в созвездии Тау Кита, Гидрот — преимущественно водный мир с одним небольшим материком. Учёные понимают, что шансов на спасение нет, здесь их никто не отыщет и не услышит сигнала бедствия, поэтому они принимают мужественное и единственно верное решение — передать эстафету разума, использовать свой генетический материал для создания разумной жизни на этой планете. Учитывая все факторы, было принято решение создать генетически модифицированных людей, но очень небольшого размера, не более инфузории, и заселить спорами небольшие пресные водоемы. Помимо собственных генов, учёные решают оставить потомкам послание об истории их происхождения, об устройстве Вселенной, но прочесть и понять его будет непросто.

Вот небольшой пролог к основному сюжету, главные же события разворачиваются в подводном мире, автор знакомит нас с представителями новой человеческой цивилизации, которые начинают свой путь к разуму и прогрессу практически с нуля. Перед нами разворачивается жизнь первого поколения новой расы и описание их трудностей, борьбы с естественными врагами поистине увлекательно и способно дать фору любому приключенческому роману. Микромир Гидрот кишит жизнью, которая была здесь ещё задолго до появления человека, жизнью в т.ч. и разумной. Новые враги и новые союзники, практические изобретения — всё это ждёт новых героев. Удивительно осознавать, что в любой луже может существовать свой мир, своя мини-вселенная, а мы, люди, этого не замечаем ввиду разницы масштабов.

Наблюдая за приключениями Лавона и Шара (впрочем эти имена скорее являются наследственными титулами), постоянно ловишь себя на проведении аналогий с развитием земного человечества. Но главное, что роднит нас с микроскопическими людьми Гидрота — не физиология, а врождённое любопытство, тяга к познанию, желание заглянуть за видимые горизонты и никогда не прекращать путь познания себя и окружающего мира. Конечно, люди разные, и на Гидроте не все они сплошь энтузиасты и мечтатели, есть и немало тех, кто считает, что что сытая и комфортная жизнь — предел мечтаний. Тем не менее, как только создаются начатки цивилизации, устанавливаются основы промышленности, фермерства и «животноводства», закрывающие базовые потребности человека, появляется время для научных штудий.

Каждому разумному существу больше всего хочется проникнуть в тайну своего происхождения, узнать смысл существования. Древние знания могут быть утрачены по многим причинам, достоверные сведения — превратиться в легенды и мифы, но рано или поздно придёт время получить ответы на самые важные вопросы. Что такое звёзды? Как ответить на этот вопрос, если ты не можешь разглядеть ночное небо в невообразимой вышине со дна своей небольшой лужицы? Однако, нет ничего невозможного для существ, чьё главное оружие — Разум. Точно так же и мы на Земле делаем лишь первые шаги на пути познания космических тайн, находясь на маленьком шарике, по сути песчинке в глобальных масштабах, стремимся выйти за пределы своего «поверхностного натяжения», победить силы тяготения и проложить свой путь — к звёздам!

Оценка: 9
–  [  6  ]  +

Борис Штерн «Кто там?»

Нескорений, 15 февраля 11:54

Если разобраться, то хорошей, качественной юмористической фантастики довольно мало, любители зарубежной НФ сразу вспомнят имена Р. Шекли, Ф. Брауна, Г. Каттнера, Э.Ф. Рассела, но всё это творцы периода «Золотого века». В отечественной фантастике юмор чаще всего сводился к социальной сатире, хотя «перестроечная» фантастика — это отдельная тема. Нелёгкие времена диктовали свои условия, акцент сместился в сторону чёрного юмора, непонимание происходящих вокруг социальных катаклизмов авторы пытались подчас пропустить через себя, довести до абсурда, возведенного в абсолют. Тем не менее, выдать на гора нечто по-настоящему остроумное, злободневное и по-настоящему смешное получалось у единиц, автор данной повести пытался, но на мой взгляд, — безуспешно.

«Кто там?» — произведение из цикла о приключениях инспектора Охраны Среды Бел Амора и его верного робота Стабилизатора, путешествующих в открытом космосе и постоянно попадающих в различные сложные и зачастую комические ситуации. Рассказы сами по себе неплохие, чем-то напоминающие по духу приключения Грегора и Арнольда Р. Шекли, но эта повесть явно выбивается из общего ряда, центральные персонажи здесь присутствуют для галочки и большую часть времени играют пассивную роль. Более-менее понятно, что происходит в сюжетной части произведения разве что в завязке и финале, 90% текста — это какая-то клиническая шизофазия, непонятно зачем, к чему и почему автор хаотически городит этот «огород», соединяя слова механически, без связного смысла.

Начало повести ещё как-то напоминает предыдущие рассказы цикла — Бел Амор и Стабилизатор отправляются на своем корабле с грузом, состоящим из консервированной тушёнки, но по пути попадают в пространственный «омут», с этого момента начинается спасательная операция, а также нелепые попытки узнать, кто же в этом омуте сидит, и зачем он тут вообще. Такое ощущение, что в качестве ориентира автор выбрал худшие эпизоды из цикла «Билл — герой Галактики» Г. Гаррисона, а в плане абсурдистики пытался перещеголять позднего Шекли. Ежу понятно, что любая копия не может быть лучше оригинала, но здесь получился вообще какой-то симулякр, сравнивать который даже не с самыми удачными творениями Гаррисона и Шекли, значит категорически не уважать помянутых фантастов.

Судя по всему автор хотел выплавить философский камень абсурдного юмора, путём создания квинтэссенции, мешая всё в одну кучу — критика власти, бюрократов, милитаристов, учёных, клерикалов и антиклерикалов, сторонников свободной прессы и ее душителей, короче, «смешались кони, люди»... Очень жаль, но из этого творческого атанора на выходе мы не получили даже обычного свинца, ничего забавного и остроумного в тексте обнаружить не удалось, одни лишь прибаутки и цитаты из бородатых анекдотов, известных каждому школьнику, типа «копать от забора и до обеда». Подобный юмор тоже имеет свою ЦА, только в этом случае нужно не забывать ставить лопату в местах, где нужно смеяться, но нет — даже сей простейший инструмент землекопа автор решил не использовать.

Ладно, может автор и не сумел в юмор и сатиру, но даже попытки придать всему творящемуся хаосу некий налёт богоискательства смотрятся довольно нелепо. Какие черти водятся на глубине многомерных космических омутов науке по-прежнему неизвестно, а вот неосторожный читатель, наткнувшийся на эту повесть вполне может поплатиться потерей настроения и головной болью. У меня редко бывает, что приходится заставлять себя добраться до финала произведения, здесь, к сожалению, именно тот случай. Не думаю, что данный опус можно кому-либо рекомендовать, пусть даже как документ ушедшей эпохи, всё плохое пусть уходит, приходит только хорошее. Если вдруг решите ознакомиться с циклом рассказов о приключениях инспектора Бел Амора, то эту повесть лучше обойти стороной, как говорится, во избежание...

Оценка: 3
–  [  3  ]  +

Эдмонд Гамильтон «Закрытые миры»

Нескорений, 15 февраля 10:42

Не только исследователи и косморазведчики бороздят просторы Вселенной, самые горячие точки универсума требуют наиболее подготовленных и хорошо вооруженных кадров, как например, команда наёмников, действующая в романе «Закрытые миры». В каждом отряде должен быть свой лидер, здесь это умудренный опытом Джон Дайльюлло, но главным героем тем не менее является Звёздный волк Морган Чейн, изгнанный с родной планеты Варна. Раса «звёздных волков» по сути во многом напоминает исторических викингов — культ силы и чести, грабительские набеги на сопредельные территории — из фантастики же сразу возникает аналогия с гаррисоновским Пирром, Миром Смерти. По аналогии с Ясоном динАльтом Чейна тоже можно назвать «белой вороной» среди своих, но в отличие от героя Гаррисона, он коренной обитатель планеты и вместо смекалки и находчивости чаще полагается на крепость своих мышц и отточенность рефлексов.

Несмотря на то, что этот роман является вторым томом трилогии приключений Звёздного волка он вполне читается, как самостоятельное произведение. Если хочется ладно скроенного олдскульного фантастического боевика, то «Закрытые миры» — достойный выбор. На этот раз отряд наёмников, к которому примкнул Морган Чейн, отправляется в систему закрытых миров, где находится некий могущественный артефакт, чтобы разыскать и вернуть на Землю брата мультимиллионера, который пропал в закрытых мирах. Вознаграждение обещано солидное, но и риск велик. Цель небольшого отряда — планета Аркуу, где очень не любят чужаков, но для звёздного волка нет ничего невозможного, даже если учесть тот факт, что его соплеменники ранее побывали на этой планете и строго-настрого запретили всем своим соотечественникам любые контакты с этим миром. Если даже могучие звёздные волки спасовали перед закрытыми мирами, то миссия действительно кажется самоубийственной.

Действие завязки романа разворачивается на Земле, на территории США и Уэльса, автор на контрасте показывает два полюса мира будущего — Америку, пользующуюся всеми достижениями прогресса, и валлийский Карнарвон, где, кажется, время течет неизменно и особо ничего не изменилось с ХХ века. Путешествия в открытом космосе имеют место, но без элемента приключений, просто как перемещение из точки А в точку В, т.е. данная космоопера по сути ближе к планетарной фантастике, тем более образ Чейна написан в традициях Джона Картера и Конана-киммерийца. От приключенческих романов начала ХХ столетия этот роман отличают разве что декорации и бластерно-звездолётный сеттинг. В сухом остатке мы получаем крутого героя, обязательную туземную красотку и путешествие через девственные джунгли, скрывающие заброшенные города, населенные ужасными тварями — последствиями старого генетического эксперимента.

По ходу развития сюжета автор добавляет новые штрихи к портретам центральных персонажей, хотя о серьезной психологической глубине проработки речи не идёт — не тот жанр, но по крайней мере Чейн и Дайльюлло смотрятся не безликими юнитами, выполняющими простейшие функции: найти-спасти-уничтожить. По сюжету Чейну сотоварищи придется выполнять свою миссию при помощи местных революционеров, выступающих за открытые миры. Образы борцов за свободу предельно условны, остается неясным, чего же они хотят, кроме отмены «железного занавеса», да и власти самой Аркуу — это по сути 3,5 землекопа, непонятно каким образом поддерживающие закрытость границ — система миров находится в упадке, жителей почти не осталось, даже установить точное местоположение артефакта местные власти не в силах, хотя он находится на их планете и запеленговать его по радиационному излучению они могли бы и самостоятельно, без помощи внешних пришельцев.

На мой взгляд, интересным в романе является то, что автор не ограничивается боевыми и приключенческими сценами, а постепенно подводит читателя к вопросу философского характера. Что значит свобода, мир без границ и преград? Может ли свобода чистого разума, который способен перемещаться в любую точку Вселенной заменить свободу перемещений в физическом теле? И однозначного ответа здесь нет, нет деления на черное и белое, зло и добро, для каждого человека ответ на этот вопрос строго индивидуален. Если одного такая свобода может привести к гибели, то другого вполне устроит, даст возможность получить то, что ранее было запрещено. Мне кажется, это очень правильная позиция, любое достижение прогресса — это лишь инструмент, обычным молотком можно забивать гвоздим, а можно пробить чей-то череп, но из этого не следует, что все молотки надо запретить, смотря в чьи руки этот инструмент попадёт, всё зависит от этого.

Хотя роман был написан в конце 60-х, с позиции современного читателя опасения автора очень понятны, их можно назвать провидческими в каком-то даже смысле. Всё больше нарастает дискретность в социуме — смартфоны, интернет, виртуальная реальность. С одной стороны — это новая грань свободы человечества, масса новых возможностей, позволяющих путешествовать по всему свету и даже вымышленным мирам, не вставая с уютного кресла. Однако, одной рукой прогресс дает людям новые перспективы, а другой — ограничивает свободы, добавляет новые способы массового контроля, и во что это выльется в итоге прогнозировать довольно сложно, всё же хочется верить в добрую волю большей части представителей человечества. Хотя не стоит забывать, что в реальном мире вряд ли найдется свой Морган Чейн, который придёт и могучей рукой разрулит ситуацию, каждый должен стать «супергероем», по крайней мере для самого себя.

Оценка: 8
–  [  12  ]  +

Клиффорд Саймак «Заповедник гоблинов»

Нескорений, 14 февраля 13:36

Спорить о том, что лучше — фэнтези или фантастика — можно так же долго и с тем же результатом, что и о том, кто кого заборет — слон или кит. К. Саймак ввязываться в этот глупый спор не стал, а просто написал свой «Заповедник гоблинов» — роман, в котором органично соединились все преимущества упомянутых литературных жанров. Этот симбиоз выглядит очень естественно и органично, единственное сожаление, которое может вызвать это произведение — слишком малый объем, ведь на данном фундаменте можно было возвести целую литературную эпопею. Здесь и путешествия во времени, и передатчик материи, и цивилизация носителей Сверхразума, и загадочный древний артефакт, и целый выводок сказочных созданий — от троллей и гоблинов до самого настоящего дракона. Кроме того, роман отличает легкость подачи материала, авторская ирония и мягкий ненавязчивый юмор, что позволяет рекомендовать эту книгу читателям всех возрастных категорий, с разными предпочтениями.

Действие романа разворачивается в далёком будущем на Земле, когда человечество уже исследовало значительную часть Вселенной, установило контакт с представителями множества разумных рас, проникло в тайны времени, решило проблему дальних странствий, изобретя передатчик материи, а также в прямом смысле сделало сказку былью, отыскав сказочных созданий — фей, троллей и гоблинов, представители которых живут бок о бок с человеком в этом невероятном мире будущего. Главный герой романа — профессор факультета сверхъестественных явлений Пит Максвелл, отправившийся в поисках дракона в систему Енотовой шкуры, но вместо этого побывавший на загадочной планете, населенной представителями мудрой сверхрасы, чье происхождение уходит в глубины миллиардов лет, задолго до того, как возникла наша Вселенная. По возвращению в родной висконсинский институт Пит с удивлением узнает, что признан на Земле умершим, т.к. чуть ранее из путешествия вернулся его двойник, погибший в результате несчастного случая. Это происшествие обещает профессору массу сложностей юридического характера.

Довольно быстро мы знакомимся с приятелями Питера, масса интересных персонажей, прописанных в романе с юмором и любовью. Здесь есть и настоящий неандерталец, привезенный из каменного века Институтом времени, который поселился в мире будущего, стал учёным, но до сих пор не избавился от многих своих первобытных привычек, и биомеханический тигрёнок Сильвестр, питающий безусловную любовь к главному герою с их первой встречи, и даже таинственный Дух, настоящий призрак, который сам не знает, чей он собственно дух. Перед нами яркий выдуманный мир, порой переливающийся оттенками иронии и гротеска, но ни на мгновение не теряющий своей цельности и достоверности. Автору достаточно намечать его отдельные аспекты, буквально кончиком пера, и все они моментально сливаются в единую эклектичную, но при этом нисколько не противоречивую картину. В этом, на мой взгляд, проявляется подлинное искусство настоящего мастера.

«Любая достаточно развитая технология неотличима от магии» — гласит третий закон Артура Кларка. По этой причине танцующие феи и тролли, живущие под мостом и способные наложить страшное проклятие на фирменный октябрьский эль гоблинов, не выглядят здесь пятым колесом, а занимают свою законную нишу в пёстром полотне фантастической вселенной автора. Действительно, если принять за факт бесконечность Вселенной и потенциальное разнообразие форм жизни в ней, то почему нельзя поверить в существование лепреконов, снежного человека или морского змея? Всё что способно родиться в воображении человека вполне может существовать где-то там... или здесь, нужно только держать глаза широко открытыми, в этом я полностью согласен с автором. Магические «технологии» тех же троллей гораздо более совершенны, нежели научные достижения человечества, ведь троллям не нужны «костыли» в виде бездушных механизмов, которым так привержены люди.

Кроме всего прочего само чтение романа представляет собой приятный квест, ведь здесь масса отсылок к известным произведениям фэнтези и фантастики. Таинственный древний артефакт, который стремятся заполучить соперники человечества — раса «колёсников» — до степени смешения похож на черный обелиск из «Космической одиссеи» А. Кларка. Мир Готики-IV, населенный ведьмами и колдунами — вероятно реверанс в сторону «Колдовского мира» А. Нортон, мрачные образы полотен вымышленного живописца из прошлого А. Ламберта воскрешают в памяти «Натуру Пикмена» Г.Ф. Лавкрафта, а неандерталец Алле-Оп вполне мог быть азимовским «Уродливым мальчуганом», необъяснимая привязанность тигрёнка Сильвестра к Питу Максвеллу — безусловно мостик к хайнлайновской «Двери в лето», ну и наконец Институт времени — организация очень напоминающая «Вечность» из «Конца Вечности», вышедшей из-под пера самого К. Саймака, т.о. круг замкнулся...

«Заповедник гоблинов» — представитель того редкого и столь желанного для каждого читателя рода произведений, которые хочется читать как можно медленнее, и как можно дольше оттягивать неизбежный момент попадания на последнюю страницу, когда против воли приходится прощаться с полюбившимися героями, и таким интересным и уютным миром, созданным фантазией доброго волшебника по имени К. Саймак. Этот роман действительно из тех, к которым хочется вернуться спустя время, пусть даже не для открытия новых смыслов и не в поиске нового прочтения, а для погружения в знакомую и приятную атмосферу — атмосферу светлой грусти, которую способна создать только яркая, багряно-золотая осень в лесу, где вечно живет неувядающая фантазия, заставляющая нас мечтать, стремиться к дальним горизонтам, заглядывать за край, искать всё новое, интересное, неведомое, именно то, ради чего стоит жить на Земле, в нашей Галактике, в этой Вселенной...

Оценка: 10
–  [  3  ]  +

Хол Клемент «У критической точки»

Нескорений, 14 февраля 12:21

Исследование новых миров — дело крайне увлекательное, но создать достоверный мир в своём воображении и перенести эту идею на бумагу всегда непросто. Ведь планета, предстающая перед читателем, должна быть не просто голым куском камня, а настоящим миром, вполне вероятно населенным разумными обитателями. Обычаи, стиль жизни, психология аборигенов, как правило, кардинально отличаются от земных, и чтобы достоверно воссоздать их нужно самому быть в некоторой степени «не от мира сего». Автор данного романа попытался сделать всё вышеописанное, и сама попытка достойна уважения, но вот получилось ли у него — здесь можно вполне обоснованно сомневаться. Да и с выбором целевой аудитории автор просчитался, начав за здравие, в традициях твёрдой планетарной фантастики, а закончив явно за упокой, спустившись в сферу детско-подростковой литературы, в итоге для взрослого роман покажется слишком легкомысленным, а для ребенка — чересчур «наукообразным».

Действие романа разворачивается в далёком будущем, когда земляне уже вовсю ведут активное освоение дальнего космоса. Объектом исследования разведывательной экспедиции становится планета Тенебра, расположенная в системе Альтаира. Этот мир характеризуется крайне недружелюбной для землян атмосферой — на планете господствуют экстремальные условия обитания, в частности — очень высокая сила тяжести, но тем не менее здесь обнаружены признаки разумной жизни. Аборигены представляют собой здоровенных четырехруких, прямоходящих чешуйчатых монстров. Робот-разведчик землян похищает яйца аборигенов и создает свою мини-колонию, на протяжении шестнадцати лет воспитывая своих подопечных, выступая в роли «прогрессора». Накануне дня непосредственного контакта землян с аборигенами происходит ЧП, в котором замешаны дети, и исследовательская операция вынужденно превращается в спасательную миссию.

Земной корабль находится на орбите Тенебры, но помимо человеческих ученых на его борту пребывает дроммианский дипломат, так что исследовательскую миссию можно считать вполне «интернациональной». Готовящийся прямой контакт с тенебрианами — это далеко не первая встреча с представителями внеземного разума для жителей Земли. Аборигены по уровню своего развития находятся на уровне каменного века, использование любых металлов на Тенебре невозможно в принципе, ввиду особенностей местной атмосферы. Условия для развития интеллекта здесь достаточно сложные, но именно в экстремальных условиях разумные существа вынуждены прогрессировать, сравните например тепличные условия Африки и Австралии, где человеку вполне комфортно жить, не выходя из первобытного состояния. Если уж разум на Тенебре появился, то прогрессировать он должен был довольно быстро, здесь это попросту говоря, вопрос элементарного выживания расы.

Внешний вид аборигенов явно не соответствует созданным автором планетарным параметрам, по логике они должны быть крайне сплющенными и напоминать что-то типа земных медуз или камбал. Размножение путем откладывания яиц тоже ставит вопрос — а какой толщины должна быть яичная скорлупа в условиях такого давления на планете, что-то типа алмаза, вероятно, но тогда новорожденный тенебрианин выбраться из «колыбели» попросту не сможет, если только не наделить его способностью производить некую кислоту, способную легко растворять сверхпрочные твёрдые вещества. Продуманности, логичности и глубины не хватает миру Тенебры, автор просто махнул рукой на достоверность, сделав акцент на производственный и приключенческий аспекты романа. Не лучше обстоят дела и с проработкой аспекта ксенофантастики. Автор создал удобную модель — есть два племени — выросшее под эгидой землян и те, кто еще напрочь не знаком с человеком.

Во взаимодействии этих двух групп тенебриан и можно было наглядно показать, в чем аборигены сходны с нами, а чем кардинально отличаются. Тем не менее всё сводится к тому, что тенебриане, выросшие под присмотром земного робота-сиделки, строят своё существование на базе зачаточной демократии, а у не затронутых «прогрессорами» туземцев господствует полный авторитаризм. При этом кое-где проглядывает сомнение автора — а не лучше ли действуют авторитарные методы в экстремальных условиях, требующих быстрого реагирования и концентрации всех ресурсов племени. На этом ксенофантастика, собственно, всё... Приключенческая часть довольно условная, читается скучновато и однообразно, всё сводится к перемещениям персонажей из исходной позиции в заданную точку В. Производственный аспект спасательной операции получился ещё хлеще, — «спасение утопающих — дело рук самих утопающих», на фоне ИБД, которую развивают учёные на орбите планеты.

Живым воплощением приёма deus ex machina здесь является дочка земного дипломата, оказавшаяся в ловушке на Тенебре в компании с сыном вспыльчивого дроммианина. Пока опытные ученые составляют хитроумные планы, делают сложные расчеты, малолетняя героиня одной левой налаживает контакты с аборигенами, изучает язык, походя занимается топографией и изобретает альтернативный план спасения, исходя из принципа «всё гениальное — просто». В общем, всё в традициях подростковой литературы, где один «избранный» с легкостью решает проблемы вселенских масштабов. Примерно с середины романа чтение утрачивает окончательный интерес для читателя, ожидающего неизбежной развязки в виде классического «хэппи-энда». Благо роман довольно короткий и легко прочитывается за вечер, читать его вполне можно, как самостоятельное произведение, в отрыве от основного цикла, но вопрос — а стоит ли, ведь подобной фантастики было написано немало, как до, так и после Х. Клемента.

Оценка: 5
–  [  2  ]  +

Антон Медведев «Любимая ведьма»

Нескорений, 22 февраля 2021 г. 11:31

В плотном потоке отечественного фэнтези достаточно непросто отыскать произведение оригинальное, на которое не жаль потратить свое время. На мой взгляд, роман А. Медведева «Любимая ведьма» вполне достоин ознакомления. При слове «ведьма» мы привычно представляем злобную старуху в черной остроконечной шляпе, которая бросает в бурлящий котёл отрубленные куриные головы, приговаривая непонятные слова страшных заклятий. Здесь же картина совершенно иная, да и ведьмой в классическом понимании главную героиню романа назвать можно с трудом. Это современная, довольно привлекательная женщина, обладающая рядом мощных сверхъестественных способностей, разбирающаяся в тонкостях эзотерики и психологии от Кастанеды до Юнга, и применяющая свои знания на практике. Ведь что такое магия, если разобраться? Это способность влиять на окружающую реальность при помощи неочевидных средств. В общем-то тоже наука, имеющая свои принципы и законы.

Большую часть сюжетного времени действие происходит в антураже обычных российских городов — от Казани и Ростова до Новосибирска. Молодая «ведьма» Татьяна становится обладательницей могущественного артефакта, который называет попросту — Браслет. Этот Браслет при правильном применении способен наделить своего владельца колоссальной мощью, сделать его хозяином мира. В то же время чёрный маг Шорг неотступно преследует Татьяну, он хочет завладеть Браслетом, чтобы использовать его в своих темных целях. Но какая же ведьма не хочет большой и чистой любви? В скором времени на горизонте Татьяны появляется Сергей, талантливый художник, которому еще предстоит раскрыть свой талант. Сергей влюбляется в Татьяну и готов следовать за ней на край света, но девушка не хочет подвергать жизнь парня опасности, слишком велика ставка в войнах магов и обычному смертному вряд ли удастся выйти из этого приключения живым и невредимым.

Повествование ведется простым доступным языком, автор достаточно подробно описывает все бытовые нюансы жизни персонажей. Кому-то такой подход придется по душе, т.к. способствует наиболее полному погружению в мир книги, а кто-то посчитает повествование излишне затянутым. Основных сюжетных линии в романе три — Татьяна, Сергей, Шорг. Это дает нам возможность посмотреть на происходящие события с разных сторон, последовательно переключаясь с одной линии на другую и обратно. Читается книга достаточно легко, она подойдет любому читателю — здесь нет ни эротики, ни матов, ни чернухи. В качестве любовного романа произведение явно рассматривать не стоит, хоть и присутствует основная любовная линия, но она вторична, героев гораздо больше интересуют секреты магического ремесла, нежели личные взаимоотношения, которые развиваются между делом. По этой причине назвать книгу «типично женским чтивом» не представляется возможности.

Автор старается делать всё, чтобы читатель не заскучал, иногда даже чересчур старается, в некоторых эпизодах добавляя в повествование элементы криминального боевика. Помимо Шорга, стремящегося завладеть Браслетом, за Татьяной гоняется группировка местных братков, которые жаждут наказать нахальную девицу, кинувшую их на большие бабки. Проблема в том, что особой остроты эти моменты не добавляют, слишком уж могущественны маги в сравнении с простыми смертными. По этой причине грозные «боевики» воспринимаются скорее как манекены для отработки на них разных магических приемов, в основном связанных с применением гипноза и наведением иллюзий. Герои могут выпутаться практически из любой ситуации, попасть в беду могут разве что по неосторожности и легкомыслию. Смерть для них вообще не проблема, т.к. они наделены умением менять тела, как перчатки, будучи способными вселить свое сознание в тело практически любого человека.

Психологической глубины при раскрытии персонажей не наблюдается, здесь черное — это черное, а белое — это белое, лишь изредка возникают робкие полутона. Вроде бы всё стандартно и по шаблону, но не всё так просто. По сути этот роман можно назвать базовым курсом практической магии. Время от времени Татьяна и Сергей надевают маски ученика и учителя и наглядно объясняют читателю, что такое эгрегоры, астрал, точка сборки, эффект бумеранга, осознанные сновидения и прочие эзотерические прелести. Постепенно из обычного человека Сергей становится искусным магом, и мы вместе с ним проходим этот путь. От теории герои постепенно переходят к практике, автор показывает и на пальцах объясняет «как это работает». Во всё это можно верить или не верить, но подача достаточно интересная, здесь ведь совсем не про то, как кастовать фаерболы или призывать демонов, больше делается акцент на психологии, изменении своей жизни к лучшему путем трансформации реальности.

Если вас интересует мистика, мир непознанного, но нет ни времени, ни желания изучать скучные магические гримуары, то достаточно прочитать эту книгу, чтобы многое для себя понять. Для первого знакомства с предметом — очень даже неплохо. Во время чтения возникает эффект присутствия и постепенно ловишь себя на мысли, что всё это «волшебство» вполне может существовать в нашем мире, а ведь есть еще тысячи миров — реальных и иллюзорных, куда можно попасть через сновидения. Постепенно примиряешься с бренностью человеческого существования, ведь для героев смерти не существует, это лишь переход, череда перерождений, хотя в конце концов каждому придется погрузиться в серебристые воды Стикса, который унесет... А куда? Никто не знает, всё-таки тайна должна присутствовать, иначе и жить было бы не интересно. Я думаю, что этот роман многим может понравится, ведь мы любим фэнтези за возможность привнести в свою жизнь частичку волшебства, и может быть поверить...

Оценка: 8
⇑ Наверх