FantLab ru

Все отзывы посетителя Kuntc

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  5  ]  +

Кевин Уилсон «Туннель к центру Земли»

Kuntc, 27 февраля 2012 г. 21:38

Неплохой сборник рассказов, приятно провел время за его чтением. Конечно, писать на обложке «Рэй Брэдбери эпохи Стивена Кинга!» — это моветон. Не тот уровень мастерства у рассказчика, истории хоть и красивые, но простоватые. Удивлен, что «Туннель к центру Земли» заслужил премию Ширли Джексон. Однако нечто общее между Уилсоном и автором «Марсианских хроник» определенно есть: восприятие окружающей реальности и повседневной жизни, как чего-то романтично-печального, чувство легкого одиночества, легкости. Фантастика в окружающих нас людях, ситуациях, образах. Это хорошо просматривается в самих рассказах, еще больше чувствуется после того, как прочитаешь интервью с автором в конце томика – спасибо издателям за это небольшое приложение. В серии «Сны разума» стоит особняком, фантастики как таковой почти нет: зубастые младенцы, поедающие гамбургеры, бабушки напрокат, погибшие от самопроизвольного возгорания родители, выпускники колледжа, изрывшие своими туннелями весь город – Уилсон не пишет фантастику, он слегка правит окружающий мир. Хотя есть взрывающиеся коровы, да. Если говорить о самых интересных рассказах, то для меня ими стали «Бабушка напрокат», «Птицы в доме» (наверное, лучший рассказ в сборнике, трогательный и красивый), «Туннель к центру Земли», «Музей Обыденных Редкостей» (с удовольствием посмотрел бы на коллекции вилок, этикеток от консервированных абрикосов и резиновых ленточек для бумаг) и история с длинным и вычурным названием «Мертвая сестра: руководство для безутешного брата (том пятый: от Лаконичности до Предчувствия потери)». Меньше всего приглянулись «Мортал комбат» и «Выше, дальше, быстрее» — просто не понимаю их. Все остальное где-то по середине.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Грег Бир «Город в конце времён»

Kuntc, 20 февраля 2012 г. 16:58

Выход каждой новой книги в «Снах разума» — очень приятное событие. Разве что за весьма редким исключением в виде пары наименований. Выход в «Снах разума» романа такого автора, как Грег Бир, — вдвойне приятное событие, потому что от этого человека стоит ожидать по меньшей мере неплохой истории. Лично же для меня появление «Города в конце времен» стало событием приятным втройне, так как знаком я был с его творчеством только по отдельным рассказам, и хотелось посмотреть, на что способен Бир в крупной форме. Даже очень крупной, если учесть, что объем «Города» подошел к семистам страницам. Результатом остался больше доволен, чем огорчен, неплохая книга вышла, однако немного не того порядка, на который я рассчитывал. Один из западных рецензентов дал такую характеристику: «Это роман, которым я могу восхищаться, но не люблю». Примерно такие же ощущения остались и у меня. Восхищаюсь? Да. Люблю? Сложно сказать. Наверное, да, но с рядом серьезных оговорок.

Действие «Города в конце времен» по большей части развернется в двух временных плоскостях, если, конечно, так можно сказать о книге, где «четвертое измерение» выкидывает фокусы, которым позавидует и сам Дэвид Копперфильд.

Первая сцена – современный Сиэтл, в котором двое молодых людей, Джек и Джинни, видят в своих сновидениях город далекого будущего, Кальпу; будущего, в котором пространство и время подошли к своему концу и медленно умирают под действием Хаоса. Кальпа – последний рубеж обороны, место стабильности и обиталище последних постлюдей. Джек и Джинни не единственные, в чьи сны приходит будущее, есть еще множество подобных людей, которых с непонятной целью разыскивают таинственные силы через обычные объявления в газетах. И не только своими сновидениями эти герои отличаются от прочих, они способны перескакивать с одной мира-пряди (что-то вроде альтернативных вселенных) на другую, выбирать себе благоприятные обстоятельства, в какой-то мере менять окружающую реальность. Пермутаторы судеб. Некто вроде героев Желязны из «Хроник Амбера», способных бродить по отражениям. Есть еще и третий герой с такими же умениями – Даниэль, но он уникален и среди пермутаторов, снов о грядущих временах не видит.

Мало кто знает, что сновидения героев на самом деле реальны, и Кальпа существует… будет существовать на самом деле. Здесь и развернется вторая сюжетная линия романа, в будущем, что отстоит от нашего на несколько триллионов лет – восхититесь смелостью временных рамок. Самые приятные для меня страницы в книге. Если линия Джека и Джинни больше тяготеет к мистико-фантастической истории о людях с необычными способностями и тайных силах, что существуют рядом с нами, истории не особо оригинальной, знакомой по другим книгам и фильмам, то в рассказе о Кальпе Бир запускает генератор фантазии на полную мощность и выдает картины, которые можно разглядывать бесконечно. Картины обезумевшего хаоса, в котором нет ничего постоянного. Заброшенных тысячи лет назад улочек Последнего Города, по которым пробираются Джебрасси и Тиабда, чтобы среди тысяч фальшивых книг найти настоящую, что можно будет прочесть. Буквожуки, выползающие из пыльных уголков. Разбитая Башня, Мальрегард, что возносится над всем городом. С трудом представляю, как все это можно было придумать.

О Конце Времен написано не одна книга, Бир здесь далеко не первооткрыватель. Скажем, в трилогии «Ковбои ДНК» Мика Фаррена мироздание также оказывается в схожей ситуации: наступающий Хаос, огрызки стабильного пространства – жутковатые видения и интересные книги. Среди отечественных фантастов можно вспомнить Павла Корнева с «Последним городом», непритязательным и откровенно слабым романом, вряд ли буду кому-то рекомендовать. Сравнивают «Город в конце времен» с «Ночной землей» Ходжсона, вспоминают Бакстера, Степлдона, Муркока, «Темную Башню» Кинга. Рассказ о Кальпе, Триллениуме, путешествии Сангмера к Шенянам напомнил мне о «Драконе поверженном» Питера Гамильтона, в котором одна из героинь рассказывала детям историю о путешествии по космическим просторам.

В «Городе в конце времен» можно найти осколки индуистской и греческой мифологий, попытки осмыслить мироздание и понять, как оно устроено. Это роман, в котором можно прочувствовать Время – редко встречаются книги, где эта величина так явно представлена. Богатая фантазия, потрясающие картины будущего – про это я уже сказал. Воспринимается больше не как научная фантастика, и даже не как фантастика просто, а что-то вроде современной сказки. Сложная для понимания книга, причем временами кажется, что и сам Бир не совсем ясно понимает, что же он хочет рассказать читателю. И при всем при этом ужасно затянутый рассказ. Мутный.

Один из героев часто любит повторять фразу «знать не дано, знать не дано». И похоже, что Бир выбрал ее в качестве своего ориентира при написании романа: очень много моментов кажутся непонятными и вовсе не из-за своей сложности, а потому что автор постоянно что-то не договаривает, прячет, скрывает, наводит ореол таинственности. Вместо пары точных фраз – несколько страниц разговоров ни о чем. И да же после того, как прочитаешь книгу и узнаешь финал, многие моменты так и останутся в тени. Повествование расплывается, действие постоянно откладывается; Бир – как ученик, не выполнивший домашнего задания, и всеми силами пытающийся отсрочить неизбежную развязку. Много натянутых совпадений, искусственных ходов. Особенно в этом отношении огорчает нелепая концовка. Вот по этим причинам мне и сложно сказать, что я полюбил эту книгу. Восхищаюсь замыслом, удивляюсь фантазии, но перечитывать вряд ли буду.

Оценка: нет
–  [  3  ]  +

Джеймс Роллинс «Пирамида»

Kuntc, 14 февраля 2012 г. 19:36

Переназвав этот роман Роллинса, как «Пирамида», отечественные издатели невольно слегка ввели в заблуждение нашего читателя. Первые ассоциации и ожидания, которые возникают при этом названии, если не видеть аннотации к книге, наводят на мысли о Египте, загадках Сфинкса, фараонах и тайнах древних египтян. То, что пирамиды возводили еще и племена инков в Южной Америке, в голову не приходит. Между тем, пирамиду, о которой пойдет речь в романе, построили именно индейцы, и местом действия будут в основном Перуанские джунгли. С одной стороны – это неплохо, потому что тайны египетских пирамид уже затерли до дыр. Инки, майя хоть тоже часто встречаются, но вроде бы не настолько. С другой – мне очень хотелось посмотреть, что Роллинс сможет придумать на древнеегипетскую тему, поэтому слегка разочаровался. Но раз уж была выбрана Южная Америка, что ж… едем туда, на раскопки древней пирамиды, которые обещают быть весьма интересными.

Но начинается все с обыкновенной на первый взгляд пятисотлетней мумии, которая попадает в руки профессора Генри Конклина. Череп давно почившего доминиканского монаха Франсиско де Альмагро оказывается заполненным странным веществом: внешне – золото, а вот своими свойствами способно удивить самого выдающегося химика, не говоря уже о простом обывателе. Загадка номер один. В это же время на раскопках в Перу племянник профессора, Сэм Конклин, вместе с коллегами добирается до входа в древнюю пирамиду инков. Дверь крепко запечатана и разрисована предупреждающими письменами. Что находится за ней, и кто встретит героев по дороге в ханан-пача? Это загадка номер два. Третью тайну скрывает последний орден инквизиторов-доминиканцев. Что за интерес ведет простых монахов к древней языческой пирамиде? Что такое «El Sangre del Diablo», «Кровь дьявола», и почему их давний предшественник оказался мумифицирован инками, хотя они никогда не проводили подобных процедур с «бледнолицыми»?

Позже перед читателем предстанут четвертая, пятая, шестая и т.д. тайны. Роллинс, несмотря на ряд недостатков, мастерски может заинтриговать и поддерживать любопытство почти до самого финала. Находясь посередине между «Пещерой» и «Амазонией», эта история берет немного от той и другой книги. От первой – странствия героев по темным подземельям, от второй – древние, затерянные в джунглях племена. Словно бы «Пирамида» эдакий переходной мостик в творчестве. В сравнении с двумя последующими приключенческими романами Роллинса, которые я читал, выделяется в лучшую сторону: повествование выглядит более цельным, не расплывается по углам. Нет лишнего размаха в действии, откровений, что должны перевернуть человеческую историю, как нет и угрозы всечеловеческого апокалипсиса. Этот момент мне понравился, потому что автору не совсем удачно удается отобразить подобные повороты сюжета. Локальные, местечковые приключения, как в этом случае или как в «Пещере», получаются у него лучше. Кроме того, автор в этот раз всех карт не раскрывает и оставляет небольшую загадку на участь читателя – можно самому немного погадать и подобрать версии. В остальном все тот же Роллинс, знакомый по предыдущей книге или последующим (для тех, кто, как и я, читает его романы вразнобой). Положительные герои – положительны во всем, обязательно с какой-нибудь трагедией в прошлом. Отрицательные – отрицательны вплоть до какой-то карикатурности. Обязательная любовная линия. Масса приключений, драк, перестрелок, ярких сцен. Легкий слог. И хороший способ провести свободное время.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Джеймс Роллинс «Амазония»

Kuntc, 7 февраля 2012 г. 21:29

Очень часто книга страдает от того, что автор берется за такие вещи, которые не способен вытянуть. Очень часто такой вещью становится размах повествования. Вместо небольшого локального конфликта, небольшой крепко сбитой истории, писатели начинают накручивать невесть что о судьбах цивилизации, гибели империй, предстоящем апокалипсисе, грозящем уничтожить все мироздание. Если говорить конкретно о фантастическом жанре или, скажем, фэнтези, в частности, то тысячелетние герои, могущественные божества и рассказ на несколько томиков не так уж редко можно встретить, хотя книга бы только выиграла, убери ее создатель всю лишнюю мишуру и сосредоточься только на основном. С «Амазонией» у Роллинса вышла примерно такая же ситуация: много лишнего и чересчур размашистого. Но обо всем по порядку.

Что вообще ожидаешь от романа с таким названием и аннотацией? Во-первых, конечно, Амазонии. То есть джунглей, индейских племен, кровожадных кайманов, болот, экзотических растений. Чтобы вместе с героями прорубаться сквозь переплетения лиан, скользить по прелой листве, вглядываясь в чащу – не мелькнул ли там силуэт опасного хищника, не пригрелась ли на солнышке опасная ядовитая тварь? Во-вторых – приключений. С этим у Роллинса все обстоит более, чем в порядке. Схватки с гигантскими крокодилами, всяческими мутировашими тварями, конечно же, со злодеями, которые так и мечтают отправить героев книги на тот свет; перестрелки, взрывы напалмовых бомб, борьба с анакондой на первых же страницах – все это не дает заскучать читателю. Написано хорошо, многие эпизоды так и тянет увидеть воочию на большом экране. Самое главное, что вроде бы и знаешь, что все хорошо закончится и основные персонажи выберутся из дебрей Амазонки живыми и невредимыми (разве что немного поцарапанными), но все равно невольно переживаешь за их судьбы. Умеет Роллинс хорошо написать приключенческую часть.

Еще в подобных книгах важна Тайна. Именно так, с большой буквы. Что-нибудь эдакое, загадочное, что будет заинтриговывать на протяжении большей части книги. Тут тоже все в норме. «Амазония» нам расскажет о приключениях небольшого сборного отряда из военных и нескольких специалистов, которые отправились в джунгли, чтобы разыскать пропавшую несколько лет назад экспедицию. Просто так, конечно, никто не будет тратить деньги и время, и рисковать жизнями, чтобы разыскать нескольких людей, с момента исчезновения которых прошло уже четыре года. Должна быть причина. И она есть – выбравшийся из джунглей Джеральд Кларк, один из потерянных. Человек, у которого вместо некогда утраченной руки выросла новая. Что за чудесное средство регенерации таят в себе амазонские джунгли? Что произошло с остальными членами пропавшей экспедиции? Что за таинственное племя бан-али, ягуаров крови, о которых амазонские племена говорят только шепотом? Кларк умирает от лихорадки, и ответы на эти вопросы предстоит найти в конце длительного и опасного путешествия. Интересно, увлекает, завораживает.

А вот как раз с Амазонией, с описанием природы – одной из самых главных составляющих частей книги – Роллинс сплоховал. Внимание уделяется лишь всевозможным опасностям, что подстерегают людей в джунглях, да изредка экзотически-необычным вещам, вроде дерева-муравейника. Это вовсе не старые добрые приключения, в которых о небольшой рощице автор мог растянуть рассказ на пару страниц. Читать временами утомительно, бывает, что такие подробности и пропускаешь, но зато четко представляешь себе место действия. У Роллинса же Амазонка выглядит следующим образом: слева — высоченный термитник, справа – огненная лиана, впереди – болотистое озеро с гигантскими кайманами, а вокруг – пустошь, придумывайте-дорисовывайте сами, что хотите. Этим моментом в книге я остался недоволен. Можно было бы сделать описания и поподробнее, тем более, что свободное место найти особого труда не составляет. Я говорил в начале – лишние детали.

Роллинс не стал в своем романе останавливаться только на приключениях в Амазонке. Ему нужен больший размах, и для этого автор выпускает на свет эпидемию, которая грозит уничтожить, если не все человечество, то, по крайней мере, Южную Америку и Соединенные Штаты точно. Продирающиеся сквозь джунгли путешественники становятся единственными возможными спасителями «внешнего» мира, а значение их миссии возрастает на несколько порядков. И вот вопрос: для чего это нужно было делать, если никакого смысла таинственная болезнь сюжету книги не добавляет? Лично я не увидел ни одной логической посылки для подобного поворота. Чтобы поиграть на нервах читателя? Усилить трагизм и опасность ситуации? Так можно было бы обойтись и более приземленными средствами. На крайний случай замолчать ситуацию, а не рассказывать, что происходит с родственниками отправившихся в поход людей. Неизвестность на самом деле страшит больше, чем статистика зараженных областей. В результате повествование размазывается, интрига замазывается, а вместо отличного фантастико-приключенческого романа выходит обычная развлекательная книжица. Неплохая, да, но хочется большего.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Пол Мелкоу «Стены вселенной»

Kuntc, 17 января 2012 г. 00:30

Вспоминаю прочитанные годом ранее «Десять сигм» Мелкоу. Смотрю на проставленные оценки. Нет, все-таки не зря выделил я повесть «Стены вселенной» и признал для себя одним из лучших произведений в этом сборнике (первое место осталось за «Сильным звеном»). Большинство рассказов к сегодняшнему дню почти полностью выветрились из головы, оставили после себя пару-тройку запомнившихся имен, идей, героев, а вот повесть засела накрепко, будто прочитал только пару дней назад. Интересная штука. В том числе и своей простотой – без каких-либо вычурных теорий и удивительных сведений о мироздании, свойственных высшей лиге, история зачаровывала событиями, персонажами, а также тайной того, откуда же появился загадочный прибор, позволяющий путешествовать по мирам-вселенным. Роман на этот вопрос отвечает. Немного не так, как ожидаешь после повести, но не менее интересно.

«Стены вселенной» определенно нужно было развернуть в нечто большее. Таково мое мнение. Потому что истории, рассказанной в повести, было тесно на нескольких десятках страничек, а вот роман, пусть тоже далеко не объемный, должен был подойти этому рассказу очень кстати. На деле, правда, оказалось, что и его мало – Мелкоу развернулся по полной, в результате чего книга получилась похожей на завязку какого-нибудь длинного телесериала сезона как минимум на два-три. Та самая уютная, небольшая история неожиданно вдруг вылилась в нечто вселенского масштаба. Это первый момент, который не ждешь, если знаком с повестью. С одной стороны я этому был рад – интересно, закручено, масштабно, с другой – немного разочарован, потому что романтично-мальчишеская атмосфера приключений, которая мне нравилась в повести, почти исчезла. Разочарован может оказаться поклонник современной твердой нф, так как принципы путешествий между мирами объясняются в рамках старой фантастики, когда главный герой с помощью нескольких транзисторов, ламп и кучи проводов создавал машину времени. Вот в этом романе такая же ситуация, но лично мне она мне у Мелкоу как раз и нравится.

Начало книги почти полностью совпадает с повестью, за исключением пары чисто косметических эпизодов. На ферме, где живет обычный парень по имени Джон Рейберн, появляется его двойник, которого так же зовут Джоном, который знает практически все о прошлой жизни главного героя, за исключением нескольких мелочей. Кто это? Объяснение простое и в тоже время с трудом поддающееся пониманию обычному человеку — пришелец оказывается копией, дублем Джона Рейберна из другой Вселенной. Миров на самом деле множество, а у пришельца, Джона Первичного, есть прибор, который позволяет путешествовать между ними. Отправив обманом Рейберна в другую вселенную, Первичный занимает его место, а обычный парень с фермы теперь вынужден странствовать между мирами, ведь прибор сломан и вернуться назад невозможно.

Примерно на этом моменте и заканчивалась повесть, а роман продолжает историю и рассказывает, что же случилось с главными героями дальше. И это второй момент, который я не ожидал от продолжения. Мне рисовалась эдакое подобие хронооперы, в которой Рейберн будет путешествовать между мирами в поисках пути домой. Оказалось, что все не так. Мелкоу заменил странствия экономикой, бизнесом и планами по развитию своего прибыльного дела. Один из героев пытается разбогатеть с помощью Кубика Рейберна, другой вместе со своими новыми друзьями занимается созданием пейнтбола, арендует небольшой заброшенный заводик, создает свою фирму… Скучно. Поэтому и оценка Мелкоу за этот роман у меня в итоге и получилась меньше, чем за повесть. К счастью в последней трети дело пошло на лад: появились новые герои, новые тайны, начали постепенно проявляться правила, по которым существует бесконечное множество миров. Вот это было интересно, за это Мелкоу спасибо.

Если в плане рассказанной истории «Стены вселенной» могут разочаровать, то в образах главных героев произошел очень приятный сдвиг вперед. Автор отошел от связки «хороший парень – мерзкий тип», и оба Джона теперь предстанут несколько в ином свете, чем это рисовалось в повести. Первичный, конечно, остался неприятным человеком, но это уже вовсе не хитроумный, умудренный опытом проныра, а тот, кем он и является на самом деле – мальчишкой, который только что закончил школу. И пусть за время странствий по сотне миров Первичный и прошел через немало передряг, но хладнокровным негодяем он не стал. Вспыльчивый, раздражительный, неуверенный в себе, эгоистичный, но в то же время способный на любовь, помощь другому человеку в трудной ситуации – в общем, не так уж и плох. Сам Джон Рейберн тоже остался положительным героем, с какой стороны ни взгляни, но и у него в характере стали проявляться вовсе не геройские черты. Кроме Джонов хорошо прописаны оказались и большинство второстепенных персонажей. Веришь. Это вообще самая сильная сторона у книги – герои, в основном за это мне он и понравился.

В этом году намечается продолжение, Broken Universe, и это приятно, потому что, как я уже сказал выше, вселенным Мелкоу тесно и в рамках романа. Хочется продолжения. С учетом того, что в центре внимания путешествие между мирами, может получится неплохой сериал вроде «Хроник Амбера» или «Семейного дела» Стросса. Дай бог, чтобы у Мелкоу все получилось, а у нас его книги издали.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Саймон Кларк «Вампиррова победа»

Kuntc, 19 сентября 2011 г. 22:37

Хороший вампирский ужастик, выполненный в классических декорациях: небольшой провинциальный городок, таящий в себе жуткие секреты, которые выползают из-за кулис, когда туда приезжает главный герой. В данном случае такой жутью станут вампиры, обитающие в подземных городских туннелях. Написано интересно. Местами жутко. Особенно хорош эпизод в самом начале книги, когда одна из главных героинь просматривает найденную видеокассету в гостинице с записью того, как прежнего постояльца ее номера утаскивает в подвал загадочное существо. Местами кроваво. Охота на вампиров с бензопилой – это отлично. Но это не самый лучший роман у Кларка на мой вкус. «Тьма сгущается» — ярче, красочнее, страшнее; фантастические «Затерявшиеся во времени» — просто интереснее. Вроде и нельзя назвать книгу объемной, но по какой-то причине «Вампиррова победа» мне показалась затянутой. Не понравилось объяснение вампирской природы через привлечение скандинавской мифологии и бога Тора – недолюбливаю подобное в хорроре, делаю исключение только для Древнего Египта с ожившими мумиями. Финал у этой истории получился не таким, как хотелось бы: притянутым и слишком легким для героев. Можно было лучше, тем более, что автор это может.

Оценка: 7
–  [  4  ]  +

Джеймс Стоддард «Высокий Дом»

Kuntc, 19 сентября 2011 г. 22:36

Почему-то мне казалось, что этот роман должен был быть написан в псевдовикторианском духе. Нечто вроде «Спящего во тьме» Барлоу ожидал. А когда начал читать, оказалась стилизация под дотолкиеновскую фэнтези. Или, по крайней мере, вся книга выдержана в той атмосфере, что присуща пыльным историям из давних преджанровых времен. Точно судить не могу, не специалист, а самое главное – далеко не любитель подобного рода чтения, поэтому большей частью откровенно скучал. Персонажи бродили по комнатам, декламировали стихи, бились вместе с рыцарями против Полицейского, который олицетворяет анархию и стремится переделать творение Господа, то бишь нашу Вселенную, согласно своим желаниям. И ради счастья всех людей. Все это местами было сдобрено возвышенным до слащавости пафосом, что терпеть не могу. Во второй половине, когда главные герои отправились в путешествие по закоулкам Дома, стало интереснее, но все равно в итоге впечатления не самые лучшие, и из всего романа понравилась мне только история с пропавшим отцом главного героя.

Оценка: 6
–  [  7  ]  +

Кевин Андерсон «Антитела»

Kuntc, 19 сентября 2011 г. 22:36

Хороший фантастический роман и моя самая любимая книга из серии по мотивам «Секретных материалов». Андерсон в «Антителах» отходит чуть в сторону от обычной сериальной тематики, поэтому считаю это произведение самым не «секретным» из «материалов». Почему? А какие ассоциации возникают при упоминании истории о Малдере и Скалли? Инопланетяне, пришельцы, тайные правительственные заговоры, всяческие мутанты и призраки – то есть по большей части паранормальне явления из «желтой» прессы. Этот же роман основывается на научно-фантастическом допущении, почти чистый технотриллер об опасности нанотехнологий. Если говорить о книжных воплощениях, то подобное отношение было в «Коже» Мецриха, но ее автор все-таки в конце концов ввел в сюжет древнюю мифологию. В «Антителах» такого нет. С другой стороны Андерсон хорошо передает характеры Малдера и Скалли. На несколько мгновений появляется Курильщик. Вспоминают о раковом заболевании Скалли – в контексте происходящего выглядит очень кстати и к месту. То есть вполне можно хоть сейчас переделывать в сценарий и снимать новый фильм. Я бы не отказался посмотреть.

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Алекс Орлов «Ультиматум»

Kuntc, 13 сентября 2011 г. 12:56

Война, как известно, дело не только жестокое и страшное, но еще и прибыльное для определенной части людей. И не только по причине того, что победителю может достаться весьма лакомый кусок, большую роль играет и сам процесс, в котором поставщики оружия со стороны с каждым днем богатеют все больше и больше. А если война длится не один год и даже не десятилетие, а несколько сотен лет? Именно столько времени длится во Вселенной Алекса Орлова и Ника Ламберта конфликт между урайцами и примарами. За столь долгое время экономики обеих империи давно уже работают только на военные нужды, само общество не мыслит свое существование без войны, политика строится на войне, наука работает на создание нового более изощренного и мощного оружия и многое, многое другое подчинено жесткой военной машине. А теперь представим себе, каково оказаться на месте человека в этой конструкции, который ведет разговоры о – страшное слово – перемирии!

В такую ситуацию попадает Ник Ламберт. В «Ультиматуме» уже генерал, герой многочисленных сражений, окруженный славой и почетом. Диверсия на Ло-Дешинс, в ходе которой урайцы потеряли основной источник «черных кристаллов», стала среди военных чуть ли не легендой и возвела главного героя на пьедестал почета. Ламберту теперь подчиняется не один батальон наемников, а целая военная база со старенькими космическими кораблями, несколькими десятками истребителей, разнообразной техникой. Пусть и небольшая, но сила. Выходцы из Новых Территорий (или Равновесного Мира, как стали теперь называть этот сектор космоса), что находятся под командованием Ламберта, привыкли к скоротечным войнам, поэтому все чаще и чаще начинают вести разговоры о том, когда же закончится эта война. Если б разговоры шли только среди своих – это было бы терпимо, но подобные мысли все чаще проникают в умы коренных примаров. Высшее руководство и правительство такого долго терпеть не может, для них война – это постоянный источник дохода. Жизнь. Поэтому примарская Служба Безопасности решает устранить неудобного генерала и с этой целью решает обратиться за помощью к противнику.

На первое место в «Ультиматуме» снова выходят подковерные интриги, как это уже было в «Схватке без правил». Шпионы, разведчики, наемные убийцы… Только в этот раз игра ведется не в англизонских мирах, а на непосредственно на территории противников. В этом плане особенно хорош эпизод, в котором примарский сотрудник Имперской военной разведки Джадо Рахим прибывает на одну из урайских планет, чтобы наладить контакт с коллегами по разведке. Первоклассный стеб над шпионскими романами с перестрелками и митингом бомжей-ветеранов. Не хватает только Колина Дзефирелли.

С юмором в «Ультиматуме» вообще все очень неплохо, как было и в предшествующих историях о Нике Ламберте. Абсурдные ситуации, странные герои, чье поведение лежит на грани идиотизма, хлесткие фразы, стеб над привычными фантастическими клише. Вот доктор Боткин рассказывает о достижениях в медицинских микротехнологиях на примере «засушенной колонии нанороботов в количестве восемнадцати миллиардов штук», что однажды собрали внутри организма больного «модель древнего замка короля Зигмунда Неразборчивого в масштабе один к тремстам». А вот к границе между Равновесным Миром и примаро-урайскими территориями приближается конвой с танками Эдгара Хубера. История, как известно, повторяет саму себя, и вновь урайские эскадрильи нападают на конвой Хуберта, а инспектор по сопровождению груза Джон Саблин применяет против них «невидимое бронетанковое соединение космического базирования» — вместе с историей о Рахиме самые забавные и интересные эпизоды в книге.

С точки зрения красочных описаний космических сражений и наземных боев тоже все не плохо, хотя таких ярких страниц, как в предыдущих романах, будет маловато. В этот раз нет масштабных столкновений целых флотилий, а лишь небольшие локальные инциденты. Но неплохо, Орлов по-прежнему рассказывает все так же интересно и с выдумкой.

И я бы назвал «Ультиматум» достойным завершением тетралогии «Солдат чужой войны» и истории о Нике Ламберте, но по одной причине не могу этого сделать: слишком просто автор расправляется с поставленной проблемой. Главному герою очень часто просто везет, и везет по-крупному, а не по мелочам, как это случалось ранее. Финал же этой книги откровенно надуман и не убедителен.

Оценка: 6
–  [  6  ]  +

Бен Мецрих «Кожа»

Kuntc, 9 сентября 2011 г. 23:32

Еще одна книга о известных всему миру агентах ФБР Фоксе Малдере и Дане Скалли. В моем личном рейтинге стоит где-то в середине, вместе с «Эпицентром» Андерсона перед «Гоблинами» Чарльза Гранта, но уступая «Руинам», «Антителам» и «Кровавому ветру».

В одну из больниц с сильным ожогом бедра поступает профессор Перри Стэнтон. Тихий, миролюбивый человек, никогда не имевший неприятностей с законом. Операция по пересадке донорского трансплантата произошла без проблем, пациент чувствовал себя в норме, но неожиданно для всех этот «тщедушный человечек» устраивает в палате настоящий разгром, убивает медсестру и сбегает из больницы. За расследование причин странного и жестокого поведения берутся Малдер и Скалли, что приведет их в дальнейшем к секретным экспериментам и мифическому существу по имени Джин Корнг Пью, Пожиратель Кожи.

Просто как фантастический триллер «Кожа» может считаться довольно неплохим романом. Здесь есть интересная идея, закрученный сюжет, опасности, драйв, безвыходные ситуации для героев. Но вот от книги по мотивам «Секретных материалов» хотелось бы большего соответствия первоисточнику в плане характеров главных героев. У Кевина Андерсона, например, воссоздать образы Скалли и Малдера на страницах получается лучше. Он, в отличие от Мецриха, не довольствуется просто рассказом, что из себя представляет каждый персонаж, а показывает их сущность в диалогах и поступках. Мецрих же прямым текстом пишет, что вот Малдер склонен больше верить в сверхъестественное, Скалли – прагматик логичного склада. И повторяет это раз за разом, как мантру, чтобы убедить в этом и себя и читателя. У Андерсона за главными героями стоит весь сериал, прошлая жизнь, которую он не раз вспомнит при случае, а у Мецриха этого почти нет. Не нравится мне в «Коже» и ироничное отношение к происходящему, словно для автора эта книга не больше, чем забавная шутка. Особенно это хорошо заметно в самом начале романа, когда автор рассказывает о том, как Малдер искал инопланетных пришельцев, убивающих коров, а в итоге получил лопатой по голове.

Нет, можно было лучше.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Йен Макдональд «Река Богов»

Kuntc, 7 сентября 2011 г. 23:22

Добротный научной фантастический роман, чье действие разворачивается в Индии в середине двадцать первого века. Не так уж далеко от наших дней, но картинка рисуется просто удивительная.

Основная тема – развитие искусственного интеллекта и отношение к нему людей. Приятно, что Макдональд не стал обращаться к идее о «восстании машин» или просто описывать жизнь человека и дружелюбного робота-напарника, как часто бывает. Не Азимов и тем более не Терминатор. Что-то между ними. По Макдональду человек и искусственный разум слишком разнятся между собой, чтобы между ними могла возникнуть какая-либо конфронтация. Разные среды обитания, разное осознание своего «Я», разные понятия о существовании (в отличие от людей, ИИ способен копировать свою личность бессчетное число раз, бессмертие, проблема копий) и даже отличное понятие передвижения. Почти нет общих точек соприкосновения, чтобы устраивать вражду, но мы сами в будущем способны их создать, коли подобные разумные машины действительно появятся. В том варианте будущего, что предлагает читателю Макдональд, создание и существование сарисинов подчинено акту Гамильтона, по которому развитие ИИ не должно превышать определенного уровня. Все что выше подлежит уничтожению – экскоммуникации, так называют этот процесс. Вполне обдуманное и логичное предупреждение конфликтов, ведь даже сарисины низшего уровня способны выйти из-под контроля и причинить вред окружающим людям. Что уж говорить о машинах, чей интеллект на порядки превосходит человеческий. Но вот вопрос: что будет делать подобное существо, если само его существование поставлено вне закона? Вариантов ответов на этот вопрос много: война с человечеством на истребление, взятие под свой контроль искусственным интеллектом мировой экономики (когда все управляется и живет посредством компьютеров и глобальной сети подобное не представляет никаких сложностей), попытки договориться, подкупить и прочее. Главное одно – стремление выжить и то, какой путь для этого выберет ИИ будущего. Макдональд предлагает весьма любопытный и немного ошеломляющий в плане размаха вариант.

Множество сюжетных линий, множество персонажей. Среди героев замечены: Господин Нандха, сыщик Кришны, правительственный охотник за сарисинами — устройствами с САмоРазвивающимся ИСкусственным Интеллектом; его жена Парвати; советник премьер-министра Бхарата Шахин Бадур Хан, журналистка Наджья Аскарзада, профессор Томас Лалл – один из самых гениальных людей своего времени, представитель искусственной расы ньютов Тал и многие, многие другие. Множество научных теорий, объектов, терминов, гипотез и прочих штуковин, которые так нравятся нам, читателям «твердой» научной фантастики. От клеточных автоматов и развития М-теории до параллельных Вселенных и виртуального мира «Альтерры», созданного для изучения эволюции. Особенно хороша в этом плане первая половина книги, когда Макдональд вводит в повествование необходимый материал, во второй же части больше внимания уделяется действию. Множество проблем, вопросов, начиная с личных, внутрисемейных и заканчивая глобальными, общечеловеческими. Иногда даже кажется, что в «Реке богов» всего слишком много.

Все вышеперечисленное сплетается в яркий калейдоскоп чуть ли не эпического размаха. Все очень хорошо, очень интересно, но вот… Индия… У Макдональда неплохо показано сосуществование друг с другом и друг в друге старых, патриархальных укладов Индии и передовых технологий будущего. Интересно понаблюдать за индийскими реалиями, а их в романе хватает. Карсеваки, далиты, заминдары; ваджра, варна, васус, ваханы – есть даже маленький глоссарий в конце книги. А вот чувства другого народа с другими обычаями, той экзотической атмосферы, что свойственно Индии – почти нет. По большей части лишь внешние атрибуты. Хоть Джон Ирвинг и писал в своем предисловии к «Сыну цирка», что это «мой роман – не об Индии, я не знаю этой страны», но, когда открываешь его, то сразу оказываешься в каком-то другом измерении. А у Макдонольда все больше по-западному, хочется большей экзотики. Продуманная культурная глобализация будущего? Или «реалии» англоязычной фантастики свою роль сыграли?

Оценка: 9
–  [  3  ]  +

Дэвид Боукер «Отходная молитва»

Kuntc, 6 сентября 2011 г. 17:29

Проходной мистический детектив о колдовстве, проклятиях, гавайских кахунах и злобных призраках. Боукеру куда как лучше удается писать обычные криминальные истории безо всякой чертовщины, вроде «Как стать плохим» или «Смерть, которую ты заслужил». В этом романе автор не преподносит ничего особо интересного и увлекательного.

Действие разворачивается по знакомому сценарию: появляется некий человек, обладающий могуществом тайных магических знаний, убивает несколько человек непонятным для полиции способом, а главный герой пытается предотвратить новые преступления и наказать колдуна. В случае «Отходной молитвы» от сил правопорядка выступает суперинтендант Вернон Лаверн. Вернон считается одним из лучших сыщиков в полиции Лондона, так как ему удалось раскрыть несколько весьма запутанных дел и изловить Болтонского Душителя. При этом начальство на суперинтенданта смотрит косо, потому что методы его расследования остаются загадкой не только для них, но и для подчиненных самого Лаверна. Он не бегает по городским закоулкам, не расспрашивает десятки свидетелей и мало интересуется уликами, но в итоге всегда оказывается в нужном месте и в нужное время, чтобы схватить преступника за руку. В этот раз главному герою предстоит распутать два загадочных убийства, жертвы которых изуродованы странным образом: в телах смещено множество костей, а положение трупов выглядит, словно ими выстрелили после смерти из гигантской пушки или сбросили с самолета.

Дело загадочное, таинственное – спору нет, но интереса никакого оно не вызывает, потому что никакой особой интриги и хитросплетений сюжета за ним не стоит. Личность, которая стоит за убийствами, Боукер раскрывает уже примерно после трети книги, и далее роман переходит в противостояние Лаверна и злобного колдуна, мечтающего очистить мироздание от низших рас – негров, евреев, католиков — и стать хозяином всего мира. А здесь автор не предлагает ничего того, что уже не раз встречалось в подобных произведениях. Если бы «Отходная молитва» была бы написан лет эдак пятьдесят назад или поболее, то можно было бы простить незамысловатость, но для девяностых годов прошлого века смотрится слишком просто: знакомые проклятия, гавайские колдуны, души в подчинении у злодея… Не прельщает читателя «Отходная молитва» ни витиеватостью стиля, ни яркими характерами героев, а отстраненно-флегматичный настрой, будто бы все происходящее вовсе не важно, сводит на нет переживание и интерес к судьбе героев.

Единственный момент, что может заинтересовать в этом романе Боукера – это загадочность личности Вернона Лаверна. Как этот человек оказывается в доме своей подчиненной посреди ночи, а после бесследно исчезает? Как у него получается раскрывать преступления, несмотря на то, что особых усилий к поимке убийц он не прилагает?

Оценка: 5
–  [  5  ]  +

Алекс Орлов «Возвращение не предусмотрено»

Kuntc, 6 сентября 2011 г. 01:13

Со времени событий «Схватки без правил» прошло два года. Ник Ламберт вернулся из родных Англизонских Миров, где помогал примарам в разработке шпионской сети против разведки урайцев, и вновь оказался в горниле войны между двумя инопланетными цивилизациями. За это небольшое время главный герой прошел путь от лейтенанта «корсаров» до майора, сформировал батальон наемников из Новых Территорий (так называют родной для Ламберта сектор космоса примары) и зарекомендовал себя, как один из лучших командиров. Поэтому вовсе не удивительно, что для выполнения сверхважного и опасного задания в глубоком тылу урайцев выбор пал на Ника, как одного из членов будущей диверсионной группы. Цель: планета Ло-Дешинс. Задача: уничтожить инфраструктуру по добыче «черных кристаллов», важного компонента гравитационного оружия противника. Возвращение: не предусмотрено.

Успех группы, в которую помимо Ламберта входят также Стив Милош, опытный разведчик-профи, и Майкл Корн из «Барракуд», очень важен для идущей войны и примарских вооруженных сил, так как без основного источника черных кристаллов урайская армия сильно ослабнет. Примары смогут перейти в наступление, нанести сокрушающий удар и – кто знает? – возможно, победить в этой длящейся несколько сотен лет войне. Для помощи Ламберту задействованы все силы на самых высших уровнях вплоть до целых космических флотилий. Ник Ламберт вновь становится ключевой фигурой в истории, в отличие от «Схватки без правил», где главный герой сыграл пусть важную, но все-таки второстепенную роль, а основное внимание было уделено противостоянию примаров и урайцев в Новых Территориях. Роману пошло на пользу – повествование вновь стало целым и не так рассыпанным, как в предыдущем романе. Страниц, где действие происходило без участия главного героя все так же много, как и ранее, но в этот раз все происходящее по большей части идет в помощь миссии Ламберта.

Стало больше добротного, хорошего юмора, как в «Конвое». В «Схватке без правил» его немного не хватало. Эпизод, где герои перемещаются на сверхсветовом корабле с новым двигателем, стал достоянной заменой происшествию с «мыслеформами» белых мышей из первой книги тетралогии. Но стало меньше интриг и подковерных игр. В «Конвое» сперва была махинация с грузовыми судами, потом соперничество за Ника Ламберта; «Схватка без правил» рассказывала о шпионах и разведчиках, а вот в этом романе на подобную тему прошел только небольшой эпизод с руководителем урайской сети в Новых Территориях. Знакомый по первым двум книгам Колина Дзефирелли здесь также присутствует эпизодически. Ламбрет с напарниками, конечно, играют роль разведчиков, но в их действиях никаких хитросплетений нет: прибыли – замаскировались – начали действовать.

Для любителей почитать о космических (и не только) баталиях – настоящее раздолье, Орлов и в этот раз не подводит своего читателя. В начале сцена захвата людьми Ламберта урайского города с участием боевых роботов и танков, затем первоклассное космическое сражение и забавное происшествием с командиром «сильверхантов» Зайлем, а в конце – посадка на планету гигантской станции-штаба и командир отряда «барракуд» с коронной фразой: «А это что за г..но?»

Многие герои по-прежнему циничны и поступают чаще из практических соображений. Встречаешь человека, вроде бы на первый взгляд внушающего симпатию и доверие, а он через несколько страниц без малейшего чувства сострадания поставляет своего сотрудника ради своей выгоды. Так же работают и спецслужбы, на грани какого-то абсурда, гротеска, когда ради соблюдения секретности пускают «в расход» не то, что случайно оказавшегося не в том месте человека, но и людей, честно выполняющих свой долг и обязанности. Просто за то, что приняли важное сообщение, даже не зная его содержания. Жизнь любого человека во вселенной Орлова и Ника Ламберта не стоит ни гроша.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Поппи Брайт «Потерянные души»

Kuntc, 1 сентября 2011 г. 22:50

Что такое «Потерянные души»? «Потерянные души» — это добротная вампирская готика от Поппи Брайт. «Потерянные души?» — это рок-группа, в которой играют Стив и Дух, двое из главных героев этого романа. Есть еще Потерянная миля, небольшой американских городок, в котором живут участники «Потерянных душ?» Стив – обычный парень, немного безалаберный, работает в музыкальном магазине. Недавно расстался с девушкой, сильно переживает. Дух – человек совсем другого рода, наделен способностью видеть то, что недоступно взгляду обычного человека. Где-то в этой книге живет четырнадцатилетний мальчишка по имени Никто, сын вампира, потерянный в обычной человеческой жизни, а его отец с парой приятелей колесит в фургоне по дорогам Соединенных Штатов вот уже несколько десятилетий. И, конечно, Новый Орлеан. Пристанище всех потерянных душ, место, где нашел временный дом Кристиан, один из самых старых вампиров.

Потерянность, одиночество, стремление найти свое место в жизни – всем этим роман Брайт буквально пропитан, об этом чуть ли не кричит каждая строчка и каждое слово. Никто из-за своей сущности, о которой ему пока что ничего неизвестно, не удовлетворен обычной жизнью в обычной семье. Он пытается забыться в музыке, найти родственную душу среди неформалов, панков, среди подростков, на которых взрослые смотрят искоса. Бесполезно. И поэтому Никто сбегает из дома. Дух так же из-за своей природы, способностей, что передались ему от бабушки, ощущает себя неуютно в этом мире. Он более раним, острее переживает, сильнее чувствует, и только дружба со Стивом помогает Духу окончательно не потеряться в этом мире. Кристиан, несмотря на свой более чем трехсотлетний возраст, так же одинок и потерян. Он почти не встречает своих собратьев. Рано или поздно ему приходится покидать привычно обустроенное место в поисках нового дома, так как всегда кто-нибудь распознает сущность Кристиана. И, конечно, дети. В «Потерянных душах» очень много потерянных подростков. Одетых во все черное, с густо подведенными черным глазами, проводящих ночи в клубах и алкоголе, сексуально развращенных и извращенных.

Несмотря на гламурных вампиров, «Потерянные души» к сегодняшним вампирбургерам не имеют никакого отношения, хотя в какой-то мере роман можно назвать женским и о любви. Книга достаточно жесткая, никакого хэппи-энда со свадьбой двух влюбленных сердец после череды неурядиц в личной жизни; никаких охов-вздохов под звездным небом и полной луной. Кровь, трагедия, жестокость, растерзанные жертвы вампиров, минимум сострадания. Несмотря на взрослую тематику, больше будет интересен подросткам, в особенности, пожалуй, тем, что бродят по страницам. Не для всех читателей, своеобразная, отчасти контркультурная вампирская проза. Написано очень хорошо, красочно, чувственно. Завораживающе. По этой причине все то, что в другой книге и у другого автора вызвало бы отторжение (вроде откровенных сцен между сыном и отцом), у Брайт просто не замечаешь. Гармонично встроено в происходящее. Понимаешь, что герои просто по-другому жить не могут. Это их сущность, это их образ жизни, это их мир.

Хорошо, спору нет. Но при всей красоте текста, интересной истории, постоянно задаешься вопросом: а для чего, собственно, все это написано? Чувствуется какая-то детская оторванность от реальности и раздувание проблемы из ничего. Так что, как конкретно вампирская готика и взгляд на жизнь кровососущих – отлично, как просто книга – ну… неплохо.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Саймон Кларк «Тьма сгущается»

Kuntc, 31 августа 2011 г. 10:58

Многие из людей мечтают о власти. О власти, что способна вдохновлять людей на свершения, беспрекословно идти за тобой, слушаться тебя, восхищаться тобой… Но всякий ли способен удержать такую силу? И что произойдет, если она вырвется на свободу? Саймон Кларк предлагает взглянуть читателю на такую ситуацию в своей книге, в котором вышеописанное вовсе не метафора, а самая настоящая реальность.

Власть, а точнее некая сущность – Зверь, Губитель, — которая в симбиозе с человеком предоставляет последнему безграничные способности повелевать людьми, предстает перед нами в виде загадочной невидимой силы, что в момент воплощения способно разрушать все находящееся на ее пути. Майклу некогда посчастливилось породниться с ней, но после переезда в Англию Губитель вышел из-под контроля, и теперь этот человек вынужден проводить почти все время в бегах и попытках найти выход из сложившейся ситуации. Помочь Майклу может только девушка или девочка с развитым воображением, только у нее есть шансы приручить могущественное создание. Первая попытка закончилась провалом: Розмари Сноу оказалась слишком слабой для Губителя, но судьба дает Майклу еще один шанс и сводит с семьей Ричарда и его четырехлетней дочерью Эми.

Большая часть романа состоит из игры в кошки-мышки. Семья Ричарда с Майклом убегают – Губитель преследует, в то же время сбежавшая из больницы Розмари разыскивает бывшего хозяина Зверя, чтобы отомстить. Примерно по такой же схеме строились, например, «Слезы дракона» и «Призрачные огни» Дина Кунца. Если эти книги вам понравились, значит, скорее всего, и «Тьма сгущается» придется по вкусу.

Самые яркие эпизоды связаны непосредственно с появлением таинственной силы: разрушенные здания, раздавленные автомобили, крики людей – рассказано все просто замечательно. Для пущего эффекта Кларк не пожалел даже Йоркский собор, который был разнесен по камешку. «Стена, через которую они вошли, с оглушительным грохотом вспучилась внутрь. Казалось, огромная масса желтоватого камня стала мягче бархата портьер. Она вздувалась... вздувалась... по ней разбежались трещины. Грохот нарастал, равномерный, как шум огромного водопада. Тяжелые каменные плиты валились вниз, разбивая деревянные скамьи, статуи, столбы, аналои…» «Тьма сгущается» просто пропитана динамикой. Так что, читатель, готовься, тебя ожидает драйв и не одни эпизод, который послужил бы украшением любому современному киноблокбастеру.

Весьма неплохо Кларку удается легкими штрихами создать образы героев этого романа. Отдельно хочется выделить из их числа четырехлетнюю Эми, которая постоянно шпыняет невидимых Мальчишек. Очень удачный персонаж. Настоящий, живой ребенок, который временами помогает разрядить напряженную атмосферу и заставить улыбнуться. Особую прелесть этой истории придает Майкл, в оценке поступков которого мы не уверены почти до самой концовки. Не смотря на то, что на первых страницах этот человек предстает перед читателем с весьма неприятной стороны, в дальнейшем его объяснения происходящему заставит не раз задуматься: а так ли уж мы были правы, вынося скоропалительное суждение? Возможно, Майкл все-таки не так плох, ведь цели у него самые благородные?.. Или же нет?

В заключение остается разве что попрекнуть Кларка за некоторую простоту. Так, в частности, по ходу действия в книге не раз мелькнет тема ответственности человека с безграничной властью перед прочими людьми. Подобное уже не раз разбиралось в других произведениях, хотелось бы большей оригинальности.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Шон Хатсон «Мёртвая голова»

Kuntc, 30 августа 2011 г. 23:05

Лондон. Жара. Зной. Уже несколько недель безоблачная погода и ни капли дождя. Люди изнемогают под палящим солнцем и ищут мало-мальски пригодное укрытие в теньке. В это время раздражительности и озлобленности кто-то начинает убивать бездомных подростков. У полиции нет никаких зацепок, а между тем случайный прохожий находит уже пятое по счету жестоко растерзанное тело. Как вскоре станет ясно (Хатсон из этого никакого секрета не делает), за этими преступлениями стоит группа особо жестоких и извращенных порнографов, которые подбирают материал для своих фильмов прямо с улиц. Частный детектив Ник Райан пока что к этому никакого отношения не имеет, у него своих проблем хватает: разобраться с ворохом дел, найти время что бы встретиться с тринадцатилетней дочерью, с чьей матерью Райан состоит в разводе, да пережить новый приступ боли в груди, что недавно начала его изводить. Но это – пока. Вскоре беда беспризорников напрямую коснется главного героя, и тогда…

…ничего особо интересного не случится. Как триллер без купюр, «Мертвая голова» слаб. Хатсону не хватает динамики, закрученного сюжета, ярких сцен насилия и откровенных эпизодов. Мало крови, мало мяса, а единственные две грубые постельные сцены больше похожи на мечты извращенного четырнадцатилетнего подростка. Первая часть откровенно скучна и больше посвящена расстановке фигур-персонажей на доске. При должном уровне проработки характеров, возможно, и было бы интересно читать, но этого нет, так что остается только ждать. Вторая часть – получше. Финальная перестрелка и концовка — вовсе хорошо, но в целом далеко до Ричарда Лаймона, да и у нашего Александра Варго есть книги посильнее.

Написано просто, даже грубовато. Отношение к тексту постоянно меняется. С одной стороны, например, хорошо показаны изнывающие от жары улицы Лондона. Хатсон постоянно упоминает пропотевшие тела, футболки с пятнами пота, запахи гниющего от зноя мусора. Волей-неволей начинаешь постепенно ощущать давящую атмосферу прокаленного асфальта. Таким же образом передается и состояние главного героя: раз за разом, при малейшем подходящем случае, Райан чувствует боль в груди, видит отражение своего болезненно-бледного лица в зеркалах или кто-нибудь говорит частному детективу, как он плохо выглядит. Такое постоянно напоминание могло бы раздражать, но в этом романе помогает Хатсону лучше донести до читателя то или иное ощущение. С другой же стороны, уже к середине этой небольшого объема книги начинаешь чувствовать острую необходимость в предложениях длиннее нескольких слов. «Мертвой голове» очень сильно не хватает хороших подробных описаний. Все то, что рассказывает читателю Хатсон, – это по большей части необходимый минимум, для того, чтобы мысленно набросать эскиз места действия ли, персонажа ли, автомобиля, здания, комнаты. Не хватает мелочей из жизни героев. Временами появляется чувство, что читаешь вовсе не Шона Хатсона, а какого-нибудь Шуру Хатсова.

И если про атмосферу сгустившейся над Лондоном жары можно сказать, что у автора получилось достаточно хорошо, то про потаенную жизнь низов этого сделать нельзя. Проститутки, сутенеры, бездомные, убийцы и прочие подобные типажи у Хатсона представляются героями книжными, но не реальными людьми. Как и сама их жизнь. В этом случае можно припомнить «Алиениста» Калеба Карра, чьи главные герои также напрямую соприкоснулись с жизнью низов, но только Нью-Йорка девятнадцатого века. Вот у Карра подобные моменты выполнены на более высоком уровне, и малолетние бродяжки-проститутки, и их хозяева вовсе не выглядят чем-то инородным, книжным, а на полном праве и полностью вписаны в обычную жизнь, как нечто само собой разумеющееся. От чего делается только страшнее. Или, к примеру, «Болеутолитель» Уэйна А. Сэлли, более близкий к «Мертвой голове» роман по жанру. Тоже намного лучше будет в этом плане, да и сам по себе гораздо сильнее.

Оценка: 5
–  [  6  ]  +

Кевин Андерсон «Эпицентр»

Kuntc, 28 августа 2011 г. 23:50

В своей лаборатории при невыясненных и весьма странных обстоятельствах погибает доктор Эмил Грегори, работающий над сверхсекретным правительственным проектом по созданию нового вида атомной бомбы. «Брайт Энвил» примечателен тем, что не дает радиоактивных осадков, так что его, в отличие от прежних видов подобного оружия, можно использовать без страха заражения вражеской территории. Нейтронная бомба наоборот. Доктор Грегори был куратором этого проекта и его ведущим специалистом, оттого его смерть так сильно ударила по работе группы. Смерть загадочная, словно в лаборатории взорвалось компактное атомное устройство, в эпицентре которого и оказался ученый. Для расследования этого происшествия в Центр ядерных исследований приглашаются Фокс Малдер и Дана Скалли, специалисты по делам такого рода. Диверсия со стороны противников атомного оружия или несчастный случай при работе с опытным образцом?

Естественно, что правительство Соединенных Штатов в лице Министерства энергетики не спешит раскрывать перед парочкой агентов ФБР с сомнительной репутацией все детали проекта. Обычная ситуация для «Секретных материалов», когда свидетели что-то умалчивают, ссылаясь на подписку о неразглашении и требуя допуск к информации; когда с места происшествия убираются «лишние» улики… В плане соответствия «духу» киносериала «Эпицентр» выглядит неплохо. Время от времени вспоминается биография главных героев, прошлое Скалли, ее умершего отца. Небольшие знакомые мелкие детали вроде отваливающейся двойки в номере на двери квартиры Малдера. Хорошо передан характер главных героев.

Сам по себе «Эпицентр» прежде всего интересен подоплекой происходящего и той причиной, что послужила гибелью доктора Грегори и еще ряду людей. Андерсон из этого тайны не делает. Сама смерть ученого происходит на наших глазах, мы знаем, что причиной ее стало письмо со странным порошком в конверте. Вскоре узнаем и личность человека, что рассылает эти письма смерти. Расследования, как такового, в «Эпицентре» почти нет. Это мистико-фантастический триллер. Малдер и Скалли просто переезжают с одного места происшествия на другое, расспрашивают свидетелей, беседуют с друзьями и родственниками погибших, но ничего похожего на детективную историю не встретится.

Так же очень неплохо Андерсону удался финал этой истории: полный внутреннего напряжения, чувства опасности, динамичный, яркий – лучшие страницы в книге.

Однако если сравнивать «Эпицентр» с другими книгами из «Секретных материалов» (имеются в виду зарубежные произведения по мотивам, а не новеллизации отечественных авторов), то данный роман не самый сильный в их ряду. «Антитела» или «Руины», также написанные Андерсоном, «Кровавый ветер» Чарльза Гранта выглядят интереснее. Но лучше, чем «Гоблины». Место этого романа – где-то в середке. Автор отработал в этот раз просто по минимуму, необходимому для неплохой увлекательной книги. Так, например, атомная тематика раскрывается в «Эпицентре» в виде знакомых клише об ответственности ученого за свои изобретения, о последствиях испытаний, и не выходит за эти рамки. Определенно хотелось бы чуть более интригующего повествования и чуть больше загадочности. Есть то, что можно было бы сделать лучше.

Оценка: 7
–  [  5  ]  +

Патрик О'Лири «Дверь № 3»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:29

К главному герою этого произведения Патрика О’Лири, психологу Доннелли, приходит весьма необычный пациент. Девушка. Зовут Лора. Утверждает, что провела всю свою жизнь у пришельцев, и теперь только Доннелли может помочь остаться ей на Земле. Для этого надо сделать не так уж много, всего лишь поверить в ее рассказ. И никому не говорить ни слова о ней: ни жене, ни знакомым, ни каким-либо еще психоаналитикам – иначе ничего не получится. И конечно же в дальнейшем все окажется совсем не так, как представлялось в начале. Хотя финал этой истории будет уже известен.

«Заранее знать конец не всегда так уж плохо, все зависит от книги», — говорит главный герой этого романа. И это действительно так, а «Дверь №3» этому хороший пример. Патрик О’Лири сразу же, еще в прологе, в двух словах рассказывает, что произойдет в его романе и чем все закончится. Роман с пришельцем. Секреты забытых снов. Спасение Земли от Третьей Мировой. И тем не менее читать не менее интересно, чем если бы все было в общепринятых традициях. А быть может, даже и увлекательнее. «Мы сожгли машину времени в Голливуде» — так звучит первое предложение, что тут же вызывает ряд вопросов: а что это за машина? как главный герой до нее добрался? в какие времена путешествовал?..

Вопросы – это вообще одна из основ «Двери №3». Недомолвки, неясности. О’Лири классно играет на этом, не раз переворачивая с головы на ноги то, что ранее казалось определенным. Отсюда и отчасти нереальная, галлюцинирующая, атмосфера. На это же играет и то, что многое из происходящего так или иначе будет связано со снами; то, что главный герой, пережив путешествие во времени, выпал из его основного потока, из-за чего причины и следствия для него меняются местами. Жаль во только, что автор не усилил этот эффект. Все-таки будь «Дверь №3» чуть абсурднее — в хорошем смысле – это бы только пошло ей на пользу. Вот как в «Шкатулке сновидений» Дэвида Мэдсена, закольцованном романе, у которого нет окончания.

Мэдсена я вспомнил не случайно. «Дверь №3», как и «Шкатулка», густо замешена на психоанализе. Люблю такие книги. В этом случае в ход идут теории Юнга, о том, что все комплексы у человека появляются, как результат неких травмирующих психику человека ситуаций. Все это откладывается где-то в подсознании и оказывает влияние на наше поведение, характер отношений и прочее. И вот жизнь Доннелли, которую О’Лири будет постепенно вскрывать в этом романе: взаимоотношения с религиозной матерью, с отцом, братом, случаи из детства – как нельзя лучше вписывается в эту теорию.

Хотя вот ближе всего к «Двери №3» на самом деле будет не «Шкатулка» Мэдсона, – их роднит только психоанализ и производные — а Филип Дик и, конечно же, «Планета КА-ПЭКС» Джина Брюэра, в которой главный герой попадает в подобную с Доннелли ситуацию. В целом – понравилось, неплохо. Но все-таки предпочел бы перечитать историю Прота – чувствуется в этом романе О’Лири какая-то холодная искусственность.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Джеффри Барлоу «Дом в глухом лесу»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:28

Второй роман Барлоу из цикла «Западные огни» переносит читателя из городка Солтхед в маленькую деревушку под чудным названием Шильстон-Апкот, словно сошедшую со страниц романов Диккенса-со-товарищи. Уютная, добродушная, с приветливыми жителями; если верить словам капитана Хоя, что проживает в коттедже «Пики», расположенная в кратере давно потухшего вулкана, ныне ставшего прекрасной долиной с озером в центре. Из достопримечательностей: тупорылый медведь Косолап и мистер Шейкер, скиталец небесных сфер, а попросту говоря – тераторн. Трактир «Деревенский герб» под управлением Нима Айвза и его дочери Черри, где всегда рады гостям, как местным жителям, так и проезжающим мимо путникам. Уютная вафельная мисс Кримп, где вас угостят вкусным обедом с клиновым сиропом. Еще есть наблюдательный пункт капитана Хоя, тот, что на высокой сосне рядом с домом, откуда этот эксцентричный землевладелец обозревает окрестности в подзорную трубу. Но все внимание приковывает к себе мрачный особняк Скайлингден, с которым связана нехорошая история, о чем умудренные жизненным опытом и возрастом жители Шильстона-Апкота предпочитают умалчивать и при первом упоминании начинают бормотать себе что-то под нос. Вот такие вот декорации.

Предыдущий роман Барлоу, «Спящий во тьме», обыгрывал в основном «лавкрафтианский» хоррор: пробуждение древнего зла, древние языческие боги, демон Тухулка… «Дом в глухом лесу» же больше тяготеет, на мой взгляд, к готическому роману. Отчасти, быть может, и к историям о «призрачных» домах, по которым бродят неупокоенные души бывших хозяев: поместье Скайлингден с его загадочными новыми обитателями на эту роль вполне может подойти. Да и начинается эта история в традициях больше мистических рассказов: некий персонаж во время своей поездки встречается с мрачным попутчиком, кто и поведает ему трагичную судьбу ставшего безлюдным Шильстон-Апкот, возле которого их экипажу пришлось временно остановиться.

Меньше откровенной мистики, больше таинственности, что мне очень понравилось. Если в «Спящем во тьме» по улицам Солтхеда бродили безголовые матросы, а из морских пучин поднимались затонувшие корабли, то в этот раз Барлоу ограничился лишь несколькими загадочными элементами. Которые, кстати, преподносит читателю с большим искусством, нежели раньше. Определенно, «Дом в глухом лесу» в этом плане лучше своего предшественника. Ну или мне просто так показалось. По этой причине и читаешь с большим интересом.

Выигрывает эта книга у «Спящего во тьме» и в общем плане, в смысле построения сюжета. «Дом в глухом лесу» получился более целостном, компактным. Уютным, вот как сама деревушка Шильстон-Апкот. Ранее Барлоу постоянно перескакивал с одного героя на другого, немного даже пустословил, из-за чего вся мистическая история «Спящего во тьме» как бы размазывалась по страницам среди всех многочисленных отступлений и витиеватых предложений. Здесь же все четче: два главных героя – сквайр Марк Тренч и Оливер Лэнгли, его друг, приехавший погостить на лето. Пытаются разгадать причину странных кошмаров у местных жителей, загадку новых обитателей Скайлингдена и еще ряда необычных происшествий. Опять же – мне это понравилось больше.

И опять же – Барлоу оказался слаб по части основной интриги. Что кроется в прошлом жителей Шильстон-Апкот, кто стоит за всеми происшествиями, что это за диковинная сова – все это становится понятным уже в середине романа. Дальше, хоть интереса не теряешь, но уже ждешь «ну когда же, когда же…»

Оценка: 9
–  [  5  ]  +

Джеффри Барлоу «Спящий во тьме»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:27

Диво, какая чудная книга! Неспешная, неторопливая. Обстоятельная, рассудительная. Забавная, немного необычная. Для настоящих джентльменов. Мне два автора вспоминаются прежде всего: Сюзанна Кларк и Джеймс Блейлок. От «Джонатана Стрэнджа» — викторианская витиеватость текста, стилизация под Диккенса и подобных ему. Только чуть проще, в том числе и персонажи, и не как литературные герои, а просто как люди. Они-то, жители Солтхеда, мне и напомнили Блейлока, прежде всего его героев из «Эльфийского корабля».

Очень понравились декорации. По ходу дела получается, что «Спящий во тьме» — одна из самых необычных книг, что рассказывает о жизни после всепланетной катастрофы. Некогда на Земле произошло разъединение, упала комета, в результате чего наступил новый ледниковый период. Былой мир уничтожен, а выжившие теперь проводят свою жизнь бок о бок с мамонтами-громотопами, саблезубыми котами и зловещими птицами-терратонами. Что самое главное, остатки человечества не скатились в дикарское состояние, а остановились на уровне позапрошлого века. И вот такой контраст между тихим английским городком со священником, трактирами, докторами, пятичасовым чаепитием с одной стороны и диким миром за околицей с другой – весьма и весьма любопытен.

Впрочем, хоть тайну происходящего в Солтхеде надо будет искать в далеком прошлом, факт постапокалипсиса не суть важен. Даже сам Барлоу лишь слегка его упоминает, не вдаваясь в излишние детали. «Спящий во тьме» прежде всего тонкая ироничная стилизация под сверхъестественный ужас вроде Лавкрафта. И это – интересно.

Только вот какая штука: если в Джонатана Бинга, простачка Дули и пса Ахава из «Эльфийского корабля» Блейлока я в свое время влюбился с первой страницы, то у Барлоу, к сожалению, так и не нашлось для меня симпатичного персонажа. Кто-то уж слишком чудаковат. Кто-то чересчур принципиален, вроде владелицы «Синего пеликана» мисс Хонивуд – ух, злюка!. Кто-то противен, как добросовестный мистер Иосия Таск. А кто-то просто неинтересен. Разве что вот за Скрибблером следил с интересом, а больше нет, не нашлось никого.

И еще один момент, что не особо понравился: плоховато у Барлоу получилось закрутить интригу. В Солтхеде происходит множество самых разных странных событий: пляшут мертвые матросы, приплывает затонувший корабль, всюду появляются призраки… Но все это воспринимаешь как-то равнодушно. Больше интересует не вот эта история, а окружающие ее детали. А по-моему, в отличной книге все должно быть на равных правах. Вот во второй книге Барлоу — «Дом в глухом лесу» — с этим пока дела получше обстоят.

Оценка: 9
–  [  5  ]  +

Кейдж Бейкер «Наковальня мира»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:26

Чисто женский роман, но не в смысле содержания, а в плане отношения к своему читателю. Заигрывает, флиртует, посмеивается. По крайней мере лично у меня такое впечатление сложилось о «Наковальне мира». Из-за этого во время чтения восприятие книги не раз менялось в ту или иную сторону, от «ну-и-что-это-за-чертовщина?» до «э-смотрите-да-это-весьма-чудно-и-завлекательно».

Начало, первая часть, вот, например, мало приглянулась. Слишком уж просто все оказалось, несмотря на необычный мир, и я даже подумывал, а не отложить ли книгу в сторону до лучших времен. По сути, все происходящее на первых страницах – банальный квест. Главный герой по имени Смит сопровождает караван из одного города в другой. По пути случаются всяческие неприятности, вроде нападений разбойников и поломок; Смит вместе с другими людьми с ними всячески борются. Вот в принципе и все. Конечно, мир, как и персонажи, необычно-удивительные. Тот же караван, например, движется не за счет лошадей или экзотических верблюдов, а представляет собой нечто вроде велосипедных повозок. Но вот не зацепило, а шутки и всяческие необычные вещи вызывали чаще недоумение, чем улыбку.

Во второй части-истории, где герои расследуют убийство постояльца гостиницы, положение исправилось. Во-первых, сам рассказ стал интереснее и увлекательнее. Во-вторых, к этому моменту уже пропитываешься духом романа и то, к чему раньше не понятно как было относиться, становится ясным и привычным. Вырисовывается легкое забавное фэнтези, в котором Бейкер изящно обыгрывает многие избитые жанровые ходы. Так в этом мире не идут в битву против Темного Властелина сотни закованных в латы бойцов, а… он женится на местной Святой и превращается в порядочного семьянина. Ну… в почти порядочного. Еще один забавный момент связан с именами: почти в каждом фэнтези-романе имена героев самые разнообразные, но в «Наковальне мира» имя Смит также распространено, как и в нашей реальности, поэтому Смиты весьма часто встречаются на пути.

В этой истории с убийством я начал понемногу вспоминать «МИФы» Асприна, но зря. «Наковальня мира» все-таки более утонченна. Уже с середины книги начинает понемногу вырисовываться главные вопросы, что занимают Бейкер. Отношения между разными культурами на примере йендри (что-что вроде эльфов, но схожести не так много на самом деле) и людей – один из них. Основной же – вопрос веры. Точнее отношения к ней. Фанатизм, доведенный до извращения основ; равнодушие; искренность… Этому посвящена третья и последняя, и моя самая любимая часть, книги, где главный герой отправится с друзьями еще в одно путешествие. За нее я готов простить все, чем был раньше недоволен.

Оценка: 8
–  [  11  ]  +

Грегори Киз «Пушка Ньютона»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:24

Этот роман Грегори Киза прочитал уже в третий раз, и с каждым прочтением он мне нравится все меньше и меньше. Так получилось, что первое знакомство с «Пушкой Ньютона» у меня состоялось в то же время, когда нам читали курс лекций по истории математики. Днем слушал рассказ о том, как Ньютон разругался с Лейбницем, а вечером дома читал про то, как сэр Исаак пытается спасти Лондон. Весьма и весьма приятное совпадение было, поэтому от книги остался в полном восторге. Второй раз взялся за роман, когда «Азбука» издала продолжения – решил прочитать весь цикл, но что-то отвлекло, и дальше «Пушки Ньютона» я так и не ушел. Понравилось уже меньше, был даже немного удивлен, что впечатления уже не те. И вот еще одна попытка прочитать «Век безумия», которая, по-видимому, как и предыдущая, закончится ничем. Потому что на этот раз к роману я остался почти полностью равнодушным.

Мне по-прежнему нравится идея Киза о том, что Ньютону в ходе одного из своих экспериментов удалось получить философскую ртуть. Мне нравится то, к каким изменениям в жизни человечества привело это открытие. Я люблю этот новый мир с его вечно горящими светильниками, что висят в воздухе за твоим плечом; с эфирографами, соединяющими города, страны и континенты; с великолепным планетарием в Лондонском Королевском Обществе, в котором модели планет подвешены в пространстве с помощью магнетизма. Даже новое оружие люблю, пусть оно и ужасно в своем применении. Это не стимпанк в полной мере – не та эпоха, не те технологии и акценты – но вещь весьма близкая к нему по атмосфере и идеям.

Мне по-прежнему нравится наукообразность «Пушки Ньютона». Так как героями книги становятся известные ученые, так как многое непосредственно связано с математикой и физикой, то избежать бы этого не удалось, а так как действие разворачивается почти за триста лет до нашего времени, то и терминология и теории соответствующие. Ближе к философии, чем к точным наукам в их сегодняшнем понимании, что местами придает тексту легкое очарование и немного экзотичности. При этом Киз не вдается в длительные пространственные рассуждения и не пересказывает бытующие в восемнадцатом веке теории, а лишь легкими штрихами создает видимость принадлежности к науке. То, как получилось это, повторюсь, мне нравится: и объяснения устройства эфирографа, и попытки французских ученых найти нужную формулу сродства.

Но это все декорации, а вот сама пьеса мне как раз и не очень пришлась по душе.

В «Пушке Ньютона» две сюжетные линии. Одна из них принадлежит юному Бенджамину Франклину, четырнадцатилетнему одаренному мальчишке, который проживает в Соединенных Штатах (еще части Великобритании в то время). Бен восхищен новыми открытиями, в восторге от перспектив, которые они открывают перед человечеством. Главы, которые рассказывают об этом герое, мне еще более-менее понравились. В меру интересно, увлекательно. В то же время путь Бена из Америки в Англию, его приключения показались немного шаблонными; с привычными ходами обычной истории о юном герое, с обязательной первой влюбленностью. Но черт с этим, не так уж и страшно. Я очень не доволен другим – линией, которая рассказывает о событиях во Франции, в особенности главной героиней, Адрианой де Моншеврой.

Адриана некогда была секретарем почившей жены Людовика, Короля-Солнце. Вхожа в высший свет, помогает французским ученым в разработке страшного оружия против Англии, работая за эфирографом. Вскоре сам король обратит на нее внимание и предложит стать его новой женой. Адриана отличается от прочих женщин тягой к точным наукам, а не только к музыцированию и рукоделию. Киз делает эту тягу основной чертой характера этой героини, не раз упоминает, подчеркивает трудности, с которыми сталкивается Адриана, пытаясь не выделяться из общей массы. Допустим, интересно. Сюда добавляется трагичная история любви между Адрианой и Николасом, ее охранником и внуком всем известного Д’Артаньяна, что по планам должна разжалобить читателя. Но происходит ли это? Со мной – точно нет. Адриана якобы «страдает» от любви, автор не раз обращает внимание на проблематичное положение этой героини, влюбленной в охранника, но вынужденной стать женой Людовика. И при этом эта женщина чуть ли не с восторгом принимает предложение короля, при этом еще умудряясь обвинить свою «настоящую» любовь в том, что он не смог ее «защитить». В одном из эпизодов пробегает вскользь, что Адриана не прочь закрутить роман и со своим начальником по лаборатории. Посему я вижу перед собой обычную вертихвостку, что сводит на нет всю ее «трагедию» и печальную концовку линии этой героини, и все прочее. Мне просто неприятен этот персонаж, как человек, соответственно и половина книга так же неприятна и скучна. Удивляюсь, а чем же мне так раньше нравилась эта история?

Теперь вот сижу в раздумьях, размышляю: читать ли продолжение или нет. И немного сожалею, что купил оба тома «Века безумия», не взвесив основательно все за и против.

Оценка: 6
–  [  5  ]  +

Дин Кунц «Слёзы дракона»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:15

Обычное содержание обычного выпуска новостей по телевидению: «Обезврежена банда боевиков под руководством…», «В N-ске взорвали припаркованный автомобиль, погибло…», «…количество жертв превысило 50 человек…», «приемный родитель насмерть забил годовалого ребенка», «стрельба в супермаркете», «…на счету которых было больше двадцати убийств»… И т.д., и т.п. Временами возникает впечатление, что весь мир сошел с ума и на гребне гигантской волны прямиком несется к своему мучительному концу. Все дружно сходят с ума, режут, стреляют, убивают… Кошмар! Вот об этом и хочет поговорить с читателем Дин Кунц в «Слезах дракона», одном из лучших своих романов, на мой взгляд.

Наш мир в этом романе действительно мог прожить свои последние дни, потому что олицетворения для Зла Кунц выбрал действительно почти апокалиптического размаха. Тик-Так. Маньяк-психопат, обладающий целым набором разносторонних сверхспособностей: пирокинез, телекинез, умение создавать големов из подручных средств и помещать в них часть своего сознания. Плюс секретное оружие, позволяющее этому «человеку» или его созданиям появится в любом месте в самый неожиданный момент (не телепортация!). Жестокий, не ведающий жалости просто по той причине, что Тик-Так не знает, что это есть такое, он проходит через период СТАНОВЛЕНИЯ и тренируется на убийствах бездомных, рассчитывая в скором времени занять место старого бога и проредить человечество. Во всех смыслах – отвратительная личность. К счастью, в реальной жизни такое чудо-юдо не водится, поэтому он еще и интересен.

Интересен, надо сказать, не только своими способностями, хотя то разнообразие приемов, которые он применяет для устрашения и устранения героев книги, весьма впечатляет, но еще и, как личность в общей теме «Слез дракона». Дин Кунц не только рассуждает о жестокости современного мира и перечисляет реально произошедшие зверства устами своих героев, он еще и осуждает ту безответственность, что иногда переходит все границы. В том смысле, что мы зачастую виним не себя, как это правильнее было бы сделать, а все что угодно другое. Общество, воспитание, соседа, родителей, депрессию. Вырезал подросток всю свою семью – он не виноват, это все результат недостатка внимания. Оставила молодая мама умирать своего дитятю в подъезде – она не виновата, виновато отсутствие поддержки государства. А Тик-Так вот, как это вскоре выясниться, целиком и полностью продукт нашего общества, матери и воспитания страдающей запорами бабушки. Любопытный контраст получился.

Написано по большей части добротно, ярко. Не то, чтобы оторваться от чтения нельзя было, можно, но не надолго. Противостоять Тик-Таку будут пара полицейских, Гарри Лайон и Конни Галливер, два совершенно разных по характеру человека, которые со временем, постепенно, придут к некой общей точке в мировоззрении. Гарри — человек спокойный, любящий во всем порядок. Конни, наоборот, вспыльчива, живет сегодняшним днем, но недавно разыскала дочь своей погибшей сестры и теперь хочет привнести в свою жизнь немного порядка и обычности. Гарри же, столкнувшись с Тик-Таком и творимым им ужасом, впускает в себя ярость и безшабашность. Вот это тоже такой любопытный момент, за которым интересно проследить.

Среди героев так же замечены спившийся бродяжка Сэмми, Джанет и ее сын Дэнни и, без этого никак, дворняга по кличке Вуфер. Кстати, образ пса у Кунца получился тоже, одним из лучших. Временами повествование ведется от его лица и, надо сказать, мысли, бродящие в собачьей голове, переданы весьма и весьма убедительно.

Много жестокости, кровавых сцен. Впрочем, когда жестокость становится темой книги, другого ожидать и не стоит. У всех персонажей времени отпущено не так уж много, всего несколько часов, Тик-Так обещал убить их на рассвете. Гарри и Конни – этого дня, Сэмми и Джанет – на следующее утро. Отсюда почти непрекращающееся действие. Надо спешить, бежать, найти Тик-Така, пока он не выполнил свое обещание.

Единственная проблема романа – это простота. Там где Стивен Кинг исподтишка вывернет всю подноготную своего персонажа, Кунц действует прямо в лоб. Там где Ричард Лаймон устроит пиршество на костях и ранах своих жертв, Кунц распишет это в общих чертах. Но все-таки роман хорош.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Дин Кунц «Ночь Томаса»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:14

На протяжении трех книг странный парень по имени Одд Томас демонстрировал читателю свои удивительные возможности общения с призраками умерших людей. Из книги в книгу он спасал людей, терял близких, заводил новые знакомства, пытался примириться с жестокостью окружающего мира; остановил стрельбу в супермаркете, спас друга от рук сдвинувшейся на оккультизме женщины, спас детей-инвалидов в школе при монастыре Святого Варфоломея. Помог Эливису Пресли перейти последнюю черту и обрести покой. И все для чего? Для того чтобы принять участие в этой финальной – на данный момент, а продолжение весьма вероятно – и полностью бессмысленной постановке под руководством Дина Кунца.

После событий в монастыре Святого Варфоломея прошел ровно месяц. Ныне Одд Томас проживает в небольшом прибрежном городке под названием Магик-Бич, находится на службе у Хатча, старенького актера за восемьдесят. Вспоминает прошлое. Вновь видит странные кошмары, в которых из океана поднимается нечто отвратительно-яркое. Однажды, прогуливаясь по пирсу, Одд встречает странную (обычных здесь не бывает) девушку со странным (а каким еще?) именем Аннамария. После появляются трое мужчин явно бандитской наружности, неведомо каким образом Одд передает одному из них свои сновидения, у мужчин вдруг появляется непреодолимое желание «поговорить» с Томасом, тот бежит от них… И так и будет бегать по Магик-Бич всю книгу, стремясь спасти США ни много ни мало, а от террористов, которые надумали взорвать четыре атомные бомбы.

Призраки в этот раз не сыграют почти никакой роли. Да и не так уж их и много появится: Элвиса Пресли сменит Фрэнк Синатра, Одда по-прежнему сопровождает призрачный ротвейлер Бу, да мелькнет на секунду неупокоенная душа одного из террористов-заговорщиков. С последним, кстати, связан самый интересный – и единственно интересный – момент: мы увидим, что же происходит с душами злодеев после их смерти. В принципе, вот и все. Внимание будет больше уделяться непонятно откуда взявшейся способности Одда передавать людям свои вещие сны. И, по-моему, такое неожиданное появление новых умений главного героя, когда об этом не было сказано ни строчки в предшествующих книгах, не было сделано ни одного намека, книгу не красит. Такой ход просто говорит о том, что автор просто не способен грамотно обыграть способности своего героя, развить его характер. Это очень легко – взять нечто с потолка и пришлепнуть на персонажа.

В «Ночи Томаса» очень много странных, непонятно откуда взявшихся и для какой цели нужных вещей. Момент, что вызывает больше всего недоумения – это появление такого героя, как Аннамария. Ее участие сводится лишь к паре пространных разговоров с Томасом, полных намеков и недомолвок. На сюжет они, как и Аннамария, практически никак не повлияли. У меня только одно предположение: этот персонаж должен сыграть важную роль в последующих книгах. Но тогда спрашивается: зачем же надо было так грубо и топорно вводить этого героя в сериал? Не понятно.

Самая слабая же часть книги – это диалоги. Вот эти самые разговоры Томаса и Аннымарии – самый яркий пример, хорошо иллюстрирующий, как строится общение в романе:

– При всем уважении к тебе, Аннамария, в действительности ты меня не знаешь.

– Я знаю тебя очень хорошо, – не согласилась она.

– Откуда?

– Прояви терпение, и ты все поймешь.

– Все в свое время, так?

– Совершенно верно.

– Я почему то думаю, что это время пришло.

– Но ты ошибаешься.

– Как я могу помочь тебе, если не знаю, в какую ты попала передрягу?

– Я не попала в передрягу.

– Хорошо, пусть будет в жернова, в беду.

Закончив еду, она промокнула губы бумажной салфеткой.

– Никакой беды, – в нежном голосе звенели нотки смеха.

– Тогда как ты это называешь?

– Обычная жизнь.

– Обычная жизнь?

И примерно так будет происходить постоянно: на допросе в полиции, финальная беседа Томаса и злодеев, разговоры с Хатчем…

Нет ни мрачной гнетущей атмосферы подземных туннелей из «Казино смерти», ни грустно-романтического настроя «Странного Томаса», ни чудных и жутких монстров из «Брата Томаса». Ни-че-го.

Оценка: 3
–  [  3  ]  +

Дин Кунц «Брат Томас»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:13

Вторая книга о Томасе закончилась тем, что этот странный паренек решил на время отгородиться от окружающего мира и его проблем в одном из монастырей. Есть такая возможность пожить в этих местах в качестве гостя. Лично мне этот ход показался излишне театральным, не подходящим, поэтому от третьего тома о приключениях Томаса не ожидал ничего хорошего. Настраивался на повторение всего, что было ранее, только в других декорациях. Только еще хуже. А вот нет, на самом деле неплохо получилось. По крайней мере точно не хуже, чем история из «Казино смерти».

Монастырь, в котором укрылся Томас, носит имя Святого Варфоломея. С виду ничего особенного, обычная обитель монахов. Если только не знать о том, что на его территории располагается подземная лаборатория Джона Хайнмана, гениального ученого, кто стоит на пороге разгадки тайн материи, и кто ушел из мирской жизни и отдал все свои миллиардные накопления этому монастырю. На часть этих денег монастырь содержит школу-приют для детей-инвалидов. Есть еще среди монахов наш бывший соотечественник Родион Романович. Ну и, конечно, сам Одд Томас, который однажды встречает среди детей нескольких бодэчей, а значит снова впереди катастрофа и смерть; значит снова Томасу предстоит попытаться предотвратить неизбежное.

В общем «Брат Томас» повторяет первые две книги. Главный герой бродит по монастырю, встречается с людьми и сверхъестественными существами и ищет способ избежать гибели детей. Точнее делает вид, что что-то делает, потому что расследование, как таковое, снова сводится к банальному хождению туда-сюда, а кто стоит за всеми неприятностями известно с самого начала. Не сказал бы, что занимательно было читать об этом.

Кунц опять хорош местами, в деталях. В атмосфере. Понравилось то, что автор не стал сосредотачивать все внимание вновь только на одних призраках, а ввел новых странных существ. Жутких монстров из множества мелких костей, что постоянно крутятся, движутся, перемещаются, собираясь в разные рисунки. Как в калейдоскопе. Хороша сцена первой встречи Томаса с этим существом. Интересен эпизод в тоннеле под монастырем.

Но опять – чересчур много лишних отступлений. Местами даже каких-то идиотских. Ну как еще назвать это, когда при первой встрече с костяным чудищем Томас начинает рассказывать историю о том, как мама пугала его в детстве Санта-Клаусом, который отрезает пиписьки у непослушных детей?

И еще мне стало понятно, почему же Томас кажется таким странным: все дело в том, что мысли персонажа не подходят герою. Это скорее слова самого автора, а не Одда. Потому что очень странно, что двадцатиоднолетний парень знает наперечет все старые фильмы, песни, актеров, но ни разу не упоминает кого-то из современности.

Оценка: 6
–  [  3  ]  +

Дин Кунц «Казино Смерти»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:13

Действие «Казино Смерти» происходит спустя небольшое время после предыдущей книги. Томас, разбитый и подавленный после произошедших трагических событий первой книги, взял отпуск и отгородился от мира. Но когда к нему приходит домой призрак доктор Уилбур Джессап, отца одного из самых близких друзей Томаса Дэнни, главный герой не может отказать ему в помощи. Доктор убит, Дэнни похищен, и вот Томас пускается в погоню за похитителями, что проведет его через подземелье ливневых стоков под пустыней в заброшенный шестнадцатиэтажный отель «Паламит».

По сравнению со «Странным Томасом» в этот раз у Дина Кунца что-то не совсем сложилось с книгой. Хуже. Проще. Сама идея вроде бы и неплоха: столкнуть лицом к лицу две противоположности. Томаса, добрейшего души человека, кто действительно обладает сверхъестественными способностями, и Датуру, воплощение зла и порока, кто сыплет оккультными терминами, знает всю подноготную черных сборищ, но при этом может только мечтать о встрече с потусторонним. Признаться, поначалу я это не совсем понял и даже немного грешил на Кунца, что он не сыграл на загадочности Датуры и не подставил под сомнение ее возможности к колдовству или еще каким силам. (Тут, кстати, надо издателей пожурить за то, что раскрыли ее личность в аннотации, хотя открыто этот персонаж появляется лишь примерно к середине книги.) А вот большая часть остального – посредственно.

Во-первых, очень не понравилось то, что в этот раз автор почти не вводит в историю призраков и другие мистические явления; то, что способности Томаса не получили своего развития. Нет ничего нового их призрачной жизни. С грустью вспоминаешь сцену с темной комнатой и бодэчами в халупе одного из героев прошлого романа. Во-вторых, сюжет слишком прямолинеен и пересказывается в нескольких словах: убили соседа, похитили его сына, главный герой побежал, долго преследовал, болтал с преступниками, а потом, как это принято, всех обезвредил. Конец. Ни одного увлекательного поворота в истории, а вот самокопания Томаса и не имеющих никакого значения размышлений, наоборот – гораздо больше, чем это нужно было бы.

«Казино смерти», как и по большей части «Странный Томас», выплывает на атмосфере, ощущениях, духе. Так как почти все действие за малым исключением происходит в замкнутых пространствах, то отсюда – гнетущее чувство клаустрофобии, подавленность, желание вырваться на свободу… Темнота, вспышки молний за разбитыми окнами «Паламита», мрачные своды подземных тоннелей… Вот это – хорошо. Временами вспоминается романы о Мунлайт-бей, что-то есть похожее.

Оценка: 6
–  [  10  ]  +

Дин Кунц «Странный Томас»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:12

На самом деле я не особо люблю творчество Дина Кунца после середины девяностых годов, потому что в сравнении с его более ранними работами вроде «Незнакомцев», «Фантомов» или «Зимней Луны» эти книги выглядят более легковесными и не такими интригующими. Но вот после длительного перерыва я все же остановил свой выбор на «Странном Томасе», а не стал перечитывать в очередной раз один из хорошо знакомых романов – решил дать автору еще один шанс, да и все-таки получше узнать Кунца двухтысячных. Как оказалось, не зря.

«Странный Томас», конечно, не самая лучшая книга писателя, но и не так плоха, если сравнить с «Тик-таком», что я вовсе с трудом смог дочитать. Роман ближе к современному городскому фэнтези «аля Гарри Дрезден», чем к чистой мистике. Действие разворачивается в небольшом калифорнийском городке Пико-Мунди, что находится в пустынной местности. Именно здесь живет Одд Томас, Странный Томас, двадцатилетний парень, который способен видеть призраки умерших людей. Действительно странный человек, даже не столько из-за своих способностей, сколь по характеру. Ну, вот кто еще в его возрасте полностью удовлетворен работой в маленькой забегаловке и размышляет перебраться в продажу автомобильных шин? Кроме призраков встречаются еще и другие выходцы с другого мира – бодэчи, что крутятся возле мест, где должно произойти несчастье, и людей, которым суждено погибнуть. Они-то и обратили внимание Томаса на одного из посетителей кафе, где работал главный герой. Затевается что-то ужасное, Томас берется за расследование. Тут еще добавляются странные сновидения о погибших людях, а времени, как потом выясняется, очень-очень мало, надо спешить, торопиться…

Сама детективная линия не особо впечатлила. Выполнена вроде бы и хорошо, но вот чуточку изысканности не помешало бы, потому что расследования, как такового, почти не наблюдается. Главный герой просто разъезжает по городу на машине вместе со своей девушкой, а весь успех по большей части объясняется лишь случайностью. Но пара интересных поворотов в сюжете есть, этого не отнять. Очень понравилась атмосфера книги, настрой, — это сильная сторона «Странного Томаса». Романтичный, легкий, грустный, и в то же время с верой в будущее и капелькой оптимизма. Печальный. Над финалом даже взгрустнул – тронуло.

Кроме самого Томаса есть и еще несколько интересных героев. Во-первых, это, конечно, его девушка Сторми Ллевеллин. Тоже не совсем обычный человек в плане характера. Во-вторых, шестипалый толстяк сочинитель детективов. Парочку его цитат-рассуждений о литературе взял на вооружение, при случае теперь буду пользоваться. Среди призраков замечен Элвис Пресли. И, конечно, золотистый ретривер (не призрак) тоже мелькнет на страницах.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Алекс Орлов «Схватка без правил»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 22:28

Эх, и не легка жизнь у Ника Ламберта. Зато приключений столько, что на нескольких человек хватит. Оказаться в центре грандиозной махинации «хозяев мира», пережить атаку на управляемый тобой конвой судов, чудом спастись, чтобы быть позже похищенным инопланетянами, провести несколько недель в плену под присмотром врачей и психологов, подвергнуться «ужасным» инопланетнянским экспериментам и быть спасенным другой расой пришельцев – таковы события первого романа о Нике Ламберте и предыстория «Схватки без правил». Сегодня главному герою предстоит найти свое место в обществе примаров, так как возвращаться в родные Англизонские миры Нику запрещено.

Ламберт выбирает жизнь военного и поступает в училище, где готовят элиту примарской армии – «корсаров». Солдат, которых посылают в самые горячие точки на фронте, и чей отряд некогда спас главного героя от абордажной команды урайцев. Впереди два года подготовки, а после участие в самых кровопролитных сражениях с серокожими врагами примаров и высокая вероятность не дожить до преклонных лет.

Обучение расписано добротно, хоть внимания в книге ему уделяется не так много. У Орлова это всегда неплохо получается, взять хотя бы к примеру «Дорогу в Амбейр», где главный герой тренировал «барракуд», отряд подводных бойцов (которые, кстати, в этом романе промелькнули в одном из эпизодов). В общем смысле ничего сверх обычного, чего бы не встречалось в других произведениях с похожей историей, нет. Такой же крикливый строгий сержант-инструктор, кто дерет три шкуры, но готовый отдать жизнь за своих подопечных и помочь в трудную минуту. Знакомое отношение к этому человеку со стороны курсантов: от тихой злобной ненависти в начале обучения до сыновьей любви и уважения на последних месяцах. А вот конкретно сам процесс, те учебные задания и тренировки, что предстоят новобранцам, расписан хорошо и с выдумкой. Несколько интересных тренажеров, подобранных под задачи будущих «корсаров» — абордаж космических судов и силовая атака; внутренний порядок и отношения в коллективе. Без детальной психологии курсантов, подробного расписания дня и серых армейских будней – штрихами, но вполне достаточно, чтобы раскрыть тему.

Однако, пребывание Ника на учебной базе всего лишь одна из частей «Схватки без правил». Да и самому главному герою на этот раз уделяется не так много внимания, как в предыдущей книге; Ламберт хоть и играет в происходящем важную роль, но отнюдь не главную. По большей части «Схватка без правил» рассказывает о продолжающейся войне между примарами и урайцами, так что большинство описываемых в романе событий происходят без участия главного героя.

В первую очередь это, конечно, противостояние разведок в Англизонских мирах. Благодаря Нику Ламберту примары узнали много нового об этой части космоса, и теперь постепенно начинают укрепляться на родине Ламберта, вытесняя своих противников, которые здесь окопались уже давно. Среди героев — знакомые Колин Дзефирелли, Эдгар Хубер, Йоген Нагель и несколько человек из правительства. Появляется новый персонаж по имени Найджел Вершин, глава примарской резентуры в Англизонских мирах. Начинает активно действовать, внося сумятицу в противостояние примаров с урайцами, Дивар Кевиши. Шпионские и подковерные интриги изображены не очень хорошо, слишком прямолинейно, но зато есть несколько забавных эпизодов из жизни героев-разведчиков.

Военные же положение в части космоса, принадлежащей примарам и урайцам, перешло в шаткое положение. Быстрое наступление урайцев завязло, как только они перешли на территорию своего врага: не хватает обеспечения и людей, чтобы держать захваченные планеты под контролем. По сравнению с «Конвоем» в этой книге военных действий чуть больше. Особой ценностью для любителей почитать о боях космических флотилий станет масштабное решающее сражение на примарской территории, подробно разобранное на мелкие детали. Орлов по-прежнему горазд на выдумки и тщательное отношение к техническим и военным деталям. Так, у автора во время космических сражений участвуют не только привычные отряды истребителей и линкоры, но и суда с мусором, придонные мины, торпедоносцы, корабли разведки, наводчики помех, автоматические станции и многое, многое другое. То же самое можно сказать и о наземных сражениях. На мой взгляд, Орлов в этом плане один из лучших современных российских фантастов, что он и подтверждает еще раз в этой книге.

Если сравнивать с «Конвоем», то второй роман о Ламберте получился у автора все-таки чуть-чуть похуже. Главным образом, это связано с тем, что Ник потерял должность центральной фигуры, что объединяла ранее все события. Однако, «Схватка без правил» — это по-прежнему добротная забавная военная фантастика, за чтением которой приятно отдохнуть от трудовых гражданских будней.

Оценка: 7
–  [  3  ]  +

Алекс Орлов «Конвой»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 22:28

Главный герой этого романа Алекса Орлова Ник Ламберт, выпускник летного училища, втянут в весьма неприятную историю. Приняв предложение своего старого знакомого Генри Аткинса потренироваться еще раз перед поступлением на работу в пилотировании, да и просто прокатится во главе конвоя космических судов, Ник оказывается в центре грандиозной аферы нанимателя Генри, некоронованного короля Бронтзее и пустынного Орфея Эдгара Хубера. Вместо заявленных на продажу танков, которые на самом деле давным-давно были переданы совсем другому покупателю, а поступившие денежки спокойно почивают на счетах мошенников, суда перевозят пустую астероидную руду. Конвой должен быть уничтожен, чтобы прикрыть прошлые махинации, а вместе с ним и его капитан. Аткинс вовремя понимает суть дела и удаляется со сцены, оставив вместо себя Ламберта. Сможет ли выкрутиться из этой ситуации наш герой?

Между тем темными делами Эдгара Хубера и его конвоем интересуется свободный агент департамента безопасности Колин Дзефирелли, прозванный Сумасшедшим. Совсем рядом на станции «Революшн-II» строят свои планы космические разбойники и наркоторговцы под предводительством команданте Йогана Нагеля. А где-то – тоже не так уж далеко – идет война между примарами и урайцами, о существовании которых Ламберту и его соотечественникам пока что ничего неизвестно. С десяток планет, масштабные сражения в космосе и не земле, коварные шпионы и контрразведчики, многоходовые комбинации, «мыслеформы» белых мышей и боевой робот по кличке Вася – это все «Конвой».

Повествование не четко линейное, раздроблено на множество небольших эпизодов, показывающих события, возможно, даже никак не связанные между собой. Вполне вероятно, что с мостика управления конвоем мы через пару страниц перенесемся на отдаленную планету, где происходит сражение между примарскими отрядами и войсками урайцев, а после заглянем к Колину Дзефирелли, чтобы узнать, что нового задумал свободный агент. На первый взгляд может показаться, что история плохо структурирована, но это на самом деле не больше, чем видимость. Орлов неплохо жонглирует кусочками, создавая подробную картину происходящего. Не самым лучшим образом из того, что мне попадалось, но неплохо. Так, сперва, казалось бы, ненужный военный эпизод на Пандине-1524 позже занимает свое место в истории и служит неплохой иллюстрацией к тому, что происходит в мирах примаров и урайцев, с которыми предстоит встретиться Нику Ламберту.

Военная и техническая тематика, как всегда, раскрыта очень хорошо. Не просто бессмысленная стрельба всех против всех, но со своей тактикой, стратегией. Продумано. Множество мелких нюансов, всяческих мелочей, на которые обычно забывают обратить внимание. Любой космический корабль, будь то старсейвер или эрцкрейсер, не просто металлическая коробка, но и совокупность маслопроводов, информационных магистралей, воздуховодов, что ломается и выходит из строя при попадании вражеского снаряда. Однако «Конвой» все-таки больше приключенческая фантастика, чем военная, так что по сравнению с «Дорогой в Амбейр» или последующими книгами о Нике Ламберте, военно-технических нюансов здесь чуть меньше.

Симпатичных героев, за которых бы можно переживать, нет. Даже Ник Ламберт, обычный паренек, попавший в затруднительную ситуацию, что грозит ему смертью, чувства тревоги за себя не вызывает. Зато много добротного, хорошего юмора. Достойная публика из «сволочей», литературный редактор, «опустившийся до уровня наемного убийцы»… В этом плане «Конвой» один из самых лучших романов Орлова, что мне довелось прочесть, хоть и не дотягивает до «Ловушки для змей». Часто шутки стоят на грани абсурда, фарса. Финансовый воротила, которому принадлежат материки, спит «здоровым сном младенца, прижимая к себе плюшевого гиганта Мота Бота – игрушку из мультсериала его детства», а на досуге упаковывает тараканов в рыцарские латы. Профессиональный наемник горько переживает, что проиграл свою резиновую подружку подчиненным, а те в это время страдают от бобовой лихорадки, из-за которой немеют пальцы на спусковом крючке. Все это забавная обыденность во вселенной Алекса Орлова и Ника Ламберта, в которой в тоже время кроется и опасность для книги: не всякому читателю подобные выверты придутся по душе, оттого и «Конвой» может показаться нелепой безделицей. Мое же итоговое мнение таково: хорошая боевая фантастика для отдыха, приятно читается и так же приятно перечитывается еще не раз.

Оценка: 7
–  [  8  ]  +

Евгений Гуляковский «Лабиринт миров»

Kuntc, 23 августа 2011 г. 00:47

Все героические усилия Олега Егорова в финале «Звездного моста» пропали даром: спора могущественного существа по имени Гифрона все-таки пережила катастрофу над нашей планетой и смогла найти себе пристанище в Сибири. Спустя сорок лет она просыпается, и человечество оказывается втянутым в кровопролитную схватку с пришельцем за свое место под солнцем. Земля оказывается присоединенной к множеству других миров, откуда в таежные леса проникают самые ужасные создания; обычные люди, устав от борьбы, да и просто от тяжелой жизни, уходят в другие миры – города и села пустеют. Вооруженные силы планеты терпят одно поражение за другим, кажется, что уже ничего не спасет человечество, если б не новый главный герой, инспектор внешней безопасности Юрий Лосев, который приходит на смену погибшему в прошлой книге Егорову.

Новый противник Гифрона принципиально ничем кроме имени не отличается от своего предшественника: такой же преданный своему делу сотрудник безопасности, смелый, справедливый. Хочется сказать, что профессионал в своей области, но отдельные выверты сюжета этого сделать не позволяют. Да и сама история весьма сильно напоминает прочитанное в первой книги дилогии, разве что теперь нам известен таинственный враг, что стоит за происходящим, и добавлена парочка параллельных сюжетных линий. Гифрон наносит свой первый удар в селе староверов, туда приезжает Лосев, чтобы разобраться с таинственным исчезновением людей, сразу влюбляется, уходит в параллельные миры, возвращается и так далее. Параллельных миров, кстати, в этом романе не так уж и много, на лабиринт точно не походит — за этим милости просим к Василию Головачеву.

В сравнении с первой книгой читается чуть приятнее, выглядит гармоничнее. По крайней мере, не возникает постоянного ощущения, что автор не обращает внимания на то, что написано им ранее, как это было в «Звездном мосте». Но нелепиц хватает. Представьте себе ситуацию: молодой талантливый и преданный своему делу сотрудник некоей спецслужбы прибывает в селение, где исчезли люди. Осматривает пустые дома. В одном из них встречает красивую девушку и… Моментально влюбляется, забывает про порученное задание и идет вместе с ней париться в баню. Не очень-то похоже на профессионала, каким пытается представить Лосева Гуляковский. И далее по тексту такие же ситуации встречаются не раз. Например, автор уверен, что человек, абсолютно не знакомый с устройством паровоза, способен быстренько в нем разобраться, подлатать и поставить на рельсы. А я вот что-то сомневаюсь…

Оценка: 5
–  [  3  ]  +

О'Санчес «Нечисти»

Kuntc, 19 августа 2011 г. 10:09

Судьбы двух главных героев этой книги была предопределены еще до рождения. Первый — Дионис Петров, Дениска. Сын Сатаны, Антихрист, которому предначертано править нашим миром и менять его по собственному желанию. Второй — Алексей, Леха. Надежда человечества на спасение от Апокалипсиса и главный противник сил ада на Земле. Жизни этих двух людей тесно переплетены между собой, но встретятся герои только единожды, в самом конце этого романа с большим потенциалом, который мог бы стать отличным произведением, если б не пара моментов, что портят впечатление от прочитанного.

Если кто-то ждет леденящих кровь ужасов, оккультных зрелищ, колдунов в черной мантии и Дэмиена, то, скорее всего, разочаруется. «Нечисти» к хоррору почти никакого отношения не имеют, хоть в них и достаточно много нечистой силы, всяческих чудищ и зловещих заклинаний. Суть этой книги автор хорошо передал в подзаголовке – сказка-война. Это городское фэнтези с небольшой долей мистики, колдунами, ведьмами, нечистой силой, а так же волшебством, магией и странными созданиями. Однако те, кто ждет от «Нечистей» красочных поединков между могущественными магами или что-то вроде «Тайного города» Панова, тоже могут остаться неудовлетворенными: в романе хоть и есть несколько ярких эпизодов противоборств, но они вовсе не являются главной темой книги. Пожалуй, по своей сути ближе всего «Нечисти» будут к «Ночному дозору», только с большим количеством волшебства на страницу. Ну, и отсутствием Светлой Стороны: в мире О’Санчеса/Чеснокова нет ни рая, ни ангелов, ни доброго всемогущего Господа, только нечисть (колдуны, ведьмы), да сторонники ада.

Последний момент очень выигрышный, потому что позволил автору отойти от классической схемы «положительный герой/отрицательный герой». Так Антихрист в этой книге вовсе не является нам в привычном образе истребителя человечества. Денис – простой парень из состоятельной семьи, образованный, умный, немного стеснительный, добрый, без стремления утвердить свою власть над миром войнами и кровью. Обычный человек, но с необычными способностями, которому досталась вот такая роль в мироздании. И Леха вовсе не рисуется в образе паладина в сияющих доспехах: такой же ничем не выделяющийся из толпы человек, вполне возможно, что ваш сосед по лестничной площадке. О жизни двух этих необычных людей и расскажут «Нечисти»: о том, как Дениска постепенно учился пользоваться своими способностями; о том, как Леха проводил каникулы в деревне; как впервые встретились их семьи, что привело в итоге к трагической развязке. Очень неплохо. Вообще образы персонажей – одна из самых сильных сторон этого романа, помимо самой истории. Яркие, запоминающиеся. Чего стоит только один Петр Силыч, не побоявшийся схватиться с самой Смертью: «..лет под шестьдесят, саженного роста, с толстенным брюхом, с огромными вислыми усами под перебитым красно-сизым носом, волосы в скобку, большие желтые глаза, полон рот металлических зубов…»

Однако большая часть благосклонного отношения к героям «Нечистей» очень часто исчезает, когда дело касается диалогов. С трудом можно представить, чтобы двадцатилетний парень вдруг начал разговаривать, словно умудренный жизнью мужчина лет за сорок, да еще вдобавок театрально-мелодраматичным тоном не самого лучшего образца. С такими снисходительно-покровительственными нотками – «Машенька», «Морочка»; с каким-то чувством заискивания, боязни и «дребезжания». И такая манера общения не только у главных персонажей, но и у всех остальных. Нет, так люди не разговаривают. Вот и получается, что внутри-то героев спрятаны очень интересные личности, а снаружи – писатель по имени О’Санчес.

А второй момент, что не дает развернуться роману – это последние несколько абзацев о потерянных счастье и любви. Буквально убивает отличный финал.

Оценка: 6
–  [  5  ]  +

Чарли Уильямс «Мертвецы»

Kuntc, 19 августа 2011 г. 10:03

«Добро пожаловать в Мэнджел, тихий провинциальный городок в Англии, идеальное место для отдыха после тяжелых трудовых будней. Местные жители, ведущие спокойную размеренную жизнь, на всю округу славятся своим гостеприимством и всегда будут рады угостить приезжего кружечкой пива в «Длинном носе» или сытным пудингом у тетушки Сэл, а красоты этого городка на долгие годы оставят после себя приятные впечатления. Если бар и разговоры за пудингом вас не устраивают и хочется развлечений иного толка, то к вашим услугам всегда открыты двери «Хопперз», местного развлекательного центра, где чуткая и внимательная обслуга исполнит любое ваше капризное желание. Ваши же дети могут насладиться лучшим мороженым в этой части Англии от братьев Мантон – их всегда легко заметить по ярко-белому Фургону Мороженщиков. Обязательно посетите район Норберт Грин – бриллиант в короне Мэджела…» Примерно так я бы начал рассказ об этой книге, будь ее автором Рэй Бредбери. Маленькие аккуратные домики, чистые улочки с деревьями, укрытыми ярко-зеленой листвой, милые старички и забавные мальчишки… Но это не Бредбери, это – Чарли Уильямс, человек, дебютный роман которого сразу после выхода получил множество хвалебных отзывов, был переведен на несколько языков, а сам автор стал считаться одним из «законодателей мод современного городского «нуара» (так написано на обложке). Так что в «Мертвецах» все в точности наоборот.

На самом деле Мэнджел настоятельно рекомендуется объехать стороной, как можно по более широкой дуге – чужаков здесь терпеть не могут. Хорошо, если только ограбят, да набьют пару шишек, потому что весьма велик шанс оказаться в Мясном Фургоне Мантонов, которые наводят страх на весь городок. Или сгинуть бесследно на улочках Норберт Грин, куда опасаются заходить даже самые отъявленные прощелыги и накаченные парни из других районов Мэнджела. Этот город словно существует вне времени и пространства, в некой зоне отчуждения от всего остального мира: там может происходить все, что угодно, но местных жителей это совершенно не волнует. (Я о нем еще расскажу подробнее, но немного позднее). Именно здесь живет главный герой романа, Ройстон Блэйк, начальник охраны (а попросту — вышибала) в ночном клубе «Хопперз». Некогда Блэйк считался чуть ли не самым крутым парнем во всем Мэнджеле, но после смерти жены по городку пошла молва, что парень совсем сдулся, в переводе на язык мэнджелцев — зассал. Мантоны постоянно наезжают на него, а Блэйк ничего не делает. Доходит даже до того, что Блейка перестает боятся даже самая мелкая пацанва. Ну и как, спрашивается, с этим жить? И вот Ройстон решает исправить ситуацию, разобраться с Мантонами и их Мясным Фургоном и восстановить свой пошатнувшийся авторитет.

В паре отзывов, из тех что я читал, «Мертвецов» сравнивают с романами Джима Томпсона. Мне этот автор, увы, пока знаком только по имени, поэтому у меня возникли ассоциации с другим хорошо известным английским писателем – Ирвином Уэлшем. Такое же отсутствие каких-либо ограничений, политкорректности, рамок; почти такие же герои с самого дна общества. Уильямс только более развлекателен, проще и не экспериментирует. Где-то недалеко притаился Дэнни Кинг, но, честно говоря, после «Мертвецов» герои «криминальных дневников» этого писателя кажутся потомственными интиллигентами из семей университетских преподавателей. Вспоминается «Криминальное чтиво» — есть в книге небольшой реверанс в сторону этого фильма Тарантино. Но ладно. Имена – именами, но чем заслужила книга Уильямса благосклонного расположения критиков и знатоков жанра? И моего, конечно же.

Образ Ройстона Блейка – вот это прежде всего. Подобный антигерой мне встречался от силы пару раз, не больше. На первых страницах кажется, что этот человек – обычный персонаж из криминальных фильмов. Туповатый качок, решающий свои дела не словами, а кулаком; решительный, сильный характером. Может быть, со своим искаженным чувством справедливости. Пусть и стоит за рамками закона, но все равно вызывает симпатию. Ожидаешь, что вот-вот, сейчас, через пару страниц Блейк расправит плечи, начнет крушить головы своим недоброжелателям и понесется… Но чем ближе конец книги, тем все чаще на лице возникает чувство удивления – все оказывается совсем не так! Ройстон Блейк крут лишь на словах и в своих мыслях. Он представляет себе, как сейчас вдарит ненавистного Мантона по затылку, строит планы, кичится, но как только доходит до дела, почему-то именно Блейк оказывается на земле с разбитым затылком. Или он прячется где-то в кустах. Все на словах, все на словах… Ройстон может долго рассуждать о дружбе, но с легкостью «кидает» своих приятелей ради мимолетной выгоды. Как только меняется обстановка, он тут же забывает свои обещания. Этот герой почти ничего не делает сам, больше плывет по течению, лишь спонтанно совершая глупости, что заводит его все дальше и дальше в грязный, обшарпанный тупик. Неприятный тип. А еще неприятнее Блейк выглядит, когда начинает оправдывать свои поступки перед читателем.

И от лица вот такого персонажа идет повествование в этой книге. Оформлено ему под стать: развязанные фразы, очень много нецензурщины; немного простовато, но в то же время написано весьма и весьма неплохо. Мясной ли это Фургон, кабинет ли начальника Блейка в «Хопперз», опасные ли улочки Норберт Грина – все ярко предстает перед глазами, как вживую. Качественный «черный» юмор – да, частенько ниже пояса, но уж такая книга – в наличии. Местами, когда Блейк задумывается и витает мыслями где-то в стороне, происходящее отходит в сторону. Зачастую эту происходит в самые напряженные моменты, поэтому ярких и динамичных сцен в «Мертвецах» почти нет. Но это неплохо, психологизма все равно хватает. Особенно хорош в этом плане финал: жесткий, кровавый, с участием бензопилы по имени Сьюзан.

Интерес вызывает и сама рассказанная история. Уильямс грамотно подбрасывает читателю одну загадку за другой – это еще одна сильная сторона «Мертвецов». В начале книги нам известно, что жена Блейка погибла во время пожара в «Хопперз». Полиция обвиняла в этом главного героя, но позже выпустила на свободу. Подстроил ли Блейк пожар? Убил ли жену? Автор на эти вопросы предпочитает отвечать не спеша, постепенно. И с каждым новым узнаваемым фактом эта история из прошлого Блейка предстает в новом свете, добавляя штрихи к портретам героев книги. Потом появляется загадочный владелец «Хопперз». Чужак, что он делает в Мэнджеле, как здесь оказался?

В итоге все складывается в замечательную книгу, к которой у меня нет ни одной претензии.

И пару слов в заключение о самом городке, как обещал выше. Я уже говорил, что Мэнджел словно бы отгорожен от всего остального мира. Блейк переключает каналы телевизора, в нем рассказывают о какой-то войне, что-то происходит – его это не волнует. Как и не заботит никого из прочих героев. Есть Мэнджел, и есть другой мир, откуда иногда заезжают гости. Усиливает это ощущение и фраза «из Мэнджела никто не уезжает», которую постоянно произносит Блейк. Да, кто-то пытается вырваться из этого городка, мы встретим таких людей, но далеко они не уходят. И вот это чувство отрешенности придает легкий мистический налет «Мертвецам». По крайней мере у меня такое чувство возникало постоянно.

Оценка: 9
–  [  6  ]  +

Ричард Кнаак «Повелитель крыс»

Kuntc, 16 августа 2011 г. 04:37

Григорий Николау живет на свете уже несколько сотен лет. Он бессмертен, нечувствителен к яду, его раны моментально затягиваются, вдобавок он обладает магическим искусством. Небольшим, но достаточным, чтобы изменить свою одежду или повлиять на человеческий разум. За все прожитые века Григорий стал свидетелем известных исторических событий, бывал при королевских дворах, посетил множество стран, но долгая жизнь главного героя вовсе не радует, потому что все это время его терзает ужасное создание — грифон, и имя, которое дал ему Николау, звучит, как Фроствинг, Снегокрыл.

Фроствинг крадет у главного героя воспоминания, попутно забавляясь с человеком, как кошка с мышкой. По этой причине память Григория напоминает лоскутное одеяло: он не помнит, где и когда он родился, всегда ли его звали Григорием, что за события прошлого вызывают у него печаль — все исчезает. Наши издатели зря переименовали роман в «Повелителя крыс». Этот человек по имени Петер Франтишек хоть и необычен, хоть и сыграет важную роль в книге, но главная фигура здесь все-таки грифон. Да и «Снегокрыл» звучит просто приятнее.

По большей части «Повелитель крыс» хорош. Единственное заметно слабое место в нем это неимоверно затянутый финал, который я без сожаления сократил бы страниц эдак на «дцать». Хорошей истории — отличное завершение. Жаль, что с этим романом так не получилось. Впрочем, особо переживать по этому поводу не стоит, у книги есть много приятных достоинств: тягучая печальная атмосфера, интересные герои, а самое главное — это отлично закрученная интрига.

Действие «Повелителя крыс» происходит в Чикаго, куда совсем недавно переехал Григорий. Именно в этом городе находится загадочный дом, что притягивает к себе людей с серо-голубыми глазами, как у нашего бессмертного героя, и способностями к магии. Подобные люди съезжаются к дому со всего света и… исчезают. Что это за странное место? Куда пропали притянутые его зовом? Почему на каменной арке возле дома расположилось уменьшенное изваяние Фроствинга? Кнаак отлично манипулирует этими вопросами, ни на секунду не уменьшая интереса к происходящему. А ответ на них кроется в утерянном прошлом Григория, и ответ этот будет не менее интересен, чем сами вопросы.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Евгений Гуляковский «Звездный мост»

Kuntc, 14 августа 2011 г. 01:19

Обычная история для Гуляковского, насколько я понимаю (давно уже не брался за книги этого автора, мало что помню, так что могу в чем-то ошибиться). Сперва на некой планете происходит что-то странное, потом туда отправляется агент из службы безопасности, который в ходе своего расследования сталкивается с чуждым разумом – все происходит в «Звездном мосте» по этому знакомому сценарию.

Планета Зидра, сравнительно недавно образованная колония. Крупная корпорация «Феникс», которая неизвестно каким образом втайне от Земли скупила почти всю инфраструктуру этой колонии, в том числе и гигантский мегаполис-столицу Барнуд. Откуда на колонии такие гигантские финансовые резервы? Что это за таинственная фирма, которая может запросто потратить несколько сот миллиардов кредитов? А самое главное: куда исчезают тысячи наемных работников «Феникса»? Сама компания говорит, что они переселяются на другие, более развитые планеты, но это малоубедительно. Чтобы разобраться в ситуации на Зиндру прибывает тайный агент внешней безопасности Олег Егоров. Сразу же по прилету Егоров понимает, что ситуации в колонии куда как сложнее, чем предполагало его руководство. Исчезло местное отделение Службы внешней безопасности, все явочные квартиры раскрыты, а за самим Егоровым с первых же страниц начинается охота.

Далее следует стандартный набор для книг подобного рода: погони, перестрелки, женщины, коварные враги, что стремятся поймать главного героя. Загадочные артефакты, параллельные миры, могущественный злодей, обладающий чудовищной силой и способностями. История закручивается… закручивается… и буквально размазывается по всем страницам, превращаясь в невнятное повествование. Увы, неутешительный итог.

К «Звездному мосту» по ходу чтения у меня накопился целый ряд претензий, хотя не могу сказать, что жалею о потраченном времени и закипаю от негодования. Нет, в качестве «пляжного чтива» (а я и читал книгу на берегу нашей небольшой речушки) этот роман Гуляковского, на мой взгляд, может сойти. Отдохнуть, расслабиться, полистать неторопливо странички, не особо вдумываясь в текст… Но вот для хорошего фантастического боевика о спецагентах «Звездный мост» откровенно слаб, я бы выбрал все-таки что-нибудь другое. Алекса Орлова, например. Или даже что-нибудь из раннего Головачева: любой из семейства Ромашиных запросто скрутит в бараний рог Егорова Олега.

Интрига здесь малоинтересна. Олег практически не занимается расследованием, а только лишь плывет по течению, позволяя подгонять себя сюжетными выкрутасами. В самом начале еще были немного любопытные моменты, некоторая загадочность, но потом это медленно испарилось. Герои схематичны и, я бы даже сказал, бесхарактерны. Что сам Егоров, что Лания Брове, местная «девушка Джеймс Бонда», что несколько других персонажей, коих, по правде говоря, в «Звездном мосте» можно пересчитать по пальцам – ничего, как о живых людях, о них сказать невозможно. Разве что пожилой ветеран СВБ Северцев, что спешит на выручку нашему главному герою, более-менее соответствует своей роли.

Самое же печальное в «Звездном мосте» то, что этот роман полностью не продуман. То есть постоянно преследует впечатление, что Гуляковский придумывал его, не уделяя особого внимания тому, что было написано им ранее. В результате чего вся книга пестрит неувязками, нелепицами, странными оборванными линиями. Вот печальная Лания признается Олегу в своей тоске о красотах Земли. Что она «забыла, как выглядят настоящие земные цветы», что на Барнуде все «чужое» и она хочет вернуться на родную планету. Но спустя энное количество страниц неожиданно выясняется, что эта героиня… родилась в небольшом шахтерском поселке и никогда не покидала колонии. Это только один из примеров, которых множество. Автор вводит в роман таинственно исчезнувшую расу «чужих», акцентирует на ней внимание, но позже просто забывает о ней. Как забывает и о том, что Брове не получала никакой раны от пустынной колючки, шрам от которой вдруг становится позже предметом обсуждения с Егоровым. И так далее, и тому подобное.

Про откровенное подыгрывание главному герою, нелепые ситуации и яркий пример тому, как не стоит заканчивать свою книгу, лучше не говорить. Зато неплохо было бы рассказать о главном противнике Егорова на Зиндре, личности, что стояло за всем происходящем на этой колонии. Но… Это как бы основной секрет, поэтому только пара слов: на фоне всего остального – неплохо, единственный момент, что меня заинтересовал в «Звездном мосте». Поэтому вторую книгу дилогии все-таки прочту.

Оценка: 4
–  [  8  ]  +

Брайан Ламли «Тонкие»

Kuntc, 9 августа 2011 г. 13:15

Брайан Ламли, как всегда, хорош. Отлично создает в своих рассказах жуткую сверхъестественную атмосферу очень похожую на произведения Лавкрафта со товарищи, но только с современным оттенком. «Тонкие» — еще один пример подобной истории от этого автора.

По сути, этот рассказ – городская легенда, которых можно найти бесчисленное множество в самых разных уголках земного шара. Старый район Лондона, Берроуз-Хилл, местечко, которое не найдешь ни на одной карте. Болезненный, вырождающийся, вечно сырой. И, как говорит о нем главный герой, «последний оплот всего древнего и загадочного, что есть в Лондоне». А также последний приют для «тонких» людей, олицетворяющих собой это «древнее и загадочное».

Об этих существах главный герой узнает из рассказа одного местного жителя, Дурного Билла, алкоголика и вечного завсегдатая одного из пабов. Да и сам главный герой тоже не прочь пропустить рюмочку-другую. «Его привела туда болезнь – алкоголизм, а меня – меланхолия, которая, усугубляясь, грозила вот-вот перерасти в ту же самую болезнь, что мучила Билла. Короче говоря, я тоже частенько прикладывался к бутылке». Собственно, история Дурного Билла о тайной жизни Берроуз-хилл и его встрече с «тонкими» и составляет основную часть рассказа Ламли. Истории, строящейся по знакомой, немного предсказуемой схеме. То есть почти с самого начала нам уже известно, что после рассказа Билла произойдет что-то ужасное, что надолго останется в памяти главного героя. Но обволакивающая атмосфера иррационального страха, странные создания, чья природа и способности с трудом укладываются в сознании – все это куда как сильнее.

Сейчас немного жалею, что не удалось прочесть «Крауч-энд» Стивена Кинга, потому что Ламли, как он поясняет в предисловии к этой истории, вдохновило на написание именно это Лондонское местечко: «…Так вот, там, в Крауч-энде, мне частенько встречались очень странные люди. И еще там были странные, очень узкие здания. Помню, однажды, возвращаясь из бара, я задумался, глядя на одну такую постройку: интересно, кто может жить в этом стиснутом с боков, сложенном гармошкой домике?» Интересно было бы просто сравнить разные представления Крауч-энда, у кого лучше получается, кто атмосфернее, сильнее.

У Ламли – неплохо, конечно, но в центре внимания все-таки сами «тонкие», а Берроуз/Крауч-хилл/энд изображается легкими штрихами по ходу действия. Немного характеристики в самом начале: «Жизнь в городишке была насквозь пропитана маразмом, каким-то неизлечимым идиотизмом. К тому же там было сыро… Чувствовалось, что под самой свежей краской прорастают споры плесени… На всем лежала печать разложения, болезни, вырождения…» Что-то открывается из рассказа Дурного Билла, но недостаточно, чтобы представить себе полную картину этого района. Хотелось бы чуть больше витиеватости в тексте, описаний, особенно тонких домов, чтобы понять, чем Берроуз-хилл отличается от прочих местечек.

Хотя… Если подумать, то так, может быть, даже и лучше, потому что можно с легкостью представить вместо Берроуз-хилла любой другой «хилл», в том числе и наши, российские, обшарпанные кварталы мегаполисов. Кто знает, вдруг где-нибудь в Москве или Питере, или Владивостоке за фонарными столбами прячутся такие же «тонкие» люди, а мы просто их не замечаем. Жутко.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Джей Лэйк «Толстяк»

Kuntc, 7 августа 2011 г. 20:22

Фантазия у Лэйка, как это бывало не раз в прочитанных мною рассказах этого автора, достойна всяческих похвал. Пожалуй, этот автор — один из самых оригинальных и плодотворных рассказчиков сегодняшнего дня. Не зря многие составители антологий включают произведений Лэйка в свои работы. Но, как это тоже часто бывает у Лэйка, когда дело доходит до переноса этих фантазий на бумагу, автору постоянно не удается что-то сделать полностью. Так, чтобы можно было сказать не только «Ну и придумал!...», но и воскликнуть «Ну ни черта ж себе!». Вот и с «Толстяком» у писателя тоже не совсем заладилось.

Задумка – блестящая! Не могу не восхититься тому, каким престал снежный человек в этом произведении. О происхождении бигфута бродит много версий начиная с гипотез о прямых потомках таинственно исчезнувших неандертальцев и заканчивая пришельцами из космоса, что прячась в глухих лесах наблюдают за человечеством. Все это уже скучно, тривиально и не раз рассматривалось на страницах литературы о паранормальном, поэтому свежий взгляд от Лэйка на это существо (или монстра, если вы, как и я, читаете антологию Стивена Джонса) пришелся как нельзя кстати. Конечно, о «свежести» говорить надо с осторожностью – всяческих рассказов на свете написана уйма и еще немного больше, возможно, где-то среди них бродит точно такой же снежный человек, олицетворяющий древнюю природу, ЯВЛЯЮЩИЙСЯ самой природой. Может быть… Но лично мне такое представление встречается впервые.

Отчасти благосклонен я к «Толстяку» и по той причине, что давно уже не читал произведений такого рода. Вампиры, призраки, оборотни и прочие мифологические твари уже поднадоели, очень хотелось рассказа на современные сверхъестественные темы. Чего-то вроде «Секретных материалов». И Лэйк мою тягу в этом плане полностью удовлетворил. Небольшой захолустный городишко, типичные местные жители, немного забавные, немного глуповатые; проявление непознанного, снежный человек – все пришлось как нельзя кстати.

А теперь о плохом. Рассказ не доработан. То есть, может быть, автор и трудился над ним много дней, и правил не раз, но у меня после него осталось именно такое впечатление. Во второй половине много ненужной беготни, сумбурности, лишних деталей, недосказанности. Например, мне не совсем до конца понятен смысл видений, которые посещали одного из главных героев. Нет, то что они подчеркивали древнюю сущность снежного человека – это понятно, но каков в них смысл, если: а) это и так ясно; б) они сумбурны; в) больше ничем не подкреплены. Поэтому и кажутся совершенно лишней деталью.

Больше всего же не понравился эпизод в кафе с федералами и беспорядочной стрельбой. Очень невнятно. Финал, увы, тоже подкачал. Не особо мне верится в такой исход дела, да и напоминает он больше обычного «духа из машины», когда автор разделывается со своими проблемами одним взмахом клавиатурноклавишного меча.

«Толстяк» мог бы стать превосходной историей, если б у него убрать лишний жирок в виде ненужных деталей. Или, наоборот, если накормить до туго набитого формата повести. Пока что же просто в меру интересная и увлекательная история о снежном человеке с рядом оплошностей.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Андрей Белянин «Колдун на завтрак»

Kuntc, 7 августа 2011 г. 16:28

- Никитуш-ш… Тьфу-ты! Иловай-ски-ий!

А ведь не грех и перепутать. И дело тут не только в схожем начале, когда разбуженного по утрам зловредным петухом Никиту Ивашову ласково зовет Баба-Яга, а Илью – его ординарец Прохор. Иловайский хоть и казак-характерник, но сыскное дело знает не хуже младшего лейтенанта милиции. Увели цыгане лошадей из табуна? Иловайский сыщет! Появилась неведомая серая тварь? Иловайский узнает, что это за чертовщина и как от нее избавится. Лукошкино в казачьем поселении, где вместо царя Гороха сидит генерал казачьих войск Василий Дмитриевич (по совместительству дядя главного героя), а роль Бабы-яги исполняет Бабка Фрося. Жаль, что местного Митяя поблизости нигде не околачивается. Только вот Иловайский в отличие от младшего лейтенанта милиции все же больше человек дела. Как он сам про себя говорит: «…я, слава тебе господи, казак, то и думать особо было нечего, действовать надо!» Вот и действует Илья, а читатель смотрит и восхищается.

Нет, я вовсе не хочу сказать, что книги об Илье Иловайском получились копией «Тайного сыска». Ничего подобного. Просто есть между ними что-то общее, легко узнаваемое. В том числе и по качеству написанного. «Колдун на завтрак» окончательно меня убедил, что новая сериал Белянина написана ничуть не хуже историй о Никите Ивашове, чему я очень рад. Автор по-прежнему умудряется каким-то образом сочетать и простодушный народно-казачий юмор с более утонченными шутками, забавные смешные ситуации с трогательными душевными сценами. Да и вообще – вся книга написана С ДУШОЙ.

Как и в «Оборотном городе» перед нами три истории. Первые две – «Колдун на завтрак» и «Серая месть» — можно назвать детективными; последняя — «Кровь на конференции» — в какой-то мере социально-общественно-политической. Новые знакомые, старые враги… Если выбирать самую удачную, то мне больше всего понравилась «Колдун на завтрак», а «Кровь на конференции» меньше всего. Догадываясь об источнике вдохновения последней истории, немного забавно было читать в послесловии Игоря Черного слова о противопоставлении засилью благородной нечисти в современных вампирбургерах. Бедный, бедный оратор Жарковский. Впрочем, и без этого совсем нетрудно догадаться, что речь в «Крови на конференции» ведется вовсе не о «популярном на телевидении ток-шоу» и не о «вампирских» романах», а о продвижении общечеловеческих ценностей, которые отдельными людьми могут быть доведены до абсурда и идиотизма. Нечисть – это нечисть, с ней не договоришься и никаких договоров не подпишешь. А если так будет, то вот наглядный пример-результат.

Надо отметить, что в отличие от «Оборотного города», где внимание было больше уделено устройству подземного обиталища нечисти и жизненному укладу чертей и бесов, в этой книге главенствуют казаки. Обычаи, традиции… В первой книге, конечно, все это тоже было, но в «Колдуне на завтрак», как мне показалось, проявлено сильнее. Что-то рассказано с любовью, что-то с гордостью; иногда – с иронией, иногда – с грустью. Но в каждом случае – очень хорошо.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Джеймс Роллинс «Бездна»

Kuntc, 7 августа 2011 г. 16:27

Неплохая приключенческая фантастика пусть и выполненная по классическим канонам.

Начинается эта история в день солнечного затмения, когда на тихоокеанский регион обрушилась серия ужасных землетрясений. Пострадала Аляска, Япония, Калифорния… В ходе этой природной катастрофы над океаном терпит крушение борт номер один американского президента. На место падения сразу же выплывает эскадра военно-морских сил США. Начинается расследование. Изучая обломки самолета, на океанском дне на глубине шестисот метров главный герой Джек Киркланд, бывший морской котик, астронавт, а ныне исследователь морских глубин, находит странную колонну из неизвестного материала. Явно рукотворную, так как на ней оказываются непонятные письмена. Что это за штука, как она здесь оказалась и какое отношение имеет к недавним землетрясениям – это и предстоит выяснить героям «Бездны». А заодно и спасти всю планету.

Написано, как это всегда у Роллинса/Клеменса, увлекательно, зрелищно. В этом плане у меня к роману нет никаких претензий, разве что чуть больше масштабности в происходящее добавить не помешало бы. Древние сооружения возле Японии, гигантский кальмар, сражения на минисубмаринах в глубинах океана, «Тихоокеанская Венеция» Нан-Мадол с ее извилистыми лабиринтами каналов, загадки древних и таинственный континент Му – все это не может оставить равнодушным. Особый интерес вызывает развитие отношений между Китаем и США, грядущая Третья Мировая и, самое главное, то, что к таким последствиям может привести банальная человеческая гордыня и спесь – это у Роллинса хорошо получилось показать. Здесь стоит отметить, что Соединенные Штаты в этот раз вовсе не выступают в роли спасителей человечества, как это обычно заведено, но наоборот – инициатор конфликта, стремящийся доказать свое превосходство перед остальным миром. Немного неожиданно было встретить такой подход. Герои стандартного типажа, ничего особенного, но и ничего плохого сказать о них не могу.

В тоже время «Бездна» проигрывает такой книге со схожим сюжетом, как «Код Атлантиды» Стэла Павлоу. Там также человечество оказывается на грани катастрофы, также главную роль играет найденный на дне океана артефакт древней цивилизации, но в плане убедительности и достоверности роман Павлоу выглядит куда лучше. Например, в «Коде» очень подробно показан процесс расшифровки неизвестных иероглифов, Роллинс же отдает эту задачу местному «духу из машины» по имени Габриэль, прообразу искусственного интеллекта. А как происходит процесс – остается за кадром; ИИ задание получил, ИИ задание выполнил. Здесь же мне осталось непонятным, как по картинкам забытой цивилизации компьютеру удалось расшифровать заодно и фонетику этого языка. Не хватает данных из истории и других наук, а для подобных книг, как я считаю, это является одной из главных особенностей. Иногда некоторые поступки героев выглядят чуть нелепо, иногда автор сам подыгрывает своим героям… В общем, можно было лучше. Но того, что есть, достаточно, чтобы с удовольствием провести время за чтением.

Оценка: 7
–  [  5  ]  +

Клайв Касслер, Грант Блэквуд «Золото Спарты»

Kuntc, 1 июля 2011 г. 23:41

«Золото Спарты» открывает новый приключенческий цикл от автора книг о Дирке Питте. Главными героями будут семья кладоискателей Фарго, Сэм и Реми. По аннотации мне отчего-то показалось, что это братья, но нет – муж и жена.

Сэм некогда работал на правительство в управлении по оборонным научно-исследовательским работам, позже создал свою собственную компанию, которую выгодно продал за несколько миллионов. Инженер, технарь, хорошо разбирается в истории. Реми же по профессии – антрополог и знаток древней истории. Продажа компании обеспечила Фарго более чем беззаботную жизнь, но семейство вместо того, чтобы прожигать деньки до старости, взялось за поиски сокровищ, которые, как положено благородным кладоискателям, отдают в музеи. С учетом миллионных средств на счету, связей в правительстве и нескольких нанятых специалистов-профи никаких препятствий в этом деле перед Фарго не возникает.

В первой книге, но не первом своем приключении, Сэм и Реми отправляются на поиски винной коллекции Наполеона: двенадцать бутылок с зашифрованными сообщениями на этикетках, каждое из которых ведет к следующей, а последняя – к спрятанным в Альпах сокровищам. А мешать им в этом будет украинский мафиози-олигарх туркменского происхождения со странным именем Гедеон Бондарук и его люди.

Написано бойко, с задором; приключения не прерываются ни на секунду. Фарго попадают в неприятности, выпутываются из них, снова оказываются в ловушке, подстроенной людьми Бондарука. С неплохим юмором и забавными ситуациями. Очень сильно напоминает современные приключенческие блокбастеры на похожую тематику, иногда вспоминалась «Мумия» и ее главные герои. Место действия – большая часть Европы и Багамы. Тайные базы нацистов, тихие немецкие деревушки, замок Иф… Небольшие экскурсы в историю. Так как Сэм – инженер, то время от времени возникают задачи чисто технической природы. Как поднять затонувшую подводную лодку с помощью нескольких канатов и баллона с воздухом? А самый мой любимый момент был связан с одним из соавторов книги – неожиданно и забавно.

Жаль, что во второй половине книги Касслер и Блэквуд потеряли первоначальный задор. События стали происходить быстрее, повествование стало размазанным. Исчезли подробности. Финал же этой истории совсем способен ввергнуть в пучину разочарования, словно авторам просто надоело писать книгу и поэтому они решили побыстрее закончить с этим делом. Увы, но по этой причине назвать «Золото Спарты» хорошим приключенческим романом я не могу. Неплохо, почитать вечерком можно, но не более.

И постоянно раздражали отдельные попытки начинить текст технической составляющей. Если Фарго скачивают из сети документ, то надо обязательно указать, что он в формате pdf. Если спутниковые карты местности, то благодаря сервису Google Earth. Детский сад какой-то, можно было обойтись и без этого.

Оценка: 6
–  [  5  ]  +

Джон Коннолли «Книга потерянных вещей»

Kuntc, 30 июня 2011 г. 20:56

Джон Коннолли прежде всего известен своим читателям по серии о Чарли Паркере, неплохим, пусть и немного банальным, мрачным детективным триллерам. А затем, неожиданно, вдруг появилась на свет «Книга потерянных вещей», написанная уже совсем для другой аудитории. Лично для меня такой поворот в карьере писателя был весьма неожидан, сложно представить, что же такого мог сочинить Коннолли для подрастающего поколения. Что-то угадать получилось, но такого результата, честно говоря, я никак не ожидал.

История, рассказанная в этой книге, в какой-то мере всем хорошо знакома: приключения мальчишки в сказочной стране. Зовут главного героя Дэвид, ему двенадцать лет, действие происходит в начале второй мировой войны, когда Германия нападает на Великобританию. Начинается история с трагического события – умирает мама Дэвида. Затем отец приводит в дом «новую» маму, у Дэвида появляется братик, и возникает классическая ситуация, когда ребенок считает, что отец предал умершую маму; ревность к новорожденному брату, чувство одиночества, непонимания, проблемы с мачехой…

Да, непросто живется Дэвиду. Только в книгах он находит способ отвлечься, вспоминая, как часто вместе с мамой читали сказки вслух. Но однажды мальчик через лаз в каменной стене попадает в сказочную страну. Страну, где живет Лесник, Белоснежка и ее гномы, где по дорогам странствует рыцарь Роланд, а где-то далеко в замке правит мудрый король. Только вот ничего общего с привычными сказочными героями эти люди (и существа) не имеют, и все здесь выглядит совсем иным, чем на страницах прочитанных книг.

Переосмысления известных сказок встречаются довольно часто, однако Коннолли не создает лакированную забавную действительность, как делают это другие писатели. Его мир мрачен, жесток, кровав. Красная Шапочка – мать всех оборотней-ликантропов. Белоснежка – крестьянская толстуха, и семь гномов от нее далеко не в восторге. Как и принцы, впрочем, тоже. Роланд – не тот странствующий благородный рыцарь, но честен, с честью и один из лучших героев в книге. Со Спящей Красавицей лучше вовсе не встречаться… «Книга потерянных вещей» словно бы показывает истинное нутро всех детских историй, которые на самом деле не так благочестивы, как может показаться. Отрубленные головы оборотней? Ха, это только начало! Как вам Охотница, что пришивает головы детишек к телам животных, после чего устраивает на низ охоту?

Впрочем, ценность «Книги потерянных вещей» не столько в мрачном антураже. Самое главное то, что это честная книга. Коннолли разговаривает со своим читателем не столько, как с ребенком, а почти как с ровней себе. Как со взрослым человеком. Автор не боится затронуть не совсем детские вопросы, он не приукрашивает действительность, разве что не договаривает иногда. Квинтэссенция этого – последние страницы. Скрюченный человек – плут, мошенник и негодяй, но он сказал правду. Настоящий роман взросления.

На мой взгляд, очень полезная книга, которая должна быть в каждой семье, где есть ровесники Дэвида.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Ф. Дж. Коттэм «Дом потерянных душ»

Kuntc, 27 июня 2011 г. 23:41

Сочинение на тему «Дома с привидениями и последствия посещения таких достопримечательностей». Сочинение – потому что «Дом потерянных душ» больше напоминает произведение поклонника подобных мистических историй, который решил написать что-нибудь свое на любимую им тему и теперь старательно пытается следовать всем правилам и особенностям книг от именитых авторов.

Роман состоит из трех историй, что вложены друг в друга, как матрешки. Внешняя оболочка рассказывает о том, как главный герой Пол Ситон пытается помочь девушке, которой не посчастливилось посетить вместе с подругами особняк Фишера. Врачи, психотерапевты бессильны против призраков, которые не дают покоя девушке, и только Пол, который двенадцать лет назад сам побывал в доме Фишера, может найти способ излечения. Вот эта «внешняя оболочка» мне понравилась меньше всего в книге. Пол Ситон на этих страницах инертен по большей части и малоинтересен. Слишком часто встречаются проявления потустороннего. Развязка истории смазана. И, как я сказал выше, Коттэм пытается подражать другим сочинителям, для чего, например, много внимания уделяет музыке и песням из прошлого, которые якобы должны тревожить израненную душу главного героя и создать фон для событий (так частенько поступает тот же Стивен Кинг). Получается это у автора плохо, искусственно, мне не понравилось.

Но чем дальше уводит читателя в прошлое, тем «Дом потерянных душ» становится интереснее. В центре у нас история самого Пола Ситона, рассказывающая о том, как этот человек впервые попал в особняк Фишера. Туда его приводят поиски сведений о женщине-фотографе по имени Пандора Гибсон-Гор, которая работала в двадцатых годах прошлого века. А дальше – дневник Пандоры и история таинственного особняка, Алистер Кроули, черная магия и тайные общества. Повествование становится крепче, появляется загадочность. Нет лишней перегрузки паранормальщиной. В финале очень хорошо распутываются все узелки, и что-то даже может оказаться неожиданным. Появляется уже ощутимая мрачная атмосфера, а не ее подобие, как на верхнем уровне романа. А самое лучшее – это образ Пандоры, трагичный и печальный. Так же как эта умершая много лет назад женщина увлекла главного героя, так же она поступила и со мной. Очень жаль, что на последних страницах все вновь возвращается на круги своя, и теряет свою привлекательность. Будь моя воля, я бы от «Дома потерянных душ» оставил бы только вот этот внутренний костяк.

К сожалению, есть у романа и общая для всех трех «матрешек» неприятная черта. Это чрезмерное внимание к описаниям вплоть до совершенно ненужных мелочей. Повествование в них иногда просто тонет. И, конечно, хотелось бы чуть большей оригинальности, чего-то лично от самого Коттэма, а не из других книг. В целом же не сказал бы, что особо плохо, просто как-то… по-ученически. И просто есть лучшие книги. Например, «Лесная дорога» Кристофера Голдена, в которой главный герой так же встречается с призраками, которые в итоге разрушат его жизнь, как случилось это с Полом Ситоном в этом романе.

Оценка: 6
–  [  11  ]  +

Вадим Вознесенский «Механист»

Kuntc, 26 июня 2011 г. 20:40

«Механист» — это не прямое продолжение «Евангелия рукотворных богов», хотя один из главных героев прошлой книги также принимает участие в событиях, а некоторые темы получают свое развитие. Действие здесь происходит спустя несколько сотен лет после событий первого романа. Человечество оправилось от всемирной катастрофы, на территории Сибири возникло крупное государство, жизнь людей постепенно налаживается, а те несколько человек, что в давние времена приняли поход к горе Белухе, ныне считаются героями легенд. Убийца Драконов, Менестрель… Технологии прошлого теперь под запретом, а людей, способных управляться с техникой прошлых столетий, называют чернокнижниками или механистами. К их числу принадлежит и главный герой этой книги по имени Виктор.

В сравнении с «Евангелием» написано чуть лучше, живее, ярче. Стало меньше лишних словоизлияний, чуть богаче фантазия и удачнее боевые сцены. Но ничего отличительного лично я в «Механисте» не нашел; среднестатистическая фантастика и даже похуже этого указанного уровня. Единственно по-настоящему заинтересовавшие меня моментами в «Механисте» оказались та самая легендарность, мифологичность, главных героев из «Евангелия», да громоздкая Машина, что появляется в финале.

Слегка напоминает романы Павла Корнева по причине принадлежности к технофэнтези, а также похожей манере описания бытующих в этом мире технологий. Описание неудачное. Как и Корнев, вместо того, чтобы четко изложить принципы действия того или иного объекта, Вознесенский начинает накручивать вокруг предмета множество терминов, разобраться в общности которых способен разве что сам автор. Это на пользу произведению не идет. К сожалению, магия механистов, на которую я возлагал большие надежды, и которая могла стать «изюминкой» книги, так же где-то затерялась на просторах страниц и себя никак не проявила. Способность чинить огнестрельное оружие да музыкальные шкатулки – на этом, собственно, почти все и заканчивается.

Главным же недостатком «Механиста» я считаю переходящую границу разумного недосказанность. Эта книга строится по тому же принципу, что и «Евангелие»: поди туда – не знаю куда, принеси то – не знаю что. Герои романа отправляются в странствие, обычный квест. Но какова цель этого путешествия Вознесенский скажет очень не скоро. По этой причине большая часть книги воспринимается просто как набор бессмысленных событий. Представьте себе «Властелин колец», в котором нам не говорится ни слова о Сауроне и кольце, и о том, куда и зачем идет Фродо. Какой же тут может быть интерес?

Оценка: 4
–  [  11  ]  +

Вадим Вознесенский «Евангелие рукотворных богов»

Kuntc, 24 июня 2011 г. 23:05

Мутный и унылый русский постапокалипсис. Вознесенский, кажется, собрал в этом романе все то плохое, что обычно встречается в книгах начинающих писателей.

Прежде всего, это, конечно, многословие и словоблудие, когда причастные и деепричастные обороты выстраиваются в десятиэтажные конструкции, грозясь похоронить под собой малейшие признаки внятного письма; обычные же явления, на описание которых достаточно нескольких точных слов, со всех сторон обрастают пояснениями-уточнениями. Далее бодрым шагом идет открытие прописных истин и размышления о пустых вещах на таком же пустом месте. Конечно же, множество слов с Большой Буквы: Тьма, Свет, Душа, Бледный Всадник Апокалипсиса – почти каждое небольшое вступление перед главами начинено этими образчиками. И обязательно тексты любимых песен, под которые рвутся души героев и пламенеют их сердца.

А ведь из «Евангелия» мог бы получится пусть и не примечательный, но хотя бы просто интересный постапокалипсис. Вознесенский не стал обращаться к набившим оскомину зонам, мутантам и сталкерам, а попытался создать что-то отличное от этого. Действие происходит где-то в Сибири, спустя восемнадцать лет после всемирной катастрофы. Небольшие поселения, похожие на старорусские подворья. Ярмарки, разбойники; тайга, горы… О горах много написано, и это у Вознесенского лучше всего получается. Затем путешествие со странным человеком через полконтинента. Драконы. Неплохая задумка о причинах апокалипсиса на фоне постоянных ядерных войн.

К сожалению, по вышеуказанным причинам ничего хорошего из этого у автора не получилось. Вместо внятного сюжета оказывается размазанная история в духе «пойди туда – не знаю куда, принеси то – не знаю что». И чем ближе к финалу, тем все больше и больше пространных отступлений, невнятных событий, и попытка выдать что-то нестандартное завершается провалом. Практически нет интересных запоминающихся сцен. Попытка размышлять на пустом месте приводит к тому, что банальная сцена драки в деревенской избушке превращается в затянутое унылое повествование, растянутое до двух страниц. Образы героев схематичны, банальны. Главный герой и самый яркий персонаж книги по имени Ключник являет из себя всего лишь невзрачную личность и шаблон несгибаемого и бессмертного персонажа, коих более чем достаточно бродит по страницам других книг. Что можно сказать тогда о прочих действующих лицах?

И всего хорошего в «Евангелии рукотворных богов» — это описание горы Белухи. Все остальное почти ни на что не годно.

Оценка: 3
–  [  3  ]  +

Линкольн Чайлд «Лёд-15»

Kuntc, 22 июня 2011 г. 18:16

Переложение фильма Карпентера «Нечто» только в другой местности (Аляска вместо Антарктиды) и с другими героями. Соответственно следует ожидать морозов, снежных бурь и белых медведей. А также команды ученых, что случайно откопает во льду древнее Чудовище, привезет его на военную базу, где Чудовище растает, оживет и начнет охоту на местный контингент – все строго по знакомому сценарию.

Хорошо вписывается в рамки современного кинохоррора, который сравнительно недавно так полюбил создавать иллюзии документальных фильмов и съемки «обычной» камерой. Причина в том, что на военной базе, где развернутся события, помимо нескольких солдат и ученых будет и группа телевизионщиков, приехавшая снимать документальный фильм о находке. Камера на плече частенько мелькает, вот и получается местами эдакое книжное мокументари. Эх, вот попробовал бы Чайлд вставить в роман сцены «от лица камеры», было бы необычно, и книга получилась бы интереснее.

Пока же — стандартно, без сюрпризов и неожиданных поворотов в истории. С первых страниц уже знаешь, чем все закончится. Догадываешься, кто из персонажей останется в живых, а кто погибнет. Поэтому остается только следить за тем, каким способом герои отправят монстра на тот свет, какими способностями это существо обладает, каким образом оно избавится от очередного персонажа. Монстр, признаться, особо не удивил.

Сами же персонажи немного переигрывают и являют собой знакомые не по одной книге типажи. Режиссер предстоящего документального фильма — чересчур увлеченная личность, ради выгоды и славы преступит через любое препятствие, дабы запечатлеть интересные кадры. Иногда вопреки разумному поведению. Ведущая передачи – обычная заносчивая капризная телезвезда, которую всё и все вокруг раздражает: нет джакузи, холодно и вокруг одни серые личности. И так далее. Поэтому некоторые поступки временами выглядят неправдоподобно, наигранно.

Но написано хорошо, добротно. Не сказал бы, что «Лед-15» плохая книга. Просто в ней все знакомо. Читал с удовольствием и даже немного пожалел, что история так быстро закончилась. Единственная серьезная претензия к Чайлду у меня состоит в том, что отдельные поднятые им вопросы он оставил без ответа, просто сославшись на непознаваемость наукой некоторых явлений природы.

И хотелось бы побольше смертей, крови, ярких сцен ужаса – всего того, чем так ценен хороший хоррор. Здесь этого все-таки маловато на мой вкус.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Стэл Павлоу «Код Атлантиды»

Kuntc, 21 июня 2011 г. 20:54

Добротный научно-фантастический роман о древних цивилизациях. Один из лучших, что мне довелось прочесть.

Начинается эта история буднично. Буднично – для своего жанра, естественно. Некая группа людей случайно совершает археологическое открытие, которое способно пошатнуть бытующие среди ученых кругов исторические гипотезы. В нашем случае команда американского судна по добыче нефти обнаруживает на дне океана возле Антарктиды затопленный город. Атлантиду. Из-за аварии бура в руках команды оказываются обломки одной из стен, мало того покрытые загадочными письменами, так к тому же, как это выяснится позже, состоящие из фуллерена С60, который был синтезирован лишь в конце прошлого века.

Дальнейший сценарий развития этой истории должен был быть прост: обломки попадают в руки ученых, те их исследуют, кто-то пытается свернуть исследования, появляется какая-нибудь загадочная личность… Но Павлоу не так прост. Атлантида и ее частички с письменами всего лишь одна из составных поистине эпической картины. Автор вплетает в свой рассказ помимо погибшей цивилизации Платона множество других мифических событий и загадок истории. Библейский потоп, древнеегипетские пирамиды, древние строения в Китае, предания индейцев майя и пирамиды Южной Америки… Это тоже всего лишь часть из того, о чем расскажет Павлоу. При этом, что мне очень понравилось, все вышеперечисленное и многое другое не являет собой бессмысленное собрание отрывков из мифов, а выстраивается в четкую цельную картину. Отлично.

Но Павлоу на этом не останавливается. «Код Атлантиды» — это действительно научно-фантастический роман. По ходу расшифровки таинственных надписей всплывет не один любопытных факт из языкознания; лично я с большим интересом читал небольшие лекции профессора Ричарда Скотта. Сюда же добавляется интересная теория о Солнце-пульсаре, отличное описание катаклизма воистину космических масштабов, а также нанотехнологии, квазикристаллы и даже немного квантовой физики. В итоге потрясающий коктейль, щедро сдобренный красочными динамичными сценами и завораживающими картинами закованной в лед Атлантиды, подземных строений под египетскими пирамидами и многим, многим другим. Финал – великолепен.

Без некоторых шероховатостей, правда, не обошлось. Так, например, мне осталось неясной необходимость в способностях к ясновидению одного из героев, потому что на развитие сюжета этот факт никак не повлиял. Хотелось бы чуть более явной атмосферы грядущей катастрофы, а вот от некоторых предположений о развитии технологий в 2012 году (а именно в это время происходит действие книги и, да, конец света ожидаем) я бы отказался – все же чересчур продвинутыми выглядят.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Джереми Робинсон «Демоны Антарктоса»

Kuntc, 20 июня 2011 г. 11:17

Будь «Демоны Антарктоса» фильмом, к нему бы точно приклеилось звание типичного летнего блокбастера в худшем понимании этих слов. Простой, банальный, даже примитивный; с героями из толстого картона и минимумом логики, только для того, чтобы получилась внятная последовательность действий.

Слышал благорасположенные сравнения с Джеймс Роллинсом и Стэлом Павлоу. Враки. До них Робинсону (по крайней мере, этому роману), как от Москвы до Владивостока. Научная составляющая мизерная и неубедительная, а ведь для подобных книг этот момент является самым важным. Если в «Коде Атлантиды» Павлоу для доказательства Библейского Потопа приводит массу сведений из древних календарей разных народов и мифологии, то Робинсону достаточно пары совпадений и того, что на вершине Эвереста нашли осадочные породы. Добавить к этому несколько цитат из Библии о нефилемах и на этом вся «научная» часть и закончится. Зато четкий христианский посыл и чуть ли не помпезное представление того, что все написанное в Библии – сущая правда, а мы, дураки, этого не понимаем.

Неубедителен апокалипсис, как и действия выживших после смещения континентов государств. Сомнительно, что всего за пару месяцев после катастрофы, как грибы после дождя, вырастут всевозможные альянсы, включая возрожденный СССР. Гонка за право поселится на озеленившейся Антарктиде? Возможно, но мне в это тоже особо не верится.

Шаблонные представления в наличии. Все арабы мечтают погибнуть в очищающем огне джихада, а руководитель китайской группы без колебания пристрелит своего подчиненного и даже сына, буде у того помят воротник на форме. На таком фоне очень удивительно, что советская группа в книге представлена лишь одним мастером-снайпером, а не водкой-матрешкой-балалайкой. Под стать этому и неубедительные взаимоотношения героев. Робинсон времени от времени пытается добавить немного трагизма, но, право слово, получается это не грустно, а лишь смешно. А раскаяния фанатичного исламиста-смертника – это просто украшение всех нелепостей книги.

Так что мой совет – почитать что-нибудь у Роллинса или «Код Атлантиды» Павлоу. А на «Демонов Антарктоса» можно со спокойной душой не обращать внимания.

Оценка: нет
–  [  6  ]  +

Калеб Карр «Алиенист»

Kuntc, 18 июня 2011 г. 18:34

Иллюстрация на тему «Преступник есть жертва общества». То есть основной идеей в этом историческом детективе Карра станет тезис о том, что убийцы, насильники и воры точно такие же несчастные и забитые люди, как и их жертвы. А все их действия — не более чем результат насмешек соседских ребятишек в детстве и насилия со стороны родителей. В более общем смысле – характер любого человека и совершаемые им поступки определяются его прошлым; тем, что человек пережил и чему стал свидетелем ранее. Свободны ли мы на самом деле в выборе или изначально были запрограммированы на то или иное поведение? Карр выбирает последний вариант. Такая вот психология. Принимать ли ее или нет, каждый решает для себя сам. Лично я отчасти с автором согласен, но вот серийные убийцы и прочие нелюди ни жалости, ни сочувствия у меня не вызывают.

Фоном для своей иллюстрации Карр выбрал Нью-Йорк конца девятнадцатого века. Здесь по темным улочкам бродит страшный зверь в человеческом обличье, что жестоко убивает детей. Чтобы остановить маньяка глава Нью-Йоркской полиции сам Теодор Рузвельт, будущий президент Соединенных Штатов, создает тайную команду для розыска. Руководит группой Ласло Крайцлер, психиатр, «алиенист»; в расследовании помогают его приятель по Гарварду репортер Джон Скайлер Мур, первая женщина в полицейском отделе Сара Гордон и два брата-детектива Люциус и Маркус Айзексоны. Впереди у этих людей месяцы напряженной работы «серых клеточек» и охота на кровожадного монстра.

Стародавний Нью-Йорк, конечно, автору удалось изобразить более чем хорошо. Блеск высшей элиты, опера, дорогие рестораны, а на противоположной стороне – продажные полицейские, нищета иммигрантов, публичные дома… Криминальный мир и мир политики сливаются воедино, и было весьма любопытно заглянуть за ширму правопорядка, чтобы узнать, как же там все на самом деле работает. Добротная мрачная атмосфера, немного мелодрамы ближе к концу; несколько интересных моментов из истории и географии старого Нью-Йорка – не зря автор выражает благодарность Историческому Обществу, библиотекам и Гарвардскому Архиву. Немного любопытных сведений из истории психиатрии и криминалистики. Все это хорошо, но вот именно как детектив «Алиенист» меня особо не впечатлил.

Я не зря назвал этот роман «иллюстрацией», потому как ничем иным он больше и не является. Все события, происходящие в романе… Все те жестокости, что творит неведомый убийца: вырезанные глаза, скрученные руки и сомнительная профессия жертв… Все это нужно автору лишь для одной цели – показать как работает метод Крайцлера и подтвердить теорию о взращивании обществом жестокости у человека. Именно такое чувство меня преследовало, начиная с первой страницы книги и вплоть до финала этой истории. Искусственность, неестественность. У людей Крайцлера получается все слишком просто, я им почти не верю. Таким же недостоверным мне показалось и соединение в одной группе последних достижений криминалистики: психологический портрет, дактилоскопия, почерковедческая экспертиза – слишком наигранно и слишком явные параллели с современностью. Ничего хорошего не могу сказать непосредственно и о самих героях, они тоже, по сути, ходячие иллюстрации для основной идеи. По крайней мере, большинство из них, включая самого Крайцлера. Впрочем, ничего плохого сказать о персонажах тоже не могу.

Я всегда скептично относился к тем книгам, которые были написаны «вопреки» чему-то, а, по словам Карра, «Алиенист» создан в ответ на «архетип Шерлока Холмса». Собственно, результат предсказуем. Нет, «Алиенист» не плохой роман. Хороший. Его, наверное, даже стоит прочесть, чтобы узнать «что бывает и так». Просто замысел в нем превалирует над содержанием, не продумал автор этот момент. А как противоположность ему – «Слезы дракона» Дина Кунца и слова одного из героев: «…Все теперь вдруг хотят быть жертвами. Никто не хочет быть преступником. Какое бы жестокое преступление ты ни совершил, обязательно желаешь, чтобы тебе посочувствовали, уверяешь всех и вся, что пал жертвой белого расизма, черного расизма, сексуального извращения, ненависти к пожилым людям, к образованным людям, предубеждения против толстяков, уродов, глухонемых, удачливых! Ты потому ограбил банк или пырнул ножом полицейского, что ты несчастная жертва!.. Вот это то и губит нас сейчас, именно от этого все летит к чертовой матери! Никто ни за что не желает нести ответственность. Все хотят быть кем угодно, делать все, что заблагорассудится, но никто не желает платить за содеянное…»

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Чайна Мьевиль «Железный Совет»

Kuntc, 17 июня 2011 г. 14:15

Самый слабый роман из трилогии о Бас-Лаге. Если «Шрам» идеален, а «Вокзал потерянных снов» очень хорош с небольшими оговорками, то от большей части «Железного совета» складывается впечатление бесхребетной аморфной сущности, которую Мьевиль создавал лишь из желания написать что-нибудь еще об этом мире и Нью-Кробюзоне. И даже великолепная авторская фантазия зачастую, к сожалению, не спасает от недостатков. Я не скажу, что «Железный совет» мне не понравился, но от одной из самых ожидаемых мною книг остался стойкий горький привкус разочарования и несбывшихся надежд.

В романе можно выделить две сюжетных линии. Одна из них рассказывает непосредственно о событиях в Нью-Кробюзоне, который находится на грани гражданской войны, ведя при этом войну внешнюю с еще одним городом-государством Тешем. Ростки недовольства простых горожан, рабочих и переделанных можно было наблюдать еще в «Вокзале потерянных снов», сегодня же они вылились в бесчисленные забастовки, стычки с милицией, призывы свергнуть правительство – все как в обычной стране в преддверии кровавой революции. И, в отличие от «Шрама», который был самостоятельным романом, перед «Железным советом» неплохо бы прочитать и первую книгу трилогии, потому что из нее и тянутся нити Джека-Полмолитвы, «Безумного бродяги», конструктов и еще нескольких вещей. Не критично, но очень желательно для лучшего понимания. Пожалуй, неплохо было бы ознакомиться и с «Шрамом», потому что в нем была своеобразная репетиция ныне происходящих событий в Нью-Кробюзоне.

Вторая линия рассказывает о странствии нескольких революционеров в поисках Железного Совета, живой легенды среди революционеров Нью-Кробюзона, поезда-города, который некогда обрел свободу в борьбе и теперь скрывается где-то на диких просторах Бас-Лага. По насыщенности удивительными образами – одни из самых богатых страниц всей Бас-Лагской трилогии. Наконец-то этот континент раскроет большую часть своих загадок, включая чудовищное по сути Какотопическое пятно, где пространство и время зыбки и непостоянны. Здесь же – история возникновения Железного Совета и история жизни главного героея романа Иуды Лева, что представляют собой своеобразное переложение вестерна в декорации Бас-Лага: ковбои, индейцы-копьеруки, фермеры и Богатая Железнодорожная Компания, что не считается с судьбами простых людей.

И вот к истории с Железным Советом у меня и сводится большая часть недовольства, потому что путешествие как группы революционеров, так и самого города-поезда, по просторам Бас-Лага являет собой лишь набор малосвязных эпизодов. То есть обычный третьеразрядный квест из простенького фэнтези-романа помноженный на фантазию Мьевиля. Грубый, ни в коем разве не сравнимый с морскими странствиями Армады, с множеством недомолвок в самом начале он сводится к простому сценарию: шли-шли, пришли, повоевали, пошли дальше – и не чувствуется в нем некого стержня, чтобы все эти эпизоды объединить в одно целое. Сюда добавляется и скучные описания истории жизни Иуды Лева. Сюда добавляются и всевозможные бессмысленные придумки автора, которые нужны лишь по той причине, что надо просто что-то придумать. И вся эта история Железного Совета написана разбавленными водой серенькими красками, в отличие от мрачной темной палитры «Вокзала потерянных снов»; при том что главному объекту, непосредственно самому Железному Совету, отводится минимум описаний. И все это отдается и на Нью-Кробюзонскую историю, почти превращая книгу в серую кашицу.

Мне ужасно не хватало ярких страниц вроде слов Ягарека в конце каждой части «Вокзала потерянных снов» или некоторых интерлюдий из «Шрама». Почему-то Мьевиль в этот раз решил обойтись без подобных эпизодов, жаль.

Но Мьевиль – это Мьевиль, и к финалу он смог вытянуть «Железный совет» из пресной ямы, куда роман все время настойчиво скользил. Казалось бы, обычная магия по созданию големов, которую мне была прекрасно знакома по другим книгам, вдруг превратилась в нечто непостижимое. События в Нью-Кробюзоне и война с Тешем вдруг вылились в что-то совершенно вывернутое. А судьба поезда-города в самом деле потрясающа и неожиданна. Мало кто из писателей смог бы закончить эту историю на такой трагически-возвышенной ноте. Да, мало кто смог бы…

Оценка: 8
–  [  11  ]  +

Чайна Мьевиль «Шрам»

Kuntc, 14 июня 2011 г. 17:36

Я не могу сказать, что в восторге от предыдущего романа Мьевиля, «Вокзала потерянных снов». Конечно, это было очень удивительное произведение, крепко сбитое, достойное похвал, мне очень понравилось, но в то же время в нем не обошлось без ряда недостатков, что мне не пришлись по вкусу. А вот «Шрам»… «Шрам» для меня стал одной из тех немногих книг, в которых меня, как читателя, устраивает абсолютно все без какого-либо исключения. Я даже специально пытался найти что-нибудь, чем бы я остался бы недоволен: какой-нибудь несуразный эпизод, неправдоподобное действие кого-нибудь из героев или что-то еще подобное – безрезультатно. Все идеально.

Главным героем «Шрама» станет Беллис Хладовин, переводчица, стремящаяся убежать из Нью-Кробюзона в новосозданную колонию Нова-Эспериум. По пути корабль, на котором плыла Хладовин, захватывают пираты, и теперь она вынуждена присоединиться к жителям Армады – гигантского плавучего города из тысяч судов. Армада, как и Нью-Кробюзон, многогранна в своем обличии, ее также населяют десятки самых разных существ, начиная с уже знакомых жукоголовых хепри и заканчивая вампирами. Но Армада – свободный город, и каждый ее житель, даже переделанные, которых в Нью-Кробюзоне считают за рабов и нелюдей, имеют равные права. Здесь каждый квартал имеет своего собственного правителя, свою собственную структуру правления от полуанархических пиратских Саргановых Вод до Сухой Осени с вампиром Бруколаком во главе и обязательным кровесбором. В итоге получается яркая картина, разве что лишь чуть уступающая Нью-Кробюзону по красоте.

А что дальше? Дальше приключения, загадки, тайны… Куда движется Армада? Что задумали ее правители – Любовники? Что здесь делает лучший охотник на Бас-Лаге Тинтиннабулум со своей командой? Что за существо – аванк? И, самое главное, что такое Шрам…

В отличие от «Вокзала потерянных снов», который можно было назвать стимпанковским городским триллером, «Шрам» тяготеет в сторону морского приключенческого романа. Следовательно – океанские просторы, пираты, малоизведанные земли и морские сражения. Все это у Мьевиля присутствует в достаточном количестве. Действие уже не ограничено рамками городских окраин, перед читателем на сей раз предстанет не один удивительный уголок Бас-Лага, а то, что этот мир полон загадок и чудес, ясно было еще в предыдущей книге. Часть из них откроется непосредственно из путешествия Армады, часть – благодаря таким героям, как Сайлос Фенек с его рассказом о странствии в Дженгрис, город кошмарных гриндилоу. Как мне кажется, именно этот простор действия и стал одной из причин, почему «Шрам» выглядит лучше первого романа о Бас-Лаге. Он сделал «Шрам» свободнее, раскованнее и просто интереснее. И все равно – мало. У созданного Мьевилем мира просто неисчерпаемый потенциал для нескончаемого количества историй. Искренне жалеешь, что Армада не способна передвигаться по суше и не может навестить такие места, как Великий Кромлех с населяющей его нежитью.

По-прежнему восхищает фантазия Мьевиля, а «Шрам» окончательно доказывает, что среди писателей-фантастов мало кого найдется с таким же неиссякаемым воображением. Хотя кое-какие параллели с уже знакомыми вещами просматриваются: гриндилоу – мотыльки, кризисная энергия Гримнебулина – энергия вероятностей. По-прежнему воплощает эти фантазии в жизнь талант Мьевиля собирать слова в захватывающие образы (здесь надо выразить благодарность и переводчику). Отдельные сцены можно перечитывать бесчисленное число раз, как например высадку на остров анофелесов, один из моих самых любимых моментов в книге. Не могу удержаться и не привести цитату: «И наконец первая из самок анофелесов выскакивает из под прикрытия деревьев и бежит. Она похожа на женщину, согнувшуюся пополам, а потом еще раз, в противоречии с законами природы, перекошенную, закрученную узлом так, что это вызывает недоумение. Ее шея сильно вывернута, длинные костлявые плечи отведены назад, кожа мертвенно бледная, огромные глаза широко распахнуты, тело исхудало донельзя, груди – пустые кожистые мешки, распростертые руки – как сплетения проводов. Ноги ее безумно мельтешат на бегу, и наконец она падает вперед, но не ударяется о землю, а продолжает вплотную к ней двигаться в сторону высадившихся, неуклюже и кровожадно размахивая руками и ногами, и тут (боги, Джаббер и трах небесный ) у нее раскрываются крылья за спиной, принимая на себя ее вес, это гигантские комариные крылья, перламутровые лопасти дрожат, приходят в движение и издают высокий дребезжащий звук, вибрируют с такой скоростью, что пропадают из виду, и эта жуткая женщина, кажется, устремляется на них под полосой мутноватого воздуха». Великолепно!

В заключении хочу только добавить, что «Шрам» полностью самостоятельный роман и для понимания происходящих событий в нем читать «Вокзал потерянных снов» нет никакой необходимости. Но на мой взгляд это все-таки неплохо было бы сделать, хотя бы для того, чтобы узнать, что же за город этот Нью-Кробюзон, который так тянет к себе Беллис Хладовин и одновременно пугает.

Оценка: 10
–  [  24  ]  +

Феликс Крес «Громбелардская легенда»

Kuntc, 8 июня 2011 г. 12:01

Прежде чем приниматься за чтение «Громбелардской легенды», третьего романа из цикла «Книга Всего», неплохо было бы определить для себя, к какому типу читателя ты относишься: читатель-логик, которому важно правильное и дотошное соотношение между собой всех мелочей, или читатель, которому больше важна «чувственная» сторона книги. Потому что от этого во многом зависит, понравится ли это произведение или же нет. Читатели из первой категории, скорее всего, останутся к книге равнодушными или даже будут ненавидеть Креса, а вот у вторых есть весьма солидный шанс, что роман придется им по вкусу.

Действие «Громбелардской легенды» происходит, как это понятно из названия, в Громбеларде, мрачных пустынных горах, где почти постоянно идут дожди. Эти горы уже упоминались в «Северной границе», а герои «Короля темных просторов» ближе к финалу книги даже посещали находящийся здесь Дурной край, Ромого-Коор, место обитания посланников Шерни и Брошенных Предметов, так что примерное представление о том, что можно ожидать от этого места, у читателя есть. Теперь можно узнать о нем более подробно. Сам роман же представляет собой сборник местных историй, главным героем которых является лучница Каренира, она же Охотница, ставшая из простой солдатки армектанского отряда настоящей Легендой Гробелардских гор.

Как и в предшествующих двух романах «Книги всего», Крес все так же мрачен, депрессивен. Его герои все так же по большей части простые вояки из громбелардских гарнизонов, да разбойники, что бродят по пустынным горам. Все так же автор мелодраматичен, многословен, беспощаден к своим персонажам; словно тяжелые тучи над Громбелардом над всей книгой висит ощущение безнадежности, разочарования, упадка. Нет идеально, кристально чистых, людей. Та же Каренира своими поступками скорее вызовет чувство неприязни, чем симпатии. Немного обязательных размышлений над природой Шерни, а вследствие этого и разговоры о людских поступках: что есть добро, что – зло, и как эти две вещи между собой соприкасаются. Стоят ли жизни сотен людей сейчас возможности избежать гибели сотен тысяч в дальнейшем?

Но почему же читатель-логик разочаруется в этой книге? Ответ на этот вопрос прост. Во-первых, не продуман сам Громбелард. Крес рисует его, как край разбойников, где чуть ли не тысячные отряды прячутся в ущельях, пещерах и занимаются грабежом. И в то же время говорит о том, что эти горы безжизненны, лишены хоть какой-то растительности; что здесь все время идет дождь и мало кто из зажиточных людей желает сюда приехать. Естественно возникает вопрос, а за счет чего же выживает в горах такое количество темных личностей? И это только один из множества. Во-вторых, не продумана сама книга. То ли автор поспешил и не до конца переработал свои рассказы в одно целое, то ли он просто не захотел этим заниматься, но в любом случае итоговый результат вышел не самым лучшим.

Я осознаю и принимаю все ошибки, но в то же время… В отличие от «Северной границы» или «Короля просторов», где Крес упустил множество возможностей, чтобы создать нечто интересное, в этот раз он воспользовался шансом в полной мере и превратил Громбелард в действительно странное и необычное место. Да, с точки зрения логики здесь многое неправильно, но зато есть Ромого-Коор, Черный лес и Перевал туманов, Пасть и Корона Медевана. Водяная стена. Множество местечек, что делают Тяжелые горы волшебным местом. Только здесь волшебство не светлое, а темное, мрачное. Впечатление, как от «Вирикониума» Харрисона, только без поэтических образов. Есть потрясающая концовка, которая в моих глазах перечеркивает многое из неудач Креса, да и во всей второй половине романа автор собрался и история заиграла темными красками.

Оценка: 8
⇑ Наверх