FantLab ru

Все отзывы посетителя Nebula85

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  14  ]  +

Барри Хьюарт «Мост птиц»

Nebula85, 6 октября 2012 г. 22:25

Прочитал книгу больше года назад, но до сих пор при воспоминании о похождениях Ли Као и Десятого Быка в душе бушует такой вихрь эмоций, что составить более или менее складный отзыв с анализом плюсов и минусов не получается. «Мост птиц» — одна из тех редких книг, после прочтения которой не хочется копаться в недостатках авторского слога, сюжетных провалах или недостатках персонажей. Если таковые и найдутся, то они целиком и полностью затмятся изящностью стилизации, красотой и бойкостью диалогов, ненавязчивостью и добротой юмора, обаятельностью главных героев и великолепным авантюрным приключением в стране живой восточной сказки.

Автор настолько точно сумел подобрать все части своего изысканного творения, что даже самые простые и знакомые каждому элементы повествования играют свою роль на создание общей картины, столь гармоничной, что сердце замирает от восторга. Хочется читать и по несколько раз перечитывать каждое предложение, наслаждаясь всей красотой предстающего перед тобой шедевра.

Барри Хьюарт не просто воссоздал колоритную атмосферу древнего Китая, о котором мы, жители современной России, конечно же, ничего не знаем, он создал собственный мир, правдоподобный настолько, что читатель словно путешествует рука об руку с могучим Быком и мудрецом с лёгким изъяном в характере. Жизнь в его книги идет именно так, как она шла бы, если бы Китай Хьюарта действительно существовал. Нет фальши, нет надуманности, нет картонности. Все настоящее, осязаемое, убедительное.

Очень жаль, что книга провалилась в продажах и ушла в стоки. Очень жаль, что надежда на выход продолжений разбилась о суровую реальность предпочтений нашей «самой читающей» нации. Очень жаль, что читателям уже не по вкусу настоящие, добрые, чуть нравоучительные и бесконечно красивые сказки.

Но тем, кто еще хочет успеть на поезд, отправляющийся в Китай, которого никогда не существовало, мой совет — торопитесь. Билеты почти распроданы.

Оценка: 10
–  [  5  ]  +

Клайв Баркер «Книга демона, или Исчезновение мистера Б.»

Nebula85, 4 октября 2012 г. 20:21

Клайв Баркер когда-то уже подарил литературе ужасов новый поджанр — сплаттерпанк. В своих, теперь уже культовых «Книгах крови» он не только со смаком описывал всякие мерзости, как потусторонние, так вполне мирские, человеческие, но и превращал их в новый художественный прием, который придавал тексту глубину и красочность, пусть даже краски в основном были темные. Баркеровские ужасы не просто вторгались в жизнь простых людей, но проникали в их души, вскрывая худшие и лучшие их качества. Сплаттерпанк — это своеобразная страхотерапия, крайне экстремальная психо-встряска, помогающая понять себя, изменить себя, начать бороться с окружающей тебя реальностью. После прочтения любого рассказа «Книг крови» хотелось жить, хотелось бороться, хотелось трепыхаться в сетях этого несправедливого и крайне враждебного мира. Лишь бы только не пасть жертвой тех ужасов, что творились на страницах этого чокнутого писателя-садиста.

И вот теперь Баркер возвращается в литературу ужасов. Но проторенные дороги не для него. Клайв, по обыкновению, прокладывает свои тропы и ищет новые способы удивить нас. В этот раз он словно старается как можно дальше уйти от изобретенного им поджанра. В итоге «Книга демона», как мне показалось, получилась этаким антислаттерпанком.

Нет, в ней по-прежнему присутствуют весьма жуткие моменты, от которых хочется спрятаться под одеяло. Чего стоит одна только сцена вываривания демонских хвостов. Однако теперь ужасы для Баркера не самоцель. Большая часть по-настоящему страшных событий происходят где-то за кадром. Мы не видим, как горят епископ-содомит и его приспешники, мы не видим, как Джакабок и Квитун терзают служителей церкви или потрошат детей для своих ванн из крови невинных. Баркер времен «Книг крови» не преминул бы описать все мерзости, творимые демонами и людьми, во всех мельчайших подробностях, а потом бы еще и нас, читателей поставил бы на один уровень с ними, чтобы мы сами стали себе омерзительны. Но в «Книге демона» все не так. Да в ней есть ужасы, есть ощущение мерзости всего происходящего, есть даже многозначительные кивки со стороны демона Джакабока Ботча в нашу сторону, мол: нечего кривиться от возмущения, вы сами такие. Но при этом окружающий ужас не несет главным героям ничего нового, они не познают себя или мир из-за пережитого, они не становятся лучше или хуже. Вся сводится к тому, что мелкая сошка, вроде нас с вами, мелкого демона, наподобие Ботча, или любого другого человека, нечего изменить не может. Мы в руках высших сил, которым, в общем-то, до нас дела нет никакого.

«Книга демона» буквально пропитана духом обреченности, какого-то исступленного фатализма. Каждая страница кричит тебе: кем бы ты себя не мнил — ты ничто. Даже сам заточенный в книге демон Джакабок понимает это. Понимает, но, тем не менее, пытается сам решить свою судьбу, упрашивая нас «Сжечь эту книгу!». И, конечно же, терпит неудачу и покорно принимает свою судьбу, продолжая страдать в тюрьме. А вместе с ним в ловушку попадает и сам читатель.

Поэтому я хочу всех предупредить: Джакабок прав, вам не зачем это читать. «Книга демона», конечно, пощекочет вам нервы, но в конце вы угодите в западню фатализма и беспросветной депрессии. Прямиком в соседи к Ботчу.

Так что сожгите эту книгу. Не идите на поводу у высших сил.

Оценка: 8
–  [  9  ]  +

Питер В. Бретт «Меченый»

Nebula85, 13 августа 2012 г. 15:39

При всей моей симпатии к новым именам и ярким дебютам, назвать «Заступника» хорошей книгой не могу. Обласканный западными критиками роман Питера Бретта при некоторых своих неоспоримых достоинствах огорчает целым рядом серьезных недоработок, которые сводят на нет почти все удачные находки автора. По сути вся книга — это чрезмерно затянутое вступление к настоящей истории. Бретт придумал оригинальный мир, создал неплохую, интригующую завязку истории, вывел на сцену основных действующих лиц и создал необходимый конфликт между ними. Но никакого, даже промежуточного разрешения этого конфликта предложить не смог.

«Заступник» — скучноватая история взросления троих детишек. Причем, номинально все трое должны быть разными, но поскольку у Бретта с персонажами полный швах, все трое ведут себя как избалованные истеричные сопляки. Трудно сопереживать героям, если на каждую трудную ситуацию у них всегда будет один ответ — будет так, как я хочу, и гори все синим пламенем. Причем каждый раз такое поведение заводит их в неприятности, но они с похвальной целеустремленностью разогнавшегося носорога продолжают творить инфантильное бестолковое самоуправство, даже будучи уже взрослыми. В итоге они сами становятся виновниками собственных бед, из-за чего все действо, разворачивающееся вокруг них, насквозь фальшиво.

От их постоянных скандалов на пустом месте, необоснованных оскорблений и чрезмерных эмоциональных реакций на любой поступок со стороны окружающих вскоре начинает подташнивать. И когда в очередной раз повзрослевший и прошедший через множество жизненных испытаний Арлен совершает опрометчивый, откровенно глупый поступок, под действием переполняемого его чувства собственной важности, ему не хочется сопереживать, его хочется отшлепать. Ибо он не заступник, он невоспитанный маленький мальчик. Впрочем ругать главных героев не стоит. Подобным образом ведут себя все персонажи книги. Бретт не умеет выписывать характеры. Совершенно. Единственной удачной его находкой можно назвать только воина Жардира, который хоть и поступает не по совести, но в полном соответствии с логикой.

И теперь самое главное. Вся книга — это описания жизни троих главных героев. В «Заступнике» почти нет обрисовки мира, нет ярких батальных сцен, интриг или еще чего-либо. Только взросление Арлена, Роджера и Лиши. И при таком подходе крайне необходимо создать по настоящему ярких персонажей, которые бы вытягивали отсутствие внятного бойкого сюжета. Но с героями у Бретта плохо, то что вся книга мигом превращается в пафосную и насквозь фальшивую трагедию. Интересный мир и мощный клиффхэнгер в конце положение не спасают.

Автор на протяжении четырехсот страниц скармливает нам обещания, подготавливает к чему-то эпичному, к некоему «большому финалу», но в итоге, когда переворачиваешь последнюю страницу и не обнаруживаешь ничего из обещанного, чувствуешь себя обманутым. Данная книга должна быть вдесятеро короче и служить прологом к настоящему роману.

Оценка: 6
–  [  14  ]  +

Питер Уоттс «Crysis. Легион»

Nebula85, 10 августа 2012 г. 17:04

Можно сколько угодно называть работы замечательного писателя Питера Уоттса вторичными и кивать в сторону уже существующих рассказов и романов, но мастерство этого канадского волшебника пера от этого нисколько не страдает. За какую бы тематику не взялся Уоттс, будь она заштампована до невозможности и разжевана несчетное количество раз, он всегда находит способ придать новое звучание давно заезженной пластинке. Уоттс заново переоткрыл «первый контакт» в «Ложной слепоте», перенес читателей по другую сторону баррикад в «НЕЧТОжествах», а в рассказе «Остров» тему космической стройки он приправил тонким черным юмором и социальной проблематикой «упрощенных людей», создав изысканное блюдо, которое язык не повернется назвать второсортным. Нашлось место таланту мастера и на ниве новеллизаций.

Именно Уоттсу было поручено написать сценарий фантастического шутера Crysis 2 от компании Crytek, но после громкого судебного процесса издатель проекта – компания EA – быстренько решила сменить без пяти минут заключенного на более стабильного и покладистого Ричарда Моргана. Однако от работы над вселенной Crysis Уоттса не отстранили, доверив ему создать на основе обрывочного сюжета игры полноценную историю. И Уоттс справился с этой задачей на пять с плюсом.

Работая в своем стиле, автор не стал дословно пересказывать сюжет игры и описывать во всех мелочах, кто куда стрелял, и сколько трупов осталось на поле боя. Для Уоттса движуха, перестрелки и кровь никогда не были главным. Ему интересен внутренний мир героев, их мысли и переживания, особенно, если эти герои являются изгоями своего общества, изолированными отщепенцами, лишенными крепких связей с другими людьми. С этой точки зрения главный герой игры – морпех Алькатрас – идеальный материал для канадского писателя-мизантропа. У него не осталось друзей, о его родных ничего не известно, а весь его взвод погибает в самом начале истории. Сверхтехнологичный нанокостюм дает ему нечеловеческие способности, что еще больше отдаляет его от других бойцов, сражающихся с инопланетной угрозой и армиями компании СЕЛЛ. Именно Алькатрас стал для Уоттса стержнем всего романа, осью, вокруг которой вращается разваливающийся на куски мир Crysis.

Следует сразу уяснить разницу между сюжетом игры и романом. Разработчики зачем-то сделали Алькатраса бессловесным болванчиком, видимо, отдавая дань традиции компании Valve, чей персонаж серии Half-Life, доктор Фриман, сурово молчит вот уже почти четырнадцать лет. В результате такого странного решения главный герой потерял свою индивидуальность, свой характер. А в игре не раз говорится о том, насколько сильно костюм меняет своего хозяина. Уоттс решил исправить это упущение в «Crysis. Легион». По мере развития событий мы будем наблюдать, как простой морпех, волею судьбы оказавшийся владельцем (владельцем ли?) развитой технологи, превращается в нечто совершенно новое. Мы поселимся в голове у Алькатраса и будем слышать все его мысли (как и в игре морпех не разговаривает, но у Уоттса для этого есть обоснование), ощущать все то, что ощущает он, и смотреть на раздираемый войной Нью-Йорк его глазами. Мы узнаем, какова реальная цена казавшегося столь выгодным симбиоза человека и костюма. И поймем, наконец, что же на самом деле думает Алькатрас о всех своих врагах и союзниках: докторе Гулде, Таре Стрикланд, манипуляторе Харгриве и многих других.

Есть, конечно, в романе и экшн-сцены. Все-таки это новеллизация шутера. Однако им отводится на страницах на так уж много времени, да и зачастую они заканчиваются довольно быстро, ведь Алькатрас не обычный человек и по возможностям превосходит целую группу хорошо вооруженных бойцов. Честно говоря, Уоттсу в «Crysis. Легион» удалось показать превосходство человека в костюме даже лучше, чем это сделано в игре. Только читая роман, по-настоящему понимаешь, насколько превзошел костюм любую технологию, созданную людьми. В игре этого как-то не ощущалось.

Кроме того, Уоттс снабдил историю Алькатраса множеством коротких заметок, выдержками из протоколов и различными документами, относящимися к миру Crysis, что позволяет еще больше понять происходящее.

«Crysis. Легион» органично дополняет сюжет игры Crysis 2. Благодаря таланту Уоттса происходящее в голове у главного героя оказывается интереснее разворачивающейся вокруг него войны с инопланетянами. Канадский писатель снова доказал, что может рассказать великолепную захватывающую историю, основываясь на любом, сколь угодно вторичном материале.

Также хочу отметить отличный перевод романа за авторством Дмитрия Могилёвцева и весьма приятное оформление издания.

Оценка: 9
–  [  13  ]  +

Рик Янси «Ученик монстролога»

Nebula85, 17 апреля 2012 г. 23:41

В последнее время наблюдается тенденция взросления детской и подростковой литературы. В какой-то мере в этом есть плюсы: детство и особенно переходный возраст – это не только счастливая и беззаботная пора, когда ребенок может наслаждаться жизнью, лишенной проблем взрослых, но и множество трудностей, и сложных задачек, непонятных людям старшего возраста. Дети и подростки воспринимают мир более просто и наивно, но это вовсе не означает, что они смотрят на него сквозь розовые очки. Поэтому понять писателей, ставящих перед своим несовершеннолетними героями трудные, порой невыполнимые задачи, несложно. Они лишь отражают в полной мере этот неспокойный период в жизни человека. Но тяжелые жизненные ситуации и откровенное издевательство над героем – вещи разные. И чем ближе автор подходит к границе между ними, тем тяжелее ему не сорваться во тьму беспросветной садистской прозы.

Именно поэтому я не хочу рассматривать роман «Ученик монстролога» писателя Рика Янси как подростковый. У меня просто не получается понять, почему для своего черного хоррора автору понадобилось делать главным героем малолетнего сироту, чей детский разум просто не способен усвоить все те ужасы, что происходят вокруг него. Тут не каждый взрослый-то в своем уме останется после нападения десятка другого антпропофагов, не то что двенадцатилетний мальчик. Именно этот момент я так и не смог принять – возраст главного героя. В остальном «Ученик монстролога» – восхитительная камерная хоррор-история, пробирающая до мозга костей. В некоторых местах становится так страшно, что хочется бросить книгу в сторону и добить ее тапком, лишь бы больше не представлять себе тех картин, что подбрасывает нам автор-садист. Секрет столь сильного эффекта, как мне кажется, именно в камерности истории. По сути, все действие романа разворачивается в трех локациях – дом учителя-монстролога, кладбище и тоннели под кладбищем. Изредка герои наведываются в другие места, наподобие психбольницы или дома, разгромленного антропофагами, но визиты эти кратковременны и служат лишь для создания нужного сюжетного фона. И как раз ощущение замкнутого пространства, из которого невозможно сбежать, и предчувствие, что монстры вот-вот ворвутся в твой уютный мирок, и заставляют сердце стучать, как ошалелое, а ладошки – потеть. Рик Янси, пожалуй, один из лучших продолжателей дела господина Эдгара Алана По, чье искусство и по сей день заставляет вздрагивать читателей от карканья ворона и непонятных звуков из подвала. Именно за это давно забытое чувство я готов петь автору дифирамбы и аплодировать стоя, пока руки не отнимутся.

В остальном книга не преподносит никаких сюрпризов, но остается вполне крепким романом. Все герои очень странные, что по задумке автора должно придавать им харизмы. Но, к сожалению, для меня они так и остались просто сумасшедшими, чей разум исковеркала тяга к монстрологии. Сюжет держит в напряжении, но каких-то неожиданных поворотов и раскрытия больших секретов ожидать не стоит, книга ведь все-таки не про это. Очень понравилась проработка извечной проблемы взаимоотношения поколений: линия доктора Уортропа и его отца, пожалуй, удалась даже лучше, чем линия главного героя и доктора. Но, повторюсь, все маленькие недостатки с лихвой компенсируются великолепной атмосферой, так что мои претензии – не более чем брюзжание избалованного перфекциониста.

Рик Янси часто балансирует на грани дозволенного, он слишком вольно обращается со своими героями, заставляя их подчас проходить такие испытания, что кажется, будто он их ненавидит. Но при этом он умудряется рассказать одну из самых захватывающих и пугающих историй за последние несколько лет, сделав лишь одно фантдопущение – монстры среди нас. «Ученик монстролога» – это пир страха и гимн ужасу, «Ученик монстролога» – это настоящая хоррор-история, которая способна добраться до маленького трусишки, что живет глубоко внутри даже самого храброго читателя. «Ученик монстролога» – это отличный способ пощекотать себе нервы, сидя в кресле под теплым пледом.

Очень надеюсь на продолжение.

Оценка: 9
–  [  10  ]  +

Дэн Симмонс «Чёрные Холмы»

Nebula85, 12 января 2012 г. 20:15

Режим завышенных ожиданий активирован!

Неплохой, в общем-то, роман пострадал от славы автора и его предыдущих книг. После пробирающего до дрожи, мощнейшего «Террора» и стильного, смелого «Друда» читать новую книгу Симмонса невероятно тяжело. Медленное, вязкое повествование, обилие имен, прозвищ и индейской мифологии, скудный фант-элемент превращает историю жизни одаренного и необычного человека в скучнейшее тягомотное чтение. А ведь тема-то благодатная, и время подобрано очень удачно – есть где развернуться таланту Симмонса. В том же восьмисот страничном томике «Террора» при почти полном отсутствии динамики в сюжете, разворачивающемся в ограниченном пространстве с горсткой персонажей, история ни разу не провисла, не было пустых отступлений, тупиковых сюжетных ответвлений. «Черные холмы» при меньшем объеме умудряются нагнать скуки, развесить пару-тройку не выстреливших ружей, выкатить рояль из кустов, да еще и ошарашить подробнейшим описанием сексуальных развлечений генерала Кастера.

А обиднее всего, что книга могла получиться очень хорошей. Все задатки у нее для этого были: персонажи, например, получились отличными, живыми, есть моменты, пробирающие до дрожи (ханблецея Паха Сапы), атмосфера чувствуется. Но даже на такой отличной основе ничего хорошего не получится без интересной истории, а ее-то как раз нет.

Люблю Симмонса, но «Черные холмы» читал через силу. Даже не верится, что тот же самый автор подарил миру «Гиперион».

Оценка: 6
–  [  14  ]  +

Джонатан Страуд «Кольцо Соломона»

Nebula85, 12 января 2012 г. 19:35

«Трилогия Бартимеуса» принесла своему создателю, англичанину Джонатану Страуду, огромную популярность и статус одного из лучших писателей фэнтези для детей всех возрастов. По продажам и ажиотажу она, конечно же, проигрывала истории про мальчика со шрамом, но по красоте исполнения, изящности идеи и мастерству построения сюжета и диалогов темная сказка про молодого волшебника и мудрого, скорого на хлесткое словцо джинна превосходила «Гарри Поттера» на голову. Да чего там – на все три!

В трилогии мы не только наблюдали за взрослением мальчика-мага в темном, недружелюбном мире, но и видели, как этот самый мир ставит перед Натаниэлем сложные вопросы, которые ему волей-неволей приходится решать. Власть и дружба – что важнее? Кому можно довериться? Какова цена твоего могущества и твоих успехов?

История Натаниэля, Китти и Бартимеуса одновременно увлекала своей нестандартностью, веселила искрометными диалогами и ремарками джинна и заставляла задуматься.

Однако трилогия на то и трилогия, чтобы закончиться третьей книгой. И хотя писатель никогда не давал клятв на крови о том, что не станет возвращаться к приключениям Бартимеуса, финал трилогии внушал ощущение полной завершенности, словно автор закончил грандиозное эпическое полотно, к которому не прибавишь лишнего мазка.

Поэтому, когда вышла четвертая книга, возник вопрос: а стоило ли?

И да, и нет.

Я не хочу никого обидеть, но по прочтении «Кольца Соломона» у меня сложилось впечатление, что Страуд сам не очень-то хотел писать четвертый том, и просто поддался на уговоры фанатов или издателей. Это, конечно, мое и только мое личное мнение, но на протяжении всей книги меня не покидало ощущение, что каждый абзац, каждая строчка диалогов написаны через силу.

Не поймите меня неправильно: яркий авторский стиль на месте, над шутками и издевательствами Бартемиуса хохочешь во всю мочь, да и лихой сюжет никуда не делся. Смена места и времени действий никак не повлияли на способность джинна попадать в неприятные ситуации и с блеском выпутываться из них. Но как-то незаметно вместе с шармом атмосферы Англии девятнадцатого века из текста пропала серьезная подоплека. Хотя, пожалуй, я не совсем прав. Автор поднимает некоторые животрепещущие вопросы касательно политики (все властители – лжецы!), абсолютной власти (достоин ли кто-нибудь этой самой абсолютной власти?) и слепого подчинения. Но как-то это слишком далеко от простого читателя. Ведь почему был интересен Натаниэль? Потому что перед ним возникали проблемы, знакомые каждому из нас. На его примере каждый мог проследить, как излишняя власть может развратить человека, и как, с другой стороны, его можно из этой трясины вытянуть. А Китти? Девчонка – сорвиголова, бойкая, с пламенем в сердце, железной волей и непоколебимыми убеждениями, пострадавшая от беспредела загнивающего правительства. Все эти вопросы, близкие и понятные нам, были органично вплетены в ткань повествования. Даже не в самом лучшем романе «Победители чудовищ» была знакомая каждому проблема взаимоотношений поколений. В «Кольце» же автор сделал слишком большой крен в сторону политики.

Вторая претензия напрямую следует из первой: персонажи. Не Бартимеус, джинны и мариды, само собой, а персонажи-люди. Ашмира вышла очень скучной, не смотря на перелом в ее характере ближе к концу книги. Великий и мудрейший Соломон оказался не таким уж великим и, к сожалению, совсем не мудрым. На единственное его правильное решение о кольце пришлось несколько странных, порой нелепых поступков (например, я так и не понял, почему тот самый Храм надо было строить без магии, а уж про его слепоту в ближайшем окружении я вообще молчу). Хаба Жестокий получился бы колоритным злодеем, если бы не его гипертрофированная злоба, доводящая его до карикатурности.

Впрочем, что-то я разбрюзжался. Книга, на самом деле, очень и очень хорошая. Лучшее из того, что я читал за последние месяца два-три. Новое приключение Бартимеуса прекрасно написано, под завязку нашпиговано шутками и яркими ситуациями, и открывает новые возможности для продолжения. Так что, я думаю, находчивый джинн еще вернется, дабы армия его почитателей смогла вновь склониться перед ним в выражении глубочайшего почитания и бескрайней любви.

Я-то уж точно буду в их рядах.

Оценка: 9
–  [  23  ]  +

Ханну Райаниеми «Квантовый вор»

Nebula85, 13 сентября 2011 г. 23:26

Мне всегда нравились дебютные книги. Они редко могут похвастаться отточенным стилем, безупречной логикой или глубиной проникновения в человеческую сущность. Но при этом они почти всегда находят, чем удивить и тронуть за душу. С годами дебютанты становятся мастерами, с каждым новым романом они растут и развиваются, их слог становится чище, стройнее, конфликт – острее, персонажи – достовернее, а идея – злободневнее. Но страсть, вихрь чувств и эмоций, смелость идей угасают.

Если непредвзято взглянуть на дебютный роман Ханну Райяниеми «Квантовый вор», то со всей уверенностью можно сказать, что ни один грандмастер научной фантастики подобную книгу не написал бы. В ней много лишнего, нагромождение идей отвлекает читателя от основной сюжетной линии. В ней шаблонные статичные персонажи и скомканный, невразумительный финал. В ней много того, за что мастистого автора пинали бы все, кому не лень. Но при этом, если выбросить ненужное, уделить внимание персонажам и расписать финал – то получится совсем другая книга, безусловно хорошая и интересная, но едва ли цепляющая.

Роман начинается в космической тюрьме, где заключенные раз за разом должны участвовать в игре. Правила у игры просты – убей или будь убит. Выигравший получает награду, и его пребывание в тюрьме становится чуть менее тягостным, проигравший умирает, а затем воскресат с полным набором ощущений и воспоминаний о предсмертной агонии. Таким образом, условия игры и сама тюрьма служат практической моделью Дилеммы Заключенного – одной из фундаментальных проблем теории игр, согласно которой двое не всегда будут сотрудничать друг с другом, даже если это в их интересах. Создатели тюрьмы – технологически продвинутая и агрессивная цивилизация Соборность – и ее надсмотрщики Архонты позаботились о том, чтобы всегда были выигравшие и проигравшие.

Одним из заключенных является главный герой романа. Он проиграл не одну партию, его разум затуманен предсмертными воспоминаниями, а надежда на освобождение давно покинула его. Но неожиданно ему на помощь приходит странная девушка Мьели, которой удается обойти защиту тюрьмы и обмануть Архонтов. Главный герой, страдающий тяжелой формой амнезии и странными полу-видениями полу-воспоминаниями, и его спасительница убегают на разумном корабле Перхонен.

Вскоре выясняется, что Мьели всего лишь исполнительница, а интерес к главному герою питает ее таинственная нанимательница – богиня Соборности Пеллегрини. Главный герой является самым известным и искусным вором во всех мирах, и у Пеллигрини большие планы на него. Однако, прежде чем Вор, сможет приступить к выполнению задания, ему необходимо вернуть память.

Для этого команда отправляется на Марс, где получила развитие цивилизация Ублиетт. Люди на Марсе не умирают в привычном смысле этого слова. Когда их Время подходит к концу, они становятся Тихими – полуразумными машинами, которые выполняют большую часть общественных работ. При этом все накопленные воспоминания сохраняются в экзопамяти до того момента, когда Тихий отработет положенный срок и возродится. Где-то там в экзопамяти и запрятаны воспоминания главного героя.

И это только завязка.

В триста с небольшим страниц автор втискивает столько идей, сколько с лихвой хватило бы на цикл из пяти-шести толстенных романов. В этом есть и плюсы и минусы. С одной стороны, ему, безусловно, удалось создать один из самых самобытных, ярких и незабываемых миров, но с другой стороны, идеям тесно в рамках одной книги. Автор скармливает читателю столько сырой информации, что порой возникает желание отложить книгу в сторону, дабы не получить несварение воображения. Но при должном старании и капле усидчивости, во всех хитросплетениях сюжета можно разобраться, все фантдопущения осмыслить и принять. Однако, возникает стойкое ощущение, что, удели автор деталям чуть больше внимания, чуть сыроватое блюдо превратилось бы в истинный шедевр. Впрочем, мир получился настолько большой, что рассказывать о нем можно еще очень, очень долго. Простор для сиквелов, приквелов и всевозможных вбоквелах практически безграничный.

Кроме того, роман набит под завязку всевозможными намеками, полунамеками, отсылками и аллюзиями. Большинство названия несет ту или иную смысловую нагрузку. Так имя корабля, на котором путешествует Вор и Мьели, носит имя Перхонен, что в переводе с финского означает «бабочка». Аватар корабля – бабочка. Название цивилизации на Марсе Oubliette с французского можно перевести, и как «забвение», что хорошо характеризует сложившийся на Марсе общественный строй, и как «подземная темница», что находит отражение в сюжете.

К явным недостаткам, прежде всего, стоит отнести персонажей. Они совершенно плоские. Искусный вор, серьезная девушка-воительница, умный, молодой детектив, коварный главный злодей и так далее. Описаны они схематично, практически не имеют предыстории и не развиваются по ходу романа. Небольшую динамику наблюдается лишь в отношениях главного героя и его спасительницы Мьели, но это скорее задел на будущее. Но при этом есть моменты, в которых четко видно, что автор может создавать по-настоящему интересных персонажей. Так Перхонен получилась живой и интересной, с приятным чувством юмора и глубокой привязанностью к своей создательнице Мьели.

Так же роману можно предъявить пару вкусовых претензий. Так главным пугалом описанного мира является цивилизация Соборность, которая уже правит большей частью Солнечной системы и собирается установить свой порядок и на оставшейся части. Ради подобной благородной задачи, которую они величают не иначе, как Великое Общее Дело (да-да!), они готовы пойти абсолютно на все. Как нетрудно догадаться, Соборность – это союз русских, китайцев и некоторых других народов, о которых в романе не упоминается.

Повторюсь, подобное возможно только в дебютном романе. Он полон недостатков, порой его тяжело читать, но в нем заключена такая сила, такая страсть, что поневоле заражаешься той одержимостью автора, с которой он писал свою первую книгу.

Безусловно, в своих последующих романах Ханну Райанеми научится придавать персонажам глубины, мотивировать их поступки, отсекать лишнее и выдавать новую информацию удобоваримыми порциями. И тот вихрь идей, что присущ «Квантовому вору», мы уже вряд ли увидим.

Так что ловите момент.

Оценка: 10
–  [  4  ]  +

Бернар Кирини «Кровожадные сказки»

Nebula85, 18 августа 2011 г. 22:21

Мне всегда сложно писать отзывы на сборники рассказов, ведь даже у самых талантливых авторов всегда найдется пара-тройка посредственных работ, которые смазывают общее впечатление. Писать отзыв на сборник совершенно незнакомого автора сложней вдвойне, поскольку такой вот посредственный рассказ может отбить желание читать данного автора дальше и подтолкнуть к написанию едкого, полного желчи отзыва. Так произошло у меня с Конни Уиллис, чьи пресные «Вихри мраморной арки» навсегда отвернули меня от этого автора.

С «Кровожадными сказками» Бернара Кирини произошел похожий случай. Первый же рассказ сборника «Кровавый королек» вызвал резкое отторжение и желание поскорее закрыть книгу и забросить ее в дальний угол. «Кровавый королек» рассказывает историю одного очень короткого, но странного любовного романа между безымянным мужчиной и женщиной-апельсином. Сюжет выстроен грамотно, есть какая-никакая интрига и многослойная ненавязчивая мораль, но почему-то читать эту не то сказку, не то притчу физически неприятно, словно заталкиваешь в себя гнилой фрукт, давишься, но продолжаешь жевать.

Но все же, не смотря на неудачное начало, я не бросил «Кровожадные сказки». Не знаю почему. Что-то в тексте меня все же зацепило. И я продолжил читать, и был вознагражден сполна. Все-таки не зря Кирини отхватил ворох премий, в том числе премию стиля. Все его рассказы, даже самые неудачные, отличаются какой-то скрытой притягательностью, легкой светлой иронией, нестандартностью идей и бойкой фантазией. По сути «Кровожадные сказки» – это современная проза с легким привкусом «странной» фантастики. Для Кирини фантдопущения лишь средство, для создания красивой картины человеческих судеб.

Скажу пару слов о каждом рассказе.

«Кровавый королек» – плохое начало для хорошего сборника. Оценка 6.

«Епископ Аргентинский» – а вот этот рассказ – одна из жемчужин сборника. Вроде бы простенькая история про епископа, обладающего по воле Бога несколькими телами и одной душой, но как проникновенно написана. ИМХО, этот рассказ должен был открывать сборник. Оценка 10.

«Qui habet aures…» – короткая притча о том, что даже, если ты слышишь все, что о тебе говорят, ты можешь оставаться глухим к самым важным словам. Очень хороший рассказ. Оценка 9.

«Несколько мертвых писателей» – не все писатели становятся знаменитыми. В этой заметке Кирини рассказывает о самых необычных писателях, чье творчество вряд ли кто-нибудь оценит. Читать забавно, но не более. Оценка 7.

«Квипроквополис. Недоразумения (Как говорят йапу)» – еще один весьма забавный рассказ. Изучение языка народа йапу привело к неожиданному результату – оказывается для того, чтобы быть счастливым вовсе не нужно понимать друг друга, иногда даже полезно внести в общение чуточку хаоса и непонимания, ведь так гораздо веселее! Отличная история, пронизанная тонким юмором. Оценка 9.

«Черные приливы» – небольшая группа эстетов находит глубокое удовлетворение в созерцании экологических катастроф. У меня рассказ вызвал неприятие на уровне идеи, хотя в нем настойчиво вдалбливается, что в любовании растекающихся нефтяных пятен площадью в несколько квадратных километров и загубленной экосистемы океана нет ничего плохого. Оценка 6.

«Любовная мешанина» – старого ловеласа Ренувье, сумевшего разделить свое внимание между тремя женщинами без ущерба для каждой из них, неожиданно предает обычное зеркало в его номере для свиданий. Злополучное зеркало во время его любовных утех отражает других женщин, и бедный Ренувье теряется в догадках, чем заслужил это проклятие и как от него избавиться. Чудный рассказ, очень светлый, легкий и приятный. Оценка 9.

«Музыкальные хроники Европы и других мест» – небольшой сборник самых удивительных фактов из мира музыки. Всеинструмент, самые сложные пьесы, музыка из ниоткуда и пахнущая музыка и некоторые другие истории. Оценка 8.

«Воспоминания наемного убийцы» – лучший рассказ сборника. Как видно из названия, в рассказе приводится несколько заметок из жизни наемного убийцы, а он повидал немало. Некоторые его контракты были рядовыми и скучными, но попадались и такие, что врезаются в память навсегда. И хотя по сути этот рассказ отчасти перекликается с «Черными приливами» в вопросах морали (можем ли мы восхищаться смертью, если она уже произошла), но здесь все-таки автор отступает от этой проблемы и концентрирует внимание не на самих убийствах, а на тех событиях, что к ним привели. И получается чрезвычайно занятно, ведь фантазия у Кирини богатая и странная. Каждая жертва киллера – личность, живой человек (а иногда и не человек) со своей историей и причиной для смерти, и рассказ как раз о людях, а не их гибели. Оценка 10.

«Блокнот» – капризная штука – идея. Иногда так трудно ее найти, еще труднее удержать и воплотить в жизнь. А что если попробовать ее украсть? Вот только так ли это просто? Поучительная история о вреде безыдейности в писательском деле. Оценка 8.

«Невероятный Пьер Гулд» – вы знакомы с Пьером Гулдом? Нет? Зря. Выдающийся человек. И очень необычный. Например, он видит многосерийные сны каждую ночь и владеет единственными в своем роде часами смерти. И еще… Да много чего еще. Невероятный Пьер Гулд. Оценка 7.

«Редкая птица» – Расписные скорлупки художника Жака Армана знамениты на весь мир. Его выставки неизменно проходят с огромным успехом, а его работы уходят с торгов за баснословные деньги. Но есть в его коллекции одно, очень особенное произведение. Оно не самое красивое, но уж точно самое необычное, ведь скорлупа, на которой написана картина, осталось от яйца, снесенного странной птичкой. Один из странных рассказов, чем-то похожий на «Кровавый королек». Оценка 6.

«Вечный хмель» – о таинственном напитке цвек практически нет никаких упоминаний, но у главного героя рассказа есть основания полагать, что именно он погубил его отца. Любопытная история с приятным юмором и, как мне показалось, с легкой самоиронией. Оценка 9.

«Кровожадные сказки» – рассказ, закрывающий сборник, увы, тоже не пошел. История хищных растений, не смотря на великолепный стиль повествования, отчего напоминала старые дешевенькие фильмы в стиле «Нападения помидоров убийц». Автор заигрывает с открытым финалом и всячески нагоняет таинственности, но положение это не спасает. Оценка 6.

В целом сборник оставляет пусть и весьма неровное, но незабываемое впечатление. И каждый в нем найдет что-то для себя. Рекомендую.

Оценка: 8
–  [  17  ]  +

Крис Вудинг «Водопады возмездия»

Nebula85, 18 августа 2011 г. 19:22

В 2002 году сериал «Светлячок» стал одним из самых ярких событий на телевидении. Он не только с первых серий завоевал любовь телезрителей, но и с треском провалился в рейтингах, что обеспечило ему закрытие после первого же сезона.

Необычная концепция сериала, сочетающая в себе притягательность космической оперы и суровую атмосферу вестерна, и преждевременная его кончина обеспечили «Светлячку» культовый статус в глазах фанатов. И хотя этот эпитет в последнее время обесценился, и «культовым» становится все, что популярно и хорошо продается, к сериалу Джосса Уидона это слово более чем применимо. Вокруг «Светлячка» сложился настоящий культ, чьи ряды постоянно пополняются новыми адептами. Эти люди поклоняются создателям сериала, регулярно устраивают собрания на конвентах и упорно пытаются возродить «Светлячок». Исполнитель главной роли Натан Филион даже обещал спонсировать проект, если однажды станет миллионером. Открытым письмам и петициям давно уже потерян счет. Но сериал и по сей день остается закрытым. И, казалось бы, сериалу уготована судьба десятков других сериалов-неудачников, интересных, но коммерчески провальных телевизионных проектов — кануть в пучину забвения. Но жизнь иногда преподносит сюрпризы. Оказывается дело Малькольма Рейнольдса и его команды живет и процветает. Пусть и за пределами экрана. Замечательный писатель Крис Вудинг взял, да и сочинил своего собственного «Светлячка».

Итак встречайте славный экипаж корабля Кэтти Джей: капитан Фрей, навигатор Джез, судовой врач Малвери, механик Сило, сопровождающие пилоты Харкинс и Пинн, штатный дэмонолог Крейк и его голем. Все? Вродебы никого не забыл. Хотя нет, подождите, еще один очень важный персонаж – штатный охотник на грызунов Слэг.

Волею судьбы эти странные и очень непохожие друг на друга персонажи собрались вместе. В мире, описанном Вудингом, лишь недавно закончилась вторая разрушительная война за важнейший ресурс Эриум, и хотя отголоски этой войны слышны до сих пор, мир понемногу восстанавливается, и как это обычно происходит, а преступность растет как на дрожжах. Конечно, Фрея, скопившего за войну достаточно денег, чтобы выкупить свой небольшой кораблик, нельзя назвать закоренелым преступником, но и честным гражданином он не является. Фрей – фрибутер, свободный, независящий ни от кого пилот. Он берется за ту работу, которую ему предложат, даже если эта работа не вполне законна. Пробовал он заниматься и пиратством, но, как известно, не все для этого подходят. Фрей точно не подходит, пират из него никудышный, не везет на добычу. Но, тем не менее, когда ему предлагают крупное дельце, рискованное, но хорошо оплачиваемое, Фрей сигает в омут с головой и тащит за собой всю команду. Но от судьбы не уйдешь, корабль, который должны были ограбить Фрей сотоварищи, взрывается от первого же залпа Кэтти Джей, и вся команда мгновенно становится самыми отпетыми преступниками, за чьи головы обещана награда и по чьим следам идут лучшие и самые беспощадные охотники.

Согласитесь, что многое из того, что написано выше, звучит очень занкомо. Тот, кто смотрел «Светлячок», с первых же страниц почувствует себя так, словно вернулся домой после долгого путешествия. И пусть Фрей не Рейнольдс, Кэтти Джей не Серенити, да и космоса мы не увидим, но Retribution Falls близок по духу к «Светлячку» настолько, насколько это вообще возможно.

Впрочем, если в сериале мы видим историю команды корабля как бы с середины, когда все уже давно и хорошо друг друга знают, сдружились, притерлись друг к другу, как шестеренки в одном большом исправно работающем механизме, то в романе Вудинга нам выпадает шанс увидеть историю с самого начала, ведь на первых страницах команды Кэтти Джей как таковой нет. Вместо нее мы видим группу людей, собранных вместе по воле случая, под командованием человека, вовсе не желающего кем-либо командовать. Экипаж корабля – сборище самовлюбленных одиночек с израненной душой и грузом прошлого за плечами. При первом знакомстве их трудно понять и еще труднее полюбить.

И вся прелесть книги заключается как раз в том, что по мере развития событий читатель наблюдает, как эти столь непохожие друг на друга люди с массой скелетов в шкафу и тараканов в голове становятся не просто сплоченной командой, но настоящей семьей. Вудингу удалось не только создать ярких, колоритных персонажей, за похождениями которых интересно следить, но сотворить в жизни каждого из них маленькую революцию. Все герои книги развиваются во что-то новое, и через эти перемены мы видим их характеры, и мы понимаем, почему они стали именно такими.

И казалось бы для столь харАктерной истории все остальное неважно. Но не для Вудинга. Сюжет в Retribution Falls тоже выстроен на отлично. В небольшой объем автору удалось запихнуть и политические интриги, и светские вечеринки, и лихие перестрелки, и головокружительные погони, и любовные приключения, и многое, многое другое.

Мир, созданный Вудингом, тоже богат на сюрпризы. Тут и множество противоборствующих стран, и таинственный разлом, и беспощадные его обитатели Мэйны, и надежно сокрытый от посторонних взглядов пиратский город… У вас голова кругом еще не идет?

Честно говоря, я не могу найти ни одного недостатка. Retribution Falls – это идеальное подражание, которое умудряется быть настолько интересным и самобытным, что в некоторых моментах превосходит источник вдохновения. Retribution Falls – это целый мир сногсшибательных приключений и живых персонажей. Retribution Falls – это самый крутой стимпанк, который мне доводилось читать.

Крайне рекомендую.

Оценка: 10
–  [  15  ]  +

Майкл Суэнвик «Дочь железного дракона»

Nebula85, 17 августа 2011 г. 00:24

«Дочь железного дракона» – это книга-эмоция! Жаль только, что эмоция эта – черная, беспросветная тоска. Честное слово, так досадно, что при несомненном талантище играть на струнах человеческих чувств, Суэнвик присягнул темной стороне силы, и теперь творит зло, пришпиливая своих читателей, словно бабочек, булавками ледяной депрессии.

Думаете, я преувеличиваю? Нет, ни капли!

Давно я не получал от книги такого сокрушительного удара. Каждая страница вопит: «Прекрати сопротивляться, ты все равно умрешь!». Предложения кнутами хлещут по израненной душе. Слова пудовыми булыжниками ложатся на сердце.

В романе Суэнвика судьба представляется не просто слепой силой, перемалывающей всех без разбору, а этакой злодейкой с садистскими наклонностями, единственной радостью которой в ее вечном существовании является страдания живых существ. Ей мало просто провести главную героиню «Дочери железного дракона» сквозь череду тяжелых испытаний, она раз за разом заставляет Джейн переживать одно из самых ужасных событий в жизни – потерю любимого человека. В каждой новой смерти читатель видит какую-то жесткую насмешку, ведь что бы ни делала Джейн, как бы ни старалась, ничего изменить нельзя – судьба сделает свое черное дело и выведет Джейн на новый круг страданий. И после этого в полуоптимистический открытый финал совсем не верится.

Ко всему прочему книга написана очень ярким, образным языком. Во всех персонажей веришь, к ним прикипаешь всей душой. И тем больнее их потеря.

Рекомендация. Вы хотите рыдать от безысходности? Хотите понаблюдать за безумным парадом смертей? Хотите почувствовать себя ничтожной игрушкой в руках темных сил? Если да – читайте смело, лучшего депрессанта вам не найти.

Оценка: 6
–  [  46  ]  +

Вера Камша «Синий взгляд смерти. Закат»

Nebula85, 15 августа 2011 г. 23:34

Разбухание фэнетзийных эпопей – явление нередкое и для читателя уже привычное. «Песнь льда и огна» Джорджа Мартина, начавшая свою жизнь как трилогия, постепенно выросла в гексалогию, а затем и в гепталогию. Жизнеописания некроманта Фэсса за авторством Ника Перумова росли и дробились, пока не вылились в одиннадцать томиков. Похожая судьба постигла и «Красное на красном» замечательной писательницы Веры Камши. Первая книга стала одним из самых ярких и запоминающихся романов 2004-го года. Колоритные персонажи, сложные, многоходовые интриги, неожиданные повороты сюжета, запредельная плотность событий, притягательная атмосфера и, самое главное, обещание закончить историю в три книги. Но потом, как-то само собой, три книги превратились в пять, которые, в свою очередь, начали размножаться делением, и в результате в 2011-м у меня на руках оказалась уже восьмая книга цикла, а до заветного финала все так же далеко, как и в 2004-м.

В новеньком семисотстраничном томике саги под притягательным названием «Синий взгляд смерти» многие достоинства цикла померкли, а некоторые и вовсе сошли на нет. От лихой динамики первой книги осталась лишь бледная тень. События плетутся, словно похоронная процессия. Порой начинает казаться, будто кроме бесконечных разговоров и обсуждений событий предыдущих книг, ничего не происходит.

Добрую половину «Синего взгляда смерти» герои обмусоливают единственное значимое событие «Шара судеб», да разбирают по косточкам военную компанию Лионеля Савиньяка.

В оставшейся части сюжет, наконец, сдвигается с мертвой точки, что-то начинает происходить, но большая доля из этого что-то вызывает лишь недоумение.

Похождения Рокэ и его воссоединение с бакрийцами выглядят откровенно глупо. Почему первый маршал, стратегический гений и регент Талига прозябает где-то в горах, когда страна воюет на несколько фронтов?

Главы Ричарда очень сильно напоминают горячечный бред и вызывают отвращение.

Остальные герои снуют туда-сюда, и от их мельтешения кружится голова, будто смотришь в микроскоп на броуновское движение частиц. Причем постоянное вбрасывание в историю все новых персонажей ситуацию не улучшает. Со скрипом я согласился на Руппи и его линию с Кальдмеером, но дриксы и кагеты – на кой ляд о них вообще что-то говорить? К чему все эти экскурсы в стан врага? Количество персонажей и так уже зашкаливает. Я не могу, да и не хочу, перед выходом каждого нового тома перечитывать все предыдущие только лишь для того, чтобы не утонуть в обилии имен, титулов, родов, и земель. По ощущениям пятьдесят процентов текста – это имена собственные. Так стоит ли плодить новые? С каждой новой книгой порог вхождения все увеличивается, персонажи множатся, сюжет размазывается, а вера в то, что вся эта чехарда подчинена какой-то определенной цели, угасает.

Ну и в лучших традициях очередной роман заканчивается очередным генеральным сражением, во все тонкости которого нас непременно посвятит автор. Сто пятьдесят страниц подробнейшего описания кто где стоял, кто кого обошел с фланга, откуда прибыло подкрепление и т.д. Лично для меня эти сто пятьдесят страниц оказались самыми лучшими – сэкономили мне немного времени, когда я их пролистал.

От «Синего взгляда смерти» настоящее удовольствие смогут получить только преданные поклонники творчества Веры Камши, которые знают и помнят цикл до мельчайших подробностей. Остальным же, скорее всего, книга покажется крайне слабой.

Оценка: 4
–  [  17  ]  +

Алексей Пехов, Елена Бычкова «Страж»

Nebula85, 13 февраля 2011 г. 21:21

Не совсем понимаю, что происходит с одним из самых сильных авторов российского фэнтези. Даже если не брать в расчет откровенно проходные «Основателя» и «Новых богов», написанные в соавторстве, его сольный «Пересмешник» был милым, красивым, но скучным детективом со слабой интригой. То есть, там, конечно, присутствовали красивый мир и притягательная атмосфера, но персонажи и сюжет, которые с самых первых работ мэтра всегда были на высоте, являлись скорее необязательным довеском к красивому антуражу.

«Страж» оказался в этом плане еще более невразумительным произведением. Но все по порядку.

Структура. Для меня подобное разделение единой истории на несколько частей с явными сюжетными провалами между ними кажется странным. Я не говорю, что подобный подход не имеет права на жизнь, но я совсем не понимаю, зачем это нужно в этом конкретном случае? Все шесть новелл связаны единой сюжетной линией, многие второстепенные персонажи, кочуют из одной части в другую, события, происходящие в разных повестях, прочно связаны друг с другом причинно-следственными связями, сюжет носит сквозной характер и т.д. Порой возникает ощущение, что готовый роман нарочно разрезали на куски, выбросив из общей истории нужные и важные моменты – например, динамику взаимоотношений Геры и Людвига или причины, по которым Людвигу вообще понадобился одушевленный, да еще такой силы, как Пугало. Подобные упущенные из-за выбранной структуры произведения детали оставляют легкий привкус недоумения и разочарования.

Персонажи. Да, Пугало, безусловно, очень яркий и незабываемый персонаж. Но он появляется на страницах книги очень редко и в большинстве случаев лишь таинственно ухмыляется и точит свой серп. Остальные же герои получились очень бледными. Людвиг ведет себя странно и не всегда логично. С его же слов, обучение в братстве носило очень жестокий и порой даже бесчеловечный характер, и основная цель такого обучения – создать стражей, всегда и во всем подчиняющихся воле глав братства. Как при этом мог выжить благородный и своевольный Нормайенн не понятно? И не просто выжить, а своими действиями поставить под угрозу само существование братства? Проповедник – типичный сайдкик супергероя из любого комикса. Он почти бесполезен и служит, в основном, как объект шуток или выгодного фона, на котором главный герой выглядит еще круче. О Гере сложно вообще что-либо сказать. Она сильна, независима, столь же своевольна, как и Нормайенн, но при этом способна делать то, что нужно. Персонаж интересный, но при отсутствии полной истории взаимоотношений с Людвигом теряет половину своей привлекательности.

Мир. Сбивает с толку. В мире «Стража» есть месяц март, но нет Римской империи. Есть Иисус Христос, но нет христианства. Есть папа, но нет крестовых походов на Иерусалим. Как я уже сказал – сбивает с толку.

Сюжет. Не лишен ярких моментов и свежих идей, но в целом, к сожалению, не способен по-настоящему удивить и увлечь. Нормайенн, чьей задачей является охота на темные души, почти всегда занят чем-то другим. По ходу книги он успеет спасти высокопоставленного служителя церкви, лишить жизни нескольких негодяев, нажить себе могущественных врагов, поучаствовать в охоте на демона, разобраться с эпидемией юстирского пота, слетать на шабаш ведьм и многое другое. Впрочем, пару-тройку душ он все же заберет. Впрочем, разве книга была бы интересна, если бы все занимались тем, чем им положено заниматься?

В итоге, при всем уважении и любви к автору, уже четвертая книга к ряду из разряда «мимо меня». Увы.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Конни Уиллис «Вихри Мраморной арки»

Nebula85, 4 февраля 2011 г. 22:38

Рассказ «Вихри мраморной арки» оказался для меня не самым удачным началом знакомства с творчеством Конни Уиллис. При всех его очевидных достоинствах, слабый финал отбивает желание читать что-либо еще у Уиллис.

Но сперва о плюсах.

Первое, что бросается в глаза при чтении рассказа, это высокое мастерство автора. Слог четкий, приятный, без излишних финтифлюшек и многословия. Видно, что автор не одну собаку съел в своем деле, и безукоризненный, отшлифованный до блеска стиль подкупает и заставляет читать дальше.

А дальше обнаруживается очень приятный юмор. Нетривиальный, теплый, житейский и по-настоящему добрый, даже если высмеиваются не самые приятные качества человека. Для современных авторов подобная светлая ирония — явление крайне редкое и поэтому особенно высоко ценимое.

Ближе к середине рассказа обнаруживается еще и грамотно выстроенная интрига. Действительно тянет узнать, что же все-таки такое эти «вихри».

Но дойдя до финала, как-то вдруг понимаешь, что рассказ был ни о чем. Сюжета, как такового, нет и в помине. Ну нельзя же назвать настоящей историей справочник по лондонскому метро, а в рассказе кроме, собственно, слабо осмысленной беготни по станциям ничего и нет. Кроме пресной истории автор зачем-то еще весьма навязчиво преподносит тривиальную, избитую идею: «Давайте жить дружно!». Интрига оказывается пустышкой, раздутым мыльным пузырем, который лопается со звуком поспешно закрываемой книги.

И как после такого читать Уиллис дальше?

Оценка: 5
–  [  14  ]  +

Мэтью Стовер «Caine Black Knife»

Nebula85, 2 февраля 2011 г. 21:40

Мэтью Стовер – одаренный автор и неординарная личность. Попробовав себя в разных ипостасях, он, в конце концов, нашел себя именно в писательстве, чем, безусловно, осчастливил не только себя, но и своих читателей. Его книги удачно сочетают в себе взрывную динамику, глубокий психологизм и неоднозначность идей.

Однако, в то время как у себя на родине его книги становятся бестселлерами, у нас они расходятся ни шатко, ни валко. Например «Клинок Тишала» до сих пор можно найти в стоках, хотя она вышла в далеком 2005 году. Поэтому, отчаявшись дождаться издания “Caine Black Knife” на великом и могучем, я пошел на крайние меры и начал читать третью книгу в оригинале. Увы, мое мастерство владения английским застопорилось где-то на уровне первых двух курсов технического вуза. Надо ли говорить, что путешествие по волнам неспокойной прозы Стовера заняло у меня чуть больше времени, чем я рассчитывал, и продлилось одиннадцать месяцев. И это было еще то плавание. Мою утлую лодченку скромного лексикона нещадно швыряло по волнам изощренного авторского слога. Коварные рифы фразеологизмов и двойных значений не раз угрожали моему суденышку, норовя утянуть в темные пучины непонимания и заставить навсегда прекратить попытки добраться до вожделенного “The End” (или в нашем случае “To be continued”). Однако я не сдался и был вознагражден сполна.

Итак, прошло три года с момента событий «Клинка Тишалла». Закрыв сообщение между двумя мирами (Землей и Домом), Кейн (в исполнении актера Хэри Майклсона) остался без работы. Ему почти удалось покончить со всеми своими неприятностями. Его вражда с Ма’эл Котом сошла на нет, его почитают наравне с богом, из его образа мыслей и действий сделали религию, и число ее последователей увеличивается. Казалось бы самое время уйти на покой. Но, увы.

Кейн отправляется в Боэдекенские пустоши. Его побратима – огрилло по имени Орбек – арестовали криллианцы – фанатичные последователи бога войны. Именно Орбек во второй книге принял Кейна в клан «Черные ножи», в тот самый клан, который Кейн почти истребил собственными руками в начале своей актерской карьеры. Однако по прибытии на место назначения, Кейна сразу же вовлекают в очередную войну. Криллианский рыцарь берет его под стражу и устраивает допрос с пристрастием, Чемпион Криллианцев поручает ему неприятную работу, застрявшие в этом мире люди из корпорации развлечений охотятся на него и на мифический артефакт, позволяющий перемещаться между двумя мирами, огры, превращенные криллианцами в рабов, готовятся к революции, совершают набеги и диверсии и многое, многое другое. Плотность событий настолько велика, что от происходящего на страницах книги и от мелькающих персонажей, как старых, так и новых, начинает рябить в глазах.

Но этого Стоверу показалось недостаточно, и поэтому параллельно в книге рассказывается история того самого приключения, в ходе которого прославился Майклсон, почти уничтожив «Черных ножей». И эта часть книги чуть ли не лучше, чем основная история. Она столь же яркая и динамичная, но плюс к этому главный герой в ней – молодой Кейн – злой, брутальный, подлый и харизматичный подонок, готовый ради своей славы пойти на что угодно. Разительный контраст Кейна из прошлого и настоящего Кейна настолько силен, что порой отказываешься верить, что человек мог так сильно измениться.

Стоит сказать, что Стовер не самый простой автор. Он не многословен, как Уильямс или Сандерсон, его стиль четкий и даже немного суховатый. Автор во многом полагается на смекалку читателя и предпочитает ограничиться парой тройкой намеков и метких фраз, а не разжевывать все на протяжении нескольких страниц. Его герои говорят мало, но словесные пикировки, происходящие между ними, напоминают сражения, где большая часть военных действий происходит на невидимом фронте между шпионами и диверсионными отрядами. То есть, скажем, двое персонажей могут спокойно беседовать друг с другом, даже не повышая голоса, но напряжение между ними столь велико, что буквально ощущается кожей.

Стовер мастер, каких поискать!

Но как же тяжело его читать. Если еще прибавить к всему его богатый словарный запас и пристрастие к нецензурным фразам (многие из которых довольно сложно найти в словарях), то в итоге можно сказать, что чтение Стовера в оригинале сродни мазохистскому удовольствию, когда и хочется, и колется, но хочется все же сильнее.

Именно поэтому мне очень сложно рекомендовать эту книгу к прочтению. Беритесь за нее только в том случае, если вы читали первые две части серии, и они вам понравились, и если ваш английский очень хорош, ну или, по крайней мере, у вас достаточно упрямства грызть сей гранит со словарем в течение нескольких месяцев. В обратном случае – лучше обойдите ее стороной, нервы будут целее.

Я же буду ждать вторую часть третьего акта истории Кейна и морально готовится к новому плаванию.

А пока – мои десять баллов.

Оценка: 10
–  [  9  ]  +

Джонатан Страуд «Победители чудовищ»

Nebula85, 26 января 2011 г. 21:43

Читать новую книгу автора великолепной «Трилогии Бартемиуса» всегда тяжело, потому что ее невольно начинаешь сравнивать с приключениями Натаниэля и «его» джина. И сравнение это далеко не в пользу «новичков». И если явный проигрыш трогательной «Последней осады» и простенького «Тайного огня» еще можно было объяснить тем фактом, что они были написаны до «Трилогии», то для недавних «Победителей чудовищ» подобной скидки не предусмотрено.

Итак, что же может предложить нам новый, хотя и не последний по времени написания, роман Страуда. «Победители чудовищ» весьма нетривиальная история о людях, которым приходится жить в тени древних героев, чьи деяния стали легендами, а законы — основой для общественного строя. В центре сюжета юный Халли, сын главы Дома Свейнссонов – одного из девяти кланов, обитающих в обособленной долине, окруженной невысокими горами. Халли с детства слушает рассказы своей старой няни о временах, когда народом управляли герои – величайшие, сильнейшие и умнейшие люди среди жителей долины.

Именно они охраняли остальных от большой опасности – кровожадных чудовищ троввов, которые похищали и съедали людей. Именно они в последней битве против полчищ отвратительных тварей ценой собственных жизней отвоевали право людей жить в долине и изгнали троввов в пустоши. После последней битвы герои упокоились в курганах на границе долины, чтобы охранять свой народ от троввов и после смерти. В обмен на защиту жителям строго настрого запрещено покидать пределы долины. Со времени последней битвы минул не один век, и люди, живущие по законам древних героев, поменяли мечи на плуги, а подвиги основателей Великих Домов превратились в мифы. Но только не для Халли. Восхищаясь рассказами о Свейне, Халли чувствует, что повседневная рутина и участь простого земледельца не для него. Он хочет быть героем и совершать подвиги. И поэтому, когда в его Дом приходит беда, он, не смотря на запреты отца и матери, отправляется в путь, в надежде разобраться с врагами так, как это бы сделал основоположник их Дома — Свейн. Однако скоро Халли понимает, что многое из того, что он слышал о Свейне, не совсем правдиво, и что у каждого Дома свой взгляд на события из жизни Героев. Он понимает, что образ Свейна из легенд не так уж чист, и его некоторые «подвиги», таковыми не являются. И самое главное, Халли осознает, что он не такой, как Свейн, и никогда не сможет стать таким. Кроме того, Халли узнает, что их долина не такая уж большая, и их народ, скованный законами древних Героев и угрозой со стороны троввов, навсегда прикован к небольшому клочку земли, и вынужден до скончания времен возделывать поля, собирать урожаи и грызться за каждый метр земли.

И именно в этот момент начинает давать о себе знать основная проблема книги. Все события кажутся слишком мелким и несущественным. Всю долину можно проехать на лошади за несколько дней, Дома представляют из себя мелкие поселения, а их вражда напоминает череду склок сварливых соседей в небольшой деревне. Конечно, в финале становится понятно, что автор намеренно уменьшает масштаб происходящего с целью создать антиэпик – плотную историю этических и межклановых конфликтов закрытого общества. Однако чувство того, что книге чего-то не хватает, увы, портит впечатление. Для жизненной истории «Победителям чудовищ» не хватает глубины характеров, логичности и остроты конфликта, для стилизации под скандинавский эпос истории не достает масштаба и необходимых в этом случае фантдопущений.

При всем этом, новый роман Страуда читается на ура. Специфический, яркий слог автора никуда не делся. Сюжет выстроен очень грамотно, а диалоги полны того особенного юмора, за который я полюбил «Трилогию Бартемиуса». К тому же совершенно неожиданный финал и необычная основная идея романа действительно стоят того, чтобы его прочитать.

Моя оценка 8 баллов.

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Бернард Беккет «Генезис-2075»

Nebula85, 25 января 2011 г. 22:15

Для меня чтение это, как правило, удовольствие, которое хочется растянуть на подольше. Я читаю час-два перед сном и обычно заставляю себя отложить книгу, даже если момент, на котором я остановился, настоятельно требует узнать, что же дальше. Однако, и из этого правила бывают исключения. Есть книги, начав которые, остановиться уже невозможно. Сон, голод и прочие жизненные потребности отступают на второй план, семья, работа, друзья и весь окружающий мир меркнут по сравнению с тем, что происходит на страницах книги.

«Генезис» – один из представителей сего коварнейшего вида книг. И мне очень повезло, что она столь невелика по объему, иначе я рисковал бы выпасть из жизни на длительный срок.

Достоинства этой повести Беккета можно перечислять долго. Ту и необычная форма повествования (в виде устного экзамена), и осязаемая атмосфера постапокалипсического псевдоутопического общества, и удивительно реалистичные персонажи, и неожиданный финал (который, правда, становится таковым лишь из-за изначального умалчивания автором некоторых деталей, что, впрочем, не делает его хуже), и изысканный, филигранный сюжет, и насущная, животрепещущая, хоть и не новая идея, и приятный авторский слог… Но самое главное – это отточенные до мелочей диалоги.

Поскольку, как я уже упомянул, форма повествования довольно необычна, она требовала умелой работы с диалогами. Но то, что сотворил Беккет (и безусловно сумел сохранить переводчик, за что ему отдельное, громадное спасибо), наподдается описанию. Речь персонажей живая и яркая, шутки и подколки искрометны, недомолвки имеют глубокий смысл и присутствуют именно там, где это необходимо, не перегружая текст и, в то же время, не делая его простым и плоским. Диалоги в «Генезисе» похожи на сложный танец, они захватывают тебя, завораживают своим ритмом, гипнотизируют и не отпускают внимание до самого конца. Только переворачивая последнюю страницу, понимаешь, что просидел на одном месте несколько часов кряду, что спина затекла, рот растянут в удивленной полуулыбке, а чай давно остыл.

И это были великолепные несколько часов, черт возьми.

Оценка: 10
–  [  41  ]  +

Роберт Маккаммон «Жизнь мальчишки»

Nebula85, 15 января 2011 г. 15:20

Обычно в год я читаю 15-20 книг. Это не то, чтобы много, но и не так уж мало. Как правило, среди них попадаются две-три откровенно слабые, несколько хороших, чуть меньше отличных и одна-две (если очень повезет) таких, какие я не могу отнести в какую-либо категорию или выставить им какие-либо баллы, поскольку они вызывают целую бурю эмоций, которые делают процесс оценки невозможным. В них сложно выискивать недостатки или пытаться объективно оценить стиль, атмосферу, сюжет или персонажей. Они настолько сильно влияют на меня, что перестаешь думать и придираться, и просто отдаешься во власть эмоций. В прошлом году мне посчастливилось прочесть две таких книги: невыразимо трогательного «Маленького принца» Антуана Сент-Экзюпери и чарующую «Историю с кладбищем» Нила Геймана. А новый 2011 год начался для меня с «Жизни мальчишки» Роберта Маккамона.

Признаюсь честно, я несколько раз пытался написать отзыв на эту книгу, но у меня ничего не получалось. Я печатал первые слова и сразу же понимал, что они пусты и совершенно не выражают то, что я ощущаю. Даже сейчас мне сложно объяснить, чем меня так зацепила эта книга. В ней нет лихого закрученного сюжета или каких-либо языковых изысков, нет обещанного на обложке непреодолимой силы саспенса или отточенных до последней детали, искрометных диалогов. Все, что в ней есть – это описание одного года из жизни обычного мальчика из обычной семьи обычного, маленького городка. Его зовут Кори Мэкинсон, ему 12 лет, он ходит в общеобразовательную школу, с трудом успевает по математике, у него три лучших друга и старый, разваливающийся на ходу велосипед, он любит фильмы, особенно про чудовищ и монстров. И он обожает придумывать всякие истории и порой задумывается о карьере писателя.

Как и любой мальчишка его возраста, Кори постоянно ввязывается в приключения. Некоторые из них приятные (поход с ночевкой в лес, конкурс на лучший рассказ, посещение ярмарки, игры с друзьями), а некоторые нет (драки с «быками», стихийные бедствия, блуждания в злополучном темном лесу, погони, перестрелки и многое другое). Довольно часто с ним происходят необычные вещи, и он становится участником странных, а порой и опасных событий, которые оставляют неизгладимый след в его жизни, памяти, сердце. Но большую часть времени он просто живет.

Маккамон очень удачно выбрал возраст главного героя. Двенадцать лет – это как раз тот период в жизни, когда человек находится на смежной территории между детством и взрослой жизнью. Кори Мэкинсон еще ребенок, но на протяжении книги мы видим, как его собственный маленький мирок начинает меняться, как в нем появляются новые возможности и новые проблемы, как что-то уходит безвозвратно, а на его место приходит новое и неизведанное. Он впервые сталкивается с проблемами мира взрослых: несправедливостью, болью, утратами, и, преодолевая их, он становится другим.

И при этом каждое событие из жизни Кори Мэкинсона, за исключением тех, которые автор намеренно включил в историю для создания интриги и напряжения, переживаются так, словно это происходило с тобой. Каждая страница – это маленькая замочная скважина на запертой навсегда двери в прошлое, заглянув в которую, можно увидеть то, что уже успело забыться, если вам больше двадцати. Вы помните ту искреннюю радость, когда вам дарили первый собственный велосипед, еще пахнущий краской, и то удивление, когда обнаруживалось, что у этого велосипеда имеется собственный характер, с которым придется считаться? Вы помните свою первую коллекцию? Даже если это была коллекция фантиков или крышек от бутылок с лимонадом, каждая вещь в ней имела свою неповторимую историю и была настоящим сокровищем, не правда ли? И так во всем.

Мы слишком быстро забываем, что значит быть маленьким. Жизнь Кори Мэкинсона, за исключением редких вкраплений мистики и остросюжетного детектива – это универсальная история, путеводитель по детским воспоминаниям любого мальчишки. В этом ее сила, и именно поэтому ее так сложно и грустно читать.

Так уж сложилось по счастливому стечению обстоятельств, что я начал «Жизнь мальчишки» сразу же после «Истории с кладбищем» Нила Геймана. В отзыве на эту книгу я писал, что очень приятно осознавать, что, взрослея, человек открывает для себя новый мир, полный безграничных возможностей, мир, в котором он может стать кем угодно. «Жизнь мальчишки» дополняет эту идею, указывая на то, что, взрослея, человек многое теряет и ему уже никогда не будет суждено стать двенадцатилетним ребенком, умеющим летать.

«Жизнь мальчишки» – трогательная, проникновенная история, которую я наверняка перечитаю еще не раз.

Оценка: 10
–  [  16  ]  +

Нил Гейман «История с кладбищем»

Nebula85, 22 декабря 2010 г. 13:01

Каждый раз, переворачивая последнюю страницу нового романа этого чудаковатого британца с яркой искрой веселья в глазах, я задаюсь вопросом: «Как ему удается?».

Какие такие потайные дорожки Гейман знает к сердцам и мыслям читателей? Почему раз за разом его странные, порой пугающие фантазии, словно вирус, надолго захватывают воображение, а потом проникают глубоко в подсознание? Как у него получается сочетать в своих романах и рассказах нежность и крайнюю жестокость, предельную откровенность и призрачную сеть тонких намеков и аллюзий, легкий юмор и глубокие идеи, и при этом не сфальшивить ни в одном из этих моментов?

В «Истории с кладбищем» есть все то, за что я люблю книги Геймана: небанальный сюжет, яркие персонажи, пробирающие до дрожи моменты волнения и даже страха, притягательная атмосфера мистики. Но в этот раз есть еще кое-что.

Признаюсь честно, я знаком с «Книгой джунглей» Редьярда Киплинга только по одноименному советскому мультфильму (а диснеевскую пародию я бы предпочел вообще забыть) и оригинал, к сожалению, никогда не читал. Но и такого поверхностного знакомства достаточно, чтобы проследить весьма очевидные параллели. Маугли, Шерхан, волчья стая, Багира, бандерлоги – все они легко узнаваемы в обитателях старого тихого кладбища провинциального городка. И в этом, пожалуй, кроется основное достоинство книги – в приятном ощущении знакомого, будто ты вернулся в детство и, сидя перед экраном, возможно даже черно-белым, переживаешь каждый момент взросления мальчика-волка.

Впрочем, здесь же кроется и главная проблема, ведь столько явное сходство очень легко спутать с плагиатом. Но это не так. Гейман умело балансирует на грани, когда творческое переосмысление превращается в прямое заимствование. Он не просто пересказывает старую историю на новый лад, он играет с читателем, предлагая разгадать множество тайн, найти разбросанные им по тексту цитаты и отсылки, и, самое главное, дорассказать историю Никта Оуэнса, заполнить пробелы в его жизни. И когда приходит осознание того, что Никто, на самом деле, может стать Кем Угодно, на душе становится очень тепло.

«История с кладбищем» – для меня стала ярчайшей книгой уходящего года, настоящим подарком на праздник. За столь трогательное приключение – 10 баллов.

Оценка: 10
–  [  15  ]  +

Алексей Пехов, Елена Бычкова, Наталья Турчанинова «Киндрэт»

Nebula85, 8 декабря 2010 г. 21:42

«Кровные братья» — первый роман цикла «Киндред» — появился в 2005 году и показал, что даже в таком проработанном секторе литературы, как фэнтези про вампиров, можно написать яркую и самобытную историю. В «Кровных братьях» при не самом большом объеме вмещались тайные кланы вампиров (а-ля Vamrires: The Mascarade), многоходовые закулисные интриги между главами этих кланов, открытые столкновения, колоритные персонажи (о, Миклош), притягательная, хоть и неуютная атмосфера ночной Столицы...

Но затем что-то пошло не так. «Колдун из клана смерти» получился вполне сносным, но ничем не примечательным продолжением, страдающим типичными болячками вторых книг три-, квадри- и т.д. логий. Темп повествования снизился, от сюжета все чаще стали отпочковываться скучные и ненужные экскурсы в прошлое, герои подрастеряли былой шарм и порой вели себя несообразно своему возрасту и приписываемой им мудрости. Но книгу все еще было интересно читать, к тому же авторы периодически подмигивали нам со страниц, мол, все самое интересное будет в последней книге.

Не вышло.

Последнюю часть грубо разделили на две книги, скормив читателям скверный промежуточный финал, который не сыграл в общем развитии сюжета никакой роли. По топтанию на месте «Основатель» поставил своеобразный рекорд. На протяжении книги происходит ровно столько сюжетообразующих событий, чтобы можно было назвать ее романом, а не жизнеописанием возрожденного основателя. Количество отступление растет, их уместность падает. Основатель слоняется от одного клана к другому, стращает всех, клацая клыками, и вещает про загадочных гин-чи-най. Все. Лишь под конец история со скрипом начинает ползти вперед, чтоб оборваться самым нелепым образом. Я читал Тэда Уильямса и знаю, что такое затянутость, но у него хотя бы объем позволял налить воды.

И вот в 2010 вышел заключительный роман цикла — «Новые боги», в котором все плюсы первой части превратились в кресты. Я очень тепло отношусь к творчеству Елены Бычковой и Натальи Турчаниновой и горячо люблю книги Алексея Юрьевича, но не могу воспринять «Новых богов» иначе, как плевок в лицо. В процессе прочтения последней книги создалось впечатление, что авторы постарались вывернуть наизнанку все то, за что в свое время мне так понравились «Кровные братья». Кланы — присутствуют, даже в бОльшем количестве чем были, но весь маскарад, вся тайная жизнь с интригами, войнами, спорами пропала. Ночная Столица силами Основателя превратилась в мертвую пустошь, и неповторимая, чуть холодная атмосфера мистики улетучилась, сменившись отвратительными и подробными описаниями кишок, развешанных на ветках, вырванных глаз, слизи и прочей мерзости, от которой возникают лишь рвотные позывы. Сюжет потерял всякую динамику, а уровень воды поднялся до критической отметки. Хочется привести цитату самих же авторов: «Сначала ничего не происходило, потом — тоже». Первые 250 страниц продолжается тягомотина с Основателем, который вернувшимся столь же внезапно, как и пропал, а оставшиеся 200 мы наблюдаем беспрестанные мотания главных героев из северной резиденции в город и обратно. Кроме того никуда не делись невнятные и слабосвязанные с основной историей экскурсы в прошлое. И, наконец, персонажи. К великому сожалению, они стали самым слабым местом книги. Основатель все так же «страшен», Дарэла почти нет, а когда он все же появляется, то выступает лишь в роли стороннего наблюдателя, Хранья ведет себя как влюбленная пятнадцатилетняя девочка, Кристоф сверкает глазами и делает таинственный вид, Миклош вообще превратился в черт знает что. Из матерого дикого зверя с тягой к прекрасному его превратили в жалкого инфантильного попаданца.

Как это ни печально, но от былой притягательности цикла к последней книге не осталось и следа. Сейчас это особенно обидно. В безраздельном мраке попсовой «сумеречности», хотелось получить действительно качественную, мрачную и цельную вампирскую сагу.

Не срослось.

Итого: «Кровные братья» — 9, «Колдун из клана смерти» — 7, «Основатель» — 5, «Новые боги» -3. Цикл «Киндред» в целом — 7, но только из-за первой книги.

Оценка: 7
–  [  12  ]  +

Дэвид Марусек «Счёт по головам»

Nebula85, 23 сентября 2010 г. 17:46

Сразу скажу, «Счет по головам» — очень хорошая книга, и в этом ее несомненный плюс.

Теперь о минусах.

Основным недостатком «Счета по головам», по моему мнению, является ее разрозненность. Марусек хороший рассказчик, и его дебютный роман напоминает именно сборник рассказов, объединенных общей идеей и сквозным сюжетом. Но само повествование лишено целостности. «Счет по головам» с легкостью распадается на несколько отдельных и слабо зависимых друг от друга историй про разных и малосвязанных персонажей. Прижигание Самсона Харджера, гибель его жены Элинор Старк и исчезновение «дочери», игры со смертельным вирусом МОБИ, осознание клоном своей индивидуальности, странные компьютерные симуляции и изучение человеческой личности, строительство огромных межпланетных кораблей и проект глобального переселения человечества и многое другое. Не поймите меня неправильно, все эти истории очень интересны, красиво и эмоционально написаны, но такая призрачность связи между событиями порой сбивает с толку и заставляет пожать плечами в недоумении: «А к чему здесь это?». Лишь под конец сюжетные линии сходятся вместе, чтобы перетечь в сакраментальное «To be continued».

Кроме того, у меня в процессе прочтения возникло ощущение, что Марусек не до конца определился, в каком жанре он намерен писать. Его роман, начавшись, как интригующий политический детектив в антураже недалекого будущего (тотальная слежка, таинственные могущественные покровители, жестокие расправы с неугодными), неожиданно свернул в нечто совершенно другое – своеобразную смесь киберпанка, постапокалиптики и эко-био-техно-фантастики. Причем ни один из соответствующих ингредиентов не раскрыт полностью. Для киберпанка симбиоз человека, машин и клонов в книге слишком удачен, нет необходимого конфликта. Апокалипсис в мире Марусека (названного Агрессией) прошел без глобальных губительных происшествий и на жизнь людей почти не повлиял. А для эко-фантастики идеи, изложенные в книге, слишком просты и плохо раскрыты. Если же судить по финалу, то «Счет по головам» — это добротная приключенческая фантастика, и, как мне кажется, она удалась Марусеку лучше всего. Динамичное повествование, несколько конкурирующих фракций, каждая из которых преследует свою цель, предательства, погони, стрельба, самопожертвования ради спасения любимых – здесь есть все, что обычно привлекает в книгах данного жанра.

Как бы там ни было, мне было очень приятно читать «Счет по головам». Хороший стиль, приятная атмосфера, ворох колоритных персонажей и, пусть немного скомканный, но интригующий сюжет – весьма веские причины, чтобы уже сейчас начинать ждать продолжения. Очень надеюсь, что оно не заставит себя ждать.

Оценка: 9
–  [  37  ]  +

Антуан де Сент-Экзюпери «Маленький принц»

Nebula85, 21 сентября 2010 г. 17:00

Еще каких-нибудь пару лет назад мое отношение к «Маленькому принцу» описывалось двумя словами: «Скука смертная».

Не дорос я до него.

Однако на днях, разбирая гору старых книг из пыльного шкафа, я увидел книгу Экзюпери и под влиянием странного порыва на одном дыхании прочел эту трогательную сказку.

И оказалось, что что-то во мне успело поменяться.

Мне не так уж много лет, но, черт возьми, я скучаю по детству. Мои воспоминания еще не успели покрыться той слащавой сахарной пылью, под слоем которой прошлое кажется сплошной чередой светлых и радостных картинок. Конечно, плохих моментов хватало: страхи, обиды, драки, непринятие… Но хороших все же было больше. Я помню, как два старых обшарпанных кресла, накрытых простыней, превращались в неприступную крепость, а плавание на склеенном из кусков пенопласта плоту оборачивалось незабываемым приключением по неизведанным местам таинственной реки. Я помню страшных и коварных чудовищ, притаившихся под кроватью, и магическое одеяло, способное защитить меня от них. Я помню…

«Маленький принц» именно об этом – о тоске по ушедшему детству, о тех временах, когда у каждого был, пусть маленький, но свой мирок, где закат солнца можно наблюдать по десять раз на дню,готовить обед на вулкане, а лучшим другом способен стать каждый – будь то маленький барашек в ящике или роза, увитая шипами. Он о том, что мы теряем и что находим. Он о любви и верности, дружбе и одиночестве, о жизни и смерти. Впрочем, нет, он не о смерти, только не о ней.

Я до сих пор не могу описать ту бурю эмоций, что вызвал во мне «Маленький принц», и, наверное, не смогу никогда.

Прочитайте эту сказку, и если она не собьет вас с ног и не накроет волной чувств, отложите ее в сторону года на три, а затем перечитайте. Если и тогда ничего не произойдет, подождите еще немного. Я уверен, что однажды, перевернув последнюю страницу, вы обнаружите, что Маленький Принц нашел дорогу и в ваше сердце.

Оценка: 10
–  [  6  ]  +

Вальтер Моэрс «13 1/2 жизней капитана по имени Синий Медведь»

Nebula85, 8 сентября 2010 г. 12:06

В чем нельзя отказать Вальтеру Моэрсу, так это в неиссякаемой яркой фантазии. Созданный им и подробно описанный в дебютном романе «13 1/2 жизней капитана по имени Синий Медведь» континент Замония пестрит не только удивительными и необычными местами, такими как сахарная пустыня, вечный торнадо или огромный корабль «Молох», но и целыми полчищами всевозможных существ. Они могут быть смешными, как волны-болтушки и карликовые пираты, или пугающими, как химериады и боллоги, красивыми, как цветные медведи, или уродливыми, как бергины.

Однако, как это ни странно, именно в безудержной фантазии автора заключается главный недостаток книги. Моэрс так спешит рассказать обо всех существах, живущих в Замонии, и о чудесах, происходящих в ней, что совершенно забывает о сюжете. Перед читателем один за другим проходят эпизоды из богатой на приключения жизни синего медведя. Эти истории связаны лишь номинально и с легкостью распадаются на отдельные независимые друг от друга рассказы (за исключением 13-ой жизни). Поэтому следить за развитием событий не так уж интересно.

Для меня основной проблемой этой книги явилось то, что она была прочитана после «Города мечтающих книг». Жизнеописание Хильдегунста Мифореза хоть и издано и переведено не так качественно, как Синий Мишка, но в нем, помимо яркой сказочной атмосферы, присутствует лихо закрученный сюжет с большим количеством неожиданных, даже стремительных поворотов.

Мои 7 баллов.

Оценка: 7
–  [  13  ]  +

Кори Доктороу «Младший брат»

Nebula85, 19 августа 2010 г. 16:21

Хороший во всех отношениях роман. Написан ярким и живым языком, очень точно передающим не только мысли семнадцатилетнего подростка, но и его мировоззрение, чувства и эмоции. Основная идея противостояния человека и системы хоть и не блещет оригинальностью, но подана очень эффектно. Сюжет ни разу не провисает и развивается с огромной скоростью, увлекая читателя в стремительный водоворот событий.

И вообще Доктороу молодец. С истинным изяществом мастера он делает, казалось бы, скучные вещи чрезвычайно интересными. Например, тема шифрования, использованная в романе «Цифровая крепость» Брауна, вызывает лишь зевоту, в то время как в «Младшем брате» она выписана просто прекрасно и работает на создание параноидальной атмосферы тотальной слежки.

Самая главная проблема «Младшего брата», на мой взгляд, это то, что он вышел в серии «Сны разума». Это хороший остросюжетный, приключенческий роман на злобу дня, но он плохо вписывается в концепцию серии. Роман Доктороу смотрится среди книг Уоттса, Уилсона, Чана и Флинна как слон среди стаи китов, он не слабее, он другой. Однако после ошеломляющей, как крепкий подзатыльник, «Ложной слепоты», необычного, чуть холодноватого, «Спина», трогательного и умного «Эйфельхайма» бойкий «Младший брат» с легким привкусом фантастичности немного разочаровывает.

Но, повторюсь, книга просто отличная и выйди она в какой-нибудь другой серии, я не задумываясь поставил бы ей твердую девятку.

P.S. Очень понравилось издание — качественный перевод, красивая обложка, хорошая бумага. Жирный плюс АСТ.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Ричард Морган «Сталь остаётся»

Nebula85, 9 августа 2010 г. 23:02

Как и некоторые из многоуважаемых фантлабовцев я с опаской брал в руки новый роман в серии «Черная Fantasy». Не то чтобы, споткнувшись о Креса, я стал с недоверием относиться ко всем незнакомым мне авторам (а Моргана я не знаю совершенно, его «Видоизмененный углерод» в свое время прошел мимо меня), но некоторые сомнения царапали душу, а изрядно отощавший к концу отпуска кошелек требовал оптимизации расходов. Однако, прочитав первые отзывы и вспомнив, что на одного неоднозначного Креса приходится два достойнейших автора, я переключил свои сомнения на Марусека и его «Счет по головам» (который, впрочем, тоже взял) и купил «Сталь остается».

И ни разу не пожалел.

Этот небольшой по объему роман оказался под завязку нашпигован интересными ситуациями, харизматическими персонажами, сюжетными твистами, плотной, чертовски притягательной атмосферой и мастерскими недомолвками. И хотя «Сталь остается» читается, как ядреный коктейль из «Первого закона«и «Князя пустоты» (впрочем, только поначалу), чувства того, что Морган копирует кого-то из них, не возникает. Автор взял от своих коллег только лучшее — притягательный мир Бэккера, постепенно раскрывающийся перед читателем из легенд и рассказов героев, и легкий юмор и динамику повествования Аберкромби.

Простая и понятная, такая знакомая и удобная фэнтезийная история постепенно превращается в нечто куда более запутанное и интригующее. Не сцене под бой барабанов появляются драконы, странные чешуйчатые существа, высокоинтеллектуальная, но исчезнувшая в межпространстве, раса, оставившая после себя единственного представителя, механические кормчие, сильно напоминающие суперкомпьютеры с ИИ, удивительные полумифические двенды в странный доспехах, излучающие синее свечение, боги кочевников и темный властелин... Все это лихо закручивается в стремительном водовороте событий с непрекращающимися боями и выяснениями отношений.

Определенно, я не могу назвать роман Моргана самым сильным в серии, но то, что он самый динамичный и плотный, не вызывает сомнений.

Твердая девятка.

P.S. Пару слов о главном герое (куда ж без этого). Я не в восторге от столь подробных описаний сцен гомосексуальных плотских утех, но сам факт нетрадиционности Рингила считаю вполне обоснованным и необходимым для сюжета.

Оценка: 9
–  [  5  ]  +

Феликс Крес «Громбелардская легенда»

Nebula85, 8 июля 2010 г. 18:00

Несмотря на то, что «Громбелардская легенда» позиционируется как самостоятельное произведение, она таковым не является. А если точнее — является, но чисто номинально.

Безусловной заслугой Феликса Креса является мир. Он хоть и не оригинален, но обладает суровой притягательностью. Таинственный Алер, могущественная Шернь, их беспричинная борьба с катастрофическими последствиями, оставившими шрамы на лике Шерера, могущественные «брошенные предметы», ученые-посланники — все это интригует и приковывает внимание читателя. Мир очень интересен, и мне бы хотелось вернуться в него и узнать о нем побольше. И поэтому я не могу оценивать «Громбелардскую легенду» как отдельное от цикла произведение, поскольку именно судьба Шерера единственное, что может зацепить в книге.

Что же касается сюжета «Громбелардской легенды», то тут все очень печально. Иначе как комедией ошибок его не назовешь, причем смешного в ситуациях, описанных в книге, нет и в помине. Просто, после того, как главные и второстепенные герои раз за разом бьются лбом о все тот же косяк, наступают на те же грабли, совершают самые странные и заведомо губительные поступки и мрут в огромном количестве, я могу лишь недоуменно усмехаться. Назвать героев нелогичными у меня не поворачивается язык. Они абсолютно и бесповоротно алогичны. Казалось здравый смысл и инстинкт самосохранения отсутствует у них начисто, и как бы умно они не говорили, как бы благородно себя не вели главной их целью является бесславная и бессмысленная смерть среди дождей, тумана и серых пустынных громад Громбелардских гор.

Затрудняюсь выставить оценку этой книге. И вынужден согласиться с предыдущим отзывом — «Громбелардская легенда» сильно не дотягивает до среднего уровня серии «Черная фэнтези».

Оценка: нет
–  [  9  ]  +

Тэд Уильямс «Игра теней»

Nebula85, 2 июня 2010 г. 12:49

Тэд Уильямс многословен. Порой даже слишком. Но этот роман стал его подлинным шедевром. В «Игре теней» первые шестьсот страниц происходит ровно столько событий, сколько у другого автора уместилось бы в сто, а то и в пятьдесят. Сюжет продвигается настолько медленно, что порой, прочитав главу за какого-нибудь персонажа, а потом вернувшись к нему через десяток другой страниц, замечаешь, что он делает все то же самое, говорит, ест, идет, спит и т.д. И ничего не меняется. Герои много релфексируют, подолгу предаются горьким думам о своей тяжелой судьбинушке и боятся всего и вся. Но и здесь изменений нет — перед нами все те же персонажи, что и в первой книге. Их приключения никак на них не влияют. Вздорные близняшки по-прежнему вызывают лишь раздражение (так и хочется взять ремень), Феррас Вансен похоже просто упивается своей несчастной любовью, Чет, Опал и Кремень практически исчезли со страниц книги (а жаль), Мэтт Тинрайт... о нем вообще ничего не хочу говорить. Уильямс добавил парочку новых персонажей, среди которых есть один весьма колоритный. Надеюсь в последующих книгах его будет больше.

Вообщем претензий к книге можно выдвинуть много.

Но.

Последняя четверть книги искупает все. Сюжет, наконец, сдвигается с мертвой точки, события пускаются вскачь, персонажей увлекает на новый виток истории.

И, черт побери, я хочу продолжение!

Оценка: 7
–  [  14  ]  +

Патрик Ротфусс «Имя ветра»

Nebula85, 11 апреля 2010 г. 17:34

Замечательная книга. Восхитительная, захватывающая, чарующая, затягивающая — все это о ней.

Если же несколько дистанцироваться от первых эмоций и взглянуть трезво, то, конечно же, можно найти ряд недостатков: некоторую нелогичность в поведении героев, затянутость третей четверти книги и другие. Но все это блекнет, когда понимаешь, насколько много сил, времени и труда затратил Ротфусс на «Имя ветра». Здесь каждое слово на своем месте, каждое предложение нужное, каждый абзац — необходимый элемент общей картины. В тексте нет ничего лишнего, мусорного, что впечатляет еще больше, если учесть немалый объем книги. Недаром на первой же странице стоит фраза: «Если собираешься что-то сделать: не торопись и сделай это хорошо». И автор действительно не торопится. Семь лет ушло у него на то, чтобы написать первую книгу трилогии. Семь лет! Так что тем, кто еще надеется на выход «The Wise man's fear» в этом году, мой совет — не стоит. Нам всем придется подождать, но я уверен, что ожидание окупится сторицей. В конце концов, автор старается для нас, чтобы мы получили именно ту книгу, которую ждем. А сейчас это большая редкость.

И, кстати, сравнение с Роулинг или Ле Гуин считаю совершенно не обоснованным. Лично мне роман Ротфусса напомнил работы Питера Бигля. Та же притягательная атмосфера сказки и бесконечная светлая грусть по минувшим временам.

Оценка: 10
–  [  13  ]  +

Линн Флевелинг «Близнец тряпичной куклы»

Nebula85, 30 ноября 2009 г. 00:25

Удивительное свойство книг Флевелинг — при всей банальности фабулы, предсказуемости сюжета и затянутости повествования они затрагивают какие-то особенные струнки души. Казалось бы, стандартная история про взросление будущего спасителя (точнее спасительницы) империи и всего мира — что тут можно нового сказать? Был Гарри Поттер, был Эндер Виггин, был Натаниэль и сотни, если не тысячи, других, подобных им циклов. Но есть в «Близнеце» что-то такое, что выделяет этот роман среди остальных. Флевелинг очень подробно, точно и ярко описывает все переживания главного героя, все его чувства и мысли, не позволяя ни одному слову прозвучать фальшиво. Поэтому в Тобина веришь, ему сопереживаешь, и каждый новый удар его сложной судьбы преодолеваешь вместе с ним.

Понимаю, что книга затянута и после прочтения остается ощущение, что это было лишь вступление к основному роману. Но, черт подери, это было очень сильное вступление. Поэтому — не меньше девятКи!

Оценка: 9
–  [  6  ]  +

Карен Мейтленд «Маскарад лжецов»

Nebula85, 9 ноября 2009 г. 23:16

Ох давно у меня тянулись руки к этому роману. Прочитав аннотацию, с десяток отзывов как на русском, так и на английском языках, мне казалось, что «Маскарад лжецов» будет чем-то выдающимся и чертовски сильным. Не получилось.

Это очень хороший роман, обладающий некоторыми сильными моментами, но множество мелких и пару крупных недостатков не позволяют назвать его шедевром.

Больше всего разочаровало то, что тема чумы обыграна на удивление плохо. Она здесь лишь побуждающая сила, та напасть, которая заставляет всех героев собраться вместе и двинуться в путь. Она постоянно маячит на заднем плане в виде великого уравнителя и иногда врывается в историю в самые неожиданные моменты, но этого недостаточно. Играй она более важную роль, произведение получилось бы более мощным.

Сюжет тоже получился слабым. Мистика кажется чем-то инородным по отношению к повествованию. Да и концовка мне показалась притянутой за уши. Сложилось такое впечатление, что в последний момент автор не смогла совладать со своими чувствами (или убеждениями) и решила все переиначить, хотя предпосылок к этому на протяжении всего романа не было.

А вот персонажи у Мейтленд получились очень интересными. Причем примечательнее всего то, что они хороши сами по себе, в отрыве от их истории, что, казалось бы, невозможно. Благородный Родриго, язвительный Зофиил, мягкосердечная Адела, простоватый и добрый Сигнус и все остальные прописаны просто замечательно и буквально врезаются в память.

За них 8 из 10.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Р. Скотт Бэккер «Тысячекратная Мысль»

Nebula85, 26 октября 2009 г. 23:42

«Князь пустоты» окончен. Финала ждали долго, очень долго. Стоило ли это того? Безусловно.

Поразительно, с каким мастерством, с какой филигранной точностью Бэккер свел воедино все сюжетные линии. Ни одной лишней строчки, ни одной фальшивой ноты — все окончилось именно так, как и должно было закончиться, но при этом совершенно неожиданно. Бэккер умеет удивлять, даже в мелочах, даже в самых, казалось бы, обычных и скучных вещах. А это мастерство, подвластное лишь единицам.

При этом «Падение святого горда» еще и очень умная книга. Это поистине впечатляющий философский трактат о природе человеческого разума и души. Почему людьми так легко управлять? Почему человечество создает кумиров? В чем истоки предательства, ненависти, любви и поклонения? В этой книге есть все, и чтобы разобраться хотя бы в малой толике заложенных в нее идей нужно перечитать трилогию, и не раз.

И пусть Бэккер не Достоевский (хотя, ИМХО, по уровню глубины проникновения в человеческую душу он на голову превзошел Федора Михайловича), но многих он заставил задуматься, что уже выводит его из разряда развлекательного чтива.

Очень надеюсь, что и «Аспект-император» когда-нибудь заглянет в наши края. Ведь история только начинается.

Оценка: 10
–  [  1  ]  +

Тэд Уильямс «Река голубого пламени»

Nebula85, 15 октября 2009 г. 21:09

Второй том эпопеи «Иноземье» по объему лишь немного уступает тому первому, но по содержанию, по насыщенности проигрывает вчистую. Герои путешествуют по множеству миров, но все их действия кажутся бестолковыми и ненужными. Если Ульямс хотел создать впечатление потерявшихся детей, которые не ничего не понимают, то у него получилось, но хотелось бы, чтобы у мельтешений героев была хоть какая-нибудь обозримая цель. А так все, что ни делают, это бегают, бегают и еще раз бегают, собирая по кустам расставленные автором рояли.

С описываемыми мирами тоже не все ладно. «Река голубого пламени» — это огромное лоскутное одеяло, каждый кусочек которого — красивая, тщательно и с любовью вышитая картина. И быть бы ему шедевром, если бы нитки не подвели: в итоге все творение разваливается на отдельные кусочки, никак между собой не связанные.

Ну и персонажи. На мой взгляд, это самое слабое место книги. Они никак не развиваются. Совсем. И это обидно, потому что потенциал у них огромный.

Мои 7 из 10.

Оценка: 7
–  [  13  ]  +

Марина и Сергей Дяченко «Vita nostra»

Nebula85, 20 сентября 2009 г. 20:04

Удивительное свойство этой книги заключается в том, что читается она с интересом, взахлеб, но впечатление, послевкусие если хотите, оставляет исключительно неприятное. Почему так происходит, объяснить сложно. Возможно все дело в том, что Дьяченко пишут очень хорошо, и поневоле повествование, даже чрезвычайно неспешное, увлекает читателя, словно раз за разом накатывающие на уставшего человека волны дремы — противостоять сложно, да и вроде бы не хочется. Но, собственно, кроме хорошего языка в романе больше ничего нет. Сюжет безбожно затянут (те десятки страниц, которые заняли попытки «услышать», были самыми скучными страницами, которые я когда-либо читал), персонажи, не смотря на все старание авторов придать им индивидуальность и глубину, совершенно не запоминаются и не вызывают желания им сопереживать, а общее полотно идеи изрешечено смысловыми пробелами.

Мои 4 из 10.

Оценка: 3
–  [  6  ]  +

Скотт Линч «Красные моря под красными небесами»

Nebula85, 16 августа 2009 г. 15:58

А вот молодец Скотт Линч. Молодец. Сумел выдержать заданный первой книгой темп, сумел достойно продолжить историю Благородных Подонков. Вне всякого сомнения «Красное море под красным небом» одно из лучших продолжений цикла, которое я когда-либо читал.

Прежде всего, стоит сказать автору спасибо за то, что сумел не просто раскрутить удачную идею умных и благородных воров, но вывел ее на новый уровень. Ведь так легко было почить на лаврах и строгать одну за другой истории об обмане все новых и новых богачей, приправляя это описаниями кусочков выдуманного мира. Но Линч пошел другим путем, и это здорово.

Множество враждующих фракций, морские приключения, красивейший Тал-Веррар (жемчужина не меньшая, чем Каморр), многоходовые, выверенные до мельчайших деталей комбинации, великолепные диалоги (хотя по степени витеватости и красочности они несколько уступают диалогам пенрвой книги) и неожиданная концовка — все это завораживает и заставляет с трепетом ждать следующую часть, которая, к сожалению, сильно задерживается.

Однако можно и подождать, ведь оно того стоит, теперь уже можно не сомневаться.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Тед Чан «Выдох»

Nebula85, 12 августа 2009 г. 10:04

Что тут можно сказать — Чан, есть Чан. Как всегда очень необычно, интересно, сюжетно, с массой занимательных идей, но при этом, опять же в стиле Чана, сухо, строго научно, без глубокого эмоционального раскрытия персонажей (в этом плане меня куда больше порадовал другой номинант на Hugo Майкл Резник с замечательным рассказом «Article of Faith», за которого и болел).

«Exhalation» лично мне все же кажется несколько слабее того же «Купца» или «Вавилонской башни», но это очень мощное произведение, читать которое я рекомендую всем, и лучше в оригинале, еще неизвестно как и когда его переведут на великий и могучий.

Оценка: 9
–  [  6  ]  +

Алексей Пехов, Елена Бычкова «Пересмешник»

Nebula85, 8 августа 2009 г. 09:46

Что, безусловно, удалось автору, так это создать по-настоящему интересный и своеобразный мир. Рапгар — очень необычный город. Он, словно мозаика, состоит из множества разноцветных кусочков: от золота роскоши, до густой всепоглощающей черноты бедности. Он завораживает, интригует, в нем хочется остаться надолго. А все потому, что Рапгар, хоть и является вымышленным, очень близок нам — многонациональный город с четкой стратификацией, в котором можно найти все, что угодно, если у тебя есть деньги.

Однако безудержная фантазия автора на этот раз сыграла с ним злую шутку. По стуи, кроме Рапгара в книге больше ничего нет. «Пересмешник» — это почти пятьсот страниц непрерывного описания города. Все остальное — персонажи, сюжет, идея — настолько второстпенны, что убери их, и ничего не изменится. Концовка пресная (когда я узнал, кто же все-таки этот таинственный Мясник, чуть не взвыл от досады), а герои однообразные (если уж девушка, то обязательно роковая).

Вообщем, при всех очевидных достоинствах романа, не могу назвать его удачным. С удовольствием вернусь в Рагар, но «Пересмешника» перечитывать не стану.

Мои 7 из 10.

Оценка: 7
⇑ Наверх