FantLab ru

Все отзывы посетителя Kuntc

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  7  ]  +

Ричард Лаймон «Игры в воскрешение»

Kuntc, 28 января 2015 г. 21:14

Чем больше читаю Ричарда Лаймона, тем все меньше и меньше мне нравятся его книги. То ли книги попадаться стали слабые, то ли подходящий возраст уже проходит (на мой взгляд, книги Лаймона ориентированы прежде всего на аудиторию до двадцати пяти), то ли просто объелся страшных историй и теперь придется привередничать и отворачиваться от того, что раньше нравилось. Вот «Игры в воскрешение». На Фантлабе достаточно хорошая оценка, и на некоторых других сайтах отметка приближается к «неплохо», а у меня после них только один вопрос: «что за чудо-юдо я прочитал???»

В каком примерно ключе написан этот роман можно понять из первой главы, когда два паренька глядят на обезглавленный труп погибшей в автоаварии девушки и один говорит другому: «Потрогай ее, малыш. Когда еще размазне типа тебя доведется полапать такую крошку». Впрочем, те, кто читал Лаймона до этого романа, и так представляют себе, что стоит ожидать от «Игр»: ярко выраженный сексуальный оттенок с ноткой извращения и детально выписанные сцены насилия. Так же присутствуют: озабоченный маньяк Мелвин Доббс, который в тайне от всех ведет свои опыты по воскрешению убитых им девушек, и главная героиня Вики, некогда защитившая на свою голову Мелвина от школьных хулиганов и теперь всеми силами избегающая этого человека. О, Вики! Знала бы ты, через что тебе предстоит пройти в будущем…

Только «Игры в воскрешение» совершенно не пугают, не вызывают отвращения и даже не способны заинтересовать. Вместо романа ужасов у Лаймона получилось что-то вроде «любовно-романтического триллера». В плохом смысле. Вроде того, что печатается под обложками с полуобнаженными девушками в объятиях мускулистых парней. Очень много пустых разговоров, в которых вязнет весь саспенс. Что-то более-менее стоящее начинается в самом конце, когда Мелвин переводит свой план по завоеванию Вики в активную фазу. А что до этого? Мелвин переживает безответную любовь к Вики, надеется на то, что она ему ответит взаимностью, и попутно страдает от того, что его никто не любит, кроме медсестры-зомби. Сама Вики вспоминает свою первую любовь, страдает от того, что ее потеряла; переживает приставания Мелвина и волнуется из-за начавшегося романа с местным адвокатом. И так страница за страницей, страница за страницей… Попутно, конечно, вылезают оживленные мертвяки Доббса, но такие моменты можно пересчитать по пальцам одной руки.

Этот Мелвин Доббс… Более тривиальный образ маньяка надо еще постараться, чтобы найти. Изгой, мальчик для битья, который провел несколько лет в психушке за то, что на школьной научной ярмарке попытался оживить труп умершей девушки. Из отношений только встречи с проститутками, отсюда – разного рода комплексы, затаенная ненависть к окружающим и злоба. Как-то слишком прямолинейно, на мой вкус. И с другими персонажами примерно так же. Они не картонные даже, они – деревянные. Я прочитал книгу всего пару дней назад. Честно, старательно, не пропуская ни строчки, но рассказать что-нибудь о той же Вики… Что это за человек, чем живет, чем дышит. Я не могу. Пустое место, грубая заготовка под литературный образ.

Что еще можно сказать об «Играх в воскрешение»? Да пожалуй все. Не самый лучший роман у Ричарда Лаймона и не далеко не самая лучшая страшная история. Читать стоит только тем, кто решил тщательно познакомиться с творчеством писателя. Все остальные могут спокойно пройти мимо.

Оценка: 4
–  [  8  ]  +

Бентли Литтл «Призыв»

Kuntc, 24 января 2015 г. 12:12

Нежданно-негаданно к российскому читателю вернулся один из самых интересных и моих любимых авторов хоррора, Бентли Литтл. После многолетнего перерыва наши издатели наконец-то вспомнили об этом писателе, да не просто вспомнили, а даже, по всей видимости, выделили персональную серию с несколько странным названием: «Стивен Кинг поражен…», где на данный момент вышли уже три книги автора и анонсирована четвертая. Что ж, это весьма и весьма приятно для меня. Конечно, все это я должен был написать к «Хранилищу», которым серия открылась, но в руки первым мне попал «Призыв», так что… пусть эти небольшие строки будут здесь.

Сразу скажу, что таким возвращением Литтла я остался не очень доволен. «Призыв» — книга без сомнения неплохая. Увлекательная, атмосферная и в чем-то даже пугающая. Только ожидал я того автора, который написал «Университет», «Господство» или замечательный «The Vanishing», а не обычную страшную историю, чье действие происходит в обычном крохотном американском городке Рио Верде посреди аризонской пустыни. Здесь живут самые обычные люди: репортер местной газеты Рич Картер со своей семьей, его шериф-брат Роберт, китаянка Сьюзен Уинг и ее родители, брат и бабушка… Еще есть пастор Уиллер, которому явился Христос и велел построить в Рио Верде особую Церковь, которая станет символом Второго Пришествия. Есть еще множество второстепенных персонажей, но главные герои «Призыва» будут вышеперечисленные. Эти обычные герои ведут обычную размеренную жизнь, когда вдруг в их городке, в чем тоже нет ничего неожиданного для хоррора, появляется Зло и начинает убивать жителей одного за другим.

Вообще, насколько я могу судить по прочитанным книгам, существует три разных Бентли Литтла. Первый – это Б.Л., чьи книги наполнены насилием, кровью, разного рода уродствами и полны сцен, которые «прогрызают» реальность, словно вытащенные прямиком из разума психически больного человека. Второй Б.Л. – это автор «Незаметных», «Писем, несущих смерть», «His Father's Son». И есть третий автор, который пишет просто обычные страшные истории. «Призыв» написал именно третий вариант Бентли Литтла. Я не могу выделить в этом романе ничего особенного, того, что смогло бы меня удивить или заинтересовать. От него у меня в памяти останутся только несколько моментов: спятивший банкир, который хочет одеть своих служащих в униформу из поношенного белья, да мужчина, плавающий в туалете. Еще быть может финал романа, в котором Литтл повел себя несколько неожиданно и не стал сочинять для своей истории полностью счастливый финал.

Быть может я остался равнодушным к «Призыву» еще и по той причине, что за всеми темными делами в Рио Верде стоит вампир. Не люблю этих существ. Здесь мне можно возразить, что вампир у Литтла особенный, китайский, и что это очень необычно и просто «ми-ми-ми». Несколько раз встречал подобное в других отзывах. Признаюсь: ничего китайского, кроме названия я в этом существе не увидел, обычный кровосос со слегка измененными способностями. Не боится чеснока, но его можно остановить нефритом; чуть по другой причине опасается зеркал и т.д. Легкий косметический ремонт. Да и семья Уинг на китайцев мало похожа, скорее представляет собой усредненное представление не-китайца о том, как должна выглядеть и жить такая ячейка общества. Даже бабушка Уинг, самая китайская из всех китайцев в книге, лично у меня не вызывает веры в то, что она родилась в Китае, а уже тем более, что владеет древними китайскими знаниями и заклинаниями.

Скорее всего, кого-то удивит, что после всех этих слов я поставил «Призыву» семь баллов из десяти, достаточно высокую оценку. Я тогда повторю еще раз, для ясности: «Призыв» — это ХОРОШАЯ книга. Пусть у нее немного затянутое начало, но чем ближе к финалу, тем события начинают развиваться все увлекательнее и увлекательнее. Этот роман стоит читать. Просто от Бентли Литтла я ждал немного другой истории, поэтому остался слегка разочарован, что и привело к такому пессимистическому отзыву.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Бентли Литтл «Чужаки»

Kuntc, 10 августа 2013 г. 19:28

Еще одно небольшое разочарование от Бентли Литтла. Уже третье подряд. Первым были «Письма, несущие смерть», роман неплохой, но очень уж торопливый в первой половине, когда автор бежит по жизни главного героя, с легкостью перепрыгивая через года. Мне это тогда не понравилось. Вторым было «Откровение», тоже интересная история, но на мой вкус несколько простецкая, с заезженной темой битвы Добра и Зла. Теперь вот «The Disappearance», в котором я не нашел почти ничего из того, о чем люблю читать в книгах Литтла.

Гэри, студент Калифорнийского университета и главный герой этой книги, отправляется вместе со своей девушкой Джоан и друзьями на фестиваль «Горящий Человек», пятидневный сбор хиппи, представителей контркультуры и прочих подобных личностей, который проводится посреди Невадских пустошей. Непризнанные поэты выкрикивают свои стихи в хижинах из переработанного мусора, футуристические домики, разноцветные флаги, ночные фейерверки и рейв – праздник удался, вот только… В ночь закрытия Гэри и его друзьям кто-то подмешивает наркоту, а на утро Джоан бесследно исчезает. Все поиски безрезультатны. Более того, кажется, что этой девушки вообще никогда не было: все записи и документы о Джоан также исчезли, как и она сама, а к телефону в доме ее родителей никто не подходит. Естественно, полиция не спешит заниматься этим делом, считая Гэри и его друзей шутниками, и тогда главный герой сам берется за поиски.

Единственной зацепкой для Гэри служит найденный в комнате Джоан небольшой свиток с молитвой к Господу о защите от Чужих. Кто они — Чужие? Откуда взялся этот свиток? Куда пропала соседка Джоан по комнате? Где ее родители и почему их дом пуст? Вопросов – множество, а впереди череда событий, после которых главный герой по-другому взглянет на жизнь и на самого себя. И, конечно, молодежный триллер от Бентли Литтла, который я хоть и записал в разряд тех, что вряд ли буду перечитывать, но плохим не назвал бы. В нем есть один немаловажный для меня «крючок», которым авторы хоррора меня постоянно цепляют. Тот сюжетный поворот, когда невинная душа попадает в руки отъявленных негодяев, а главный герой ничего не может с этим поделать и оказывается почти в безвыходной ситуации. А если еще добавить сюда настоящую первую любовь, светлую и чистую, представить себя на месте убитого горем Гэри, у которого в голове проносятся кадры из криминальных хроник, то… Ничего удивительного в том, что всего через пару часов я плюнул на все и заглянул на последние страницы, чтобы успокоить порядком расшатанные нервы.

Но «The Disappearance» — это не тот Бентли Литтл, который мне нравится. Этот роман больше подошел бы, скажем, Ричарду Лаймону. Добавить только немного темной романтики, эротики, жестокости и залить все кроваво-красным кетчупом и слегка упрощенный «Night in the Lonesome October». Я же ожидал совсем другого, того кроваво-мясного Литтла, что был в «Университете» или «Господстве». Или того Литтла, что всего парой предложений мог разорвать реальность, как это было в «Доме». Или что-то подобное «Незаметным». В «The Disappearance» почти ничего этого нет. От того Литтла, которого я люблю, в этой книге есть разве что только обращение к патриархальным Штатам с их первыми переселенцами. По-настоящему мне здесь понравилась только сцена с наркотическими видениями в самом начале, где еще чувствуешь авторский талант и «того Бентли Литтла». Ну, и похищение девушки главного героя, о котором выше сказал. Все остальное — слишком просто и даже временами скучно до зевоты.

Оценка: 6
–  [  7  ]  +

Брайан Болл «Батальоны тьмы»

Kuntc, 28 июля 2013 г. 21:26

Вот про эту фантастическую историю Брайана Болла я уже могу сказать: «Неплохо!». Особенно после такой несуразицы, как дилогия «Вероятностный человек»/«Вероятностная планета», которую будешь читать только на необитаемом острове при отсутствии других альтернатив под рукой. Конечно, для того чтобы стать по-настоящему неплохой книгой «Батальонам тьмы» еще нужно поработать, но «вероятностная дилогия» меня просто убила напрочь, поэтому в этот раз с радостью закрываю глаза на некоторые нелепости и могу позволить себе немного завысить оценку.

В далеком будущем наша планета почти полностью выжжена в результате масштабной войны. Для жизни пригоден лишь небольшой участок, на котором доктор Дросс, один из героев этой книги, вместе со своей командой ведет раскопки древнего военного форта и ужасно злится, когда очередная группа туристов, прилетевших поглазеть на развалины, отвлекает его от работы. По легенде где-то в недрах этого сооружения спрятаны Батальоны Тьмы, остатки древней армии роботов, готовых в любой момент очнуться от спячки и отомстить за давнее поражение своих хозяев. Начинается эта история с того, что к древнему форту прибывает группа туристов из четырех человек, двух мужчин и двух женщин. В это же время здесь ищет убежище человек по фамилии Данецкий, который бежит от наемных убийц из клана джакобов. В ходе случайно возникшей потасовки к жизни пробуждается заброшенный лифт и переносит всех героев в ту самую легендарную потерянную часть сооружения, где ждут своего пробуждения Батальоны Тьмы.

Роман был написан в то же время, что и «Вероятностный человек», поэтому между ними есть что-то общее (кстати, выжженная и там, и там Земля наводит на мысль о возможно общей истории). В той книге герои пытались проникнуть в сущность Таинственной Силы, пришедшей из другой вселенной, и, скажем так, помочь ей в разрешении некоторых вопросов. В «Батальонах Тьмы» персонажи вступают в интеллектуальное противостояние с искусственным разумом военного форта, который за тысячу лет одиночества начал понемногу сходить с ума. Попытка понять нечеловеческую логику, вывести ее к нужной точке – это и объединяет две книги. Только вот «Батальоны тьмы» мне понравились гораздо больше.

«Батальоны тьмы» проще, четче, яснее, логичнее. Без лишней путаницы и расплывающегося в разные стороны сюжета. По большей части состоят из диалогов, действия не так много. Герои собираются в кружок, долго обсуждают возникшую проблему и потом пытаются «уговорить» ИИ форта. Иногда это получается, иногда нет. Временами даже на пьесу похоже, что мне понравилось, как понравилась и эта логическая дуэль между искусственным разумом и людьми. К концу, правда, она становится несколько глупой, но я хотел закрыть глаза на некоторые нелепости и это без сомнения делаю. С персонажами такой прием, жаль, не всегда проходит. Похоже, что это самое слабое место у Болла. Как и «Вероятностном человеке», герои «Батальонов тьмы» могут говорить невпопад, отпускать странные словечки, постоянно перебивать друг друга и проявлять неожиданные перемены характера, но проявляется это не так сильно, так что терпимо. Понравилось то, что слегка затронули тему археологии. До моего любимого Джека Макдевита далеко, но прочитать еще одну фантастическую книгу о далеком будущем, в которой история строится вокруг исторической находки, было приятно.

Оценка: 6
–  [  7  ]  +

Брайан Болл «Вероятностная планета»

Kuntc, 23 июля 2013 г. 23:55

Читать «Вероятностную планету» я стал по одной причине: книга куплена, деньги потрачены, надо не дать им пропасть впустую. Первая книга дилогии, «Вероятностный человек», показалась мне совершенно пустой и бездарной, почти бессмысленным набором слов, поэтому приготовился к самому худшему. Примерно так и оказалось. «Вероятностная планета» чуть лучше первого романа, но не настолько, чтобы я мог назвать ее хорошим произведением.

«Вероятностный человек» закончился тем, что главные герои – Спингарн, Этель, сержант Хок и робот Гораций – вновь отправились на Талискер, планету, на которой может произойти все, что только можно себе представить, и даже немного больше. С тех пор прошло больше года. Спингарн с друзьями затерялись где-то в дебрях вероятностей Талискера, и от них уже долгое время нет никаких известий. Вернулся лишь Гораций с генетическим кодом, который помог вернуть людям их нормальный облик. Может быть, про Спингарна просто забыли бы, но в Игровых Сценах начинает происходить что-то странное с вероятностями, причину чему специалисты видят в Талискере и Таинственной Силе, которая продолжает свои эксперименты на этой планете. Чтобы исправить ситуацию, Директор Сцен отправляет туда новую команду из приятеля Спинграна, Марвелла, его помощницы Лиз и сопровождающего их Горация.

Первое, что хотел бы отметить: читать «Вероятностную планету» проще, чем предыдущий роман. Во-первых, у тебя есть прочная основа. Ты уже знаешь этот мир и его особенности, знаешь, что от него можно ожидать, знаком с основными понятиями и явлениями. Это не как в прошлый раз, когда автор вываливал на тебя гору невнятных сведений, в которых с большим трудом пытаешься разобраться. Возможно, именно поэтому эта история мне показалась лучше первой. Во-вторых, события здесь не так запутаны, хоть Болл и пытается, как и прежде, создавать таинственность, просто не говоря ничего ни читателю, ни героям. Да и сам Талискер стал проще, нормальнее. Эксперименты Таинственной Силы из другой Вселенной, которые она проводит, что осознать себя и понять свою природу, в этот раз не так масштабны и вычурны. Она лишь только играет с эволюцией, превратив людей на Талискере в животных, от древних простейших и динозавров до тигров и первобытных племен. Того бедлама, что был раньше, больше почти нет, и я этим доволен.

Большая проблема, как и в «Вероятностном человеке», в персонажах. Они слишком эмоциональны и чересчур ярко реагируют на события. Они говорят невпопад и не к месту, постоянно перебивают друг друга и кричат. Марвелл постоянно стонет и жалуется, сержант Хок проклинает французов, Гораций умничает, Лиз задирает нос — все это вместе временами сливается в ужасную какофонию, в которой нет ни одной нормальной фразы. Большинство героев «Вероятностной планеты» вообще мало похожи на нормальных взрослых людей, а больше напоминают пациентов психлечебницы или маленьких детей, потому что обычный человек не действует только на рефлексах и способен идти против обстоятельств. А что герои Болла? Они, как маленькие, тащат в рот все, что увидят. Нашли фермерский домик – значит надо обустраивать хозяйство, заготавливать дрова и расчищать ручей. Этель быстренько превращается в жену-хлопотушку, командует Спингарном и остальными, и все как-то быстро забывают о более важных делах. Нет, это не люди, а кукольные марионетки, которые не способны анализировать действительность, и действуют только в рамках вперед заданной программы. Не будь этого, «Вероятностную планету» еще можно было бы прочесть, а так выходит совершенно невзрачная и глупая история.

Оценка: 4
–  [  6  ]  +

Брайан Болл «Вероятностный человек»

Kuntc, 20 июля 2013 г. 20:33

«Галлюцинаторный бред — это бред с преобладанием иллюзий и галлюцинаций. Идеи при нём фрагментарны, непоследовательны — первично нарушение восприятия. Нарушение мышления наступает вторично, имеет место бредовая интерпретация галлюцинаций, отсутствие умозаключений, которые осуществляются в форме инсайтов — ярких и эмоционально насыщенных озарений». Эта цитата с Википедии как нельзя лучше подходит к тем мыслям, что не раз возникали у меня, когда я читал «Вероятностного человека». Один-в-один содержание книги. И это не вычурная психоделика, и не сюрреализм, для которых подобное описание могло бы быть похвалой, а обычный никуда негодный фантастический роман, в котором столько всего понапихано, что сам черт ногу сломает.

Двадцать девятый век. Человечество расселилось по всей Галактике и достигло того уровня развития, когда для сытой и спокойной жизни абсолютно ничего не нужно делать. Обо всем заботятся роботы, а чтобы люди не скучали, им придумали Игру, состоящую из множества Сцен на десятках планет. В каждой Сцене воссоздается тот или иной исторический отрывок и любой желающий может попробовать себя в роли участника тех или иных событий. (При этом очень странно, что люди будущего совершенно ничего не знают о двадцатом веке, но с легкостью воссоздают точные версии раннего времени.) Главный герой некогда был талантливым Режиссером Сцен, но после того как сотворил что-то ужасное на планете с названием Талискер, вынужден был долгое время прятаться в Сценах, примеряя на себя десятки личностей, в результате чего его прошлая память оказалась почти полностью стертой.

Спингарн ничего не помнит, поэтому, выбравшись в нормальный мир, с трудом разбирается в происходящем. Почему его называют Вероятностным человеком? Что он такого страшного совершил на Талискере? А вместе с ним в такой же ситуации оказывается и читатель. Большую часть «Вероятностного человека» совершенно не понимаешь, что происходит на страницах, а все поступки окружающих главного героя людей кажутся совершенно бессмысленными и лишенными логики. Это не та приятная загадочность, когда вместе с героем хочешь поскорее добраться до истины, а просто самая настоящая абракадабра какая-то. Все всё знают, но просто отказываются что-то объяснять Спингарну – самый глупый и нелепый прием для создания тайны. Добавьте к этому постоянные разговоры о вероятностях и вероятностных функциях и получите самый настоящий кавардак.

Когда главный герой попадает на Талискер, чтобы исправить свои ошибки, вся крохотная логика из книги исчезает полностью. Талискер – это планета, на которой может произойти все что угодно, а попавшие на ее поверхность люди превратиться в кого угодно. Так, сам Спингар становится чертом с рогами и хвостом, а в спутники получает красавицу-фею Этель и сержанта Хока с железными ногами, который думает, что сражается с французами. Слова «все что угодно» автор понимает буквально и начинает собирать в кучу все, что только можно. Великаны, воздушные шары, висящие в воздухе дороги, постоянно меняющееся окружение, призрачные существа, летающие твари и Таинственную Силу, которая всем управляет. Через всю эту кутерьму бегает кричащие Спингар и его спутники. Во всем романе я не встретил ни одного нормального диалога, общаются здесь преимущественно с помощью восклицательных знаков, постоянно перебивая друг друга и отвечая невпопад. Просто набор слов какой-то, а не разговоры, и сам «Вероятностный человек» — даже не посредственное чтиво, а самая настоящая бездарная писанина.

Оценка: 2
–  [  9  ]  +

Роберт Маккаммон «Корабль ночи»

Kuntc, 17 июля 2013 г. 23:09

Второй в порядке написания и третий в порядке выхода роман Маккаммона. Уже не дебютный «Ваал», который я считаю самой слабой из тех книг, что я прочитал на данный момент у этого автора, но и до уровня «Кусаки» или «Участи Эшеров» надо еще поработать как следует.

Действие разворачивается на одном из Карибских островов, Кокине, который в годы второй мировой войны служил базой для англо-американского флота. Лакомый кусочек для немецких подводных лодок, одна из которых однажды и устроила здесь настоящий апокалипсис, разрушив верфи и чуть ли не дотла спалив джунгли. Тогда погибло много людей, что надолго оставило ужасные воспоминания у тех, кому посчастливилось выжить в том страшном огне. Через несколько дней лодка вернулась, чтобы нанести еще один удар, но на этот раз попала в ловушку и была затоплена. Почти сорок лет она лежала на океанском дне, пока Дэвид Мур, главный герой этой книги, случайно не выпустил ее на свободу из песчаного плена. Новость о всплывшей подлодке прокатилась по Кокине как ураган. Одно только ее появление вызвало ропот и страх у людей, но местный начальник полиции Стивен Кип вместо того, чтобы послушаться стариков, приказал перевезти находку в один из старых доков. И зря. Потому что команда подлодки все еще жива (если, конечно, так можно сказать о тех существах, в которых превратились немецкие солдаты) и жаждет крови.

Книга неплохая, интересная, с увлекательным сюжетом и жуткими сценами, но с длинным рядом оговорок, иногда даже серьезных. Например, есть в «Корабле ночи» такой герой, как Фредерик Шиллер, единственный выживший из команды затонувшей подлодки. Увидев в газете небольшую статью о находке на Кокине, этот человек, недолго думая, приезжает на остров, чтобы своими глазами увидеть корабль. Для истории фигура интересная и способная преподнести немало сюрпризов, только вот Маккаммон почему-то почти сразу же уводит ее со сцены. Вот Шиллер прибыл на остров, вот посидел в таверне, вспомнил годы службы и первую встречу с капитаном подлодки, поболтал с Муром… И все. Шиллер практически ничего не делает, и какой смысл в существовании этого персонажа мне непонятно, а ведь он не какой-нибудь третьестепенный статист на заднем фоне, которым можно пренебречь.

С героями у Маккаммона вообще вышло не очень хорошо. На мой вкус они бесхребетны, безынициативны, особенно после таких недавно прочитанных книг, как «Мое!» и «На пути к югу». Что самое плохое – «усредненные» и без труда взаимозаменяемы. То есть вместо владельца гостиницы Дэвида Мура я легко могу поставить начальника полиции Стивена Кипа или вождя местного племени Чейна и никто не заменит никакой разницы. Нет у персонажей индивидуальности, что плохо. Разве только у священника и жреца вуду Бонифация.

А вот все, что касается подводной лодки и ее команды у Маккаммона получается очень здорово, от первого появления фашистского судна до его окончательного исчезновения в морской пучине. «Корабль ночи» — полноправный герой книги наравне с живыми и неживыми людьми, у него есть свой характер, свои интересы, свои желания, свой внушающий страх облик. Не буквально, конечно, просто такое чувство возникает постоянно, каждый раз, когда подлодка появляется на страницах. Она временами буквально давит на нервы, заставляя вздрагивать. Понимаешь, почему только одно появление гостя из прошлого вызывает такой ужас у людей. На это играет еще и то, что Маккаммон не стал сразу бросать в бой команду зомби-фашистов, а неспешно нагнетает атмосферу, чтобы потом взорвать ее быстрым финалом.

Да, динамики на мой вкус хотелось бы чуть больше, поздние романы Маккамона в этом плане как-то крепче сбиты и быстрее, несмотря на то, что некоторые из них будут и потолще «Корабля ночи». Например, «Кусака». И сценам нападения зомби не мешало бы чуть больше оригинальности. Для любителя кровавого хоррора – изюм и раздолье, но уж очень эти нападения похожи на эпизоды из недорогого зомби-муви средней руки. Перед глазами так и мелькают десятки кадров, на которых когтистые руки проламывают забитые досками окна. И в целом у меня от «Корабля ночи» осталось впечатления, как от недорогого хоррора. Хорошего, увлекательного, но… то здесь картонная кукла рассмешит, то там у актера грим с лица слезет.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Роберт Маккаммон «На пути к югу»

Kuntc, 16 июля 2013 г. 22:06

Конечно, чудес на свете не бывает, как бы этого иногда не хотелось. Это каждый взрослый человек знает. Не бывает волшебников, никто не прилетит к вам на вертолете и не станет ничего за просто так делать, но если чудо действительно нужно, то его можно сотворить самому. Долгой упорной работой, стремлением, истинным желанием. Самое главное в этом случае никогда не опускать руки, не отчаиваться и не терять веру в то, что у тебя рано или поздно все получится. А еще важно не замыкать в себе и не отгораживаться от окружающих, чтобы не пропустить свой шанс. Вот поэтому, хоть чудес и не бывает, в них все-таки надо верить, и тогда все может получиться. Об этом роман Маккаммона «На пути к югу».

Герои этой книги попали в сложную ситуацию. Ветеран Вьетнамской войны Дэн Ламберт потерял работу, от него ушла жена с сыном, а вдобавок врачи обнаружили опухоль мозга и лейкемию. Это жизнь на пределе, и однажды Ламберт не выдерживает и, когда банк решает забрать у него автомобиль за просроченный кредит, срывается и случайно убивает управляющего кредитным отделом. Не желая провести остаток жизни в камере, главный герой пускается в бега. Вслед за ним отправляется в погоню парочка охотников за головами, судьбе которых тоже не позавидуешь. У Флинта Морто есть брат. Казалось бы, ничего особенного в этом нет, но только не в том случае, когда твой родственник накрепко к тебе «привязан», когда его легкие в твоих кишках, на боку – подобие лица и худенькая ручонка, а все окружающие смотрят, как на урода. Когда-то Морто выступал на ярмарках, но постоянное унижение ему надоело, и он променял это занятие на поимку беглых преступников.

Отчасти в своих бедах оба этих человека виноваты сами. И Ламберт, и Морто бывают слишком упрямы в худшем понимании этого слова, они замкнуты и никогда не попросят о помощи другого человека. Жена и сын Дэна по-прежнему с ним в хороших отношениях, но чтобы Ламберт взял у них немного денег для выплаты по долгам?! И в противоположность этим характерам Маккаммон вводит еще двух героев. Первый – это новый напарник Морто, подражатель-двойник Элвиса, Пелвис Эйсли. Добродушный, наивный, болтун, неудачник по жизни, всюду таскающий с собой свою собачку Мамми. А второй герой, а точнее героиня, это девушка по имени Арден, у которой родимое пятно в пол-лица исковеркало всю жизнь. У Арден осталась единственная надежда что-то изменить – найти Спасительницу, девушку-знахарку с южных болот, которая может избавить Арден от ее проблем одним прикосновением ладони. Единственный человек из всей четверки героев, который еще верит в чудеса и кого движет вперед надежда, тогда как и Ламберт, и Морто, и Эйсли подчиняются обстоятельствам. Как в сказке про репку, Арден тянет за собой к счастливому концу Дэна, а тот в свою очередь Морто и Пелвиса, что может стать хорошим примером того, почему никогда не надо опускать руки и отказываться от своей цели на половине дороги.

Поневоле напрашивается сравнение с «Мое!», вышедшим двумя годами ранее. «На пути к югу» — своего рода перевертыш той книги. Это тоже роман-преследование, где один герой убегает, а другой его догоняет, здесь также главный герой размышляет об отношении государства к своему гражданину, но центральные персонажи почти полностью противоположны друг другу. Вместо слетевшей с катушек хиппи-убийцы – ветеран Вьетнама, оказавшийся по ту сторону закона совершенно случайно. Объединяет Мэри Террор и Дэна Ламберта лишь следование правилу «делай все сам, на других не надейся».

«На пути к югу» — книга замечательная. Несмотря на серьезную тему и трагические события, легкая и читается на одном дыхании. Немного юмора от Пелвиса. Забавный герой, рассмешит кого угодно. Такой классический типаж неудачника-недотепы, который постоянно попадает в разные ситуации, путается под ногами, но в итоге показывает себя с лучшей стороны. Первоклассная схватка с наркодельцами в конце. Самое главное – светлый оптимизм и вера в будущее, это полезно.

Оценка: 9
–  [  9  ]  +

Абрахам Меррит «Лунная заводь»

Kuntc, 14 июля 2013 г. 14:02

В какой-то мере удивительная книга. Для меня так это совершенно точно, особенно после того, как пару дней назад прочитал «Обитателей миража», и даже не подумал бы, что Меррит может написать такой роман. Да вообще не сказал бы, если не знал, что «Лунный бассейн» был написан аж в восемнадцатом году прошлого века. От него осталось такое впечатление, что автор слетал на машине времени лет на сорок вперед, взял взаймы чью-то рукопись и переписал под свой вкус и стиль.

«Лунный бассейн» — это отчет доктора философии Уолтера Гудвина в литературной обработке Абрахама Меррита, так говорится в предисловии. Все изложенные в книге события были тщательно проверены Международной Научной Ассоциацией и признаны произошедшими на самом деле. Начинается эта история со встречи доктора Гудвина со своим старым приятелем Дэвидом Трокмартином на одном из кораблей в южной части Тихого океана. Трокмартин выглядит нездоровым, испуганным, словно недавно пережил ужасную катастрофу. Так и случилось. Загадочное существо, словно сотканное из лунного света, похитило жену Дэвида и еще двух членов экспедиции, которая исследовала древние руины на одном из островов, Нан-Матале. А вскоре исчезает с корабля и сам Трокмартин. Рассказ Дэвида можно было счесть за бред душевнобольного человека, но доктор Гудвин лично видел это существо, Сверкающего, и поэтому без промедления решает отправиться на выручку своему другу. По пути к нему присоединяются норвежец Олаф, у которого «сверкающий дьявол» забрал жену и дочь, и неунывающий ирландец Ларри О’Киф. Пройдя через дверь на Нан-Матале, герои оказываются в древнем подземном мире, которым управляет жрица Сверкающего, Йолара.

Первое, на что обращаешь внимание, это описание подземного мира. «Лунный бассейн» по своей сути — это обычная для того времени приключенческая истории о затерянном мире, встрече с древними цивилизациями и прочем подобного толка. Только вот Меррит подходит к своему рассказу не со стороны приключенческого жанра или фэнтези, а больше с позиции научно-фантастического романа, сохраняя при этом все черты первого. В подземном мире, куда попадают герои, есть подобие бластеров, плащи-невидимки, машины с атомным двигателем. Каждое из этих чудес техники доктор Гудвин пытается объяснить читателю, оставаясь в научных рамках и пару раз даже упоминая ссылки на научные журналы, но вот сценарий действия, атмосфера, почти точь-в-точь как в рыцарской истории о спасении принцессы. В результате получается чУдная смесь, которую с большим интересом читаешь.

Однако, «Лунный бассейн» привлек меня даже не этим, а таким героем, как Ларри О’Киф. Вряд ли бы мне без его участия так понравился бы этот роман. Неунывающий, веселый, немного беззаботный, смелый, обаятельный. Человек, в котором удивительным образом сочетаются вера в ирландские мифы и научная рациональность. О’Киф может отпустить забавную шутку, заболтать кого угодно и очаровать любую красавицу, которая ему попадется. По-настоящему живой персонаж, совсем не похожий на проспиртованных людей науки или бледных юношей, которые падают в обморок от малейшего шороха. Особенно мне понравились его отступления и рассказы о родной Ирландии, о которой О’Киф может рассказывать часами. Пожалуй, это один из самых интересных героев того времени и настоящее украшение «Лунного бассейна».

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Абрахам Меррит «Обитатели миража»

Kuntc, 12 июля 2013 г. 22:14

Я уже не раз и не два писал в своих отзывах, что не особо люблю старую фантастику из первой половины прошлого века. На то есть много причин, особенно для фэнтези-жанра. Обычная фантастика, научная или приключенческая, сегодня еще выглядит более-менее пристойно, но вот фэнтези или мистика того времени чаще всего оказывается похожей на приторные детские сказки и страшилки у ночного костра, которые могут напугать разве что пятилетнего ребенка. Но есть в тоже время у этих книг ряд особенностей, которых современной литературе временами сильно не хватает, по этой причине я эти книги и продолжаю читать. «Обитатели миража» Мэррита для меня стали особым произведением, потому что в нем одновременно присутствует все то, что я не люблю в старой фантастике, и то, что меня в ней привлекает.

Больше всего мне всегда нравилось одно: чувство соприкосновения с чем-то древним, тайным, загадочным; липкий ужас встречи с давно забытым, выползшем на свет после тысячелетней спячки. Нравились приключения в затерянных цивилизациях. «Копи царя Соломона», «Маракотова бездна» и «Затерянный мир», Роберт Говард, Кларк Эштон Смит и, куда уж без него, Лавкрафт. Сейчас так не пишут, даже Роллинс, чьи книги я с удовольствием читаю. Не хватает мне сегодня тех подробных описаний, когда автор с любовью рассказывает чуть ли не о каждом камне и травинке, которые встречаются главному герою на пути.

Меррит в «Обитателях миража» подарил мне еще одно приключение в «затерянном мире», за что я ему немного благодарен. (Почему «немного» — об этом чуть позже.) Его герой, американец Лейф Ленгдон, вместе с приятелем Джимом, путешествуя по Аляске, попадают в долину, отрезанную от всего мира высокими скалами. Эта долина, Земля Теней, разделена на две части. В одной живет маленький народ, рррллия, вместе с красавицей Эвали, которую они любят и почти боготворят. Во второй – айжиры во главе с ведьмой Люр, потомки монгольских уйгуров, поклоняющиеся ужасному божеству Калкру, который есть Начало-без-Начала и Конец-без-Конца. Оказавшись в Земле Теней, Ленгдон и Джим оказываются втянуты в противостояние этих народов. Ситуация осложняется тем, что в памяти Ленгдона пробуждается Двайану, древний вождь уйгуров и жрец Калкру.

Вроде бы все то, что мне нравится, что я люблю читать, но приключения Ленгдона в Земле Теней по большей части оказались для меня скучны и малоинтересны. На этих страницах как раз расцветает то, что я терпеть не могу в старой фантастике. Это приторно-слащавые описания, от которых ком в горле стоит: ярко-зеленые листочки, нарядные цветочки, песенки и прочие прибаутки. Это настолько неправдоподобно возвышенные чувства, что кажется сейчас вместе с ними улетишь прямо на небеса, а любовные перипетии и постоянное самокопание главного героя превращают книгу в подобие невзрачной мыльной оперы в фэнтези-декорациях. К тому же банально: ведьма, рыцари, темный замок, «принцессы». И сюжет во многом повторяет первый роман Меррита, «Лунный бассейн». Вот поэтому я НЕМНОГО благодарен за этот роман.

За что я говорю спасибо автору, так это за те моменты, когда на сцену выходит Калкру. Вот это отличные страницы, особенно в самом начале, когда Ленгдон рассказывает Джиму про экспедицию в Монголию, о встрече с уйгурами, первом появлении Калкру и о том, что где-то в его памяти прячется дух Двайану. С удовольствием прочитал бы эту историю, как отдельный рассказ. Было бы в разы сильнее всех «Обитателей миража» в целом.

Оценка: 6
–  [  8  ]  +

Бентли Литтл «Откровение»

Kuntc, 10 июля 2013 г. 20:13

Меня давно интересует один вопрос: почему Зло для своего появления обязательно выбирает маленькие городки? Почему не показывает себя во всей красе где-нибудь в центре Нью-Йорка или Лондона? В Чикаго или Париже? Нет, каждый раз либо полудеревенская местность где-то на отшибе, либо на худой конец окраина какого-нибудь мегаполиса. А как ведь было б здорово, если бы Сатана решил заявиться в наш мир где-нибудь прямо посреди Бродвея или Таймс-сквер. Только для того, чтобы написать подобное, нужно недюжинный талант иметь, дабы не вывести книгу из хоррора в какой-нибудь фантастический боевик со спецназовцами. Наверное, поэтому все больше довольствуемся деревушками, заброшенными кладбищами или густыми лесными дебрями, в чем, впрочем, нет ничего плохого, особенно в том случае, когда пишет такой талантливый автор, как Бентли Литтл.

Когда-то главный герой этой книги, Гордон, мечтал стать писателем. Он обдумывал идеи рассказов, работал над сюжетами, искал оригинальные образы и сравнения… Но с тех пор прошло уже несколько лет и прежняя мечта как-то тихо и незаметно ушла на задний план. Гордон не грустит по этому поводу. Ну не внесет он вклад в развитие человечества, нет у него особого таланта, зато есть красавица-жена, домик в прекрасном городке Рэндолл, постоянная работа и хорошие друзья. Что еще желать от жизни? Гордон счастлив. К сожалению, этот человек еще не знает, что стал главный героем романа Бентли Литтла. Знай Гордон об этом, то уже давно бы взял свою жену и уехал бы из Рэндолла куда подальше, потому что быть героем Бентли Литтла – значит надолго забыть о покое, счастье и радости.

Начались все неприятности в городке с осквернения церквей. Кто-то выбил в них все окна и расписал стены козьей кровью, а в одной пропала семья священника. Вскоре нашлись и козьи останки, а вместе с ними и тела двух фермеров. Пропали трое мальчишек, которые поехали отдыхать на озеро. У Гордона кто-то разорвал на части котенка. Врач в Рэндолле заметил странно высокую смертность среди новорожденных, в то время как в доме престарелых собралась рожать восьмидесятилетняя старуха. А на улицах появился проповедник по имени Элиас, который предвещает скорую битву между Добром и Злом, что скоро в Рэндолл придет сам Дьявол, и Гордон – один из тех людей, которые должны остановить его пришествие.

Борьба Добра со Злом… Это звучит так банально, так затасканно, на эту тему написано уже столько книг, что кто-то начинает покачивать головой и ухмыляться, только услышав эту фразу. В какой-то мере такая реакция вполне оправдана – быстро надоедает читать об одном и том же. Да и «Откровение» — не лучшая книга у Бентли Литтла. При всей моей любви к этому автору, лично я не совсем понимаю, почему ей присудили премию Стокера даже в такой номинации, как дебютный роман, где возможно некое снисхождение при оценке. Наверняка, были претенденты и посильнее. Да и у самого Литтла есть книги интереснее и оригинальнее, «Незаметные» или «Университет», например. В то же время не самая худшая, «Почтальон» мне понравился куда меньше.

Только не надо думать, что я считаю «Откровение» проходным и ни на что не годным произведением. Нет, я с удовольствием перечитываю его уже, наверное, раз в четвертый-пятый и точно знаю, что вернусь к нему еще не раз. Это хороший, качественный хоррор средней категории. Литтл рассказывает эту историю увлекательно, умеет нагнать страху, пусть временами его ужас кажется несколько наивным, как в детской страшилке. Пишет легко, даже не замечаешь, как перелистываются страницы.

Неплохие персонажи. С Гордоном все понятно, сам начинающий писатель Литтл знает, что нужно, чтобы создать хороший образ героя с этой профессией. Мне разве что не хватило подробностей с писательской кухни, но, с другой стороны, понравилось, что главный герой не впадает в депрессию от своих неудач на авторском поприще. Это немного необычно, потому что чаще всего встречаешь совсем другой характер, страдальческий, и приятно встретить совсем другое отношение.

Мне немного сложно подробно рассказать, что мне понравилось в «Откровении», потому что все самое интересное происходит ближе к финалу, и, если я возьмусь за рассказ, то тогда отзыв будет пестреть спойлерами, что я очень не люблю. Обозначу просто, что последними страницами «Откровения» я остался доволен больше, чем всем романом целиком. На них раскрывается тот самый Бентли Литтл, чьи книги я очень люблю читать. Жуткие картины на грани сюрреализма, которые вторгаются в обычную спокойную жизнь. Представьте себе: старая свалка, посередине – огромный костер, возле которого четверо мужчин с вилами в руках, и со всех сторон ползут маленькие искореженные младенчики со звериными оскалами на лицах. Здорово.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Лин Картер «Небесные пираты Каллисто»

Kuntc, 9 июля 2013 г. 19:55

Вот и закончились приключения Джонатана Дарка на спутнике Юпитера Каллисто или, как его называют местные обитатели, Танаторе. Конечно, есть еще аж целых пять продолжений, но на русском мы вряд ли когда-либо их увидим. К тому же все враги повержены и принцесса Дарлуна наконец-то оказалась в объятиях главного героя. Так что можно ставить точку. Не жирную, промежуточную, но точку. Я сейчас еще не знаю, буду ли я читать оставшиеся книги или нет. Отношение к историям о Джандаре у меня постоянно менялось. Первый роман понравился, неплохое подражание Берроузу. «Черный легион» жутко разочаровал своей неказистостью. А «Небесные пираты»… «Небесные пираты» вновь вернули интерес к «каллистянской» серии, но не настолько, чтобы тут же бежать и заказывать продолжение.

На эту книгу я возлагал определенные надежды. Предыдущий роман мне не понравился в частности из-за того, что все действие в нем происходило только в пределах Шондакора, и я не узнал ничего нового о Танаторе. В содержании же «Небесных пиратов» оказались такие главы, как «Неизвестное море» и «Загадочный север», а значит, скорее всего, Джон Дарк вновь отправится в путешествие по Каллисто. Так к моей радости и оказалось. Принцесса Дарлуна в конце прошлой истории была вновь похищена вождем небесных пиратов Занадара, и в этой отважный Джандар вместе со своими друзьями бросается ей на выручку на одном из летающих кораблей. Первое время все идет по намеченному плану, но затем Джонатан вынужден был покинуть команду и вновь попал в рабство, на этот раз к перуштам, новой для читателя расе Танатора. В это же время летающий корабль сбивается с курса и его относит в земли далекого и холодного Севера.

Новые места, новые герои, новые знания – как раз все это я хотел найти в «Небесных пиратах» и был очень рад, что автор меня не подвел. Но есть два вещи, которые остались мне не понятными. Первая вызывала вопросы на протяжении всех трех книг, а в «Небесных пиратов» получила еще больше пищи для размышления. Джонатан парень не глупый, образованный, начитанный, знающий и видевший много. Но почему он и Картер упорно продолжают называть танаторцев варварами, а уровень их цивилизации – «бронзовым веком»? У тех же перушт есть развитое искусство, литература, поэзия, ремесло, о чем читателю говорит сам Джандар. В Шондракоре есть театр, который совсем не похож на древнегреческий, а скорее напоминает уже здания времен Шекспира, если не позже. Занадарцы способны строить летающие корабли, добывать газ и возвели над своим «колизеем» целый стеклянный купол. Да и нет на Танаторе бронзы, здесь уже давно в широком применении железо и рапиры. Поэтому каждое снисходительное упоминание главным героев варварской цивилизации у меня вызывает чувство недоумения. Автор вместе со своим главным героем говорит одно, а перед глазами видишь совсем другое.

Второй момент: главный герой оправдывает «правильное» рабство? Потому что уж очень красочно Картер описывает олигархический-рабовладельческий строй у перушт. Как там всем хорошо живется. Как хозяева заботятся о своей собственности, не бьют, не унижают, и рабы вовсе не стремятся к свободе, а вполне довольны свои положением. Рассказывает о том, как процветают искусства, когда вся власть подчистую принадлежит денежным мешкам. Не знаю, что на самом деле имел ввиду Картер и главный герой, но читать эти страницы мне было как-то странно и неприятно.

Оценка: 6
–  [  6  ]  +

Лин Картер «Чёрный Легион Каллисто»

Kuntc, 7 июля 2013 г. 21:06

Если бы не свойственная мне привычка доводить все начатое до конца, я вряд ли бы дочитал второй роман о приключениях Джона Дарка. Интерес к нему пропал еще в середине, когда окончательно понял, что ничего, что могло бы увлечь меня, я здесь не найду. Потому что Картер – это все-таки не Берроуз, а Джандар – не Джон Картер, хоть они и стараются быть похожими на своих прародителей. Берроуз – это героика. Это звон мечей, горы поверженных врагов, безудержная храбрость, преданная дружба и любовь, коварные противники. Пока читал «Черный легион» невольно вспоминал «Богов Марса», тоже второй по счету роман в цикле. И какая же разница! Не в пользу Картера, конечно. Потому что у последнего в этот раз получилась никакая не героика, а вообще не пойми что. Что-то похожее на занудливый и скучный авантюрный роман.

Для героических приключений в «Черном легионе» почти не нашлось места. Лишь только в конце книги Картер отвел несколько страниц под батальную битву, да и то обрисовал ее лишь в общих чертах. Для хорошего приключенческого романа, на мой вкус, пары драк очень мало. Все остальное время главный герой проводит в Шондакоре, самом большом и красивом городе Каллисто, и думает над тем, как вытащить свою любимую принцессу Дарлуну из лап Черного легиона. В перерывах страдает от несчастной любви к ней. Страдает долго, мучительно, выматывая нервы и себе, и читателю. На любовные перипетии страниц пошло даже больше, чем на финальное сражение. У меня даже пару раз мелькнула мысль: а не было ли у Лина Картера какого-нибудь псевдонима? Джоанна Лидсней, например. Или Барбара Картленд. Нет, совсе другого ожидаешь от приключений американца на спутнике Юпитера. Кому-то, впрочем, может понравиться, но лично я не очень люблю истории, которые строятся на переодевании, шпионаже, придворных интригах и любовных страданиях. Картер (Джон, а не Лин) у Берроуза тоже не чуждался этих дел, но так он и рубился после не на жизнь, а на смерть. Какого он шороха навел в «Богах Марса» — любо-дорого посмотреть.

И еще один момент, в котором Картер проигрывает и Берроузу, и самому себе в первой книге. Это тайна, неизвестность. Для хорошего героического приключения одних сражений тоже маловато будет. Для меня хорошие приключения – это неизведанные земли, белые пятна, зловещие секреты. Не сложно вспомнить, как Берроуз вместе со своим главным героем постепенно открывал читателю все новые и новые загадки Марса. Картер же ничего нового, кроме того, что нам и так было известно из предыдущей истории, в «Черном легионе» на свет не представил. Все те же насекомоподобные ятуны, небесные пираты на летающих кораблях и золотокожие кут ад. Действие замкнулось в пределах одного города, а наводящая страх на весь Танатор орда разбойников никакого интереса у меня не вызвала. Даже ужасный колдун Ул.

С некоторой надеждой смотрю на оглавление третьей истории: Глава четвертая. Неизвестное море… Глава восьмая. Загадочный север. Может быть, в продолжении Картер учел мои пожелания? Буду на это рассчитывать. А на «Черный легион» прикрепляю ярлычок «проходной роман» и постараюсь побыстрее его забыть.

Оценка: 3
–  [  15  ]  +

Лин Картер «Джандар с Каллисто»

Kuntc, 6 июля 2013 г. 20:27

Попробуйте с трех раз угадать, что это за книга. Ее главный герой волею судьбы и случая переносится на один из объектов Солнечной системы с меньшей силой тяжести, чем на Земле. В первый же день попадает в плен к тамошним аборигенам. Главный герой – опытный вояка и сильнее аборигенов, но он гол, как новорожденный младенец, обескуражен, а противник превосходит числом. Хоть главный герой и считается рабом, вещью, но его хозяин быстро проникается к странному пришельцу уважением и впоследствии между ними возникает крепкая дружба. А после в плен попадает настоящая принцесса одного из самых сильных и развитых городов мира, в котором оказался главный герой. Первым желанием, конечно, будет назвать «Принцессу Марса» Берроуза, но эта версия будет неверной. Правильный ответ – «Джандар с Каллисто» Лина Картера.

Да, этот небольшой роман от силы на двести страниц во многом повторяет хорошо известное всем любителям фантастики классическое произведение о Джоне Картере с Марса. Изменилось место действия – вместо красной планеты у нас теперь спутник Юпитера Каллисто или Танатор, как его называют тамошние жители. Изменилось имя главного героя – теперь его зовут Джонатан Дарк. Если Джон Картер переносится на Марс из пещеры, то в этой книге Дарк попадает на Каллисто из древнего камбоджийского города. Вместо четырехруких зеленокожих марсиан – насекомоподобные существа. И далее по списку: монстры, пираты, воздушные корабли — подробно останавливаться на этом мне не очень хочется.

«Джандар» — не первая стилизация под Берроуза, которая попадает мне в руки. До нее были «Воин Марса» Отиса Клайна и что-то еще, чье название и автора я уже запамятовал за давностью лет. Лучше или хуже справился Лин Картер по сравнению с остальными? Не скажу. Понравилось ли мне? Совершенно точно, да. Похожие на Берроуза вещи я всегда читаю с настоящим удовольствием, а не только из-за интереса узнать, о чем писал тот или иной автор.

Не понравилось мне в «Джандаре» всего две вещи. Во-первых, это постоянные авторские сноски-исправления. Как это принято в подобного рода произведениях, как это было и у Берроуза, Лин Картер отрицает свое авторство. Мол, он всего лишь опубликовал рукопись, присланную по почте, а издатель убедил поставить на роман его имя. А для большей достоверности добавил сноски, в которых пояснят отдельные моменты происходящего. Иногда термины, иногда прочие моменты, вроде возможной принадлежности расы к насекомым. Не знаю, как у других, а на меня это произвело совсем другой эффект. Осталось чувство недоработанной книги, словно Картер сдал рукопись в издательство, там ее приняли, подготовили к изданию и в самый последний момент обнаружили неточности, которые пришлось по-быстрому исправлять. К тому же иногда получается, что о Танаторе Картер знает больше самого Джандара. Как это может быть?

А вторая вещь – это чрезмерная схожесть с романом Эдгара Берроуза, о которой я сказал выше. Спору нет, писать, ориентируясь на чужие книги, можно и даже в какой-то мере нужно. Лично я совсем не против регулярного появления на свет еще одной «берроузианы». Это интересно, это здорово. Но должна ведь быть граница, за которую лучше не заходить. Бери характерные черты, подстраивайся под стиль, но повторять события точь-в-точь лучше не надо.

Оценка: 6
–  [  8  ]  +

Уильям Беркетт «Спящая планета»

Kuntc, 3 июля 2013 г. 21:58

Все-таки некоторым книгам лучше остаться в том времени, когда они были написаны. Я не говорю сейчас о классических вещах, хотя что-то даже у Азимова, Хайнлайна или Саймака сегодня читать без улыбки не получается. Или даже просто – читать. Даже «умная» фантастика, к сожалению, быстро устаревает, что уж говорить о развлекательной ее части того времени, о фантастических приключениях, фантастических боевиках, которые лично у меня сейчас не получается отнести к этим поджанрам – настолько они далеки от сегодняшних книг. За редким исключением вроде Эдгара Берроуза или Эдмонда Гамильтона. К сожалению, «Спящая планета» Уильяма Беркетта к произведениям этих двух авторов не попала, несмотря на то, что в ней есть многое из того, что мне нравится в фантастике.

Я люблю почитать о том, как на нашу планету напала очередная орда инопланетян. Желательно, чтобы действие происходило в наше время или близкое к нему, чтобы героями были и простые люди, и спецы-военные, но двадцать пятый век тоже сойдет. Тем более, когда в аннотации обещают такой занимательный поворот: против пришельцев будет сражаться всего один человек! Герой-одиночка против нескольких миллионов – это здорово. Пришельцев в этой книге назвали ллари, у них оранжевая кожа и огромная империя, которая завоевала уже несколько цивилизаций, но вот земляне оказались не по зубам. Война между Земной Федерацией и Лларанской империей Четырех тысяч солнц тянется уже много лет и конца ей не видно. И тогда оранжевокожие решают ударить в самое сердце землян. Под угрозой Марс, Венера и Земля. Первый этап прошел без сучка и задоринки, все население трех планет (а это свыше трех миллиардов) оказалось в плену у коварного врага и теперь ллари могут диктовать свои условия флоту Федерации. Например, попросить вернуть захваченные территории. Но инопланетяне не учли одного: несколько человек остались на свободе и один из них, простой юрист Джеймс Риерсон доставит врагу немало неприятностей.

Нет, я с удовольствием прочитал бы книгу с таким сюжетом, но «Спящая планета» мне предложила нечто по большей части несуразное, от чего я остался только в недоумении и ступоре. Самым нелепым для меня стал способ, которым ллари одолели жителей трех планет. Они их просто усыпили (отсюда и название книги). Тайные агенты пришельцев несколько лет по всем планетами разбрасывали специальное вещество, а потом в один прекрасный день, когда прибыли космические корабли инопланетян, все люди взяли и заснули. Вот так просто взяли и уснули. В больших городах и маленьких деревушках, в толкучке бомбоубежищ и в одиночестве на природе. В автомобилях, поездах и авиатранспорте; на работе, в офисах, дома, на улице. Даже олени и те впали в спячку. Вы можете в такое поверить? Лично я нет. Как не могу представить себе способ, с помощью которого несколько вражеских шпионов умудрились опылить поверхность аж трех планет. Автор, похоже, тоже не смог ничего придумать, поэтому скромно этот вопрос опускает. Кто-то скажет: «Зачем придираться, это обычное «фантастическое допущение». Но, позвольте, на этом «допущении» строится весь роман, это основа, и если она невразумительная, рыхлая, то как тогда можно все остальное воспринимать?

Хватает и прочих благоглупостей, от фактических ошибок до нелепого изображения будущего. То заснувшие люди должны очнуться сами спустя пять месяцев, то им для этого обязательно нужно противоядие. Глава Службы Безопасности звездной империи печатает отчет на пишущей машинке. Я понимаю, книга написана в середине шестидесятых, когда о планшетниках можно было только мечтать, но компьютерами-то давно уже существовали, можно было и «спрогнозировать». Пусть на перфокартах и с лампочками, но хоть так. Двадцать пятый век, а людей всего чуть больше шести миллиардов. И так далее.

Конечно, главному герою чертовски везет, и все пули пролетают в миллиметре от головы, а из очередной западни всегда найдется спасение. Это нормально, таковы законы жанра. Понятно, что действовать Риерсон будет не совсем в одиночку и со временем обзаведется помощниками. Приятно, что воевать с ллари герои будут не только кулаками, но и головой, давя противника больше на моральном и духовном плане, чем на физическом. Временами действительно приятно и забавно было понаблюдать за тем, что за каверзу Риерсон приготовил своему противнику. Но, боже мой, как же этот противник глуп и наивен! Пришельцы без малейшего сомнения попадают в расставленные ловушки. Они суеверны, мнительны, пугливы, да и просто совершенно не похожи на профессиональных военных. Я понимаю, что главному герою нужно подыграть, но не превращать же ради этого три миллиона инопланетян в идиотов. Не забываем еще о том, что цивилизация ллари, как говорит не раз автор, живет исключительно войной. Но как в это можно поверить?

Оценка: 4
–  [  7  ]  +

Роберт Маккаммон «Моё!»

Kuntc, 30 июня 2013 г. 18:13

«Ребенок на сцене – половина успеха» (с). Я сейчас не помню, кто произнес эту фразу, да и правильно ли я ее помню, но к этому роману Роберта Маккаммона она подходит как нельзя лучше. Ну, в самом деле, что может быть забавнее весело улыбающегося малыша, который вытворяет всякие чудеса? Наверное, только котики с Ютуба, но котиков сложно поместить в центр зубодробительного триллера, а вот малыша – пожалуйста. И если маленький мальчишка или девчонка с микрофоном вызывает смех и радость, то новорожденный младенец в руках психопатки-террористки – только страх, ужас и желание поскорее заглянуть на последнюю страницу, чтобы узнать хорошо или плохо закончится эта история.

Главного виновника событий зовут Дэвид Клейборн. Обычный мальчишка в обычной американской семье, которая находится на грани развода. Мать Дэвида, Лаура, уличила своего мужа в измене и теперь не хочет ни видеть, ни слышать своего супруга и ничего о нем не знать. Катастрофа? Да, серьезная семейная проблема. Только вот беда не приходит одна. На следующий день после рождения Дэвида его прямо из больницы похищает Мэри Террелл, Мэри Террор, как ее прозвали в далеком прошлом. Бывшая участница Штормового Фронта, который боролся с властью, убивал полицейских, устраивал взрывы, а после был уничтожен в ходе штурма. В живых осталось только несколько человек, в том числе и Мэри, которая почти двадцать лет вынуждена прятаться от полиции и ФБР. Сумасшедшая психопатка, с легкостью убивает и старика-соседа, и случайно заметившего ее мальчишку. Женщина, которая сперва нянчиться с куклами, как с живыми малютками, а потом сжигает их на плите и швыряет со всей дури об стену. И в руки такого человека попадает младенец. Естественно, что Лаура просто так оставить это дело не может и, когда полиция заходит в тупик, сама бросается в погоню за похитительницей.

Роман у Маккаммона получился, конечно, неплохой. Я с этим спорить даже не собираюсь (а вот с обратным мнением – в любое время), но высокой оценки я ему все равно никогда не поставлю и тому есть одна важная причина: отношение к событиям юных лет Мэри и Лауры, когда обе хипповали с приятелями. Конечно, таких людей, как Мэри, нужно как можно скорее изолировать от общества. Несомненно, в терроризме нет ничего хорошего, какие бы цели за ним ни стояли – ведь в итоге страдают невинные люди. И в наркотиках нет ничего хорошего. Но что плохого в идеалах и вере хиппи? Мир, любовь, свобода, спокойствие, нет войне, долой оружие. Да, не все идеально и гладко (лично я бы ни за что не согласился бы жить в какой-нибудь коммуне), но разве эти мечты должны быть свойственны только детям? Разве так плохо для взрослого человека стремиться к миру во всем мире, к полноценной свободе, к запрету тотальной слежки за собой?

Нет, нет и нет. Но вот глядя не героев Маккаммона, слушая их признания, чувствуешь, как тебе в голову вбивают прямо противоположное. Настоящий взрослый человек должен носить дорогой костюм, иметь загородный дом и навороченный автомобиль, выслуживаться перед боссом и с радостью принимать все, что ниспошлет на его голову заботливое государство в лице армии чиновников и правительства. Все болтовня о свободах – это достойно лишь маленьких детей и заблудших подростков. Вот и Мэри предстает психопаткой не только потому, что у нее действительно шарики за ролики заехали, но и потому, что она верит в свободу и не желает никому подчиняться. И все ее бывшие соратники остепенились и говорят о «взрослой жизни». И парочка встреченных Лаурой хиппи вызывает только сочувствие. Нет, мне такой подход совсем не понравился.

В остальном же к роману у меня претензий нет и даже больше – остаются только теплые слова. Во-первых, «Мое!» — это роман-преследование, Мэри удирает, Лаура догоняет. Я же очень люблю такие книги. Во-вторых, «Мое!» — это история о том, что любой обычный человек способен на неординарные поступки, если его прижмет по-настоящему. Например, как Лаура — бросить вызов профессиональному убийце. Это льстит. В-третьих, книга держит в постоянном напряжении, пусть начало и показалось слегка затянутым. Я вообще очень неравнодушно отношусь к историям, в которых беззащитный человек попадает в лапы злодея, а тут Маккаммон буквально наждачкой по нервам прошелся. И собаки. Злобные клыкастые псы, готовые тебя сожрать. Еще один момент, который меня никогда равнодушным не оставляет. Три выстрела и все в десятку. Это замечательно.

Оценка: 7
–  [  5  ]  +

Бентли Литтл «Письма, несущие смерть»

Kuntc, 12 июня 2013 г. 11:11

Достаточно часто слышишь, что даже обычные слова обладают силой. Словами можно ранить, разрушить жизнь или карьеру и даже убить, если только суметь собрать значки на бумаге в правильном порядке или произнести нужную фразу в нужное время. Джейсон Хэнфорд, главный герой этого романа Бентли Литтла, понимает могущество слов, как никто другой, ведь у него есть редкий дар – писать Письма. Каждое написанное Джейсоном письмо точно дойдет до адресата. Любая жалоба будет рассмотрена, любая просьба — выполнена, обращения главного героя обязательно опубликуют в прессе и они вызовут пристальное внимание. Да что там говорить – сам президент лично готов ответить на письма Джейсона.

С помощью писем Хэнфорд может получить все, что угодно: от бесплатного билета в парк аттракционов до устранения неугодного ему человека. Последним пользуется довольно часто ради своей выгоды, поэтому положительным героем его не назовешь. Джейсон с легкостью может ложно обвинить директора школы или мэра родного городка, только бы они не мешали ему в исполнении планов. Ни совести, ни раскаяния, ни стыда. Неприятный, мерзкий тип. К сожалению, к финалу книги главный вдруг резко исправился и стал обычным персонажем со светлой стороны. Единственный момент, которым я остался очень не доволен. Как бы я ни любил книги Литтла, все-таки персонажи у него, пожалуй, самая слабая сторона. Хоть Джейсон и рассуждает много о своих поступках и прошлых делах, я не смог увидеть в нем живого человека, а для такой книги, как «Письма», это было очень важно.

Условно я разделил бы роман на две части. Первая, «реалистическая», рассказывает о детстве Джейсона, его учебе в школе и колледже, первых годах взрослой жизни, женитьбе, рождении сына. О том, как этот человек впервые осознал свои способности и каким образом их стал применять. Вторая часть, «мистическая». Здесь читатель узнает, что кроме Джейсона на свете живут еще много Писателей Писем, которые потихоньку применяют свои способности, чтобы исправить мир в ту или другую сторону. И даже больше – есть загадочная фирма, на которую эти люди работают, а на самом верху – некая таинственная сущность, которая всем руководит и меняет реальность по своему желанию.

Лично мне вторая половина больше понравилась. Конечно, первую часть можно похвалить за то, что она более «серьезна», «литературна» и почти лишена чисто жанровых элементов (Большая Литература и мэйнстрим, ага), но мне она показалось наименее интересной. В первой части Литтл поверхностно бежит через года и мне было просто скучно читать жизнеописание главного героя, которое, по сути, сводится к слегка разбавленной хронологии событий. Вторая часть более яркая, насыщенная и, что самое главное, именно в ней проявляется тот Бентли Литтл, которого я люблю. Когда в обычную жизнь вдруг вносятся сюрреалистические, вычурные нотки и образы.

В целом же «Письма», получились у Литтла ближе к «Незаметным», чем к «Университету» или «Господству». В них нет особого ужаса, как нет ни кровавых подробностей и большого насилия. Точно буде лучше, чем «Почтальон», еще одна страшная история на тему почты и писем, но мне понравилось меньше, чем большая часть прочитанного у этого писателя раньше.

Оценка: 7
–  [  3  ]  +

Гай Смит «Лагерь»

Kuntc, 8 декабря 2012 г. 22:19

Билл и Валери Эванс попали в очень трудную ситуацию. Впрочем, весь мир оказался в весьма непростом положении: наступил новый ледниковый период и все северные страны, в том числе и Великобритания, в которой происходит действие этого небольшого романа, оказались в снежном плену. Английское правительство осуществляет эвакуацию своих граждан в более теплые страны, массы людей движутся непрерывным потоком на юг, а Эвансы все никак не могут решиться выйти из своего простенького промерзшего жилища, находя одну за другой причины, чтобы задержаться еще на денек. Запасы же между тем быстро исчезают, снега становится больше, мороз крепчает… И вот вопрос: почему же за окном домика Эвансов светит теплое яркое солнце, детишки вместе со своими родителями развлекаются на аттракционах, купаются в бассейнах, а прочий люд отдыхает в барах?

Объяснение этому факту простое – правительство вновь затеяло эксперименты над простыми людьми. Для этой цели был выбран большой лагерь на несколько тысяч отдыхающим, некоторым из которых без их ведома в пищу добавляют недавно разработанный препарат. Ц-551 – так он называется – выворачивает наизнанку сознание человека, вызывает галлюцинации, потерю ориентации и памяти. Все эти последствия испытывают на себе Эвансы, а также еще несколько избранных «счастливчиков». Как это принято в подобных «Лагерю» книгах, этот эксперимент в финале выйдет из-под контроля и приведет к ужасным последствиям.

На мой взгляд, из такого небольшого описания не составляет особого труда понять, о чем, собственно, данное произведение Гая Смита. Тематика достаточно распространенная в хорроре: иллюстрация того, как небольшой толчок ведет общество к распаду и деградации. О том, как привычный порядок взрывается кровавым зверством. О том, что во многих из нас сидит внутри чертовски нехороший червячок, который при должном подходе может выползти наружу и превратить порядочного и приятного человека в психованного убийцу. Или, по крайней мере, в неприятную личность. Примерно об этом писал Стивен Кинг в «Необходимых вещах», в которых небольшой городок был уничтожен из-за обычных безделушек. Об этом, в том или ином виде, писали авторы рангом пониже: Джеймс Герберт в «Тумане» и «Тьме», Бентли Литтл в «Почтальоне», «Университете» и «Господстве». У кого-то получалось хорошо, у кого-то выходило не очень добротно или вообще нехорошо. Увы, «Лагерь» Смита я отношу к последней категории.

Я не могу сказать, что этот роман я прочитал со скукой в глазах. Нет, мне было достаточно интересно, но это в основном из-за того, что я уже несколько месяцев не брал в руки хоррорных вещей. Всегда приятно после длительного перерыва вновь погрузиться в любимое занятие. Но роман слабый, даже для незамысловатого хоррора. Для просто страшной истории в «Лагере» не хватает ни ужаса, ни натурализма, ни саспенса. Скажем, «Университет» Литтла на особо серьезные лавры тоже не претендует, но это хороший хоррор, потому что в нем есть достаточно много моментов, которые могут заинтересовать любителя жанра: кровавые оргии, жестокие убийства, несколько омерзительно-притягивающих моментов. То же самое можно сказать и о «Тьме» Герберта. А у Смита все тихо, мирно и цивильно, словно он боится перегнуть планку. Мне не интересно.

Если в книге нет места натурализму, то тогда на сцену должен выйти психологизм, атмосфера, четко выписанные характеры персонажей. «Лагерь» же и этим похвастаться не может. Плоские картонные персонажи, которые временами совершают поступки, которые совершенно не поддаются нормальной логике. Атмосферы нет, психологизма нет… Как нет и той тонкой грани, перейдя которую герой книг на подобную тематику превращается в монстра. Это самый интересный момент – наблюдать за тем, как персонаж постепенно, шаг за шагом, скатывается в пропасть, а мир вокруг начинает разрушаться. У Смита тоже некоторые жертвы эксперимента становятся другими, более злобными, людьми с нарушенной психикой. Есть профсоюзный бунтарь, который сражается с власть имущими. Есть глубоко религиозный человек. Но почему, а главное как, первый превращается в анархиста, а второй хочет сжечь церковь с трупом погибшей жены, мы не видим, что мне очень не нравится. Просто захотелось Смиту и все.

Да и вообще во всей книге чувствуется какая-то искусственность, стремление подправить что-то в угоду авторскому желанию. Откуда-то в лагере для отдыхающих берутся аж целых шестьдесят молодчиков-скинхедов… Руководители эксперимента, проявляя жесткость по отношению к одним участникам, почему-то оказываются более терпимыми к главному герою… Нет, не верю. Плохо. Скучно.

Оценка: 4
–  [  9  ]  +

Игорь Исайчев «Саркофаг»

Kuntc, 7 декабря 2012 г. 18:51

Самая плохая книга из проекта «Варго», с которыми мне довелось познакомиться на этот момент. Может быть, есть и еще хуже, ручаться не буду, не так уж много я читал произведений под этой фамилией. Самым неприятным воспоминанием до этого момента был «Кристмас». Какая-то дерганая и взабаламошенная история не пойми о чем. Прочитанный сразу после «Саркофага» «Электрик» тоже ничем особенно не порадовал, но в нем хотя бы нашлось несколько интересных для меня эпизодов. Эту же книгу всем любителям хоррора можно смело оставить и дальше стоять на полке магазина. Хотя бы из-за того, что единственный «ужас» здесь из фразы «ужасно написано».

Сергей Баринов некогда был обычным опером, но после того, как ввязался в борьбу с вампирами в одной небольшой деревушке, вынужден был поменять «род деятельности». Теперь он сам упырь, создание ада, которое по ночам пьет кровь людей и умеет превращаться в летучую мышь. После восемнадцати лет бродяжничества по Руси-матушке, Сергей останавливается в Санкт-Петербурге, где неожиданно с ним связывается сам Отец Зла, Сатана, и говорит: все, Сережа, отдых кончился, пора приниматься за работу, к которой тебя и твой род готовили несколько тысячелетий – истреблять человечество с лица Земли.

Книга состоит из двух частей. Первая рассказывает о том, как Баринов, выехав на задержание, сталкивается с вампирами и в итоге сам становится одним из них. Здесь, если покопаться, то можно еще найти несколько интересных моментов. Так мне, например, понравилось начало романа, в котором перед главным героем проносится страшное видение. Лесок возле трассы, жуткая тишина, страх, обескровленные тела напарников-гаишников, свисающие с березок… Да и в целом написано бодрее, интереснее, чем продолжение, хотя к событиям у меня найдется немало вопросов и претензий. Если убрать несколько нелепостей, если удалить со сцены священника-спецназовца, растянуть текст до полноценной книги, добавить немного более красочных описаний, то тогда из «Саркофага» получилось бы еще более-менее приемлемая история, но, к сожалению, автор на этом не остановился.

Дальнейшие события — это беспомощная смесь околовампирской мистики и городского фэнтези с модными ныне трендом «хомячества» и продвижением главного героя в Черные-Пречерные Властелины путем накапливания ресурсов из подручных материалов, что скорее свойственно дешевому развлекательному чтиву альфокнижного разлива (и далеко не самому лучшему из него), чем нормальной страшной истории. Баринов постепенно собирает свою армию, грабит банки, устрашает чиновников, строит планы будущего покорения мира. Написано все это скучно, безэмоционально, словно читаешь не художественную книгу, а какую-то сводку происшествий. Те же моменты, когда автор пытается добавить в образ Баринова-вампира ярость и показать всю его темную, злобную сущность, выглядят по-детски нелепо и беззубо. Он «втягивает и выпускает когти», говорит «тяжелым, на уровне инфразвука голосом», «с отчетливым хрустом» прокусывает горло и тому подобное. Типичная ситуация, когда автор хочет написать что-нибудь «страшненькое», но совсем не знает, как же это сделать.

Оценка: 3
–  [  8  ]  +

Бентли Литтл «Незаметные»

Kuntc, 24 июля 2012 г. 23:24

Фантастический роман от Бентли Литтла, что немного удивительно, потому что Литтл известен, как автор книг в хорроре. В «Незаметных» же нет ничего страшного, если не считать судьбы главных героев, как например в «Доме» или «Идущих». Нет каких-либо сцен с подробным описанием насилия или откровенного сексуального характера, как в «Университете» или «Господстве». Даже мистический элемент проявляется только в самом финале. Что-то местами мелькает, конечно, в поведении и поступках персонажей, но я все-таки не могу отнести «Незаметных» к хоррору. Зато у этого романа очень интересная и даже злободневная тема и отличная задумка, которая мне очень понравилась.

Незаметные. Люди, на которых не обращают внимания. С невыразительными лицами, незапоминающейся внешностью и гладкой речью, которая тут же выскакивает из головы, и уже через пару минут не помнишь, о чем разговаривал с этим человеком. Да и кто это вообще был?.. В шпионских романах таких людей часто вербует разведка или другие силовые госструктуры, где из-за своей незапоминающейся внешности они быстро становятся лучшими агентами и наемными убийцами на службе ЦРУ или ФСБ. В реальном же мире часто ведут одинокую и серую жизнь на такой же незаметной работе. Но что если существуют люди, на которых не просто не обращаешь внимания, их совсем не видишь, словно их вообще не существует? Не люди-невидимки, как у Герберта Уэллса, но действительно НЕЗАМЕТНЫЕ?

Таким человеком постепенно становится главный герой этой книги Боб Джонс. Абсолютно средний человек. Со средними оценками в колледже, со среднестатистическими вкусами, не сторонник консерваторов, но и не за демократов. Человек, который по каждому вопросу считает нужным придерживаться «золотой середины», и с нерушимой верой в правило «умеренность во всем». Постепенно Джонс начинает замечать, что на него обращают все меньше и меньше внимания. На новой работе его словно бы не существует, старый друг по колледжу и соседи родителей главного героя банально забыли и не могут вспомнить, кто он такой. Продавцы в магазинах в упор не замечают. Джонса словно понемногу перестает существовать в нашей реальности, и даже убийство своего начальника главным героем не влечет за собой никаких последствий.

Что происходит с Бобом Джонсом? Как этот человек сможет справиться со своей новой способностью? Как будет жить? На эти вопросы и отвечает Бентли Литтл в «Незаметных». Книга эта состоит из нескольких уровней, которые будут раскрываться по мере того, как будет идти вперед история главного героя. Мне очень понравился этот момент, то, что автор не стал останавливаться на одном допущении и стал его постепенно развивать. Первоначальная незаметность Боба Джонса – это всего лишь первый этап. Дальше выясниться, что подобных людей во всем мире существует множество. Они рядом, вокруг, среди нас, но главный герой до этого, как и большинство, их не замечал. Джонс вступает в группу Террористов Ради Простого Человека, таких же Незаметных, как и он сам. Эти люди пытаются всячески обратить на себя внимание, заставить говорить, писать в газетах. Сперва – невинные выходки, потом – попытка серьезного дела.

Но у Террористов ничего не получается. Они ведь Незаметные. О них забывают, не обращают внимания. И тут очень интересно посмотреть на то, как Литтл точно создает характеры этих людей, их эмоции, чувства, мотивы. Проводя параллели с сегодняшней реальностью, Незаметные – эти те же интернет-тролли. Серые, ординарные личности, которые вдруг обнаружили возможность заявить о себе на весь мир, но, так как сказать им попросту нечего, они выбирают путь наименьшего сопротивления: устроить склоки на форуме, напакостить в чьем-то блоге, написать матерный комментарии в ЖЖ. Здесь и радость от безнаказанности, и чувство «справедливой мести» из ряда «ух, теперь я им всем покажу!», а так же обида и злость, что с ними по-прежнему никто не хочет считаться. Незаметные действуют также, словно дети. Забросать судью яйцами и громко прокричать в его сторону оскорбления. Разгромить офис на прежней работе. И прочие поступки подобного рода. Все очень точно и верно подмечено.

Роман, однако, не был бы так хорош, если бы Литтл остановился только на этом, впереди еще несколько уровней. Постепенно до любого нормального человека доходит, что путем банального хулиганства ничего не изменишь. Этим ты никак не заставишь себя ценить больше, не заставишь уважать и говорить. Надо пытаться что-то изменить в своей жизни и в первую очередь себя. Понимает это и главный герой, но вот ведь в чем закавыка: если обычный человек еще может что-то сделать с собой, то как быть на месте Боба Джонса, которого не замечают из-за какой-то странной прихоти мироздания? Как бороться с этим? И вот с этого момента и начинается самое интересное. Книга обретает печальный, даже в какой-то мере трагический, оттенок. Детское хулиганство уходит со сцены, дальше будет уже серьезный разговор. О судьбе обычного маленького человека в сегодняшнем огромном мире, в котором никому совершенно нет дела до того, что ты чувствуешь, какие у тебя проблемы и чем ты живешь. Уверен, что есть много книг, в которых подобная тема рассмотрена и лучше, и глубже, и серьезнее. Удача Литтла в том, что он взглянул на эту проблему под другим углом, фантастическим. Довел вопрос до своей предельной точки и даже дальше: «болезнь» Боба Джонса прогрессирует, он уже становится практически невидимым для обычных людей, а впереди целый город Незаметных, новые печали, неожиданные радости и мощный яркий финал, от которого бегут мурашки по коже.

Оценка: 9
–  [  8  ]  +

Бентли Литтл «Господство»

Kuntc, 22 июля 2012 г. 22:29

Когда-то древние боги – Зевс, Гера, Аполлон, Дионис и прочие – жили в нашем мире вместе с людьми. Но те времена не были героическими, как рисуют их древние предания и мифы, то были времена темные. Помимо того, что боги просто правили людьми и принимали участие в наших делах, они еще требовали жертв в честь себя, развлекались, устраивали войны и просто убивали. Кровавое время. Люди долго это терпели, ведь могуществу Зевса-Громовержца нечего было противопоставить. Потом выход был найден. О богах просто забыли. Их перевели в разряд мифов, детских сказок, которые родители рассказывали своим детям на ночь. В богов перестали верить, а вера – эта та сила, благодаря которой эти создания могли существовать. Боги исчезли. Но погибли ли они?

Нет. И вскоре в этом убедятся жители калифорнийского городка Напа, куда переезжает вместе с матерью один из главных героев этой книги, Дион. Новый дом оказался весьма приятным. Это не маленький городок с «веселенькими зелеными фермами, оркестровой эстрадой в парке и церковью со шпилем на городской площади», как представлялось Диону, но достаточно уютное местечко с хорошими людьми, красивой природой и дружелюбными одноклассниками, которые не стали шпынять новичка, как это обычно бывает. Жаль, что именно Напа стала местом возрождения Диониса, ведь вино – это не только легкая веселость в голове, но также агрессия и ярость, и калифорнийский городок вскоре погружается в пучину кровавого безумия.

У «Господства» есть много схожего с предыдущей книгой Литтла, «Университетом». В обоих романах некая темная сила подчиняет себе людей, превращая их в жестоких безумцев. В «Университете» это был университет в городке Бреа, что уже понятно из названия, в этой книге – вино с одного из местных заводов и появление Диониса. Много сцен насилия, жестокостей, зверства, извращенного секса. «Господство», пожалуй, будет самой «аморальной» книгой Бентли Литтла из тех, что у нас переводились. В сравнении с «Университетом» выглядит страшнее. В прошлый раз причиной насилия стали иррациональные, вымышленные силы, которые воспринимались как что-то чисто художественно, не возможное в обычной жизни. В «Господстве» жителей Напы отчасти толкает на пугающие поступки обычное вино, а развязную пьяную компанию, которая на темной улице забивает насмерть случайного прохожего, представить себе куда легче, чем студентов, попавших под власть какой-то кучки бетона, стекла и арматуры.

Так же, как и в «Университете» в этой книге в центре внимания несколько героев, которые должны выжить в безумной Напе, одновременно пытаясь придумать способ, как одолеть новоявленного божество. Это Пенелопа Аданем, дочка владельцев местного завода, и одноклассник Диона Кевин. Позже к ним примкнут несколько сторонников древнего ордена, который издавна ожидает возрождения богов, но, как оказалось, совершенно не был готов к их появлению. Этот момент мне не понравился, потому что, по сути, ничего роману не добавляет и мало влияет на сюжет.

Про Пенелопу и Кевина мало что можно сказать интересного, а вот образ Диониса временами весьма любопытен. По своей природе это двойственное божество, в котором сочетаются как темные стороны, так и светлые. Не высокого ранга. Вновь оказавшись живым, Дионис пытается взять на себя роль высших богов, создает свое подобие Аида, пробует внести порядок в развернувшийся хаос, но ничего хорошего у него не получается. Разочарование, злость, раздражение, опьянение, похоть, ярость, любовь – все эти эмоции смешиваются в Дионисе, в результате создавая интересный образ. А ведь еще есть личность человека, в котором бог виноделия возродился, она тоже свою лепту вносит. Очень хорошо.

Понравился кроваво-печальный финал, но еще больше – атмосфера книга. В «Господстве» хорошо ощущается дух происходящего, такой пряно-сладкий, обволакивающий. В этом плане «Господство», наверное, будет одной из лучших книг Бентли Литтла. Да и по другим моментам это один из самых сильных романов писателя. Но вот мне читать его временами было скучно. Просто недолюбливаю хоррор, который обращается к античной мифологии, как не люблю и прочие книги, где персонифицированные боги играют активную роль.

Оценка: 7
–  [  8  ]  +

Бентли Литтл «Университет»

Kuntc, 21 июля 2012 г. 00:33

Университеты, частные школы, колледжи, академии – это все отличные декорации для очередного страшного рассказа. Почему? Во-первых, среди них есть множество зданий с давней историей, а давняя история – это значит какие-нибудь загадки, тайны, происшествия, и не всегда приятные на слух. Призракам, например, тут самое место, в отличие от какого-нибудь кабинета чиновника. Во-вторых, обучение часто подразумевает переезд, оторванность от прежней жизни, встреча с новым и неизвестным, что опять обращается к Тайне. С новыми людьми опять же знакомство, что может вылиться в опасные конфликты. В-третьих, университет – храм науки, следовательно – кровавые опыты и зловещие эксперименты во «благо» человечества. Подобные заведения часто становились местом действия в хорроре, но Литтл, наверное, единственный, кто вывел в качестве Зла сам университет со всеми его зданиями, людьми, деревьями на улице и асфальтовыми дорожками.

Такой чести у Литтла удостоился Калифорнийский университет городка Бреа. Далеко не самый лучший по качеству из существующих, далеко не Кембридж и не Оксфорд, но не каждый все-таки может поступить в заведения высшей категории. В К.У. Бреа издавна были проблемы с правопорядком: постоянно случались самоубийства, изнасилования, драки, убийства, однако показатели не выходили за пределы общей статистики по всем высшим учебным заведениям. Новый семестр в университете оказался самой настоящей кровавой баней, словно людьми овладело коллективное безумство. Хамство, злоба, постоянные стычки. Националистические призывы. Групповые самоубийства. Кровавые оргии. Каннибализм. Это всего лишь малая часть из того, что произойдет за несколько месяцев. Самое страшное то, что сотрудники и учащиеся Университета не видят в происходящем ничего особенного. Лишь малая часть людей оказалась не подвержена ужасной заразе.

Среди них главные герои этой книги. Джим Паркер, студент четвертого курса и редактор университетской газеты. Первокурсница Фейт Пуллен. И профессор Ян Эмерсон, ведущий курс английской литературы о сверхъестественном. Этим персонажам предстоит разобраться в причинах происходящего и выяснить, верна ли гипотеза Гиффорда Стивенса о том, что К. У. Бреа живое существо и зло в чистом виде, или это просто сумасшедшие бредни. А заодно попробовать остаться в живых в развернувшемся безумстве.

Отчасти «Университет» напомнил мне две книги Джеймса Герберта – «Туман» и «Тьма», в которых люди по той или иной причине так же теряли рассудок и начинали вытворять омерзительные и кровавые вещи. Подобных моментов в этой книге множество: от сцены сравнительно безобидного умерщвления животных на лекции по биологии до поедания живьем своего сокурсника на занятии по сравнительному религиоведению. По количеству жестоких эпизодов и извращенных сцен сексуального характера «Университет», пожалуй, будет одной из самых «неприятных» книг Литтла, которые у нас переводились. Оспорить лидерство может только «Господство», где секса и крови, смешанных с вином, еще больше.

По большей части сцены насилия уместны и хорошо передают атмосферу безумия, что захватила университет в Бреа. Как издевка над происходящим — четырнадцатая глава с бланком для регистрации несчастного случая с сотрудником. Покоробили лишь пара случаев, да и то лишь по той причине, что своего развития не получили. Мне больше не понравилась реакция властей городка на события в университете. Если представить, что подобные события начали происходить бы в реальности, то с большой вероятностью вскоре бы приехала какая-нибудь комиссии из соответствующего органа. А что это тут у вас происходит? Почему столько студентов начали кончать жизнь самоубийством? Что это за расовые притеснения? Газеты с телевидением бы тут же эту тему растрезвонили. У Литтла же университет словно отдельное государство, которое лишь слегка соприкасается с окружающим миром. Жители соседних улиц жалуются на возросший разбой, созывают собрания, но и только. Лишь в финале власти Бреа решили вмешаться.

Детектива в «Университете» нет. То, что Университет есть зло, и то, что именно он так отрицательно воздействует на людей, не вызывает никаких сомнений уже с самых первых страниц, когда на лекцию профессора Эмерсона приходит Гиффорд Симмонс и говорит, что нужно взорвать все здания. Сами герои в этом, конечно, внешне на первых порах сомневаются, пытаются собрать сведения, проанализировать обстановку, но в душе понимают, что Симмонс сказал правду. Интерес в «Университете» не в загадке происходящего, а в том, как герои выйдут из этой ситуации. Как смогут выжить среди безумств, что сделают в конце книги, как одолеют Университет. Ну, и сами зверства, творимые учащимися в Бреа и их преподавателями, тоже вызывают определенный интерес. Какую еще пакость учинит Университет? Для любителей хоррора – немного рассуждений о месте этого жанра в литературе от Яна Эмерсона. Для поклонников Бентли Литтла – еще одно упоминание о Филлипе Эмонсе.

Хорошая книга. Когда первый раз читал, понравилась, и после второго захода остается одной из любимых у Литтла.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Эдвард Ли «Ghouls»

Kuntc, 18 июля 2012 г. 21:59

Гулы – мифические существа из арабских сказаний. Больше известны, как трупоеды, разрывающие по ночам могилы в поисках свежей мертвечины. Еще могут воровать маленьких детей, пить кровь, охотиться на одиноких путников на пустынных дорогах. Способны превращаться в животных или привлекательных женщин, для того, чтобы приманить жертву. В исламе считаются одним из подвидов джиннов. Короче, весьма неприятные создания, которые хорошо будут себя чувствовать в любой страшной истории, как например в этом достаточно интересном романе Эдварда Ли.

От мифов и большинства способностей гулов, правда, в книге мало, что осталось, так что читатели, которые рассчитывают на пряно-жуткий восточный хоррор, уйдут разочарованными. У Ли эти мифические существа превратились просто еще в одних страшных чудовищ, нападающих на людей. Мне это даже немного не понравилось, потому что гулов здесь можно заменить на любых других тварей, от зомби до вампиров, и в романе от этого серьезно ничего не поменяется. Нет в «Гулах» и арабских стран, пустынь, верблюдов, лишь в прологе и воспоминаниях одного из героев мелькнет Рияд. Обычное место действия для большинства страшных историй – маленький городок, в котором начинают происходить какие-то странные вещи.

Тайлерсвилль. По нашим меркам обычная деревушка, что протянулась вдоль 154-й дороги. Покосившиеся домики на обочинах, старенькие трейлеры, стрип-бар, полицейский участок, где работает главный герой Курт Моррис. Говоря прямо, дыра дырой, из которой хочется побыстрее уехать. Жители здесь особой культурой не отличаются, часто бывают драки, семейные разборки, но у местного отделения полиции жизнь по большей части спокойная: патрулируют трассу, ловят нарушителей. Об убийствах здесь давно ничего не слышали. Но скорее Курту и его напарникам придется и побегать, и поломать как следует свои головы. Сперва кто-то разрывает могилу недавно умершего пьянчужки и ворует гроб вместе с телом, потом пропадает коллега Курта по работе, кто-то похитил парализованную девушку, когда ее отца не было дома. Для такого городка, как Тайлерсвилль, это выходит далеко за рамки обычных событий.

В целом «Гулы» оставили у меня такое же впечатление, как от просмотра недорогого добротного телехоррора. Что-то вроде «Лейк Плэсид – озеро страха» или может быть «Виверна». Немного из рассказов о безумных ученых, которые в своих мрачных особняках занимаются темными делишками во славу науки. Такая знакомая история, где действуют знакомые персонажи, и уже в самом начале знаешь, чем все закончится. С начальником Курта и шефом полиции Тайлерсвилля мы первый раз знакомимся, когда он приказывает главному герою привезти ему пончики. Типичный плохиш для маленьких городков – Ленни Стокс. Приторговывает немного наркотой, браконьерствует, поколачивает жену, в которую еще с детства влюблен Курт. Чарльз Уиллард, доктор и местный богач, словно сошедший с киноэкрана. Живет затворником у себя в особняке вместе с молодой женой, и какими научными делами там занимается – никому неизвестно.

Ничего такого, что выбивалось бы из общего ряда подобных книг. Но мне читать все равно интересно. Интересно было посмотреть, как герои докопаются до истины; как смогут расправиться с гулями. К чему приведут отношения между Куртом и его давней любовью.

Действие развивается неторопливо, неспешно. В «Гулах» больше от детектива или триллера, чем от хоррора. Что для меня было немного удивительно, потому что то, что я слышал об Эдварде Ли, рисовало мне предельно откровенного автора, в чьих книгах море крови, зверства и раскрепощенной эротики. А вот нет. В этой книге нашлось место всего одному жесткому эпизоду, в котором гулы нападают на подружек-лесбиянок. Все остальное укладывается в русло обычной страшной истории. У того же Стивена Кинга есть масса более жестких произведений. Видимо, не с той книги начал я знакомство с автором. Местами даже забавно. Есть у главного героя племянница, которая его всячески достает, и пикоровки этих двух персонажей часто вызывают улыбку.

Конечно, есть несколько моментов, которые мне не приглянулись. О том, что вместо гулов можно поставить любых других тварей, я уже в начале сказал. Немного не понравилось то, что автор к финалу убрал со сцены Ленни Строкса – я рассчитывал на противостояние между ним и Куртом в конце. Злодей, который долго и подробно рассказывает главному герою о своих планах – это уж чересчур банально.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Питер В. Бретт «Меченый»

Kuntc, 15 июля 2012 г. 22:57

Давным-давно, на заре времен, люди вынуждены были вести жалкую жизнь, прячась каждую ночь в глубоких пещерах. Это было время демонов, корелингов, которые с радостью набрасывались на очередную жертву стоит ей только задержаться снаружи после заката. Постепенно люди стали замечать, что эти твари бояться определенных символов. Так появились Знаки. Сперва охранные, которые только останавливали демонов. Потом боевые и атакующие, способные пробить даже такую крепкую шкуру, как у каменного корелинга. Ведомые Спасителем люди загнали страшных тварей обратно в преисподнюю и почти три тысячи лет жили по ночам в мире и спокойствии. Вскоре корелинги превратились в страшные истории, сказки, мифы… Никто в них уже не верил. Пока однажды демоны не вернулись и не уничтожили все то, что создало человечество за тысячелетия нормальной жизни.

Действие «Заступника» происходит спустя триста лет после возвращения корелингов. Людям теперь, как и раньше, вновь приходится прятаться по ночам в расписанными знаками домах. Только большинство из знаний о демонах осталось далеко в прошлом, так что ни о какой борьбе с корелингами речи не идет. Лишь в далекой Красии жители все еще пытаются уничтожать тварей, разменивая на каждого из убитых несколько воинов. Все остальные города по ночам прячутся за высокими стенами. И постепенно вымирают. Почти каждая ночь уносит с собой если не целую деревушку, то одну-две семьи точно.

Мир «Заступника» прежде всего и привлек мое внимание к этой книге. Очень хотелось посмотреть на то, как автор сможет его изобразить. Результатом больше доволен, чем огорчен, хотя изначально рассчитывал на что-то более оригинальное, необычное. Представьте себе небольшую деревушку, расположенную возле замка с вампирами, из какого-нибудь «ужастика». Вот примерно тоже самое в «Заступнике», только в гораздо больших масштабах. Днем – обычная рутинная работа, ночью – все двери и окна наглухо закрыты. Так как по ночам мало кто отважиться остаться в поле или лесу в окружении демонов под защитой всего лишь одного охранного круга, то путешествующих здесь мало. Люди в основном предпочитают провести всю свою жизнь не выходя за пределы родной деревушки. Соответственно и мир «Заступника» не большой, компактный, всего лишь несколько крупных городов, но при этом достаточно разнообразный.

Последнее мне не понравилось. Это единственный момент, которым я остался недовольным, потому что в том, как Бретт создает свой мир, хорошо чувствуется искусственность, когда мир книги приобретает свои черты не по логике своего развития, а по желанию автора. Есть леса, значит будет лесной город Анджир. Есть пустыни, значит будет пустынная Красия. На случай озер и рек – Лактон. Мир, как поделка, собранная из конструктора. Я такое не люблю. Как не верю в то, что на небольшой территории могут появиться такие контрастные города, как арабоподобная Красия и проевропейский горный Форт-Милн.

Хотя в целом остался доволен. Не понравилось еще только то, что корелинги не достаточно хорошо прописаны. Если для демонов воздуха и песка у Бретта находится описание, то о каменных и лесных корелингах мы знаем только то, что у них есть острые зубы и когти, а весь их облик приходится додумывать самому. Впрочем, это уже не так важно. Главное то, что мир «Заступника» живой, а не являет собой картонные декорации. Чувствуется, что и за событиями, связанными с главными героями, есть еще жизнь, есть еще люди, со своими проблемами, радостями и горестями. Хорошо рассказано о деревенском укладе на примере на Тиббетова Ручья и Каттеровой Ложбины. Хорошо рассказано о порядках в Форт-Милне. Мне понравился мир «Заступника», не зря им заинтересовался.

Три сюжетные линии, три основных героя. Первый – парнишка из Тиббетова Ручья по имени Арлен. Редкий тип человека, который считает, что с корелингами надо бороться всеми возможными силами, а не только прятаться за станами. Он и станет в финале книги Заступником, а по мнению некоторых людей самим вернувшимся Спасителем. Этот роман – по большей части его история. История о том, как Арлен сбежал из своей родной деревни, как впервые провел ночь в окружении демонов, как долго шел к тому, чтобы стать Вестников и куда в итоге привел выбранный им путь. Интересно. При том, что мы даже догадываемся, кем станет Арлен к концу книги, какие способности получит. Это приятное ожидание. Через этого героя мы узнаем о мире «Заступника», его географию, обычаи, историю. С Арленом связана и главная тема книги: в некоторых ситуациях осторожность хуже безрассудства. Надо действовать, даже когда против тебя целая орда страшных демонов, а не сидеть сложа руки.

Второй основной персонаж – Лиша из Каттеровой Ложбины. Сперва ученица Травницы, потом сама становится лекаркой. Третий – Роджер, ученик Жонглера. Я не знаю, какой из этих трех героев мне был интереснее. Каждый по-своему хорош. Не смотря на то, что главный герой все-таки Арлен, главы, посвященные Лише и Роджеру, читать так же интересно. Все из-за того, что персонажи Бретта, так же живы, как и окружающий их мир. Это целеустремленные люди, готовые временами пойти против принятых правил, чтобы достичь желаемого. Они любят свою работу, готовы помочь близкому и незнакомцу. В то же время со своими слабостями и недостатками. Арлен, например, ничего кроме борьбы с корелингами вокруг себя не замечает. Он бросает своих друзей, знакомых, только лишь бы они не мешали его выбранному пути.

Может быть, по этому «Заступника» так интересно читать, и не замечаешь, что позади уже очередная сотня страниц осталась. Хорошая книга. А события в конце романа обещают не менее интересное продолжение.

Оценка: 8
–  [  15  ]  +

Джей Лэйк «Зелёная»

Kuntc, 14 июля 2012 г. 21:26

Вот и добрался наконец-то до нас еще один интересный писатель — Джей Лейк. Признаться, издание «Зеленой» стало для меня самой настоящей неожиданностью, никак не рассчитывал, что руки наших издателей дотянуться до этого автора. Поэтому и книгу чуть ли не упустил, лишь случайно увидел в списке новинок и, не задумываясь, тут же заказал. Лейк мне всегда нравился. По рассказам в антологиях, некоторые из которых переводились и у нас. По отличному стимпанку «Mainspring». Хорошая, богатая фантазия, интересные истории. Так что не было никаких сомнений, покупать или нет. В то же время постоянно грызло некоторое сомнение: Лейк писатель хороший, но неряшливый, если можно так сказать. Он может вывернуть банальный сюжет наизнанку или сочинить что-то странное, но в его произведениям всегда чего-то не доставало, чтобы развернуться в полную силу. Иногда это излишняя затянутость, иногда сумбурность рассказа или начатые и брошенные темы. Вот и «Зеленая» лишний раз убедила меня в этой характеристики. Хороший интересный роман, который приятно читать, но постоянно обо что-то спотыкаешься.

«Зеленая» — это роман одного героя. История в нем пойдет о девочке, которую отец продал в далекую и чуждую страну под название Медные Холмы. Это рассказ о ее жизни, начиная с трех лет и заканчивая подростковым возрастом. Здесь нет эпического размаха, большого количества сюжетных линий и многочисленных армий. Нет накаченных варваров с огромными мечами, схваток с монстрами и злыми колдунов. «Зеленая» — это по большей части тихая и размеренная история, которая лишь временами взрывается действием. Это история о поиске свободы, поиске своего пути в жизни. Зеленая – такое имя возьмет себе позже главная героиня — была куплена для того, чтобы в будущем стать женой одного из богатых людей или самого Правителя Медных Холмов. У нее нет прошлого, настоящее – бесконечная череда уроков под надзором строгих наставниц, а будущее – быть проданной, словно вещь. Незавидная судьба, поэтому ничего удивительного в том, что Зеленая мечтает вырваться на свободу и вернуться обратно к себе на родину, о которой у нее остались лишь воспоминания о похоронах бабушки, рисовых полях и буйволе по кличке Стойкий.

Чуть больше половины романа рассказывает про обучение Зеленой. Сперва на Гранатовом Дворе в Медных Холмах. Как будущая примерная жена главная героиня должна уметь хорошо готовить, разбираться в тканях и драгоценностях, обращаться с животными, знать историю, музыку. При том, что в будущей жизни все эти знания вряд ли пригодятся на практике. Немного банально, немного скучно, немного затянуто. Это один из небольших моментов, которые мне не понравились в романе. Лично я был бы больше доволен, сократи Лейк немного эту часть. Все-таки уже не одна книга написана про то, как малолетний герой обучается премудростям разных наук. Хотя есть что-то интересное в том, как Лейк рассказывает об этих уроках: и не слишком подробно, но и не в общих чертах — со знанием предмета. Интересно, куда дальше выведет история. Интересна сама главная героиня, ее характер. Зеленая – не идеальный человек. Она, как и все обычные люди, совершает ошибки. Чересчур самоуверенна, горда, вспыльчива. Этим и интересна, в отличие от многочисленных картонных болванчиков в фэнтези.

После Гранатового Двора и Медных Холмов нас ждет Калимпур, храм Серебряной Лилии и обучение среди Лилейных Клинков – профессиональных убийц-женщин, которых нанимают Дома Калимпура, когда надо устранить очередного нарушителя закона. И вот он, отличный момент, самое-самое интересное в книге, я бы даже сказал, что концентрат романа – Зеленая после долгих лет, проведенных на чужбине, возвращается на родину. Ну в каком еще фэнтези-романе главный герой приезжает на родину не в счастливом финале и даже не в середине истории? Лично я сразу не могу припомнить ни одной. Возвращение Зеленой нельзя назвать радостным или счастливым. Все оказывается совсем не так, как ей представлялось в разрозненных осколках детской памяти. В родном доме ей вовсе не рады. Стойкий – уже не мудрое спокойное животное, а старая отощавшая скотина. Все совсем не так и иначе. Зеленая оказывается на перепутье. Она чужачка в Медных Холмах и в то же время не знает обычаев, жизни своей страны. Она и в Калимпуре чужестранка. И как дальше жить? Куда двигаться? Какой путь выбрать? Вот эти страницы я уже читал с огромным удовольствием. Образ главной героини становится многогранным и по-настоящему интересным.

Но есть у Зеленой одна черта, которая мне изрядно подпортило хорошее впечатление о книге. Маленькая девочка вырастает в лесбиянку со склонностью к садомазохизму. И я честно не понимаю полностью откуда это взялось? В чем причины? Желание создать оригинального героя или, может быть, дань моде? Других объяснений не вижу. Потому что у Лейка вдруг оказывается, что все Лилейные Клинки – и стар, и млад – ищут утешения в объятьях своих подруг, а удовольствие — в порке. А для чего это нужно, какое значение имеет для книги — не известно. Отчасти можно объяснить тем, что одной из тем «Зеленой» станет инаковость, непохожесть на других. Главная героиня, чуждая для всех, как самый яркий пример. Противопоставление культур Калимпура и Медных Холмов. Племя пардайнов, зверолюдей, у которых проблемы с человеческой расой. Но мне такого объяснения не достаточно.

Отдельное спасибо Лейку за Селистан и Калимпур. Редко встретишь в фэнтези азиатские нотки, а тут еще более редкий гость – что-то вроде Индии смешанной с Таиландом. Очень хорошо рассказано, интересные традиции, обычаи, уклад жизни. Право Смерти. Дома Калимпура. Колокольчики, которые женщины Селистана пришивают к шелку всю свою жизнь. Интересен и сам мир, в котором происходит действие «Зеленой». Не стимпанковский, но и не рядовой для фэнтези жанра. Что-то посередке. Паровые двигатели есть, но порох еще в диковинку. Ненавязчивая магия. Боги. Я вообще не люблю фэнтези, где высшие существа принимают участие в событиях, но в случае с этой книгой делаю исключение – очень интересно вышло. Вроде и знакомо все: вопрос о происхождении богов, природе этих сил, отношений с людьми и верующими, — но у Лейка получилось как-то по-другому обо всем этом рассказать. С другой стороны, вселенная «Зеленой» показана немного однобоко. Тот же Калимпур и Селистан расписаны подробно, а о Медных Холмах сказано уже меньше. Хочется больше сведений из истории, больше мифов, больше географии.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Клайв Касслер, Грант Блэквуд «Потерянная империя»

Kuntc, 13 июля 2012 г. 00:00

Новые приключения Сэма и Реми Фарго от Касслера и Блэквуда. В первой книге этой парочке пришлось разгадать немало загадок на пути к спрятанному в Альпах сокровищу, теперь задача стоит посложнее: ни много, ни мало, а найти древнюю прародину самих ацтеков. Легендарный Чикомосток или Семь пещер, откуда в сегодняшнюю Мексику пришли народы, говорящие на языке науатль. А противостоять им будет команда нового мексиканского президента, который решил возродить былое величие ацтеков и не остановится ни перед чем, чтобы опередить своих конкурентов. Погони, перестрелки, непролазные джунгли Индонезии и красоты Мадагаскара, древние мифы индейцев и сложные загадки – все, что нужно для неплохого приключенческого романа. Который мог бы быть и лучше, если бы поработать над ним, как следует.

Понравилось чуть больше, чем «Золото Спарты». В основном из-за темы. Всегда любил, по-прежнему люблю книги и, надеюсь, буду любить еще долго, которые так или иначе связаны с индейской культурой. Больше всего такие, как «Потерянная империя», когда команда наших современников пытается раскрыть некую историческую тайну или разыскать древнее сокровище. Касслер и Блэквуд в этом плане мне угодили почти на сто процентов. Это не какие-то пыльные бутылки вина из коллекции Наполеона, как в «Золоте Спарты». Это интереснее.

Лучше выглядят в этот раз и противники Фарго: президент Куаутли Гарса и его подручный, бывший военный, Итцли Ривера. Это нормальные злодеи, без каких-либо странных выкрутас, вроде поедания поджаренной печени своих врагов или преклонения перед итальянской оперой. Обычные люди, нормальные, слегка картонные, персонажи из простенькой развлекательной книги. В прошлый раз мне одно имя антигероя – Гедеон Бондарук – слух резало, не говоря уже о его туркменском происхождении. В «Потерянной империи», к счастью, такого нет. Хотя для меня так и осталось загадкой, как такие люди, обладающие большой властью, имеющие обширные связи во всех странах третьего мира, не могут остановить всего двух человек. Вполне достаточно было перехватить Фарго в одном из аэропортов, арестовать через подкупленных полицейских или нанять одного профессионального снайпера-киллера. Но Ривера почему-то терпит одно поражение за другим, а вместо простых действий начинает все усложнять. Законы жанра, видимо.

В «Потерянной империи» все основное действие развернется в трех экзотических странах. Это Танзания, Мадагаскар и Индонезия. И вот что плохо: этих мест почти не видишь в книге. Слишком поверхностные описания, которые словно взяты из туристического путеводителя или со странички Википедии. Казалось бы, рассказать можно было очень много. И даже больше – это надо было сделать. Танзания все-таки не Франция, которую все и так хорошо себе представляют. Но авторы по сложному пути не идут, поэтому все места действия сливаются в одну большую декорацию и Суматра у Касслера с Блэквудом отличается от Мадагаскара только более непроходимыми джунглями. Лично у меня в памяти лишь это отложилось. Ах, да! На Мадагаскаре еще трюфели собирают и отправляют на продажу в Японию.

Но такая поверхностная география неплоха в сравнении с тем, как авторы обходятся с точными науками и компьютерной темой. Да, снова вездесущие числа Фибоначчи, этот неисчерпаемый источник вдохновения для многих сценаристов и писателей. Когда встречаешь эту «загадочную» последовательность в первый раз, то просто забавно, но когда ее превращают в нечто чуть ли не сверхъестественное раз эдак в десятый, то это уже просто смешно. Снова такая страшно сложная штука, как pdf-формат. Авторам почему-то надо обязательно подчеркнуть, что все документы хранятся именно в этом виде. Это мы запомнили еще из «Золота Спарты». В «Потерянной империи» учим еще одно новое слово – iMac.

Оценка: 6
–  [  8  ]  +

Клайв Касслер, Пол Кемпрекос «Затерянный город»

Kuntc, 11 июля 2012 г. 23:14

Стандартный приключенческий роман выполненный по стандартному сценарию-шаблону. Сперва небольшой исторический эпизод, в котором происходит что-то непонятное. Потом действие переносится в наши дни. Злодей, мечтающий захватить власть над миром. Обязательно повернутый на какой-нибудь штуке. Храбрые герои – либо спецназовцы-военные, которые разбираются в науке почище профессора с сорокалетнем стажем работы, либо ученые, которые заткнут за пояс любого спецназовца-военного по умению обращаться с любым оружием и техникой. Глобальная катастрофа, нависшая над миром. Ну, и какое-нибудь Откровение в конце. «Затерянный город» Касслера и Кемпрекоса следует этой схеме с завидным прилежанием.

Август 1914 года. В Альпах некий Жюль Фошар ведет неравный воздушный бой на своем аэроплане «Моран-Солнье» с превосходящим числом противником. Гибнет героической смертью с последней мыслью: «Миллионы людей погибнут». Спустя почти сотню лет, в наше время, тело Фошара находят вмерзшим в один из альпийских ледников, а вместе с ним и странный шлем, мало похожий на другие. Вроде бы не выдающаяся находка, но вскоре за шлемом и теми, кто был причастен к его открытию, начинается охота. Профессор Скай Лабель из Сорбонны и океанолог Курт Остин из американского Национального Агентства Подводных Исследований берутся разгадать тайну шлема, а заодно пытаются остаться в живых в развернувшейся заварушке.

В это же время научные круги озабочены проблемой, возникшей в глубинах Атлантического океана. Там, в Затерянном Городе, обнаружился новый вид водоросли, который по непонятной причине начал распространяться с неимоверной быстротой. У колерпы-горгоны нет ни одного врага, и поэтому уже в скором времени это растение грозит захватить весь мировой океан, убив всю прочую живность полностью парализовав морскую торговлю.

Чуть ранее на небольшом островке близ Шотландии погибает съемочная группа телешоу. Единственная оставшаяся в живых свидетельница говорит о пришедших из моря человекоподобных монстрах. Полиция и власти, естественно, ей не верят. Но кто же тогда растерзал всех людей?

На первый взгляд между этими событиями нет ничего общего. Причина, которая объединит и находку в Альпах, и водоросли, и смерть телевизионщиков, конечно, найдется. Но значительно позже. И этот момент в книге мне мало понравился. С одной стороны интересно, когда в книге есть загадка, и не одна, которую пытаются разгадать герои. Интересно посмотреть, как разные сюжетные линии сводятся к одному знаменателю. Но не в этом случае. Начало «Затерянного города» мне было скучно читать, потому что Касслер с Кемпрекосом слишком его затянули. От приключенческого романа не ждешь долгой вводной части, особенно когда она занимает чуть ли не треть книги. Вместо того, чтобы следить за приключениями Курта и Скай, приходилось постоянно переключаться на что-то другое, а так как не имеешь представления при чем тут какие-то растения со дна океана, интерес теряется.

К тому же я вообще от идеи захвата всего океана какой-то травой не в восторге. Не по причине того, что такой сценарий невозможен. Наоборот, комплекс гидротермальных источников, который называют Затерянным городом, на самом деле существует возле Северо-Атлантического хребта, и там действительно есть редкие бактерии, которые по мнению некоторых могут захватить экосистему из-за глобального потепления. По фотографиям – очень красивое место, я бы не прочь побывать там вместе с героями книги. Или без них. Мне просто эта линия кажется лишней в книге. Есть история со шлемом, есть история с убийством на островке, есть еще линия, посвященная одному ученому, которого преследуют какие-то люди. Зачем усложнять текст?

В целом же книгой больше доволен, хотя можно было бы и получше. В «Затерянном городе» нашлось место для приключений и под водой, и на воде, и в воздухе, и под землей. Кажется, что авторы поскребли по сусекам и собрали в одной книге все, что только можно. Воздушные погони на стареньких аэропланах, схватка с врагами в подземельях мрачного средневекового замка, затопленные тоннели под альпийским ледником, глубины Атлантического океана, генетические эксперименты, проблема бессмертия и прочее, прочее. Не хватает только летающих тарелок и утраченных знаний древних цивилизаций. Удивительно, но мне в этот раз даже злодеи немного приглянулись, хотя я обычно в подобных «Затерянному городу» книгах испытываю к ним стойкую антипатию.

Оценка: 6
–  [  10  ]  +

Бентли Литтл «Почтальон»

Kuntc, 10 июля 2012 г. 23:57

Бентли Литтл второй раз подряд меня удивляет. Только если в «The Haunted» это было приятное удивление отличной концовкой, то «Почтальон» — это неожиданное разочарование. У автора в его романах мне частенько встречались топорные и неудачные моменты, что-то бывало не совсем хорошо, что-то выглядело скорее по-детски смешным, чем жутким. Бывало, что встречались и вторичные темы, как тот же «The Haunted» о еще одном доме с призраками, но все те книги, что я прочитал до «Почтальона», мне нравились. Всегда обязательно находилось что-то интересное. А вот «Почтальон»… Это первая книга у Литтла, к которой я остался полностью равнодушным и в которой для меня не нашлось даже мало-мальски увлекательного момента.

В этом романе Литтл выходит на поле «Нужных вещей» Стивена Кинга. Тема и сюжет во многом схожи. И там, и там у нас небольшой американский городок, в которой приезжает новый человек. В данном случае Джон Смит, которого назначают (или он сам себя назначает) на место покончившего жизнь самоубийством местного почтальона. Как и Лиланд Гонт из «Нужных вещей», Джон Смит вскоре начнет постепенно разрушать маленький городок, стравливая его жителей друг с другом и внося хаос в размеренную жизнь. Гонту в его деле помогали сувениры-безделушки, герою Литтла – письма. Тут масса возможностей, особенно если почтальон обладает нечеловеческими способностями. Можно выбросить все счета за коммунальные услуги, чтобы в городе начали отключать электричество и воду. Можно подбросить письмо, в котором ваш старый добрый приятель рассказывает своему другу какой вы на самом деле дурак и лицемер. Можно принести посылку с неприятным содержимым. И прочее, прочее, прочее.

Вообще идея неплохая, пусть даже и было что-то подобное, но вот реализация мне не понравилась. Слишком грубо, прямолинейно и бегло. У Кинга события разворачиваются неспешно. Мы постепенно знакомимся с многими жителями Касл Рок, узнаем, чем они живут, что любят и что им не нравится. Постепенно герои «Нужных вещей» превращаются в людей, которых будто знаешь всю свою жизнь. У Литтла же Виллис, место действия, изображен грубыми мазками. Здесь у нас полицейский участок, там работает этот и этот. Здесь у нас магазинчик – принадлежит тому-то. Немного стандартного описания, и на этом все заканчивается. Не чувствуешь, чем живет Виллис. Соответственно происходящее в книге воспринимается со стороны, тогда как у Кинга переживаешь все события вместе с его героями.

Вспомним эпизод из «Нужных вещей», в котором Брайан тайком мажет простыни грязью. Так и хочется крикнуть: «Что ж ты делаешь, дурак!?» При этом восхищаешься тому, как тонко Гонт играет на слабостях жителей Касл Рока. В «Почтальоне» этого тоже нет. Несколько происшествий, о которых мы узнаем уже в тот момент, когда ситуация подошла к развязке. Толпа разгневанных жителей выгоняет из города владельца местного магазинчика, еврея. А почему? За что? Как Джон Смит подтолкнул их к этому? Вся внутренняя кухня осталась неизвестной, спрятанной. Опять лишь общие слова, а это не тот случай, на мой взгляд, когда нужно жалеть буквы.

Самое главное – за «Нужными вещами» стоит мощный социальный подтекст. Потребление, мелочность, преклонение перед какими-то безделушками. Касл Рок – как срез современного общества, в которм человек ради куска картона готов пойти на подлость. Гонт здесь всего лишь небольшой камешек, который вызывает лавину разрушения. Джон Смит из «Почтальона» — сила грубая, внешняя. Искусственно созданная. Просто еще одна злая сущность из очередного «ужастика».

Сильно проигрывает Литтл «Нужным вещам». Буквально с разгромным счетом. При этом в книге не нашлось для меня даже просто каких-либо запоминающихся моментов или жутких сцен. Всегда что-то было. Например, что-нибудь такое отвратительное, отталкивающее, от чего передергивает, когда читаешь. Я за это книги Литтла по большей части и люблю. А в «Почтальоне» – по нулям. Один немного страшноватый момент: Джон Смит в форме почтальона в темноте исполняет безумный танец под слова девиза почтовой службы. На этом все. Жаль.

Оценка: 5
–  [  6  ]  +

Джонатан Мэйберри «Фабрика драконов»

Kuntc, 9 июля 2012 г. 00:09

Насколько мне не понравился первый роман о Джо Леджере, примерно настолько же я оказался доволен «Фабрикой драконов». О «Вирусе» у меня сложилось такое впечатление: излишне мелодраматично, много ненужной однообразной рефлексии, сумбурное повествование, устаревшая тема. Лишь два персонажа вызывали у меня интерес к продолжению. Это сам Джо Леджер и мистер Черч, глава организации, в которой работает главный герой. Из-за них я и открыл «Фабрику драконов», не рассчитывая на особый интерес. А вот увлекло. Даже с прицелом на дальнейшее чтение сериала.

В плане сюжета во второй книге почти ничего не поменялось. Вместо исламских террористов, мечтающих превратить всех неверных в ходячих мертвецов, в «Фабрике драконов» у нас тайная организация и безумный ученый-генетик, который планирует стереть с лица Земли все «посконные расы» — негров, евреев, латиноамериканцев, китайцев – и возвести на планете новый порядок. Вместо зомби – берсерки, генетически измененные солдаты, всяческие твари и русский спецназ. Вместо опасного зомби-вируса – генетические заболевания, вроде болезни Тая-Сакса, которые злые умы изменили и добавили способность распространяться вирусным путем. И всего несколько дней для Джо Леджера и ОВН на то, чтобы остановить Часы Вымирания и предотвратить всемирную катастрофу.

Начну, пожалуй, с того, что мне не понравилось в «Фабрике драконов». Прежде всего это антагонисты. Почему-то очень часто авторы подобных книг и приключенческой литературы вроде Касслера или Роллинса стремятся наделить своих злодеев как можно более отвратительными и изощренными чертами, которые напрочь убивают всю правдоподобность характеров. Даже самые устрашающие маньяки зачастую перед ними кажутся благочестивыми ангелочками. Вот в этой книге у нас Сайрус Джекоби. Ладно бы просто убивал своих подчиненных в припадке ярости, но Мэйберри надо обязательно добавить «изюминку»: «Всех шестерых удушил струной, сорванной в сердцах с виолончели, принадлежавшей его детищу». Не просто так задушил – струной с виолончели. Ладно бы Сайрус был просто гурманом, но «…эльзасский дог. Печенный на гриле, с луком и перцем» — это уже как-то в голове не укладывается. Из-за этого вместо образа гениального вспыльчивого злодей рисуется старикашка-маразматик. Мне такое не по нраву.

Не понравилось немного начало. Опять же, как и в «Вирусе», сумбурно. К счастью, потом все приходит в норму. Финал не понравился уже больше. Фантастика – фантастикой, но там уже какая-то детская сказка начинается. Батальные сцены, перестрелки, как в компьютерной игре. Если первая книга – «Resident Evil» с толпами зомби, выползающими из каждого угла, то «Фабрика драконов» — шутер от первого лица с темными коридорами и монстрами. Хотя изображено здорово, не оторвешься, но чуть больше жизни не помешало бы.

Теперь к приятной стороне дела. «Фабрику драконов» я начал читать в частности из-за того, чтобы побольше узнать о мистере Черче. Интересный персонаж со скрытой историей. Холоднокровный, всегда спокойный. Кажется, что и в самом аду на его костюм не попадет ни пятнышка, а галстук ни на миллиметр не собьется в сторону. Что это за человек? Кем был в прошлой жизни? Эти вопросы меня интересовали. Что ж… Немного ответов я на них получил, но оказалось, что это не самое интересное.

Сайросу Джекоби принадлежит несколько крупных корпораций. У него две огромные научные базы. На него работают лучшие ученые мира. Денег – немерено. Естественное, за пару лет так не развернешься. И вот здесь начинается самое увлекательное, то, что мне понравилось в «Фабрике драконов» больше всего – Мэйберри создает историю своего сериала, его мифологию, если можно так сказать. Выясняется, что корни дела, которым займется ОВН и Джо Леджер растут еще из времен Второй мировой войны. Начиная с опытов, которые проводились над заключенными в фашистских концлагерях и заканчивая сегодняшними днями – это несколько десятилетий противостояния между тайными правительственными организациями и оставшимися на свободе приспешниками нацизма. Это тайные спецоперации, команды террористов и наемных убийц, попытки захвата власти. Здесь и немного из прошлой жизни Черча, и несколько слов о суперпрограмме «Ясновидец», и много чего еще интересного. Теперь у цикла есть опора, это очень хорошо.

Мне понравилось то, что в «Фабрике драконов» почти не осталось того однообразного душевного самокопания, что было в «Вирусе». Герои действуют, как и ожидается в хорошем боевике, а не распускают постоянно нюни о том, какое это тяжкое дело – стрелять в людей. Мне понравилась большая наукообразность, хоть в конце она и превратилась в сказку. В противовес нескольким невнятным словам о прионах в первой книге, в «Фабрике драконов» теоретическая часть более интересна и четче выполнена. Лучше подана сама история. Больше ярких моментов. Джо Леджер по-прежнему так крут, что аж скорлупа трескается. Результат – хороший развлекательный фантбоевик. Надеюсь, что «The King of Plagues» останется на этом же уровне.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Бентли Литтл «Сущность»

Kuntc, 8 июля 2012 г. 00:05

Почти классическая история о «нехорошем» доме с призраками от Бентли Литтла. В принципе, для поверхностного описания хватит всего одной фразы: «Счастливая семья переезжает в новый дом». Далее у нас странные происшествия, непонятные звуки, призрачные фигуры на лестнице, мебель сама передвигается и прочее подобное по стандартному, хорошо знакомому сценарию. Если бы не одно но: «The Haunted» Литтла заходит чуть дальше классической схемы, а тема слегка смещена в сторону от привычной в таких книгах. Для меня, по крайней мере, это выглядит именно так.

В очередную историю, связанную с потусторонними силами, попадает очередная обычная американская семья. Отец семейства, Джулиан Перри, работает веб-программистом и дизайнером на дому. Мать, Клэр Перри, — адвокат в небольшой юридической конторе. Двое ребятишек. Мальчик Джеймс и его старшая сестра Меган. Живут неплохо. Время от времени ссорятся, бывают проблемы, тесть своего зятя недолюбливает, но такое в любой семье можно найти. И все было бы совсем хорошо, если бы не шумные соседи с их надоедливыми хулиганистыми мальчишками, поэтому после очередного «налета» скейтбордистов на подъездную дорожку к дому, Перри решают сменить место жительства. Выбор падает на один из старых особняков. Дешевый, большой, просторный, в хорошем месте и с тихими соседями, до работы Клэр и ее родителей очень близко – одни только плюсы. На первый взгляд. Через несколько недель Перри проклянут тот день, когда въехали в свой новый дом.

Не сказал бы, что я большом восторге от этой книги. Есть у Бентли Литтла «ужастики» и страшнее, и увлекательнее, и лучше. Скажем, «Дом» и «Университет» мне нравятся больше. В «The Haunted» происходящее выглядит слишком знакомым, благо фильмов и книг о домах с привидениями на свете не один десяток, есть что почитать и посмотреть. Чаще всего вспоминался «Ужас Амитивилля», из-за того, что там, как и в этом романе, дом понемногу воздействовал на психику обитателей. Местами написано топорно, неказисто. Так, в руки Клэр Перри «случайно» попадают документы, которые рассказывают историю их нового места жительства. Это такой типичный ход, такой банальный прием, что даже уже и не клише, а несуразность, которую надо вырывать с корнем. Тем не менее, несколько хороших слов о последней книге Литтла у меня найдется. И не мало.

Я в самом начале сказал, что автор слегка отходит от самой распространенной темы подобных историй. А что ей является? Столкновение обычного человека с потусторонними силами. Истории с привидениями как нельзя лучше подходят для того, чтобы изобразить простого героя перед таинственной сущностью, когда привычный рациональный мир постепенно начинает рушиться, когда отлетает в сторону все научное мировоззрение. Как поведет себя человек? Какова будет его реакция? Это все в «The Haunted» есть. Примерно до середины книги.

Литтл в этом романе не тянет резину, его призраки появляются перед героями почти в самом начале. Конечно, будут сомнения, будут попытки объяснить происходящее в рамках привычного положения вещей, но это на первых страницах. Постепенно история о семье, которая соприкоснулась с неизвестным, превращается в историю о том, как можно жить рядом с ним. И даже не жить, а выживать, зная, что под боком у тебя злобное невидимое существо, которое только и мечтает о том, чтобы напакостить, а, возможно, и лишить жизни. И еще дальше – не всякий дом с привидениями отпустит тебя так просто, даже если ты сможешь вырваться из его комнат. Может быть, даже придется вернуться в него еще не раз.

По-прежнему автор интересен в создании притягательно-отвратительных моментов, от которых становится не по себе. Здесь любопытно будет понаблюдать за тем, как меняется поведение героев под действием зловещей силы. Джеймсу сперва сняться сны, в которых он прогрызает себе туннель в подвал сквозь землю, а потом мальчишка начинает копать ямы на заднем дворе и есть грязь. Клэр запирается в ванной и режет себя ножницами – ближе к концу один из таких эпизодов выльется в пробирающую до костей сцену. В какой-то мере интересна природа зловещей сущности, ее возможности. Не обычный призрак, нечто посерьезнее.

И очень хорошая концовка, даже не ожидал ее от такого автора. Не сюжетно, в плане реакции одного из героев на то, как все это закончилось. Знаю, что я многое прощаю Литтлу, знаю, что horror-writer он не высшего дивизиона, но последние слова Клэр Перри перед эпилогом могут прекрасно смотреться в одной из книг хоть Маккаммона, хоть Рэмси Кэмпбелла, хоть самого Стивена Кинга.

Оценка: 7
–  [  4  ]  +

Тим Пратт «The Strange Adventures of Rangergirl»

Kuntc, 5 июля 2012 г. 19:36

Люблю вестерны. Фильмы с Клинтом Иствудом и Джоном Уэйном, немногословные картины Серджио Леоне, книги Луиса Ламура и Макса Бренда. Пустынные декорации с одиноким наездником на фоне заходящего солнца, перестрелки с бандами преступников в маленьких городках, храбрые и честные шерифы, гордые индейцы… Времена Дикого Запада и ганфайтеров давно уже обрели романтический оттенок, стали своего рода легендой, мифом, и не совсем понятно, почему современная фантастика так мало уделяет внимание этому периоду. Огромное пространство возможностей, идей, сюжетов, героев – если все это соединить с сегодняшней безудержной фантазией многих авторов, то могла бы получиться не одна захватывающая дух история. Но нет. Лишь изредка кто-то обращается к этой теме, как например Тим Пратт в своем дебютном романе.

Жаль только, что напрямую Дикого Запада в «Странных приключениях девушки-рейнджера» нет. Действие происходит в наши дни в городке Санта Крус, что в Калифорнии на берегу океана. Реально существующий город, любой может почитать о нем на англоязычной страничке в Википедии или в туристическом путеводителе. Довольно интересное и красивое место: пляжи, туристы, красивая природа, один из старейших и лучших парков американских парков развлечений Santa Cruz Beach Boardwalk – обо всем этом Пратт подробно и красиво рассказал. Как реально и потрепавшее город землетрясение Loma Prieta 1989 года, которое автор приспособил под свою историю. Нет только одного небольшого кафе, в котором работает Марци (полное имя — Марципан), главная героиня романа.

На первый взгляд Genius Loci обычное заведение, которых можно найти не один десяток. Отличает его от прочих то, что в свое время стены в нем расписал картинами Гарамонд Рей, не самый известный, но довольно популярный художник в своих кругах. Сама Марци тоже рисует, и в какой-то мере тоже известна и популярна — она создатель успешной серии комиксов «Странные приключения девушки-рейнджера» (кстати, рисунок на обложке книги Пратта точь-в-точь иллюстрация с обложки первого выпуска комиксов), что представляют собой смесь фэнтези и вестерна. Весьма любопытная штука, даже интереснее самого романа Пратта будет. История обычной девушки, которая случайно обнаружила волшебную дверь, ведущую в мир альтернативного Дикого Запада с магией, волшебством и Человеком Вне Закона – темной фигурой, что олицетворяет древнее Зло. И кто бы мог предположить, что рисованные истории, которые сочиняет Марци, это не обычные фантазии, а сама девушка – не просто художник.

Все начинается с того, что в Санта Крус по-видимому пришла эпидемия коллективного помешательства. Сперва БиДжей начинает бормотать о боге землетрясений, о грядущем апокалипсисе, о разверзшейся земле. Он и до этого был немного странным, но сейчас, кажется, совсем плох. Через несколько дней в кафе врывается перемазанная в грязи Джейн и набрасывается на Марци с требованиями освободить ее прекрасную богиню. Потом у Элис возникают странные желания сжечь заведение, в котором работает Марци, чтобы освободить нечто красивое и могущественное. А после на сцене появляется сам Человек Вне Закона, который стремиться превратить наш мир в сплошную пустыню. Начать решает с Санта Крус.

Сюжетно первый роман Тима Пратта особыми изысками не блещет. В нем достаточно известные темы, приемы, знакомые по другим прочитанным книгам моменты. Дверь между мирами – это уже банальность, клише. От книг Клайва Льюиса до романов Стивена Кинга мы с множеством героев открывали такие проходы не раз. Как уже не раз авторы фантастических произведений затрагивали тему того, что воображение талантливого художника представляет собой нечто большее, чем просто способность создавать красочные и реалистичные картины. Например, только вот недавно прочитан мной «Номер 16» Адама Невилла, чей автор тоже поиграл с изобразительным искусством. Древнее Зло, что существует рядом с человечеством с незапамятных времен – тоже как-то не оригинально звучит. То, как все это вместе объединил Пратт, то, как он воспользовался этими «кубиками», бесспорно интерес представляет. Довольно увлекательно, что-то неожиданно, но мне лично хотелось бы большей фантазии.

Тем не менее дебют Пратта в крупной форме считаю удачным, прочитал с большим удовольствием. Лучше всего выглядит первая половина книги, до того момента, как Человек Вне Закона появляется перед читателем «во плоти». На этих страницах есть загадка, тайна, которая вызывает неподдельный интерес. Вторая часть интересна тем, что мы ближе знакомимся с комиксами Марци, а уж здесь фантазия Пратта играет всеми красками. Только вот эта половина получилась несколько сумбурной, а растерявший свою таинственность Человек Вне Закона выглядит уже не могущественным сверхсуществом, а мелким злопакостным человечком, из-за чего не понятно, почему так сильно его опасаются герои.

Больше всего понравилось то, что в романе нет чисто отрицательных персонажей, даже поступки Человека Вне Закона можно понять, если взглянуть на них с другой стороны. Уж такова природа этой сущности – сеять вокруг себя хаос и разрушение. Остальные же оказались лишь невольными игрушками в руках этого древнего зла, втянутыми в происходящее помимо своей воли. К тому же Пратт описывает все противостояние Марци и ее друзей с подручными Человека Вне Закона больше с комическим оттенком, что вызовет скорее улыбку, чем ненависть к этим героям несмотря на реальную опасность всего происходящего.

Лучше всего удался Пратту образ БиДжея. Вот уж не знаешь как относиться к этому герою. В целом неплохой человек, немного странный, одинокий, который оказался в ненужное время в ненужном месте. Сочувствуешь, жалко, особенно в самом конце. После того, как БиДжей попадает в местное отделение полиции, он без раздумий звонит Марци, своему врагу, и просит внести залог. Потому, что больше позвонить ему просто некому. Забавляет его отношение к происходящему, нелепые ситуации, в которых он оказывается. Эдакий комедийный приспешник-неудачник главного злодея. Но все, что он вытворяет вместе с Человеком Вне Закона и парочкой других его сторонников, приводит к вовсе не смешным последствиям. Сочувствие – сочувствием, но простить – нет.

Сторона «хороших парней» — Марци и ее друзья – в плане изображения персонажей несколько проигрывают злодейской стороне. Приехавший в Санта Крус изучать последние работы Гарамонда Рея Джонатан выглядит инертным, отстраненным от событий, словно он вовсе этой истории не принадлежит. О самой Марци особо много тоже сказать нечего. Остается только подруга Марци, Линдси. Забавная веселая девчонка. Может вовремя разрядить напряжение, отпустить колкую шутку. Она-то по большей части и придает книге легкую, воздушную атмосферу; с ее участием и диалоги выглядят живее, и сама книга интереснее.

Хотелось бы сказать пару хороших слов о неожиданной концовке, но ее в «Странных приключениях» нет. Финал прост, незамысловат и словно в плохом фильме, когда таймер останавливается на последней секунде, а из тумана появляется «погибший» герой в сверкающих доспехах и спасает мирное население. Такое чувство, что не только Марци и ее друзья не знали, как одолеть Человека Вне Закона, но и сам Пратт тоже. Поэтому вот пришлось действовать грубым и малопривлекательным способом. Самый большой просчет в книге.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Тед Косматка «The Games»

Kuntc, 5 июля 2012 г. 09:45

Мир медленно, но верно сходит с ума. Ничего другого в голову не приходит, когда читаешь последние новости или смотришь очередной выпуск «Чрезвычайного происшествия». Бои запретили. Корриду запретили. Бродячих дворняжек отстреливать нельзя, пусть детей кусают, малыши сами виноваты, должны дома сидеть, а не по улицам и паркам гулять. Кто-то где-то убил голубя или мышку – зоозащитники требуют уголовного наказания. С обезьянкой и питоном фотографироваться нельзя – это жестокое обращение… Глядишь, лет через двадцать кошки с лошадьми станут президентов выбирать, а за убийство комара штраф накладывать. И как в этом поголовном сумасшествии поверить в то, что в недалеком будущем в программу Олимпийский игр войдет такой вид спорта, как гладиаторские бои между генетически измененными существами?

Даже с большим трудом, сделав скидку на выдумку, фантазию, фантастику, я подобный вариант будущего принять не могу. А вот в романе Теда Косматки такое предположение стало обыденным делом и зрелищем, которое собирает миллионы и миллионы людей во всем мире перед телевизорами. И это даже больше, чем просто игры; больше, чем просто битва насмерть между участниками. Гладиаторские бои – это еще и соревнование между странами в техническом и научном прогрессе, в достижениях в области генетического конструирования. Победителю достается слава, почет, уважение и приток капитала от международных корпораций в бюджет.

В «Играх» пойдет речь о создании нового гладиатора для американской команды. Хоть главный герой, блестящий генетик Сайлас Уильямс, и руководит проектом уже несколько лет, и зарекомендовал себя перед начальством с самой лучшей стороны, но в этот раз дизайн бойца, его внешний вид и способности, отдает на разработку новейшему суперкомпьютеру. В результате на свет рождается Феликс. Нечто странное и чуждое нашему миру, самая настоящая машина для убийств, в природе которой никто из специалистов разобраться не в состоянии. «Что это за существо?» – этот вопрос станет ключевым в «Играх».

Вообще книга неплохая, довольно интересная. Увлекательный научно-фантастический триллер. Как пишут в некоторых отзывах, есть в романе что-то от Майкла Крайтона. В отличие от недавно прочитанного «Фрагмента» Уоррена Фейхи, которого называли чуть ли не преемником этого писателя, в этот раз я с таким мнением могу согласиться. Если заглянуть в авторскую библиографию, то можно увидеть, что у Косматки ученая степень по биологию, что он какое-то время работал в исследовательской лаборатории, связанной с исследованием генетики, так что этот человек, как я думаю, разбирается в том, что пишет. При этом вставки на научную тематику не кажутся лишними, нарочитыми, они всегда к месту, в нужном объеме, не загромождают повествование и выглядят его цельной частью. Это мне очень понравилось. Крайтон, конечно, писал не так, но что-то из идей этой книги могло появиться на страницах его ненаписанных произведений.

Есть в «Играх» немного от Дина Кунца. Не от автора мистических романов, но от создателя фантастического хоррора. «Призрачные огни», «Фантомы»… Или даже еще более ранних книг, вроде «Античеловека», это ближе будет. «Игры» — это триллер. Мрачная довлеющая атмосфера, напряженное ожидание какого-то страшного события на следующих страницах. С последним Косматка очень хорошо справляется. Повсюду в тексте разбросаны намеки в виде снов главного героя, его ощущений, предчувствий, мыслей – это все медленно, планомерно накаляет обстановку, которая в финале взорвется ярким фейерверком, как и положено в хорошем триллере. Хороши экшн-сцены, хоть в середине автор сбивается немного на излишний пафос и патетику. Некоторые моменты по-настоящему щекочут нервы, если представить себя на месте героев. Есть тайна, загадка в облике нового американского гладиатора.

Феликс и его создатель – это центр книги, магнит, который притягивает к себе все остальное. И вот это в данном случае плохо, потому что существование всего прочего без Феликса оказывается бесцельным, подчиненным только одной задаче. Я не верю в будущие гладиаторские бои на Олимпийских играх. Я очень сомневаюсь, что сам Косматка согласен с таким предположением, поэтому кажется, что это допущение нужно только для того, чтобы оправдать появление на свет Феликса. Искусственный интеллект суперкомпьютера (да, будет и такой) нужен, чтобы создать Феликса. Гениальный человек Эван Чандлер и вся его нелегкая жизнь необходима, чтобы создать ИИ, который создаст Феликса. Семья главного героя живет на свете только для того, чтобы в нужный момент оказаться в опасности, чтобы Сайлас бросился ее спасать. Начальник Сайласа существует, чтобы в определенное время запустить события, которые приведут к трагическим последствиям. По этой причине линии некоторых героев заканчиваются просто ничем, как только они отыгрывают свои роли. По этой причине некоторые идеи не получают дальнейшего развития. По этой причине постоянно чувствуешь во всей истории холодную искусственную логику.

Есть книги-пустышки, завернутые в яркий фантик. Писатель сыплет яркими идеями, блещет фантазией, а внутри ничего не чувствуется. «Игры» — прямо противоположный случай. Крепкая вкусная сердцевина, но блеклая прилипшая к ней обертка. А хочется, чтобы все было на одном высоком уровне.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Адриан Чайковски «Чернь и золото»

Kuntc, 2 июля 2012 г. 19:22

С Адрианом Чайковски меня связывает цепь странных и необъяснимых совпадений. Вроде бы и немного книг написано этим человеком, всего семь, восьмая готовится к выходу. Вроде не так уж и популярен его цикл. Но как только я захожу на какой-нибудь англоязычный сайт или блог с рецензиями, чтобы узнать, что там нового и интересного вышло за границей, то уверен – чуть ли в половине случаев я обязательно первым делом попаду на отзыв к Чайковски. Словно некая высшая сущность упорно хочет, чтобы я прочитал эти книги. Естественно, было очень интересно самому узнать, о чем пишет Чайковски, а не только читать чужие отзывы.

Сразу скажу, что понравилось. Очень понравилось, что тоже несколько странно потому, что по сути ничего сверхординарного в «Черни и золоте» нет. Обычный среднестатистический роман начинающего писателя со всеми свойственными ошибками, недочетами. Не из разряда последних открытий вроде Аберкромби, где-то на уровне «Небесного суда» Стивена Ханта, то есть еще бы доделывать, работать и работать над ним. Единственное, что отличает «Чернь и золота» от множества других схожих по уровню дебютантов, так это однородность, гладкость написанного. За последние пару месяцев мне в руки попал не один первый авторский роман, и у большинства из них оказался явный дисбаланс между частями. Начало отличное, а середина буксует. Или концовка неудачная. У Чайковски такого нет, вся книга написана на одном стабильном уровне.

Но чем же мне так понравилась книга? Необычным, непохожим на другие миром? Вряд ли. Сейчас фэнтези-вселенной, в которой произошел технический переворот, никого не удивишь. Магия, что существует на равных правах (или даже перешла в разряд суеверий) с заводами, фабриками, поездами и авиацией, давно уже пришла на смену классическому средневековью. В этом плане Чайковски ничего нового не предлагает. Ход с расами-насекомыми, конечно, не лишен определенного интереса. В нем кроется огромный потенциал, хороший задел на будущие книги, благо разных букашек существует на свете видимо-невидимо, и на этой основе можно придумать не мало увлекательных историй. Но тут волей-неволей вспоминаешь «Вокзал потерянных снов» Мьевиля, у которого нечеловеческие расы обладали по-настоящему нечеловеческой логикой, отличались от нас и друг от друга как внешне, так и внутренне. У Чайковски же различие между, например, осоидами и жуканами по большей части лишь в облике да образе жизни.

Сюжет? Герои? Тоже нет. «Чернь и золото» — это классическая фэнтези-история о том, как одно большое государство решило подчинить себе весь остальной мир. В данном случае Империя осоидов против стрекоз, мух, муравьев, жуков и прочих людей-насекомых. Если первые представляют собой крепко сжатый кулак, то последние разрозненны, разобщены и не верят в предстоящую войну с осами, чем захватчики уже несколько лет с удовольствием пользуются. Опять же – волей-неволей в голову приходят мысли о зеленых нехороших орках, чьи орды накатывают на человеческие и гномьи поселения. «Чернь и золото» отличает от подобных книг только то, что в ней нет храбрых героев-воинов, стоящих в первых рядах войска против захватчиков, как нет и самих масштабных сражений. Это в какой-то мере шпионский роман о противостоянии разведок двух сторон. Со стороны осоидов – вся мощь империи, с другой – лишь небольшая группа недавних студентов под руководством Стенвольда Вершителя, чьи предупреждения о грядущей беде никто из власть имущих всерьез не воспринимает.

Вот и получается, что даже поверхностный взгляд на книгу ничего особо удивительного в ней не находит. Если копнуть глубже, то кроме замаскированной насекомыми ординарности, можно еще массу неудач найти. Здесь у нас и нежданные дети, обретенные отцы; герои, которые в разгар битвы вдруг начинают разбираться в личных отношениях друг с другом. А вот очень понравилось, да так, что собираюсь прочитать весь цикл. Чем понравилось – не знаю. Может тем, что Чайковски выше головы прыгать не пытается, не плодит лишние сущности, а просто пишет развлекательную историю. Может из-за того, что придуманный им мир выглядит органичным, а не искусственно созданной сущностью, как это временами бывает (я даже «Вокзал потерянных снов» Мьевиля из-за этого недолюбливаю). Может быть из-за того, что в этом мире есть огромный простор для воображения. Не знаю. Буду читать дальше, разбираться.

Оценка: 7
–  [  12  ]  +

Дэн Симмонс «Молитвы разбитому камню»

Kuntc, 2 июля 2012 г. 01:25

Недолюбливаю Симмонса-рассказчика. Крупная форма этому писателю удается куда как лучше. Некогда начинал читать его другой сборник, «Вдоль миров, вдоль времен», но уже после пары историй отставил его в сторону. Потом все-таки дочитал, но особо хороших впечатлений не осталось. В итоге до «Молитв разбитому камню» у меня был только один любимый рассказ у Симмонса – «Фотография класса за этот год» из «Нежити» Джона Джозефа Адамса, поэтому к известию, что до нас дошел первый сборник автора «Гипериона», остался равнодушным. Издали – ну, и хорошо. Ну, и ладно. Прочитаем как-нибудь. На этой неделе руки наконец-то дошли, но мое мнение о Симмонсе-рассказчике «Молитвы разбитому камню» не изменили.

Средний по качеству авторский сборник. Особыми изысками, которые бы выделили его из ряда других, не обладает – видели мы и лучше, и сильнее. Неровный. Есть как сильные произведения, так и парочка того рода, на что свое время лучше не тратить. Жанрово разделен примерно поровну между фантастикой и хоррором, при этом последняя часть выглядит крепче, увлекательнее, интереснее. За нее премию Брема Стокера дать не грешно было. Фантастические же рассказы по большей части скучны, серы и унылы. Интересен сборник будет, пожалуй, лишь тем, что позволяет взглянуть на то, с чего начиналось творчество Симмонса.

В категорию «самое интересное» у меня попало три рассказа: «Вспоминая Сири», «Метастаз» и «Могильники Айверсона». Первый для меня был интересен и остается тем, что этот кусочек позже вошел в один из лучших фантастических романов во всем мире и во все времена. «Метастаз» — хороший пугающий рассказ о раковых вампирах. Мрачный, захватывающий. Понравилось то, что Симмонс включил в состав «Молитв» сценарий «Жертвоприношения» по этому рассказу. Он, конечно, выглядит не так увлекательно, как оригинал, но дает возможность посмотреть на то, как меняется история при переносе ее на экран. «Могильники Айверсона» — это тот Симмонс, который стал известен по «Террору», смесь исторический событий и ужаса. Хоррор в декорациях начала прошлого века на тему Гражданской войны США, самый любимый рассказ в сборнике.

Чуть похуже, но все так же интересен «Побриться и постричься — всего за два укуса». История о том, что даже среди обычных парикмахеров есть свои жуткие тайны. Не страшно, но жутко забавно.

Все остальное – ни шатко, ни валко. Откровенная неудача – «Кошмарным скрипом колыбели», рассказ, чей смысл для меня так и остался загадкой. Что-то невнятное о Рождестве в постапокалитическом мире. Хуже него только самовлюбленное вступление Харлана Эллисона. «Ванни Фуччи жив-здоров и передает привет из ада» — обычная забавная зарисовка, которых не счесть. «Стикс течет вспять» и «Те глаза, что и во сне страшно встретить» идейно, быть может, и не плохи, но мне не понравилась тональность, в которой они написаны. Излишне депрессивно, мелодраматично. Словно вчерашняя манная каша, на которую смотришь грустными глазами.

Собственно, такое впечатление у меня осталось и от всего сборника в целом, но о том, что потратил на него время – не жалею. К «Фотографии класса за этот год» прибавились «Метастаз» и «Могильники Айверсона» и теперь у меня не один, а три любимых рассказа Симмонса. Неплохой обмен на несколько часов из своей жизни.

Оценка: 6
–  [  20  ]  +

Джон Скальци «Люди в красном»

Kuntc, 26 июня 2012 г. 00:24

«Redshirts», «красные рубашки», «краснорубашечники» — второстепенные персонажи фильма, которые появляются на экране лишь для того, чтобы в скором времени погибнуть трагической смертью. Зритель любит смертельные опасности, любит риск, любит трагедию, но главных героев убивать как-то не с руки, особенно если это телесериал. Вот и приходится вводить в сюжет «пушечное мясо». Возник термин во второй половине шестидесятых применительно к персонажам «Звездного пути» — второстепенные гибнущие герои были в красном. Этот киноштамп/киноприем с тех пор бодро шагает по экранам. Взять хотя бы нашумевший «Lost»: разве не ясно было после нескольких серий кто останется в живых, а кто в исчезнет с экрана к финальному эпизоду?

Чем так хорош фантастический жанр, так это тем, что он позволяет создавать интересные книги буквально из ничего. Это удивительно. Никогда не подумал бы, что основой для произведения может стать киноштамп. А Скальци вот взял и положил в основу нового романа вышеизложенное отношение авторов к своим второстепенным персонажам. При этом «Redshirts» — это не пародия, что первое приходит в голову, когда видишь аннотацию и название, и не что-то по мотивам «Звездного пути». Это самостоятельное произведение, герои которого оказываются в ситуации, когда законы «краснорубашечников» начинают проявлять себя в реальной жизни.

Начало похоже на пилотный эпизод стандартного киносериала средней руки на космическую тематику: прибытие главных героев на космический корабль, знакомство с экипажем, первые опасные миссии… «Неустрашимый» – местный аналог «Энтерпрайза» — флагман космического флота Объединенного Союза с 2456 года, участвует во многих сложных операциях, естественно, что смертность среди членов команды на нем должна быть чуть выше, чем на других судах. Но ведь не настолько! Буквально в каждом новом полученном задании что-то идет вкривь и вкось, случаются всякие гадости и обязательно кто-то погибает. Самое странное, что это обязательно кто-то из новичков или второстепенных членов команды: лаборанты, техники, инженеры. Офицерский состав, напротив, отличается поразительной живучестью в любой ситуации и при любых ранениях. Новоприбывший на «Неустрашимый» Эндрю Даль вместе со своими соратниками и новыми друзьями решает разгадать, что кроется за этой чертовщиной. И чем раньше, тем лучше, потому что от это зависит ни много ни мало, а их жизни.

Сперва думал бросить, на разобрал задумки автора. Скальци большую часть романа отводит под диалоги, мне же хотелось действия. Ярких сражений с инопланетными монстрами, схваток с инопланетными чужаками и прочего в подобном духе. И чтобы обязательно с юмором, раз уж «краснорубашечники» в названии стоят. Но Скальци почему-то с этим делом не спешил, забивал страницы одними разговорами. Читал только из-за упрямства, и, как оказалось, делал это вовсе не зря. Постепенно стало интересно следить за попытками главных героев разобраться в происходящем на борту «Неустрашимого», появились и ожидаемые сражения-вылазки в логово врага, много хорошего юмора. Стал вырисовываться забавный космический фантбоевик. Неплохо, но спустя еще несколько десятков страниц…

Вообще Скальци подло поступил. Ведь наверняка знал, что на его новый роман будут писаться отзывы, в том числе и теми читателями, которые любят поговорить не только о характеристиках произведения, но непосредственно и о самом сюжете. А он тут сочинил историю, рассказать подробно о которой подобно одному большому спойлеру – все удовольствие потеряется. В «Redshits» много неожиданных поворотов, самый главный и самый нежданный из них выводит роман в совершенно другую плоскость, меняя и тему книги, и весь смысл. Ждете фантастический боевик? Ну-у-у… Да, сперва он будет. А потом будет что-то другое. Прием этот, как и основная тема романа, встречались неоднократно. Скальци и сам это не отрицает, и даже приводит несколько примеров из литературы в своем заключительном слове. В какой-то мере подобное было и в одном известном телесериале о большом космическом жуке. Но ведь как здорово получилось!

Интересный сюжет, легкий ненавязчивый юмор, забавные диалоги и ситуации, хороший слог – что еще нужно для приключенческого романа? Разве что яркие запоминающиеся герои. С этим вот у Скальци немного неудачно получилось, хотелось бы четче увидеть и Эндрю Даля, и его спутников. Больше у меня никаких претензий к «Redshirts» не имеется, все остальное в наличии. В целом по впечатлениям слегка напомнило «Часто задаваемые вопросы о путешествиях во времени» — игра с клише, со штампами, с часто используемыми ходами. Немного размышлений о фантастическом жанре. Приятная вещь.

Стоит добавить, что в названии не зря стоит приписка: «роман с тремя кодами». Коды в данном случае – это три небольших истории, рассказывающие о том, что произошло с тремя героями после основных событий. Хорошо дополнение, которое заставит немного по-другому взглянуть на всю книгу в целом.

Оценка: 8
–  [  6  ]  +

Джонатан Мэйберри «Вирус»

Kuntc, 24 июня 2012 г. 22:34

Враки то, что книги не стареют. Есть такие. Это, например, хорошо заметно в фантастике – некоторые произведения из первой половины прошлого века сейчас без улыбки читать уже нельзя. Слишком сильно разнится наше будущее и то, каким его представляли в то время; ушли со сцены будоражащие умы идеи, а жанровые находки, которым удивлялись, стали казаться затертыми клише. Еще быстрее стареют книги, написанные на «горячую» тему. Прошло время, тема «остыла», книга уже не интересна. Вот как с «Вирусом» Мэйберри.

Использовать в качестве новой террористической угрозы всему миру зомби-смертников – это, быть может, достойно похвалы. Лично мне нравится, не буду отрицать. С удовольствием почитал бы что-то вроде «Афганца» Форсайта на зомби-тематику, хоть этот роман мне в свое время и не понравился. Но вот заводить беседы на тему того, как изменился мир после 9/11, – это уже пресно и скучно. Все, что можно было сказать, сказано уже давно, а Мэйберри ничего нового в этом плане не представляет. И про то, что военные действия так выгодны большим корпорациям, тоже уже всем известно.

Будь книга интересной или просто хорошо написанной, или в ней бы затрагивались какие-либо темы «общего» характера, на вышеизложенное вряд ли обратишь внимание. «Вирус» же слаб. С одной стороны – несколько интересных моментов, с другой и куда как большей – невнятица и болото.

Герои книги – профи в военном и сыскном деле. Спецотряд тайной спецслужбы, лучшие военные, лучшие полицейские, лучшие криминалисты. Жанр – фантастический боевик. И при все при этом самокопание, самокопание, драматизм, драматизм и еще драматизм. Как тяжело убивать зомби-детей, зомби-женщин и просто зомби-гражданских. Как психологически и физически изматывают спецоперации по зачистке объекта. Как грубеет и черствеет душа. Как тяжело не сорваться и сдержать накопившуюся злость. Со страницу на страницу, из главы в главу. Сперва интересно, играет на достоверность. Потом начинаешь пропускать целые абзацы. А в конце начинаешь закипать от раздражения – ну сколько же можно.

Несмотря на сложную и внушающую уважение аферу со стороны плохих парней, о ее подготовке и тайном планировании, а заодно и о событиях предшествующих появлению зараженных, читать малоинтересно. Само действие скомкано и размазано по эпизодам, а у Мэйберри не достает должной сноровки переключаться с одной сцены на другую.

Из персонажей интересны только двое. Непосредственно главный герой, Джо Леджер, почти стопроцентный герой боевика, идеальный боец. И начальник тайной спецслужбы, некто мистер Черч – человек без прошлого, без имени, с несгибаемым характером и спокойствием удава. Из-за них я них я этот роман и дочитал до конца. Из-за них я обязательно прочту «Фабрику драконов» и дальнейшие книги из цикла о Джо Леджере, коли у нас их переведут. Интересно посмотреть, что с этими людьми станет в будущем. Интересно заглянуть в прошлое Черча, если Мэйберри откроет его в одном из следующих романов. А вот ко всему остальному в «Вирусе» остался равнодушен. Даже к зомби, хоть я большой поклонник книг и фильмов о живых мертвецах.

Оценка: 5
–  [  7  ]  +

Уоррен Фейхи «Фрагмент»

Kuntc, 23 июня 2012 г. 22:43

Еще один претендент на звание «нового Майкла Крайтона». После смерти создателя «Парка юрского периода» и «Штамма «Андромеда» все чаще слышишь такую фразу в адрес каждого нового автора фантастического триллера, который выбивается из общего ряда за счет чуть большего объема наукоемких описаний. «Фрагмент» Фейхи быстро обрел популярность, его читают, об этом романе говорят, планируется экранизация. Роман действительно неплох, читается с интересом, есть несколько любопытных идей. Киногеничен – может получиться отличный развлекательный блокбастер, если не поскупиться на пару сотен миллионов. Но можно ли назвать Фейхи преемником Крайтона? Конечно нет. В чем-то сходство есть, но оно чисто внешнее, а вот содержательно «Фрагмент» не больше, чем еще одна книга из ряда приключенческой фантастики а-ля Джеймс Роллинс и компания, и местами будет даже похуже.

На мысль о сравнении Фейхи и Майкла Крайтона наводит схожесть «Фрагмента» с «Парком юрского периода». В обоих случаях у нас изолированный остров с удивительными существами и приключения команды ученых на нем. К сожалению, «Парк» я читал очень давно, события этого романа помню только по экранизации, так что в дальнейшем обращаться буду к его продолжению – «Затерянному миру», который я не раз перечитывал еще в детстве.

Начинается все с того, что судно «Трезубец», на котором происходят съемки реалити-шоу, получает сигнал бедствия с одного из крошечных островков посреди океана. Это остров Хендерс, отделенный от ближайшей суши более чем тысячью милями водного пространства. Последний и единственный раз люди пытались высадиться на нем еще в 1791 году, и попытка эта окончилась кошмарной смертью одного из матросов. «Это был сам дьявол! Его сожрали чудовища!», — говорили свидетели. Только вот экипаж и пассажиры «Трезубца» о том происшествии ничего не знают. Капитан Хендерс, в честь которого и был назван этот островок, в судовом журнале ничего о случившемся не написал, и только нам, читателям, в начале книги было дозволено увидеть произошедшее. Для продюсеров реалити-шоу предстоящая высадка, как манна небесная: сигнал бедствия – раз, неисследованный остров, на котором может оказаться все, что угодно – два, и результат – миллионы зрителей и миллионы долларов от рекламодателей. Только вместо успеха, как правильно догадывается читатель, в прямой эфир идут кровавые кадры гибели нескольких людей от клыков и когтей ужасных на вид существ.

Пока весь мир спорит о том, реальные ли это были кадры или обычный монтаж и компьютерные спецэффекты, чтобы повысить зрительский рейтинг передачи, американские военные быстренько берут остров Хендерса в блокаду. Чуть позже выясняется и истина: да, на острове есть чудовища. Давным-давно эволюция на этом отколовшемся от одного из праматериков кусочке суши пошла совсем другим путем, чем во всем остальном мире, в результате чего была создана уникальная экосистема с живыми существами словно с другой планеты. Или даже из самой преисподней.

Дальнейшие события тоже не преподносят особых сюрпризов, сюжет идет по наезженной колее: на остров высаживается группа ученых и военных, ведутся исследования, потом борьба со «зверскими» фауной и флорой… Только один момент может оказаться сюрпризом, но вовсе не приятным, а, скорее наоборот, разочаровывающим.

Про первую половину книги ничего плохого сказать не могу. Хорошо. Интересно. Увлекательно. Главным образом за счет того мира и существ, которые его населяют океанский островок. Не зря, на зря у кинодеятелей появилось желание получить права на съемку, на экране остров Хенедрса и его обитатели будут выглядеть просто фантастично. При этом интерес вызывают не только внешний вид существ. Это не такое уж и трудное дело – придумать дисковидных муравьев или такую многолапую чудо-юду, как хендерская крыса. Немного воображения, капелька фантазии и результат в кармане. Интерес вызывает то, что Фейхи подводит под все это научную базу (из-за чего «Фрагмент», кА я понимаю, и стали сравнивать с книгами Крайтона). Я не силен в биологии, все знания по большей части остались еще со школьного курса, так что, возможно, там есть масса глупостей, нелепостей, грубых ошибок, но написано убедительно. От причин появления такой живности до эпизода с подробным описанием препарирования одного из обитателей островка. Любопытно послушать несколько теорий о продолжительности жизни различных организмов, роли разумных существ в природе.

А вот во второй половине книги Фейхи заметно снизил уровень. То ли ему просто надоело все подробно расписывать, то ли просто не осталось в запасе никаких идей, но вся предшествующая научная часть уходит на третий план, остаются только приключения, да тот самый неприятный сюрприз, который на корню губит убедительность первых страниц. Заканчивается все вяло, патетично, наивно и словно в плохом фантастическом фильме. В отличие от того же Крайтона, если уж с ним сравнивать.

Персонажи статичны, схематичны. Только лишь играют свои роли, а живых людей за ними не чувствуется. Динамика размазана. Опять же вспомним Крайтона – вот уж у кого книги по-настоящему захватывают! Весь сюжет – как сжатая пружина, которая к финалу выстреливает. Тот же «Затерянный мир»: неспешное начало, прибытие на остров, умиротворяющая картина прогуливающихся по травке динозавров, а потом ураганная погоня от и за велосирапторами, преступники, спасение на лодочной станции – и все это читается на одном дыхании. Или «Штамм «Андромеда», в котором к последней странице все локти изгрызешь от нетерпения. В «Фрагменте» подобного совсем не чувствуешь, хоть здесь тоже есть и сцены погони, и кровожадные твари, и нависшая смертельная угроза. Побегали, попрыгали – ну и ладно.

В целом же такое ощущение, что изначально был еще один «Фрагмент» — Небольшой, ладно скроенный, увлекательный – который потом Фейхи разбавил до романа. И зря сделал. Не могу сказать, что мне не понравилось, но лучше бы я потратил время на что-нибудь другое. Хотя бы перечитал «Парк юрского периода».

Оценка: 6
–  [  16  ]  +

Дэниел Полански «По лезвию бритвы»

Kuntc, 20 июня 2012 г. 00:32

Чем больше читаю современную англоязычную фантастику, тем все больше и больше удивляюсь тамошним авторам. Словно ниоткуда каждый год появляются все новые и новые имена в обычной фэнтези и городской, научной и приключенческой фантастике, хорроре и фантастическом технотриллере, да не просто так появляются, а приходят в жанр с добротными произведениями, интересными идеями, яркими героями. В противовес отечественным «фантастикам», которые сегодня, кажется, ничего кроме замызганного засланца в другие миры просто придумать не в состоянии. И вот еще одно новое имя с той территории – Дэниел Полански со своим дебютным романом «По лезвию бритвы». Не Аберкромби, не Бэккер и не Стивен Эриксон, но тем не менее достойное внимания.

Перед нами мрачный нуарный фэнтези-детектив, действие которого разворачивается в Низком городе, одном из самых бедных районов Ригуса. «Гадкая клоака», как называет его главный герой. Низкий город – это наркота, бандитские притоны, шлюхи, преступники всех мастей и видов, полчища крыс, да и просто весьма неприятное место, от которого хочется держаться подальше. Летом – сажа, гниль и вонь, зимой – чад, ядовитый смог, что дерет когтями горло, и холод. Единственное светлое место здесь – это башня Синего Журавля, местного мага, который присматривает за жителями Нижнего города. Он «был нашим кумиром, самой обожаемой личностью, ценимой превыше королевы и патриарха, вместе взятых».

В таком вот злачном месте обитает главный герой этой книги наркоторговец по имени (или с прозвищем?) Смотритель. Бывший военный, родом из Низкого города, он все-таки некогда смог вырваться из этой клоаки и дослужиться до места одного из сыщиков Черного Дома. Но затем в жизни Смотрителя что-то произошло, о чем и автор, и сам главный герой умалчивают, и ему приходится вернуться туда, где он когда-то бродяжничал будучи еще мальчишкой. Теперь Смотритель приторговывает амброзией, живет в таверне своего лучшего друга, бьется за территорию с главарями банд или же доваривается с ними. Однако прошлое так просто не отпустишь и, когда в Низком городе находят труп пропавшей девочки, а за ним и еще одного ребенка, Смотрителю придется вспомнить подзабытые навыки. Отчасти по своему желанию, отчасти вопреки ему, но бывший служитель Черного Дома вновь берется за расследование. Темное это дело, пахнет от него запретной магией.

Конечно, первое, что приходит в голову, когда начинаешь читать роман Полански – это книги о Гаррете Глена Кука. Где-то на краю сознания может мелькнуть Гарри Дрезден Джима Батчера. Это одни из самых интересных представителей «крутого» фэнтезийного детектива, так что поневоле начинаешь сравнивать. А вот говорить о подражании, вторичности я бы не стал. Во-первых, у любого жанра существуют свои особенности, рамки, которые накладывают отпечаток на героя, сюжет, характер и атмосферу книги в случае, когда под прицелом нашего внимания оказывается обычный его представитель. Отсюда и общие черты в характерах персонажей, и какие-то повороты в сюжете, и характерный стиль изложения. Во-вторых, Глен Кук в своем цикле о Гаррете опирался на представителей классического хардбойлда – Хэммет, Чандлер, Стаут; Гарри Дрезден тоже произошел оттуда, тогда как «По лезвию бритвы» Полански больше похож на современный нуарный детектив вроде серии о Чарли Паркере Джона Коннолли. Об этом говорит, например, общественное положение Смотрителя – наркоторговец, вместо циничного, но стоящего на «правильной» стороне детектива. Декорации романа: грязные переулки и подворотни бедняцких кварталов, разные темные личности, чувство безысходности и невозможности выбраться из ситуации, трагическое прошлое протагониста и прочие мелкие нюансы. Я не знаю, что в голове держал Полански, когда писал «По лезвию бритвы», на кого опирался, но от этого романа у меня осталось такое впечатление: крутой детектив с элементами современного нуара.

Написано дельно, интересно, но звезд с неба не хватает. Есть ряд оплошностей, которые мне не понравились. Например, остается загадкой, почему Смотритель решил отыскать убийцу маленькой девочки. Решил вспомнить свои навыки? Желание помочь жителям Низкого города? Может быть, решил по-быстрому распутать эту загадку, чтобы отвадить от своего района стражников и Черный Дом, которые могли помешать торговле амброзией? Или что-то в душе проснулось, когда Смотритель наткнулся в переулке на труп? Некоторый минимализм в этом плане свойственен «крутому» детективу. У того же Хэммета главные герои тоже иногда действуют без какого-либо разъяснения, почему они поступают так или иначе; почему решили поехать туда-то или встретиться с этим человеком. Зачем Неду Бомонту из «Стеклянного ключа» понадобилась шляпа убитого сына сенатора? Но в хорошеем детективе такие приемы работают на образ главного героя, вызывают интерес, в случае же со Смотрителем скрытые мотивы работают против него, вместо любопытства – чувство неопределенности, недоумения.

Так же весьма неудачно в романе выглядит и то, как Полански не договаривает о прошлом своего героя. Из-за того, что детективная линия не блистает неожиданными поворотами, в какой-то момент времени больший интерес вызывает причина, по которой Смотритель ушел из Черного Дома, вместо загадочной личности убийцы. А так быть не должно ни в коем случае. Центральная линия всегда должна оставаться главной, а не отходить на второй план. События, произошедшие в прошлом главного героя, хорошо использовать, как стержень для сериала, крючок, которым можно подцепить читателя, чтобы потом в дальнейшем сделать главной темой одной из книг. Но не задавливать ими события сегодняшнего дня.

Есть еще ряд мелочей, на которых можно было бы остановиться, но это будет слишком долго, да и не так уж значительны они в сравнении с двумя вышеназванными. И все же «По лезвию бритвы» хороший роман, на который стоит обратить внимание. Если в плане детектива Полански и допускает некоторые оплошности, то вот со стороны фэнтези в этом произведении просчетов почти нет. Интересный мир, в котором наряду с мечами, копьями и магией на войне применяют еще и артиллерию. О нем известно не так много, основное действие здесь происходит в Ригусе, и лишь воспоминания Смотрителя о войне с Дренской Республикой, да брошенные вскользь небольшие отступления рассказывают, что происходит за его пределами. Это хорошо, потому что появляется желание узнать больше о мироздании «Низкого города». Надеюсь, что в следующих книгах Полански об этом не забудет. Очень понравилось то, что автор не обращается к помощи магии на каждой странице – в меру и только в нужных местах. Мрачная атмосфера, хорошие описания, неплохие диалоги, интересные мысли главного героя – это тоже идет на пользу.

Конечно, не Аберкромби. Не Глен Кук, и, пожалуй, даже не Саймон Грин. Может быть, неизвестный мне Алекс Бледсо тоже пишет лучше Полански. Но все-таки «По лезвию бритвы» — это хороший задел на будущее, который, как я надеюсь, со временем перейдет во что-то действительно увлекательное. Будем следить.

Оценка: 7
–  [  12  ]  +

Адам Нэвилл «Номер 16»

Kuntc, 19 июня 2012 г. 17:59

Что-то в последнее время жанр хоррора все больше и больше сдает свои позиции, особенно в нашей стране, где радуешься каждому новому вышедшему томику. К сожалению, все чаще радость вызывает лишь только сам факт выхода книги, а вот содержание оставляет равнодушным. Поэтому встреча с хорошей историей становится сейчас настоящим праздником. Несколько дней назад у меня такое событие произошло, прочитал «Номер 16» Адама Нэвилла, на мой взгляд один из лучших переводных романов в жанре ужаса среди тех, что вышли у нас за последние пару лет.

Книга из категории «дома с привидениями». Любой мало-мальски знакомый с темным жанром читатель уже сразу представил себе мрачный особняк, скрипящие под шагами незримого жильца половицы, жуткие звуки, раздающиеся из темных углов и счастливое беззаботное семейство, которому этот дом достался либо в наследство от погибшей загадочной смертью бабушки, либо по очень выгодной и неожиданно низкой цене.

Примерно все так и есть в «Номере 16». Только вместо одиноко стоящего на холме особняка — лондонская квартирка в респектабельном доме Баррингтон-хаус, которая пустует уже целых пятьдесят лет. Явно, что не с проста, и вскоре главные герои Адама Нэвилла в этом убедятся. Еще одна квартира в этом доме достается в наследство девушке по имени Эйприл. Приехав из Штатов, Эйприл намеревалась по-быстрому продать свое наследство, но была вынуждена задержаться. Что-то странное происходит в Баррингтон-хаус, нечто, что возможно послужило причиной смерти ее двоюродной бабушки, которая, судя по рассказам портье, была весьма странной особой, если не сказать, что малость сумасшедшей. Пока Эйприл ведет свое небольшое расследование, стремясь раскрыть тайну Баррингтон-хаус, второй главный герой этой книги, ночной портье Сет, кажется, начинает понемногу сходить с ума. Странные сны, жуткие видения, загадочный мальчик, стоящий под окнами его квартиры, которого кроме самого Сета больше никто не видит – не к добру все это, не к добру.

Как видно, ничего нового сюжетно Адам Нэвилл своему читателю не предлагает. Единственное, что отметил бы, так это интересную концепцию посмертного существования и зловещий Вихрь, который втягивает в себя души умерших. А иногда еще живых, как мы увидим из происходящего. Мрачная и нерадостная картина, по сравнению с которой обычный ад с его вечными муками на раскаленных сковородках кажется уже и не таким страшным местом, чтобы провести вечность. Я вот как-то особо не беспокоюсь о том, что меня ждет после смерти, но вот после таких книг, как «Номер 16», честно говоря, хочется пожить подольше. Лет так до бесконечности. Единственное, что скрашивает ситуацию – осознавать происходящее души не могут. Хоть какое-то облегчение.

Вариант загробной жизни, о котором автор рассказывает автор, так убедителен, потому что Нэвилл просто чертовски хорош в описаниях, в создании атмосферы. Например, одной из важных составляющих любой истории о призраков, как я считаю, является описание той тонкой грани, что проходит между миром живых и миром мертвых. Описание чувств, которые возникают у человека, нежданно столкнувшегося со сверхъестественным. У Невилла этот момент выглядит очень достойно. Так Сет постепенно теряется в видениях, окружающий его мир и люди искажаются, становятся гипертрофированно-уродливыми, отвратительно-отталкивающими:

«…Люди рядом с ним, с серыми лицами, со щеками, усеянными шрамами от прыщей, суетились, выхватывая из пластмассовых корзинок и с полок резиновые шампиньоны, рыбное филе с душком, жирный фарш, дорогущий импортный чили в банках, в которых плескалась мутно красная бальзамическая жидкость.

Сет прошел по другой галерее, но не смог заставить себя остановиться, потому что увидел, как толстая старуха берет с полки брикеты топленого сала в вощеной бумаге. Женщина была почти лысая, и от нее несло потом. Сет даже сквозь ткань пальто и розовый кардиган ощутил ее спину: мясистую и скользкую, едва ли не поросшую грибами…»

Сет еще не понимает, что с ним происходит. Он в недоумении: неужели никто, кроме него не видит то, что лежит на самом виду? Чувство потерянности, оторванности, словно находишься в каком-то жутком кошмаре. А постепенно и тебя самого затягивает в водоворот чертовщины, что происходит на страницах. Редко встречаются романы ужасов с таким ощущением «полного погружения».

Отдельного упоминания заслуживают картины Феликса Хессена, который некогда проживал в Баррингтон-хаус, а после загадочным образом исчез. Но что это за человек, какое отношение имеет к квартире под номером 16 и чем так ужасны его картины, которые могут послужить хорошими иллюстрациями к книгам самого Баркера, – рассказ об этом может послужить спойлером, так что лучше подробно на них не останавливаться.

Что бы я поменял в «Номере 16»? Убрал бы длинноты – некоторые сцены только выиграли бы, сделай их чуть короче. Добавил бы чуть больше диалогов и сократил описания, несмотря даже на то, что они так хороши. Добавил бы главным героям истории – слишком мало рассказано об их прошлой жизни. На этом, пожалуй, и все. В остальном «Номер 16» отличная, добротная, страшная история.

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Дэн Симмонс «Флэшбэк»

Kuntc, 17 июня 2012 г. 11:11

Сильно недолюбливаю книги, замешанные на политике. Потому что в подавляющем большинстве случаев вся ценность таких произведений сводится к тому, разделяешь ли ты позицию и взгляды автора или нет. Если согласен – хорошо, интересно. Если нет – не стоящая внимания безделица. И в последнем случае могут даже не спасти ни увлекательный сюжет, ни блистательная стилистика, ни харизматичные персонажи. Любой разговор, обсуждение книги обязательно сведется к тому, каких политических взглядов ты придерживаешься. Я не люблю политику и сильно недолюбливаю связанные с ней книги. Вот по этой причине я долго сомневался в том, стоит ли мне читать новый роман Симмонса или все-таки пропустить. Конечно, американские реалии, Барак Обама и его социальная политика далеки от нашего читателя. Это не Единая Россия, Путин и «Сталина бы на вас». Но все-таки…

«Флэшбэк» — это роман-дистопия о возможном будущем Соединенных Штатов и всего остального мира. По мнению Симмонса его родную страну через десять лет ждет финансовый и политический крах: доллар рухнет в пропасть, люди обнищают, инфраструктура развалится, города заполнят преступные банды и террористы – самый настоящий постапокалипсис. Затем Иран уничтожит Израиль своими атомными бомбами, исламисты хлынут в Европу и будет создан Всемирный Халифат. Китай последует за Соединенными Штатами, там тоже хаос и разруха. А вот Япония, наоборот, выберется из финансового кризиса, вернется к феодальным временам и начнет диктовать всему миру свои условия. В том числе и США, которым даже придется сдавать внаем свою армию, чтобы хоть как-то держаться наплаву. И кто виноват во всем этом? Демократы и нынешний президент Барак Обама. Это их законы, их реформы, их безответственность и неспособность заглянуть чуть дальше в будущее приведет к такому печальному итогу. Кто бывает на сайте и форуме Симмонса, знает отношение этого человека к текущему положению дел в Штатах. Вот «Флэшбэк» — иллюстрация взглядов, возможность громче высказаться и, как я понимаю, стремление донести свои мысли уже широкому кругу людей. В принципе, в этом нет ничего плохого. Симмонс рано или поздно написал бы такую книгу. Даже больше: будь я Дэном Симмонсом, переживай я за свою страну, я бы тоже написал свой «Флэшбэк». Но я не Симмонс, я не люблю политику и мне не нравятся книги с ней связанные.

Можно долго рассуждать о том, возможно ли будущее, предложенное автором в этом романе, или нет. Способна ли японская экономика подняться на такой уровень, что эта страна будет чуть ли не править всем миром, или нет. Окажется ли Европа под гнетом исламских фанатиков или все-таки избежит этой участи. Лично мне этим заниматься не хочется. Я очень не люблю политику, а экономику изучал только по тематическим пятиминуткам в теленовостях. Поэтому отставим всю эту ерунду в сторону. Главное здесь одно: я политику не люблю, а во «Флэшбэке» постоянно встречаются разговоры на тему того, как лучше управлять государством.

Действие романа происходит в начале тридцатых годов, спустя примерно десять лет после падения Соединенных Штатов, «дня, когда настал трындец» — так здесь его называют. Шесть лет назад в Денвере был убит Кэйго Накамура, сын Хироси Накамуры, одного из девяти региональных советников в Америке от Японии. Несмотря на огромные силы, брошенные на расследование, убийца так и не был найден, хотя к делу были подключены и ФБР, и ЦРУ, и прочие конторы, и сами японцы тщательно пытались разобраться в этом преступлении. Неожиданно для Ника Боттома, который в прошлом расследовал это дело, Накамура-отец решает нанять его в частном порядке. Что может сделать один бывший полицейский там, где не смогли справиться сотни людей? Странный выбор. Но таково желание советника, а Боттом вовсе не против пятнадцати тысяч старых долларов. Ведь эти деньги можно потратить на флэшбэк и провести несколько месяцев в воспоминаниях о погибшей в автокатастрофе жене Даре.

Флэшбэк – это новый наркотик, позволяющий заново пережить моменты из своего прошлого. В Японии и Халифате он запрещен под страхом казни, а вот в Штатах он подмял под себя почти все население. Ник Боттом, например, просидел на нем почти шесть лет и тратит последние деньги, чтобы еще раз встретиться с женой. Организовываются флэшпещеры, где любой желающий при наличии средств может провести там в безопасности сколь угодно времени. Подростки собираются во флэшбанды, которые убивают, насилуют, грабят, и все это ради того, чтобы затем под флэшбэком вновь испытать эти ощущения. В одном из таких Лос-анджелесских сборищ состоит и сын Ника, Вэл, который переехал в этот город из Денвера после смерти матери. Живет с дедом, профессором литературы, в маленькой квартирке. Учебу почти забросил, целыми днями бродит по улицам, вместе с приятелями ищет новые яркие ощущения. А что может быть круче и опаснее, чем убийство японского советника? На это потом можно будет не один год флэшбэчить…

Любопытно, что флэшбэк уже ранее появлялся в книгах Симмонса. В «Гиперионе»: «Естественно, вся эта публика пила, валялась в фантопликаторах, сажала себе импланты, подключалась направо и налево и кололась самыми изысканными наркотиками. Лучшим считался флэшбэк. Слово это в вольном переводе со староанглийского означает «свет былого». В сборнике «Lovedeath» есть рассказ с таким же названием — «Flashback». Там же — близкое будущее, в котором Америка в упадке, и подросток по имени Вэл. Интересно было бы его прочесть и посмотреть, как одноименный роман с ним соотносится.

Флэшбэк – это хорошая находка для писателя-фантаста, настоящий козырь в рукаве. Используя его свойства, можно сотворить много интересного со своей историей. Увы, Симмонс весь потенциал своей находки не использует, все ограничивается лишь двумя-тремя сценами-воспоминаниями из прошлой жизни Боттома. Никакого влияния на сюжет этот наркотик не оказывает. К сожалению, не использует автор и свой собственный творческий потенциал. Даже если абстрагироваться от звучащих со страниц политических высказываний, «Флэшбэк» остается слабым произведением. И не то, что в сравнении с «Террором», «Друдом» или «Гиперионом», а просто сам по себе роман неудачен.

Центральной сюжетной линией здесь станет расследование Боттома. В помощники и «сопровождающие» Накамура приставляет к нему своего начальника службы безопасности Хидэки Сато. Вдвоем они посещают основных свидетелей и подозреваемых, проходивших по делу Кэйго, заново опрашивают, восстанавливают картину произошедшего. Спорят, разговаривают о роли Японии в новом мире…

Основная проблема в том, что расследования, детектива, как такового, у Симмонса не получается. А когда сердцевина плывет, то и все остальное рассыпается. Боттом найдет убийцу, несмотря на все препятствия, но как он это сделает? Все разговоры с бывшими подозреваемыми, с прочими участниками этой истории никакого смысла не несут. Всего лишь случай, да немного размышлений, кому смерть сына советника выгодна. С таким же успехом Ник мог догадаться о подоплеке происходящего на самой первой странице книги, надо было лишь воспользоваться «серыми клеточками». Но Симмонсу надо провести героя через череду событий, надо, чтобы Боттом встретился с нужными людьми, чтобы он поговорил с ними и вовсе не о смерти Кэйго, а о политической ситуации, что было в прошлом сделано правильно, что нет, и куда весь мир катится. Поэтому сперва за расследованием Ника следить интересно, но после все это дело становится скучным и малоинтересным. На это можно возразить, что «Флэшбэк» не детектив, а дистопия, но, извините, в хорошей книге все должно быть хорошо.

Кроме того у нас есть отличный пример для сравнения. «Восходящее солнце» Макла Крайтона, намного более удачное и увлекательное произведение. Вроде бы все примерно тоже: столкновение американского и японского образов жизни, опасения перед поглощением экономики Штатов корпорациями из Страны Восходящего Солнца, хитросплетение интриг и расследование убийства парочкой героев, — но какое отличие по уровню исполнения. У Крайтона все продумано, выверено, подогнано, убедительно, как персонажи, так и рассуждения об экономике, восточном менталитете. Да и просто, как детектив, «Восходящее солнце» отличнейшее произведение. Вот его точно стоит прочесть. А «Флэшбэк» Симмонса… Есть в нем несколько интересных моментов. Например, поездка Боттома и Сато в Санта-Фе – мне, как любителю динамичных и ярких эпизодов, весьма понравилась стычка по дороге с солдатами Нуэво-Мексики. Интересно было понаблюдать за развитием отношений между Вэлом и его дедом. Позабавила футболка с изображением старенько Владимира Владимировича. Понравился неоднозначный финал. В остальном же – скучно и пресно. Лучше перечитать «Террор» или «Песни Гипериона».

Оценка: 6
–  [  15  ]  +

Рик Янси «Ученик монстролога»

Kuntc, 16 июня 2012 г. 13:52

Наконец-то, наконец-то в разделе подростковой фантастики появился самый настоящий хоррор. Нет, конечно, были до этого книжки Стайна и прочие детские страшилки-ужастики. Были и мрачные произведения вроде «Книги потерянных вещей» Коннолли. Но это все больше к обычным сказкам относится, да и не так уж они и пугают на самом деле. Меня, по крайней мере, точно бы не устрашили. Конечно, можно было читать Стивена Кинга или Дина Кунца, как делал это я в далеком детстве, но это все-таки произведения для взрослых. Читать бесспорно можно, но совсем не то удовольствие. Эх, вышел бы этот роман Янси лет так с пятнадцать назад…

Вдвойне приятно мне было взять в руки эту книгу по той причине, что автор выбрал временем действия конец девятнадцатого века, пожалуй, мой самый любимый исторический период. Соответственно, отчасти написано под стать хоррорным, если их так можно назвать, произведениям того времени. Так сказать, небольшая стилизация под готику. Это тоже для меня очень приятно, люблю такие неспешные, неторопливые истории. Янси, как это было принято, играет в достоверность: мол, все ниже рассказанное не выдумка, а действительно существующие дневники-воспоминания реально жившего человека, которые случайным образом попали к нему, Рику Янси. Верить или нет, считать автора этих записей сумасшедшим или все это действительно произошло сто с лишним лет назад – решать читателю. Янси склоняется к последнему варианту, однако, когда читаешь некоторые эпизоды, так и хочется возразить этому авторскому мнению – уж очень убедительно и со знанием своего дела написано.

Главный герой и рассказчик у нас двенадцатилетний Уилл Генри, сирота. Родители его не так давно погибли в страшном пожаре, и мальчишку взял к себе в помощники доктор философии Пеллинор Уортроп. Весьма эксцентричный человек, выбравший себе не менее эксцентричную профессию. Доктор философии Уолтроп только лишь для любопытных соседей, а на самом деле он монстролог – человек, который изучает монстров. В этом романе Уортроп и Уилл Генри столкнутся с антропофагами, существами, похожими на безголовых людей. На плечах – глаза, на груди – страшный зубастый рот. Местом обитания принято считать Африку, но нежданно-негаданно эти монстры вдруг оказываются в Новой Англии на кладбище городка, в котором живут Уортроп и Уилл Генри. Уничтожить этих существ, разгадать тайну их появления, а заодно и некоторые загадки из прошлой жизни доктора-монстролога – вот, что предстоит героям этой книги.

Описание антропофагов, несомненно, одна из самых сильных сторон книги. И самых жутких. Дотошно и скрупулезно доктор Уортроп проводит вскрытие первого попавшегося в его руки экземпляра, не щадя чувства ни своего малолетнего помощника, ни читателя. А Рик Янси создает интересную мифологию о природе этих монстров, привычках, поведении, образе жизни. Вот поэтому все рассуждения в начале и конце книги о том, что дневники, которые мы читаем, всего лишь выдумка старого человека, звучат малоубедительно. Некоторые моменты «Ученика монстролога», да, неплохо бы смотрелись в произведении кого-нибудь из признанных классиков взрослого хоррора, вроде Баркера или Лаймона. Стилизация под готический роман делает эти моменты и всю книгу еще интереснее. Еще лучше то, что Янси не останавливается только на описании физиологических подробностей, но и очень удачно создает сцены ужаса психологического: с давящей на нервы атмосферой, со страхом перед затаившемся в темноте Злом, с предощущением, что сейчас произойдет что-то очень-очень нехорошее. Финальные страницы, на которых Уилл Генри оказывается в одиночестве в подземных туннелях вместе с антропофагами – это блистательно.

Впрочем, что будут значить все самые чудовищные ужасы, если книга просто плохо написана, персонажи – «дурилки картонные», а автор не может связать и двух слов? Ничего. Вот будь, скажем, тот же образ Уилла Генри набором клише, более чем сомнительно, что «Ученика монстролога» было бы так интересно читать. Антропофаги – антропофагами, но есть ведь и обычные люди. У Янси все очень ладно подобрано, подогнано друг к дружке. Тут еще можно долго поспорить, что у него получилось лучше: жуткий рассказ-воспоминание Уилла Генри о смерти родителей и болезни отца или обычное рассуждение этого мальчишки о своем воспитателе.

Что-то в романе может показаться несколько банальным, как например, тема ответственности ученого за свою работу – постоянно с ней встречаешься в разных произведениях. Человек, как самый страшный монстр – тоже знакомо. Отношения между Уортропом и Уиллом, тема отцов и детей – на порядок интереснее.

Пеллинор не случайно взял к себе на работу Уилла. Отец мальчика долгое время работал на доктора и буквально боготворил его, из-за чего на семью и родного сына оставались лишь крохи свободного времени. Отец Уортропа тоже был с головой погружен с вою работу, и «доктору философии», так же, как и его малолетнему помощнику, очень редко выпадала возможность просто поговорить со своим родителем. В какой-то мере, Уортроп такой же сирота, как и Уилл. Из-за своей работы – одинокий, скрытый, замкнутый. Увлеченный, может без сна целые дни провести за работой. В такие моменты окружающее для Пеллинора перестает существовать, будь только Уилл рядом, чтобы подать нужный инструмент, и доктор очень удивляется, когда изможденный ребенок готов чуть ли не упасть в обморок. Уиллу бесспорно очень тяжело, он уже размышляет над тем, чтобы уйти из дома Уортропа, но… «Но остаться без него – вот что невозможно было себе представить», — думает мальчик. «Его услуги мне необходимы», — говорит Уортроп. Интересный союз двух таких разных и по возрасту, и по характеру, но в тоже время и удивительно схожих людей; и кто кого опекает: Уортроп мальчишку или Уилл монстролога – вот вопрос.

Безголовых антропофагов можно заменить на мантикор, вендиго или каких-нибудь циклопов – «Ученик монстролога» в сущности от этого ничего не потеряет, а вот без Уортропа и Уилла – это была бы совсем другая книга.

Оценка: 9
–  [  33  ]  +

Питер Гамильтон «Дремлющая Бездна»

Kuntc, 12 июня 2012 г. 18:19

Уфф… Нелегкое это дело – читать Питера Гамильтона. Пожалуй, сложнее только писать отзывы на его книги. Огромные по объему романы, дотошно прописанные, с кучей мельчайших подробностей, второстепенных героев, переплетающимися сюжетными линиями. Помню, как долго и упорно пробирался через «Пришествие ночи» (сейчас напрочь из головы исчезла, неплохо бы перечитать); помню, как почти три недели смаковал «Дракона поверженного». Если и есть автор, которого можно было бы назвать «Джорджем Мартиным от научной фантастики», то это определенно Питер Гамильтон. Масштабные полотна будущего, можно целыми днями любоваться. Вот и «The Dreaming Void» из той же оперы… Космооперы, если точнее. Самая небольшая книга из «Void Trilogy» в моем покетном варианте занимает почти шестьсот страниц убористым шрифтом. И ведь это только начало… С «Пришествием ночи» не сравниться, конечно, но, если вспомнить, что «Void Trilogy» опирается на два – тоже не маленьких – романа «Commonwealth Saga», у которого у свою очередь есть приквел «Misspent Youth», то тогда получится не менее впечатляющая картина.

3589 год. От истории «Commonwealth Saga» нас отделяет полторы тысячи лет. За это время произошло множество событий: открыты новые пригодные для жизни миры, произошла встреча с новыми инопланетными цивилизациями, человечество почти достигло так давно обещанной и кем-то ожидаемой сингулярности (хотя один из героев книги немного жалеет, что в его время не происходит больше новых открытий в технологии и науке – лишь усовершенствование ранее созданного). А самое главное – человечество узнало о существовании Пустоты, загадочного объекта, о природе которого ничего не известно. То ли это специфическая черная дыра, то ли область существования древней постфизической цивилизации — в любом случае Пустота несет угрозу всему живому в Галактике. Несколько миллионов лет назад она уже один раз расширила свои границы, поглотив попутно не один десяток звезд, что привело к гибели нескольких инопланетных рас. После этого цивилизация Раилей создала Станцию Центурион для наблюдения за Пустотой, а заодно возвела неподалеку звездную Стену, которая, возможно, сможет сдержать дальнейшее расширение объекта, если оно произойдет. Все было тихо-мирно, пока на Центурионе не появились люди. Человечеству все нужно потрогать, повертеть в своих руках и сунуть свой нос в каждый темный уголок. В 3320 году по нашему летоисчислению в систему Центурион прибывает пока что никому неизвестный человек по имени Иниго. И здесь ему начинают сниться сны. Нет – Сны. О жизни в Пустоте, цивилизации людей, которые обладают невероятными телепатическими способностями. О великом городе Маккатран и Ходящем По Воде.

Это все только присказка, сказка – впереди. Вернувшись в обжитые миры Иниго организует новую религию, которая за пару столетий вовлекает в себя миллиарды людей. Все ее сторонники мечтают об одном – слиться с Пустотой и начать новую жизнь в раю. На момент действия книги Иниго таинственным образом исчез, а новый, пришедший ему на смену, глава движения Итан объявляет о великом Переселении в Пустоту. Естественно, такое заявление взбудоражило все человеческие миры, да и не только их – другие цивилизации тоже не разделяют стремлений фанатиков. Кто знает, что произойдет, когда корабли последователей Иниго прикоснутся к границе Пустоты. Не произойдет ли очередной катастрофы? Не сожрет ли Пустота всю Галактику? Споры, конфликты, угрозы… Вот в этом котле и начинается история «The Dreaming Void».

Главная изюминка романа, конечно в тщательном описании будущего человечества, благо объем этому не ставит никаких препятствий. Представьте себе, что вас попросили написать книгу, в которой рассказывалось бы о человечестве в начале двадцать первого века. Сколько томов бы на это ушло? Европа, Азия, Китай, Ближний Восток, Африка, Латинская Америка. Везде свои традиции, верования, уклад жизни, уровень технологии и науки. Парой сотен страничек тут не отделаешься. А теперь представьте ситуацию, когда человечество собралось не на одной голубой планетке, а рассеялось по множеству миров. Гамильтон пытается потянуть эту гигантскую ношу, и, надо сказать, у него это получается здОрово. От различных вариантов природы самого человека до межличностных взаимоотношений в четвертом тысячелетии, от экономики до государственного управления, от технологии банального квартирного дизайна в будущем до функционирования межпланетного интернета-юнисферы, от оружия до кулинарной техники и одежды – кажется, что автор затронул все темы, что только можно. Собственно, главной темой книги и будет будущее человечество: то, какими мы станем через полторы тысячи лет, и как нас изменят достижения науки и прогресса, в частности бессмертие.

По версии Гамильтона в будущем люди разделяться в основном на три категории: Обычные, то есть такие, как мы с вами, Высшие – усовершенствованные за счет нано- и прочих технологий и Продвинутые/Передовые – это уже достижения в генетике. При этом изменять можно даже не только свой организм, но и психику, добавляя ту или иную черту поведения, характера или мировоззрения. Жизнь практически неограниченна (встречаются герои, чей возраст уже перевалил за тысячу лет), после несчастного случая или убийства можно всегда восстановить личность погибшего из центров памяти в свежем выращенном клоне. А если жизнь в физическом теле надоела, то есть возможность загрузиться в ANA — Advanced Neural Activity – виртуальный коллективный разум на орбите Земли, который является правительством всех человеческих миров. Вполне естественно, что никакого единства во всем этом нет. Есть разные группировки, общества, которые продвигают свои идеи и взгляды на дальнейшую судьбу нашего вида. Есть Радикальные Высшие, которые желают, что все остальные разделили их выбор. Есть и Радикальные Обычные, которые борются за чистоту природы человека. Сама ANA разделена на множество фракций, между которыми постоянно идет борьба. Многоходовые комбинации, интриги, противостояние агентов – все это станет важной составляющей книги.

Сюжетных линий несколько, к концу романа станет еще больше. Одна из самых интересных и насыщенных действием – это история Аарона и Кори-Лин, которые ищут пропавшего Иниго. Кори-Лин некогда была советником и любовницей Иниго, Аарон – загадочный Высший, у которого стерта память. Вместе с Амаринтой, дизайнером с одной из планет Содружества, мы постепенно знакомимся с образом жизни людей будущего. Недавно пережив развод с мужем-мошенником, она теперь ищет новое место в жизни. Долгое время будет не совсем ясно, какое отношение к происходящему имеет эта линия, но ближе к финалу все станет на свои места. Итан готовит свою паству к Переселению и одновременно всеми силами ищет Второго Сновидца, чьи сны о Пустоте и Небесном Властелине регулярно попадают в гайясеть. Ученый-физик Троблум все свое свободное время посвящает эпохе Старфлаерской Войны, а в рабочее время собирает новый тип сверхсветового двигателя.

Засветились в романе и несколько героев из «Pandora's Star» и «Judas Unchained». Для меня, кстати, это был очень неприятный момент. Поленившись ознакомиться с рецензиями на «The Dreaming Void», я посчитал, что «Void Trilogy» — самостоятельные произведения. И только начав читать, обнаружил отсылки к предыдущим книгам автора. Сперва немного, затем все больше и больше вплоть до персонажей. Не особо критично, читать можно, к тому же Гамильтон старается объяснить, что к чему, но все-таки часть удовольствия от чтения я потерял, увы.

Вот такое вот начало «Void Trilogy», «Трилогии Пустоты», предлагает Гамильтон своему читателю. Фигуры расставлены на доске, зритель введен в курс дела, ожидаем, что в следующей книге начнутся основные и самые яркие события, благо финал истории на это прозрачно намекает. В целом – масса удовольствия, не хуже предыдущих книг автора. Те, кто читал «Дракона поверженного» или «Пришествие ночи» понимают, что ожидать от этой книги: твердая космопера и немного романтики. Помню, как в «Драконе» главный герой пришел в ужас, от того, что съел то ли обычное яблоко, то ли еще что-то – синтетическая пища прочно вошла у них в обиход, такая вот странная разновидность «вегетарианства». Вот и «The Dreaming Void» предлагает примерно то же удовольствие взглянуть краем глаза на мир будущего, собрать из подобных мелочей яркую картинку, пожить немного в том времени, раз уж физически просто не доживешь. И даже больше: это книга 2-в-1. Все то, о чем я рассказал выше, касалось только глав, посвященным событиям в Содружестве. А ведь есть еще Пустота, Сны Иниго и Кваренция, на которой в маленькой деревушке на границе с обжитыми областями живет Эдард, ученик гильдии Меняющих Форму. Хотите увидеть цивилизацию, в которой каждый обладает способностями к телепатии и телекинезу? Вперед.

Оценка: 9
–  [  7  ]  +

Джон Коннолли «Сэмюэл Джонсон и врата ада»

Kuntc, 11 июня 2012 г. 11:18

Неожиданное разочарование, подлый удар в спину. Уж от кого-кого, а вот от Джона Конноли я как-то не ожидал увидеть такую невразумительную историю. Мне всегда нравились его книги о Чарли Паркере. Я очень полюбил «Книгу потерянных вещей». Странное дело – книга совсем детская, а вот не оторвешься. «Врата ада» тоже подростковая вещица, тоже с мальчишкой в главных ролях, но какая разница!

Рассказ о книге, пожалуй, надо было бы начать с момента возникновения нашей Вселенной. Как считает Конноли, это «отличный момент для начала», но я все-таки пропущу тринадцать миллиардов лет и перейду сразу к главному. Главного героя этого романа, как впрочем это уже ясно из названия, зовут Сэмюэль Джонсон. Одиннадцать лет, живет с мамой – отец из семьи недавно ушел – и таксой Босвеллом в небольшом городке Биддлкомбе. Любознательный, любопытный, отличается нестандартным мышлением и очень любит задавать каверзные вопросы из-за чего многие взрослые Сэмюэля недолюбливают. А где-то в Европе недалеко от Женевы ученые проводят свои эксперименты на Большом адроном коллайдере. Казалось бы, какая связь? Да самая прямая. Все эти опыты с частицами приводят к тому, что в Бодсвелле в подвале одного из домов открывается портал, который ведет не в какой-нибудь прекрасный мир добродушных эльфов, а прямиком в Ад. И вот одиннадцатилетнему мальчишке теперь придется вступить в бой с силами зля и предотвратить появление на Земле самого Отца Тьмы.

Поначалу читать интересно. Очень интересен главный герой. Чудной мальчишка. Нарядиться привидением и за несколько дней до Хэллоуина пройтись по домам, чтобы опередить конкурентов – это надо иметь хорошую соображалку на плечах, чтобы такое придумать. Босвелл тоже забавен. Интересно было читать о первых шагах адских посланцев в нашем мире. И тут даже БАК, которому, казалось бы, совсем не место в этой истории, совсем не раздражает. Немного забавляют развернутые авторские комментарии, в которых Конноли рассказывает о теории рождении Вселенной, науке и просто о мире взрослых. Все хорошо. А вот дальше…

Признаюсь, очень люблю смотреть мультфильмы от «Никелодеон». Не все, но, скажем, «Настоящие монстры» в числе любимых. Так вот «Врата» мне напомнили что-то подобное. Детский мультсериал с нарочито уродливыми монстриками, которые попадают в разные неприятности, смываются в унитазы, застревают в канализации, теряют руки-ноги, взрываются и вытворяют прочие подобные штуки. Только вот если смотреть на подобное еще интересно, то читать про то, как демона Тупяка пришлепнули пылесосом, и смеяться над тем, как этот несчастный персонаж оказался «весь в какашках» — еще-то удовольствие. А в книге такие вот ситуационные гэги занимают не последнее место, особенно ближе к концу, когда армия монстров врывается в Биддлкомб. Не знаю, в двенадцать лет такое, возможно, интересно и смешно, но сейчас мне совсем не хочется улыбаться.

Общее же впечатление – как от впопыхах выполненной работы. Сроки поджимают, надо сдавать, отчитываться, поэтому лепим все, что под руку попадется. Какие-то непонятно для чего нужные картинки с Эйнштейном и печальным человечком, который оказался в черной дыре. А главное – смысл. Для чего «Врата ада» были написаны, я не понимаю. Где-то там, на заднем фоне, в пылу борьбы, мелькает тема дружбы между демоном и обычным мальчишкой. На этом все и заканчивается. Просто как развлекательная забавная поделка – тоже слабо. Скажем, «Алькатрас и Пески Рашида» Брендона Сандерсона выглядит куда как интереснее. Страшные монстры – «Ученик монстролога» Рика Янси, только вот дочитал – замечательная вещь. Да и «Книга потерянных вещей» самого Конноли намного более увлекательное чтение. А «Врата ада»… Некоторые книги, как и порталы в Ад, лучше не открывать.

Оценка: 4
–  [  6  ]  +

Саймон Грин «The Man With the Golden Torc»

Kuntc, 9 июня 2012 г. 22:36

«Тайная история» — второй цикл от Саймона Грина в жанре так ныне популярного детективного городского фэнтези. Впрочем, «Человека с золотым торком» к этому жанру можно отнести с небольшой натяжкой. Да, есть и магия, и волшебство. Ведьмы, тролли, эльфы, колдуны и прочие атрибуты. И в тоже время на страницах этой книги можно встретить робота-андроида из двадцать третьего века. Забавная мешанина. Когда-то, в пору увлечения циклом о Дрездене Джима Батчера, я начинал читать и «Темную сторону». В то время оставило равнодушным. Очень люблю Саймона Грина в качестве автора обычного фэнтези («Кровь и честь», цикл о «Хоке и Фишер»), нравятся книги в жанре фантастического боевика («Адский мир», «Искатель смерти»), но вот городское фэнтези от этого в то время писателя оставило равнодушным. А вот сегодня читаю с удовольствием. Сперва сравнительно недавний «Ghost of a Chance» прочитан, теперь вот дошла очередь и до этой книги.

Его зовут Бонд… Шаман Бонд. По крайней мере большинство людей и нелюдей знают его под этим именем. Но лишь читателю известно, что на самом деле он – Эдди Друд, из могущественной семьи Друдов, которая уже несколько тысячелетий охраняет человечество от темных сил. Ну, и для самой семьи, конечно, никакой тайны в происхождении их агента-отщепенца нет. Почему отщепенца? Потому что Друды – они как мафия из голливудских криминальных фильмов: если ты принадлежишь семье, то уйти из нее можешь только вперед ногами; вся твоя жизнь, все твои мысли, все твое существование подчинено делу семьи и ее Матриарха. На любой шаг в сторону смотрят с подозрением. Чего уж тут говорить об Эдди, который уже несколько лет, как живет обособленно, ни разу не заглянув в родовое гнездо? Однако, не смотря на свою неприязнь, главный герой все-таки всей душой предан Друдам и был готов без промедления выполнить любой приказ своего начальства. До тех пор пока без каких-либо видимых причин Эдди не объявляют предателем семьи, и другие агенты Друдов не начинают на него охоту. Шаман Бонд вынужден объявить войну своим родичам и докопаться до причин своего «предательства».

Написано в некотором смысле под влиянием произведений о Джеймс Бонде, своего рода дань уважения. Видно и по названию, и по вымышленному имени главного героя. Соответственно, Эдди Друд – умелый, храбрый и невозмутимый суперагент. На его вооружении в борьбе с силами тьмы последние разработки лаборатории Друдов: от часов, двигающих время вспять, до револьвера с бесконечным запасом самонаводящихся пуль. С красивыми женщинами только не везет (до событий этого романа), да и в отличии от «настоящего» Бонда жизнь Эдди Друда не роскошный праздник с дорогими костюмами, машинами и яхтами (по крайней мере нам это не показывают). Жизнь одинокая, тайная – призвание обязывает постоянно в тени держаться. Зато Эдди более чем просто суперагент. Про него даже можно сказать, что он самый настоящий супергерой. Почти супермен.

Все дело в золотом торке, который носит каждый из членов семьи Друдов. Это ожерелье при активации обволакивает своего владельца несокрушимой золотой броней, которой не страшны ни пули, ни взрывы, ни удары автомобиля на полном ходу. Взрывчатка из нескольких шашек динамита – это смешно и даже не щекотно. Вдобавок к этому огромная сила, выносливость, невидимость и способность видеть скрытые от взгляда обычного человека вещи и существ. Поэтому ничего удивительного в том, что, когда Эдди вступает в схватку с Мэттью Друдом, их бой похож на сражение персонажей из какого-нибудь комикса от «Марвел»: бетонные стены ломаются, как картон, с жутким грохотом обваливаются здания, с чуть меньшим грохотом, но так же эффектно, проносятся в воздухе подхваченные в пылу сражения автомобили. И вот, что очень хорошо в этой книге – Грин ни разу не переступает границу, за которой способности его главного героя стали бы казаться чрезмерными, не естественными. Это достаточно сложный момент. Не так уж и редко можно встретить фантастические книги, которые просто невозможно читать по той причине, что сверхумелый и сверспособный протагонист с легкостью разделывается с десятками противников. Эдди Друд – супергерой, но супергерой правильный, который не вызывает отторжения. Отчасти из-за того, что автор не стал превращать книгу в одну лишь только непрерывный боевик. Отчасти по той причине, что просто написано хорошо. А еще из-за противников Друда, которых победить не так уж просто даже с такой сильной вещью, как торк Друдов.

Персонажей Саймона Грина я вообще люблю больше всего в его книгах. Может быть в плане описания характеров, создания сложных образов Грин и проигрывает признанным мастерам фантастического жанра, однако у каждого из его героев обязательно есть какая-нибудь отличительная яркая черта. Это может быть что-то связанное с внешностью, профессия, способность, умение. Что-то такое запоминающееся. Вот и в «Человеке с золотым торком» перед читателем проходит целый паноптикум странных личностей. Арчи Лич, стародавний враг Эдди – попробуйте убить человека, который благодаря Кадарианскому амулету меняет тела, как перчатки. А уж если его душа засела в тело одного из ваших знакомых… Мистер Стаб, один из самых лучших наемных убийц во всем мире и одновременно один из самых кровожадных убийц серийных. О, этот уже из настоящих бессмертных, без всяких древних висюлек. «Ты не можешь убить меня. Никто не может…» Соломон Криг, Голем с Атомным Мозгом – суперсолдат времен Холодной войны, сплав науки и магии. Трумен, лидер Manifest Destiny, что противостоит Друдам — местный аналог Пинхэда Баркера. Хотите раскрыть потенциал вашего мозга полностью? Что ж… Несколько стальных прутьев и просверленных отверстий в вашем черепе этому точно поможет – проверено мистером Труменом.

Это только четыре героя из двух десятков, встретившихся Эдди Друду на его пути. Сама история по большей части состоит из таких вот встреч-знакомств. Эдди пытается докопаться до правды, сперва обращается к своим врагам, потом к таким же отступникам, как и он сам. По ходу расследования всплывают жуткие тайны семейства Друдов, главному герою приходится пересмотреть свои прошлые идеалы и взгляды на окружающий мир. Не сказал бы, что сюжет сильно закручен, но читается с большим интересом. Немного хорошего юмора, романтическая линия (куда мы без внезапной любви с первого взгляда), несмотря на мрачно-жуткие картины – легкий приятный жизнеутверждающий настрой. Добротная развлекательная история, как и всегда у Саймона Грина.

Оценка: 7
–  [  4  ]  +

Эдуард Катлас «Честь твоего врага»

Kuntc, 21 апреля 2012 г. 20:18

Ожидаемый ход сделал Катлас. Не предсказуемый, но ожидаемый. Разобравшись в «Девятой крепости» с проблемами на западе, логично было переключить внимание на пиратский юг. Разбойники несут не меньше неприятностей, чем кланы орков. В то же время небольшой сюрприз. Я намеревался прочесть книгу о морских сражениях с просоленными океаном флибустьерами, Катлас же вывел в роли врага несколько отличающийся контингент. Впрочем, это правильно. Было бы нелепо, если бы лесные рейнджеры и пехотинцы-мечники променяли заросли дубов-елок на корабельную палубу.

По временной шкале «Честь твоего врага» отстоит от предыдущего романа об Акреноре ненамного. С момента возведения девятой крепости на западной границе с орками и установления хрупкого мира с этими существами прошло всего лишь несколько месяцев. Теперь зашевелился юг: стало появляться все больше и больше разбойников на близлежащих землях баронов, их ватаги стали наглее, многочисленнее. Откуда-то в королевстве возникло «лишнее» золото. Кто-то подначивает одних вассалов короля на восстание, а у других убивает дочерей. Кажется, что делается все возможное, чтобы внести сумятицу в жизнь Акренора. И, кажется, за всем этим стоит неизвестный ранее враг. Не пираты, конечно, не тот уровень, а некто, с кем жители королевства еще не сталкивались. Кто может помочь разобраться с этой проблемой? Конечно, герои Девятой Крепости.

Видно, что автор решил во второй книге немного отойти в сторону от простого перечисления приключений главных персонажей. Попытался завязать интригу, добавить немного загадочности в историю. Не получилось. Отчасти, это связано с тем, что Катлас сам быстро раскрывает тайну неведомого врага. Отчасти, из-за того, что сама интрига-то простецкая, и о происходящем легко догадается даже тот, у кого за плечами хотя бы десяток прочитанных книг. Вдобавок – ошибки. В «Девятой крепости» король сам принимает решение пустить еще в оборот несколько магических монет-лотонов, цена на них падает, но в этом романе почему-то все удивляются падению цены и считают происками неизвестных врагов.

Действие стало масштабнее, размашистее. Небольшой заход на сторону эпика: несколько сюжетных линий, постоянное переключение между персонажами. Временами рваное, не к месту и не вовремя. Не до конца продуманная структура романа (к сожалению, тоже самое можно сказать и обо всех книгах трилогии). По-прежнему Катлас подыгрывает своим героям. Разбить две сотни орков десятком лучников – это мелко, теперь «тени запада», пусть и с трудом, но в гордом одиночестве расправляются чуть ли не с целой тысячей врагов, а помогает в этом «случайный» презент от «случайно» встреченного доброхота. Да и сами противники… Больше половины книги они представлялись автором, как нечто несокрушимое, способные поставить на колени и разбить Акренор, а как дошло до дела, то стали тысячами сдаваться в плен, делать глупость за глупостью и лезть под стрелы защитников королевства. Вновь тоже самое, что было в «Девятой крепости»: действие достигает наивысшей точки, герои готовятся погибнуть от орд орков, но автор мастерски сливает последнюю треть книги и за шиворот вытаскивает своих персонажей из им же вырытой ямы.

В общем, по качеству «Честь твоего врага» ушло недалеко от своего предшественника, и мало что изменилось. Хорошо, что сильные стороны тоже остались. Осады крепостей, штурмы замков, противоборство многотысячных армий и небольшие стычки между отрядами противников – все это по-прежнему читать интересно. Легко, бойко, захватывающе. Очень понравились поединки между магами. Обычно в книгах такого уровня они сводятся к перестрелка файерболами, молниями и прочими банально-яркими заклинаниями, а вот у Катласа битва магов – это почти искусство. Расставить ловушки, предугадать действие противника, сделать ответный ход, уклониться от контрудара. В ход идут насекомые, небольшие землетрясения, дожди, порча продуктов и многое другое. Похвально. Будь и остальное на таком же уровне, то получился бы хороший крепкий фэнтези-роман. Но про то, что есть, увы, такого сказать не могу.

Оценка: 5
–  [  11  ]  +

Эдуард Катлас «Девятая крепость»

Kuntc, 17 апреля 2012 г. 19:08

Королевство Акренор попало в тяжелое положение. Изолированное от других стран оно медленно, но уверенно теряет былое величие. Прогнивает. Перевалы северных гор закрыты некими тайными силами. На востоке – пустынные степи и отряды враждебных кочевников. Юг находится чуть ли не в полной власти разбойников и пиратов. А запад… Запад постоянно осаждают орды кровожадных орков, и восемь пограничных крепостей все с большим трудом сдерживают ежегодные атаки этих существ. Совсем недалеко то время, когда Акренор просто развалится на несколько небольших поселений и просто исчезнет с карты. Король Лакар это хорошо понимает, поэтому принимает тяжелое, но верное решение – возродить былое величие королевства любой ценой, чего бы это ни стоило.

В какой-то мере «Девятую крепость» можно назвать «производственным фэнтези». История о том, как из «ничего» сотворить что-то стоящее. Примирится с народом Леса Чар и наладить удобный сплав по реке в южные области страны. Заручиться поддержкой гномов и построить добротную, удобную дорогу через все королевство. Реформировать армию, чтобы сделать ее мобильнее и сильнее. Однако, будь «Девятая крепость» хотя бы на треть только из подобных эпизодов, я вряд ли бы прочитал больше половины. Такие книги получаются чаще всего просто скучными, сюжет вязнет в бытовых мелочах, описании разных видов кирпичных кладок, инструкций по строительству дорог и возведению замков – с трудом будешь пробираться через такое плетение. Поэтому Катлас хорошо сделал, что не стал заострять внимание на подобном. «Девятая крепость» прежде всего – это военно-приключенческое фэнтези. Местами неплохое.

Одним из первых распоряжений короля Лакара и его старшего сына Грегора стало создание элитного воинского отряда, профессионалов, которым можно было бы дать самые сложные и необычные поручения. Об этих людях и пойдет история в книге. А что это значит? Это значит постоянные стычки с шайками орков, смекалка против превосходящих сил противника, кровавые сражения, поединки магов с шаманами, беготня по западным лесам за орками и от них, осада крепостей и прочее, прочее. Написано легко, бодро. Для меня, как любителя динамичных книг, нашлось немало интересных моментов. Больше всего понравилась последняя часть книги, когда под постоянными атаками орочьих войск возводилась Девятая Крепость. Вроде бы и понимаешь, что все белыми нитками шито, и с героями ничего не случится, и орков отобьют, но как-то про это быстро забываешь. Немного юмора – то же не мешает, хорошо.

Очень и очень сильно портит впечатление от «Девятой крепости» несколько моментов. Часто за «воинской смекалкой» и «профессионализмом» главных героев стоит ничто иное, как банальный авторский произвол. Катлас откровенно подыгрывает своим «теням запада». Выдергивает из сложных ситуаций, постоянно побрасывает бонусы, строит козни врагам. И вот в руки к героям сыплются редчайшие рунные камни, которые стоят неимоверных денег. Отряд орков из двухсот мечей с радостными криками бежит под стрелы чуть больше десятка лучников и со счастливой улыбкой полностью погибает, дабы показать «умение» акренорского спецназа. По первому слову гибнут и шаманы, с которыми с огромнейшим трудом справляются матерые пограничники и маги. Сюжет – сценарий компьютерной игры. Побился, прокачался, получил награду, побежал дальше. А уж вся эта история с возрождение былого могущества… Лежал король на печи тридцать лет и три года, в ус не дул, и вдруг его ударило в голову – надо все менять. Вот уж действительно — неожиданный поворот. Да сразу на первых страницах! И умению глав королевства внедрять «инновации» можно только позавидовать. Кто еще догадается забросить тысячу людей, новичков, которые лишь несколько месяцев назад взяли впервые в руки меч, вглубь вражеских территорий возводить неприступную крепость, и пусть они там выкручиваются, как хотят? Только настоящий гений, больше никто.

Оценка: 5
–  [  3  ]  +

Стивен Хант «Небесный суд»

Kuntc, 17 марта 2012 г. 17:02

Жанр стимпанка во всем мире с каждым годом становится все популярнее и популярнее. Десятки романов, множество рассказов, несколько отличных антологий и ряд сборников послабее и множество новых авторов, чей дебют на фантастическом поприще пришелся на именно на «паровой панк». К сожалению, у нас этот жанр не в особой чести, читателю больше пристало грызть талмуды о Несокрушимой Рассейской Империи или об очередном попаданце в Среднестатистическое Фэнтезийное Средневековье. К счастью, что-то в наши пенаты все-таки добирается (а что-то пишется и здесь). Как например, «Небесный суд» Ханта. Если охарактеризовать этот роман в нескольких словах, то получится следующее: «Чайна Мьевиль. Лайт-версия». Богатая и разнообразная фантазия, революционеры-компатриоты, множество самых разнообразных идей и существ. Слегка напомнило «Ночь шрамов» Алана Кэмпбелла. И при всем этом совершенно беспомощный сюжет.

Две основные линии. Первая посвящена Молли Темплар, девчушке из работного дома Сан-Гейт. Некогда им управляла демсон Дарней, и приют был не таким уж плохим местом, где к сиротам относились с любовью и вниманием. Но все меняется, и после смерти Дарней управление переходит к новому человеку, который превращает сиротский приют в средство для собственной наживы. Дети стали просто наемными рабочими, которых за бесценок может нанять любой хозяин лавки или прачечной. Сами сироты, конечно, не видят ни копейки из того, что платят наниматели. Молли с ее непримиримым характером в таких условиях приходится труднее всех. Однако, судьбе и этого было мало. Сперва девочку продают в публичный дом, а после за ней начинают охоту таинственные силы, стремясь погубить. Что стало причиной? Может быть некий родственник решил избавиться от возможной наследницы?

У Оливера Брукса жизнь получше, но тоже не сахар. Тоже сирота, родители погибли много лет назад, а сам мальчишка первые годы своей жизни провел в гиблом тумане, из-за чего попал в категорию меченых. Меченые – это люди, в которых проявляются необычные способности. Феи – так их еще называют. Кто-то перестает быть человеком, теряет разум и убивает каждого встречного, таких большинство. Счастливчики же попадают в Особую Гвардию, где их способности служат для защиты родной Шакалии. За самим Оливером пока что никаких странностей не обнаружилось, но каждую неделю ему приходится отмечаться в полиции, передвижение ограничено, а впереди лишь скучная работа на дядю-коммерсанта. Оливер, как и Молли, желает, чтобы его жизнь изменилась, но, когда перемены приходят, им он вовсе не рад. Дядя убит, убиты несколько полицейских, вина падает на мальчишку-фея, и ему приходится спасаться бегством в компании странного дядиного гостя по имени Гарри Стейв.

Большую часть книги Молли с Оливером бегут и прячутся от своих охотников. На пути им встретятся не мало хороших людей (и нелюдей), которые им помогут, промелькнет немало красочных локаций, будет масса захватывающих дух приключений, но... Про некоторых героев часто можно услышать, что «они плывут по течению». В ряде случае это оправданно историей и ничего плохого в этих словах нет, но чаще всего такая фраза означает, что у персонажей напрочь отсутствует собственная мотивация, что они только куколки в руках писателя – ничего хорошего. Так вот Молли и Оливер у Ханта не то, что даже «плывут по течению», автор буквально волочит их по страницам своей книги на толстой веревке. С трудом тащит. Сюжет «Небесного суда» долгое время стоит на одном месте и лишен маломальского развития. Меняются локации, меняются второстепенные персонажи – главные герои бегут. Что-то происходит, кто-то погибает – герои снова спасаются бегством. От кого? Зачем? Почему? Что и кто прячется в тени событий? Будь на месте Ханта кто-нибудь из опытных писателей, он бы с самого начала завернул интригу, рассыпал бы немного подсказок. Даже просто для того, чтобы читать было интереснее. А у Ханта что-то начинает проявляться лишь после того, как позади осталась пара сотен страниц. Скучно. Хочется переключится на что-нибудь другое.

При этом я не сказал бы, что сами герои у автора получились совсем никуда не годными. Да, Оливер и Молли в некотором роде сделаны на заводе по изготовлению болванок. Если про Молли еще можно рассказать что-нибудь, то вот Оливер для меня остался просто чистым листом. Что у него за желания? К чему стремится? Что это за человек? Эти вопросы так и остались без ответов. А вот среди второстепенных персонажей можно найти немало интересного. Например, может быть интересна трагическая роль и судьба короля Шакалии и его сына. Система правления этого государства вообще заслуживает отдельного и долгого разговора. Управляет страной парламент, а монарх – это что-то вроде отдушины для народного недовольства. Мальчик для битья. Забросать короля гнилыми фруктами, камнями – всего одно из прав, которым обладают шакалийцы. И гордятся этим. Понятно, что кронпринц Алфей стремиться избежать такой участи всеми силами, будущая роль его страшит почище адской преисподней. Интересная находка, в первый раз встречаю подобное. Среди персонажей выделяется также лорд Вилдрейк, самовлюбленный тип, постоянно хвастающийся своей сверхразвитой на шайне мускулатурой. Интересен Король-Пар, глава небольшого королевства паровиков. Интересны стремления злодея Тцайлока уравнять всех людей через устранение физических и умственных отличий.

Самое же лучшее в «Небесном суде» — это фантазия Ханта. Шакалия, в которой происходит действие книги, выписана до мельчайших подробностей. Здесь слились воедино: древние кровожадные боги и Гексмашина, раса роботов-мистиков (Паро-Лоа и Шестеренки Гиэр-Джи-Цу определят вашу судьбу), писатели дешевых трехпенсовых книжонок, жуткие кровавые ритуалы, морские и воздушные пираты, магия и трензакционные устройства, гигантские компьютеры на перфокартах, существа из другого мира, сноходцы и многое, многое другое, включая, конечно же, Небесный Суд, что непрерывно следит за Шакалией. Первосортная смесь, за которую я эту книгу и полюбил с самого начала, несмотря даже на ряд серьезных недостатков. Есть чему удивиться, есть чем восхититься, и определенно что-то в памяти обязательно останется надолго.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Джеймс Роллинс «Алтарь Эдема»

Kuntc, 4 марта 2012 г. 21:23

Последний на данный момент отдельный роман Роллинса и единственный, написанный им вне цикла о «Сигме» после «Айсберга», если не считать подросткового «Джейка Рэнсома». Наконец-то до него добрался. «Сигму» пропустил специально, чтобы посмотреть, изменилось ли что-нибудь в подходе Роллинса. Цикл – он цикл, в нем все романы зачастую на один лад. А вот в отдельных произведениях авторское умение, на мой взгляд, раскрывается лучше. Да и целых шесть лет от «Айсберга» до этой книги – это не маленький срок, что-то должно было даже невольно измениться. И, да, что-то поменялось. Но «Алтарь Эдема» — это по-прежнему все тот же добрый знакомый Роллинс, с хорошо известными недостатками и удовольствиями.

Начинается книга в одном из разрушенных зоопарков Багдада во время вторжения сил НАТО в Ирак в 2003 году. Пара мальчишек пытается найти что-то съестное в его развалинах, когда сталкиваются нос к носу с двумя вооруженными людьми далеко не благородного вида и поведения. Один из солдат открывает потайную дверь возле ветеринарской клиники, из которой на него в ярости набрасывается некая фигура.

«Дьявол пришел в Багдад», — пишет Роллинс, но его мы не увидим, потому что сразу же переносимся на несколько лет вперед в Новый Орлеан, по которому прошел ураган «Катрина». Страшные последствия, разрушенные дома, заваленные дороги, и оставленный экипажем траулер в дельте Миссисипи. Ясно, что команда сбежала не просто так. На палубе четкие следы крови, а в трюме удивительный зверинец из самых невероятных животных: самка питона с конечностями, бесперый попугай, сиамские близнецы обезьянок-капуцинов, детеныш саблезубого тигра и прочие странные существа, словно привезенные из какого-то паноптикума. Звери выглядят необычно не только внешне, их поведение также не совсем напоминает повадки родичей, попугай способен точно воспроизвести число «пи», а генная структура всех найденышей содержит явные странности, которые способны поставить в тупик не одного ученого. Что это за животные? Откуда взялись? Кто их перевозил? Эти вопросы и станут основными загадками книги, которые в итоге приведут героев романа в Эдем.

Как видно, завязка истории не совсем обычна для Роллинса. Обычно сюжет его книг тесно связан с историческими тайнами и древними артефактами. В «Пирамиде» — подземное сооружение инков, в «Айсберге» — древние неизвестные науке существа, в «Амазонии» — затерянные племена. В «Алтаре Эдема» подобного ничего нет. Автор в этот раз немного отошел от приключенческой истории «а-ля Индиана Джонс» в сторону технотриллера. Этим «Алтарь Эдема» и отличается от прочих книг Роллинса. Тайны хранит не только человеческая история, но и сами люди в глубине себя. А также прочие живые существа, что населяют нашу планету. Автор по мере своих способностей это попробует читателю продемонстрировать: осколки вирусного кода ДНК, магнетитовые кристаллы в мозгах живых существ и еще несколько моментов.

Все же остальное, от построения сюжета до персонажей, осталось без изменений. Будут хорошие кристально честные герои и самые злодеистые злодеи во всем мире, будет внезапно вспыхнувшая любовь с первого взгляда, будут трагические события в прошлом, о которых персонажи обязательно вспомнят в самое неподходящее время, будет захватывающее с первых страниц история, будут чудесные спасения и неожиданная помощь в безвыходных ситуациях («бог из машины» не спит и по-прежнему играет в кустах на своем рояле). Немного забавных несуразностей. Роллинс говорит в предисловии, что давно хотел написать книгу, главным героем которой стал бы ветеринар. В «Алтаре Эдема» свое желание отчасти исполнил и вывел протагонистом доктора Лорну Полк, работающую в центре по исследованию исчезающих видов. Однако, не смотря на свое призвание и научные достижения пусть и в другой области, этот человек почему-то не знает таких элементарных вещей, как… фракталы. И с удивлением слушает рассказ об этих геометрических фигурах. Очень и очень странно.

В целом же получилась неплохая развлекательная книга для пляжного чтения. Если проводить параллели с кинематографом, то «Алтарь Эдема» — это что-то вроде «Трансформеров» Майкла Бея или еще какого-нибудь голливудского блокбастера с бюджетом за сотню миллионов долларов. Просто, наивно, похоже на десятки предшествующих фильмов, но с высококлассными спецэффектами и лихим действием, что не позволяют оторваться от экрана. Развлекать – тоже надо уметь, и у Роллинса это получается отлично. Если сравнить с другими романами автора, то один из лучших. Больше мне понравился только «Айсберг».

Оценка: 8
–  [  9  ]  +

Джеймс Роллинс «Айсберг»

Kuntc, 2 марта 2012 г. 19:35

Почему-то в приключенческих книгах, вроде тех, что Роллинс пишет, Россию обходят стороной. Герои могут колесить по всему свету, от амазонских джунглей и африканских пустынь до холодных вод Северного Ледовитого океана, как в данном романе, но на территорию нашей страны отчего-то не горят желанием забежать. А ведь загадок и исторических тайн у нас тоже не мало, можно было бы написать отличную книгу. Увы. Пока же нам больше приходится довольствоваться ролью второстепенных героев или злодеев, что чаще всего. Таких, как например, адмирал Виктор Петков из «Айсберга», мечтающий отомстить всему белому свету за гибель своего отца. Читает Достоевского, живет прошлым и в тайне готовит очередной Апокалипсис. По совместительству же командует новейшей подводной лодкой «Дракон», что должна отбить у американцев найденную во льдах Арктики научную базу, потерянную Советами еще в середине прошлого века. На этой базе с названием «Грендель» и развернется действие романа.

Примерно представляю себе, как на месте Роллинса, обошелся бы с этой историей кто-нибудь из именитых (или не очень известных) хоррор-авторов. Декорации просто идеально подобраны для крепкого мистического романа. Заброшенная база с лабиринтами вырубленных во льду коридоров, пробирающий до костей холод, непроглядный мрак и древние монстры, готовые сожрать любого встречного. Можно вспомнить былые научные эксперименты, закрутить интригу вокруг произошедших несколько десятилетий назад событий. Примерно представляю, как на месте Роллинса, поступил бы с этой историей писатель-фантаст. В голове рисуется что-то вроде сценария «Биошока», только в ледяных декорациях. Отлично бы выглядело. Но Роллинс – это Роллинс. И «Айсберг» — это в первую очередь добротный приключенческий роман с лихо закрученным сюжетом, перестрелками, погонями по ледяным торосам и прятками в темноте. Захватывает с первых страниц, несмотря на то, что не сомневаешься в благополучном для главных героев исходе. С первых же страниц – крушение самолета, схватка в лесах Аляски с командой профи-военных, стрельба, погоня, потом игра в догонялки на другом самолете, взрывы… Нет, пусть Роллинс и пишет шаблонно, и сюжеты его книг довольно просты, но визуальная часть у него всегда на хорошем уровне.

Последний самостоятельный роман перед циклом о «Сигме», как я его для себя считаю – своего рода подведение промежуточных итогов. Многое взято из предшествующих книг. Например, с «Бездной» роднят сцены с подводными лодками. Из «Пирамиды» и «Пещеры» излюбленный ход – поместить героев в замкнутое переплетение коридоров. Древние и чрезвычайно опасные существа грендели мало чем отличаются от тварей из «Пирамиды». И тому подобное. В отношении своих героев Роллинс по-прежнему придерживается выбранного некогда курса: обязательная трагедия в прошлом, любовная линия (в этой книге их даже две). Если читать подряд несколько книг, то такое повторение начинает понемногу надоедать. А вот о злодеях в этот раз я могу, не кривя душой, сказать несколько хороших слов. Обычно Роллинс преувеличивает отрицательные черты антагонистов, из-за чего они начинают карикатурно выглядеть. Так, например, вышло с некоторыми персонажами «Амазонии», неприятно. В «Айсберге» же Роллинс смог выдержать золотую середину и даже более – закрутить интересный конфликт. Тот же Виктор Петков, которого поставили на отрицательную роль, в итоге окажется совсем другим человеком, нежели тот, который рисуется читателю в самом начале. Автор вовсе не придерживается линии «хорошие американцы vs плохие русские», как можно подумать. У каждого есть свои грешки, и никто не идеален. Это хорошо, интересно.

Оценка: 8
–  [  7  ]  +

Антология «Витпанк»

Kuntc, 28 февраля 2012 г. 21:36

Люблю такие антологии без четко определенной темы. «Вампиры», «Монстры», «Зомби» и прочие им подобные, конечно, тоже бывают очень и очень приятными, но все рассказы в них подчинены заголовку на обложке. Поэтому, переходя к следующей по списку истории, уже примерно знаешь, о чем она будет: о вампирах, о зомби, о… В «сборной солянке» же наперед не знаешь, что тебя ожидает. Это приятно. Как приятно и то, что спектр предложенных рассказов будет шире. Поэтому я всегда с большим удовольствием читал сборники лучшего за год от Дозуа и Датлоу. Поэтому я очень люблю «999» Саррантонио. И по этой же причине я с большим удовольствием прочитал «Витпанк», чьи составители определили его, как антологию «сардонической литературы и научной фантастики», которая должна доказать, что и сегодняшние писатели могут сочинять не менее интересные и удивительные истории, чем их коллеги по перу в прошлые годы.

Двадцать шесть историй. Двадцать четыре автора, часть из которых уже знакома отечественному читателю. Например, Пол Ди Филиппо с одним из своих лучших рассказов «Научная фантастика». Ди Филиппо пишет много, пишет с хорошей выдумкой, но далеко не всегда так удачно, как хотелось бы. Этот рассказ из жизни писателя-фантаста, столкнувшегося с необычной проблемой, – из высшей категории. Рэй Вуксевич мне знаком по сборнику «Финт хвостом» от Датлоу, и знаком не с самой лучшей стороны: «Прием подачи» был не более, чем просто бессмысленным набором слов. С «Прыгай!» в этой антологии такая же история – бессмысленно и маловразумительно. Одно из разочарований «Витпанка» вместе с «Неистовыми грудями» Нины Кирики Хоффман. К счастью в противовес сверхкороткой форме Вуксевича есть Джеффри Форд с набором из шести небольших зарисовок от «Пикантного детектива №3» до «Приключений в глубоком космосе №32». Если хотите познакомиться с основными чертами вестерна, произведений о супергероях или космической оперы, но нет времени читать все обилие книг по данному направлению, то эти истории как раз для вас: стильные, с хорошим юмором и длиной всего в одно предложение.

Рассказы в «Витпанке» подобрались самые разные, как по уровню исполнения (к сожалению, не мало проходных), так и по содержанию. От Джеймса Морроу – постапокалиптичные «Благоприятные яйцеклетки», неплохой рассказ. От Уильяма Спенсера — история на стыке мистики и городской фэнтези, «Огни Армагеддона». «Аманда и пришелец» Роберта Силверберга — добротная классическая фантастика, один из самых любимых рассказов в сборнике. «Капуцина и Волк» Лорент Мак-Алистер – вывернутая «Красная шапочка» в фантастических декорациях будущего; начало заинтересовало, но общее впечатление не самое лучшее. Если захочется посмеяться, то обращайтесь к Уильяму Сандерсу и его истории «Кишение, или на берегу моря с Марвином и Памелой», заодно узнаете, как можно избавиться от надоевших тараканов. Совсем другие чувства вызывает жесткая «Охота на игрумов» Аллена Стила, сильное произведение. Есть странные рассказы, которые не понятно к какой категории отнести: «Семь дней зуда» Элис Мозер или «Рассказ из глубины груди» Хироми Гото. И, честно говоря, мне они совсем не понравились. Нашлось место и для историй, которые к фантастике не имеют никакого отношения: «Дикарки» Пэта Мерфи (отдаю первое место среди всех прочих историй «Витпанка»), «Дневник, найденный в пустой студии» Дона Уэбба (интересна разве что концовка, в целом – проходной рассказ), «Большой секрет Тимми и Томми в День Благодарения» Брэдли Деттона (один из самых забавных и трогательных рассказов, по-настоящему смешно и грустно).

Если оценивать каждый рассказ «Витпанка» по отдельности и выводить оценку антологии, как среднее арифметическое или что-то вроде этого, то она у меня получится не самой высокой. Но мне в этот раз так делать совсем не хочется. Несмотря на ряд неудачных историй, слабых рассказов и нехватки яркого произведения, от которого хочется вскричать «Ну ничего себе!», общее впечатление от «Витпанка» у меня только положительное. С большим удовольствием прочитал, спасибо за это всем принявшим участие писателям, его составителям… Ну, и АСТ, что этот сборник у нас выпустило.

Оценка: 9
⇑ Наверх