FantLab ru

Все отзывы посетителя Kuntc

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  7  ]  +

Ричард Лаймон «Игры в воскрешение»

Kuntc, 28 января 2015 г. 21:14

Чем больше читаю Ричарда Лаймона, тем все меньше и меньше мне нравятся его книги. То ли книги попадаться стали слабые, то ли подходящий возраст уже проходит (на мой взгляд, книги Лаймона ориентированы прежде всего на аудиторию до двадцати пяти), то ли просто объелся страшных историй и теперь придется привередничать и отворачиваться от того, что раньше нравилось. Вот «Игры в воскрешение». На Фантлабе достаточно хорошая оценка, и на некоторых других сайтах отметка приближается к «неплохо», а у меня после них только один вопрос: «что за чудо-юдо я прочитал???»

В каком примерно ключе написан этот роман можно понять из первой главы, когда два паренька глядят на обезглавленный труп погибшей в автоаварии девушки и один говорит другому: «Потрогай ее, малыш. Когда еще размазне типа тебя доведется полапать такую крошку». Впрочем, те, кто читал Лаймона до этого романа, и так представляют себе, что стоит ожидать от «Игр»: ярко выраженный сексуальный оттенок с ноткой извращения и детально выписанные сцены насилия. Так же присутствуют: озабоченный маньяк Мелвин Доббс, который в тайне от всех ведет свои опыты по воскрешению убитых им девушек, и главная героиня Вики, некогда защитившая на свою голову Мелвина от школьных хулиганов и теперь всеми силами избегающая этого человека. О, Вики! Знала бы ты, через что тебе предстоит пройти в будущем…

Только «Игры в воскрешение» совершенно не пугают, не вызывают отвращения и даже не способны заинтересовать. Вместо романа ужасов у Лаймона получилось что-то вроде «любовно-романтического триллера». В плохом смысле. Вроде того, что печатается под обложками с полуобнаженными девушками в объятиях мускулистых парней. Очень много пустых разговоров, в которых вязнет весь саспенс. Что-то более-менее стоящее начинается в самом конце, когда Мелвин переводит свой план по завоеванию Вики в активную фазу. А что до этого? Мелвин переживает безответную любовь к Вики, надеется на то, что она ему ответит взаимностью, и попутно страдает от того, что его никто не любит, кроме медсестры-зомби. Сама Вики вспоминает свою первую любовь, страдает от того, что ее потеряла; переживает приставания Мелвина и волнуется из-за начавшегося романа с местным адвокатом. И так страница за страницей, страница за страницей… Попутно, конечно, вылезают оживленные мертвяки Доббса, но такие моменты можно пересчитать по пальцам одной руки.

Этот Мелвин Доббс… Более тривиальный образ маньяка надо еще постараться, чтобы найти. Изгой, мальчик для битья, который провел несколько лет в психушке за то, что на школьной научной ярмарке попытался оживить труп умершей девушки. Из отношений только встречи с проститутками, отсюда – разного рода комплексы, затаенная ненависть к окружающим и злоба. Как-то слишком прямолинейно, на мой вкус. И с другими персонажами примерно так же. Они не картонные даже, они – деревянные. Я прочитал книгу всего пару дней назад. Честно, старательно, не пропуская ни строчки, но рассказать что-нибудь о той же Вики… Что это за человек, чем живет, чем дышит. Я не могу. Пустое место, грубая заготовка под литературный образ.

Что еще можно сказать об «Играх в воскрешение»? Да пожалуй все. Не самый лучший роман у Ричарда Лаймона и не далеко не самая лучшая страшная история. Читать стоит только тем, кто решил тщательно познакомиться с творчеством писателя. Все остальные могут спокойно пройти мимо.

Оценка: 4
–  [  8  ]  +

Бентли Литтл «Призыв»

Kuntc, 24 января 2015 г. 12:12

Нежданно-негаданно к российскому читателю вернулся один из самых интересных и моих любимых авторов хоррора, Бентли Литтл. После многолетнего перерыва наши издатели наконец-то вспомнили об этом писателе, да не просто вспомнили, а даже, по всей видимости, выделили персональную серию с несколько странным названием: «Стивен Кинг поражен…», где на данный момент вышли уже три книги автора и анонсирована четвертая. Что ж, это весьма и весьма приятно для меня. Конечно, все это я должен был написать к «Хранилищу», которым серия открылась, но в руки первым мне попал «Призыв», так что… пусть эти небольшие строки будут здесь.

Сразу скажу, что таким возвращением Литтла я остался не очень доволен. «Призыв» — книга без сомнения неплохая. Увлекательная, атмосферная и в чем-то даже пугающая. Только ожидал я того автора, который написал «Университет», «Господство» или замечательный «The Vanishing», а не обычную страшную историю, чье действие происходит в обычном крохотном американском городке Рио Верде посреди аризонской пустыни. Здесь живут самые обычные люди: репортер местной газеты Рич Картер со своей семьей, его шериф-брат Роберт, китаянка Сьюзен Уинг и ее родители, брат и бабушка… Еще есть пастор Уиллер, которому явился Христос и велел построить в Рио Верде особую Церковь, которая станет символом Второго Пришествия. Есть еще множество второстепенных персонажей, но главные герои «Призыва» будут вышеперечисленные. Эти обычные герои ведут обычную размеренную жизнь, когда вдруг в их городке, в чем тоже нет ничего неожиданного для хоррора, появляется Зло и начинает убивать жителей одного за другим.

Вообще, насколько я могу судить по прочитанным книгам, существует три разных Бентли Литтла. Первый – это Б.Л., чьи книги наполнены насилием, кровью, разного рода уродствами и полны сцен, которые «прогрызают» реальность, словно вытащенные прямиком из разума психически больного человека. Второй Б.Л. – это автор «Незаметных», «Писем, несущих смерть», «His Father's Son». И есть третий автор, который пишет просто обычные страшные истории. «Призыв» написал именно третий вариант Бентли Литтла. Я не могу выделить в этом романе ничего особенного, того, что смогло бы меня удивить или заинтересовать. От него у меня в памяти останутся только несколько моментов: спятивший банкир, который хочет одеть своих служащих в униформу из поношенного белья, да мужчина, плавающий в туалете. Еще быть может финал романа, в котором Литтл повел себя несколько неожиданно и не стал сочинять для своей истории полностью счастливый финал.

Быть может я остался равнодушным к «Призыву» еще и по той причине, что за всеми темными делами в Рио Верде стоит вампир. Не люблю этих существ. Здесь мне можно возразить, что вампир у Литтла особенный, китайский, и что это очень необычно и просто «ми-ми-ми». Несколько раз встречал подобное в других отзывах. Признаюсь: ничего китайского, кроме названия я в этом существе не увидел, обычный кровосос со слегка измененными способностями. Не боится чеснока, но его можно остановить нефритом; чуть по другой причине опасается зеркал и т.д. Легкий косметический ремонт. Да и семья Уинг на китайцев мало похожа, скорее представляет собой усредненное представление не-китайца о том, как должна выглядеть и жить такая ячейка общества. Даже бабушка Уинг, самая китайская из всех китайцев в книге, лично у меня не вызывает веры в то, что она родилась в Китае, а уже тем более, что владеет древними китайскими знаниями и заклинаниями.

Скорее всего, кого-то удивит, что после всех этих слов я поставил «Призыву» семь баллов из десяти, достаточно высокую оценку. Я тогда повторю еще раз, для ясности: «Призыв» — это ХОРОШАЯ книга. Пусть у нее немного затянутое начало, но чем ближе к финалу, тем события начинают развиваться все увлекательнее и увлекательнее. Этот роман стоит читать. Просто от Бентли Литтла я ждал немного другой истории, поэтому остался слегка разочарован, что и привело к такому пессимистическому отзыву.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Бентли Литтл «Чужаки»

Kuntc, 10 августа 2013 г. 19:28

Еще одно небольшое разочарование от Бентли Литтла. Уже третье подряд. Первым были «Письма, несущие смерть», роман неплохой, но очень уж торопливый в первой половине, когда автор бежит по жизни главного героя, с легкостью перепрыгивая через года. Мне это тогда не понравилось. Вторым было «Откровение», тоже интересная история, но на мой вкус несколько простецкая, с заезженной темой битвы Добра и Зла. Теперь вот «The Disappearance», в котором я не нашел почти ничего из того, о чем люблю читать в книгах Литтла.

Гэри, студент Калифорнийского университета и главный герой этой книги, отправляется вместе со своей девушкой Джоан и друзьями на фестиваль «Горящий Человек», пятидневный сбор хиппи, представителей контркультуры и прочих подобных личностей, который проводится посреди Невадских пустошей. Непризнанные поэты выкрикивают свои стихи в хижинах из переработанного мусора, футуристические домики, разноцветные флаги, ночные фейерверки и рейв – праздник удался, вот только… В ночь закрытия Гэри и его друзьям кто-то подмешивает наркоту, а на утро Джоан бесследно исчезает. Все поиски безрезультатны. Более того, кажется, что этой девушки вообще никогда не было: все записи и документы о Джоан также исчезли, как и она сама, а к телефону в доме ее родителей никто не подходит. Естественно, полиция не спешит заниматься этим делом, считая Гэри и его друзей шутниками, и тогда главный герой сам берется за поиски.

Единственной зацепкой для Гэри служит найденный в комнате Джоан небольшой свиток с молитвой к Господу о защите от Чужих. Кто они — Чужие? Откуда взялся этот свиток? Куда пропала соседка Джоан по комнате? Где ее родители и почему их дом пуст? Вопросов – множество, а впереди череда событий, после которых главный герой по-другому взглянет на жизнь и на самого себя. И, конечно, молодежный триллер от Бентли Литтла, который я хоть и записал в разряд тех, что вряд ли буду перечитывать, но плохим не назвал бы. В нем есть один немаловажный для меня «крючок», которым авторы хоррора меня постоянно цепляют. Тот сюжетный поворот, когда невинная душа попадает в руки отъявленных негодяев, а главный герой ничего не может с этим поделать и оказывается почти в безвыходной ситуации. А если еще добавить сюда настоящую первую любовь, светлую и чистую, представить себя на месте убитого горем Гэри, у которого в голове проносятся кадры из криминальных хроник, то… Ничего удивительного в том, что всего через пару часов я плюнул на все и заглянул на последние страницы, чтобы успокоить порядком расшатанные нервы.

Но «The Disappearance» — это не тот Бентли Литтл, который мне нравится. Этот роман больше подошел бы, скажем, Ричарду Лаймону. Добавить только немного темной романтики, эротики, жестокости и залить все кроваво-красным кетчупом и слегка упрощенный «Night in the Lonesome October». Я же ожидал совсем другого, того кроваво-мясного Литтла, что был в «Университете» или «Господстве». Или того Литтла, что всего парой предложений мог разорвать реальность, как это было в «Доме». Или что-то подобное «Незаметным». В «The Disappearance» почти ничего этого нет. От того Литтла, которого я люблю, в этой книге есть разве что только обращение к патриархальным Штатам с их первыми переселенцами. По-настоящему мне здесь понравилась только сцена с наркотическими видениями в самом начале, где еще чувствуешь авторский талант и «того Бентли Литтла». Ну, и похищение девушки главного героя, о котором выше сказал. Все остальное — слишком просто и даже временами скучно до зевоты.

Оценка: 6
–  [  7  ]  +

Брайан Болл «Батальоны тьмы»

Kuntc, 28 июля 2013 г. 21:26

Вот про эту фантастическую историю Брайана Болла я уже могу сказать: «Неплохо!». Особенно после такой несуразицы, как дилогия «Вероятностный человек»/«Вероятностная планета», которую будешь читать только на необитаемом острове при отсутствии других альтернатив под рукой. Конечно, для того чтобы стать по-настоящему неплохой книгой «Батальонам тьмы» еще нужно поработать, но «вероятностная дилогия» меня просто убила напрочь, поэтому в этот раз с радостью закрываю глаза на некоторые нелепости и могу позволить себе немного завысить оценку.

В далеком будущем наша планета почти полностью выжжена в результате масштабной войны. Для жизни пригоден лишь небольшой участок, на котором доктор Дросс, один из героев этой книги, вместе со своей командой ведет раскопки древнего военного форта и ужасно злится, когда очередная группа туристов, прилетевших поглазеть на развалины, отвлекает его от работы. По легенде где-то в недрах этого сооружения спрятаны Батальоны Тьмы, остатки древней армии роботов, готовых в любой момент очнуться от спячки и отомстить за давнее поражение своих хозяев. Начинается эта история с того, что к древнему форту прибывает группа туристов из четырех человек, двух мужчин и двух женщин. В это же время здесь ищет убежище человек по фамилии Данецкий, который бежит от наемных убийц из клана джакобов. В ходе случайно возникшей потасовки к жизни пробуждается заброшенный лифт и переносит всех героев в ту самую легендарную потерянную часть сооружения, где ждут своего пробуждения Батальоны Тьмы.

Роман был написан в то же время, что и «Вероятностный человек», поэтому между ними есть что-то общее (кстати, выжженная и там, и там Земля наводит на мысль о возможно общей истории). В той книге герои пытались проникнуть в сущность Таинственной Силы, пришедшей из другой вселенной, и, скажем так, помочь ей в разрешении некоторых вопросов. В «Батальонах Тьмы» персонажи вступают в интеллектуальное противостояние с искусственным разумом военного форта, который за тысячу лет одиночества начал понемногу сходить с ума. Попытка понять нечеловеческую логику, вывести ее к нужной точке – это и объединяет две книги. Только вот «Батальоны тьмы» мне понравились гораздо больше.

«Батальоны тьмы» проще, четче, яснее, логичнее. Без лишней путаницы и расплывающегося в разные стороны сюжета. По большей части состоят из диалогов, действия не так много. Герои собираются в кружок, долго обсуждают возникшую проблему и потом пытаются «уговорить» ИИ форта. Иногда это получается, иногда нет. Временами даже на пьесу похоже, что мне понравилось, как понравилась и эта логическая дуэль между искусственным разумом и людьми. К концу, правда, она становится несколько глупой, но я хотел закрыть глаза на некоторые нелепости и это без сомнения делаю. С персонажами такой прием, жаль, не всегда проходит. Похоже, что это самое слабое место у Болла. Как и «Вероятностном человеке», герои «Батальонов тьмы» могут говорить невпопад, отпускать странные словечки, постоянно перебивать друг друга и проявлять неожиданные перемены характера, но проявляется это не так сильно, так что терпимо. Понравилось то, что слегка затронули тему археологии. До моего любимого Джека Макдевита далеко, но прочитать еще одну фантастическую книгу о далеком будущем, в которой история строится вокруг исторической находки, было приятно.

Оценка: 6
–  [  7  ]  +

Брайан Болл «Вероятностная планета»

Kuntc, 23 июля 2013 г. 23:55

Читать «Вероятностную планету» я стал по одной причине: книга куплена, деньги потрачены, надо не дать им пропасть впустую. Первая книга дилогии, «Вероятностный человек», показалась мне совершенно пустой и бездарной, почти бессмысленным набором слов, поэтому приготовился к самому худшему. Примерно так и оказалось. «Вероятностная планета» чуть лучше первого романа, но не настолько, чтобы я мог назвать ее хорошим произведением.

«Вероятностный человек» закончился тем, что главные герои – Спингарн, Этель, сержант Хок и робот Гораций – вновь отправились на Талискер, планету, на которой может произойти все, что только можно себе представить, и даже немного больше. С тех пор прошло больше года. Спингарн с друзьями затерялись где-то в дебрях вероятностей Талискера, и от них уже долгое время нет никаких известий. Вернулся лишь Гораций с генетическим кодом, который помог вернуть людям их нормальный облик. Может быть, про Спингарна просто забыли бы, но в Игровых Сценах начинает происходить что-то странное с вероятностями, причину чему специалисты видят в Талискере и Таинственной Силе, которая продолжает свои эксперименты на этой планете. Чтобы исправить ситуацию, Директор Сцен отправляет туда новую команду из приятеля Спинграна, Марвелла, его помощницы Лиз и сопровождающего их Горация.

Первое, что хотел бы отметить: читать «Вероятностную планету» проще, чем предыдущий роман. Во-первых, у тебя есть прочная основа. Ты уже знаешь этот мир и его особенности, знаешь, что от него можно ожидать, знаком с основными понятиями и явлениями. Это не как в прошлый раз, когда автор вываливал на тебя гору невнятных сведений, в которых с большим трудом пытаешься разобраться. Возможно, именно поэтому эта история мне показалась лучше первой. Во-вторых, события здесь не так запутаны, хоть Болл и пытается, как и прежде, создавать таинственность, просто не говоря ничего ни читателю, ни героям. Да и сам Талискер стал проще, нормальнее. Эксперименты Таинственной Силы из другой Вселенной, которые она проводит, что осознать себя и понять свою природу, в этот раз не так масштабны и вычурны. Она лишь только играет с эволюцией, превратив людей на Талискере в животных, от древних простейших и динозавров до тигров и первобытных племен. Того бедлама, что был раньше, больше почти нет, и я этим доволен.

Большая проблема, как и в «Вероятностном человеке», в персонажах. Они слишком эмоциональны и чересчур ярко реагируют на события. Они говорят невпопад и не к месту, постоянно перебивают друг друга и кричат. Марвелл постоянно стонет и жалуется, сержант Хок проклинает французов, Гораций умничает, Лиз задирает нос — все это вместе временами сливается в ужасную какофонию, в которой нет ни одной нормальной фразы. Большинство героев «Вероятностной планеты» вообще мало похожи на нормальных взрослых людей, а больше напоминают пациентов психлечебницы или маленьких детей, потому что обычный человек не действует только на рефлексах и способен идти против обстоятельств. А что герои Болла? Они, как маленькие, тащат в рот все, что увидят. Нашли фермерский домик – значит надо обустраивать хозяйство, заготавливать дрова и расчищать ручей. Этель быстренько превращается в жену-хлопотушку, командует Спингарном и остальными, и все как-то быстро забывают о более важных делах. Нет, это не люди, а кукольные марионетки, которые не способны анализировать действительность, и действуют только в рамках вперед заданной программы. Не будь этого, «Вероятностную планету» еще можно было бы прочесть, а так выходит совершенно невзрачная и глупая история.

Оценка: 4
–  [  6  ]  +

Брайан Болл «Вероятностный человек»

Kuntc, 20 июля 2013 г. 20:33

«Галлюцинаторный бред — это бред с преобладанием иллюзий и галлюцинаций. Идеи при нём фрагментарны, непоследовательны — первично нарушение восприятия. Нарушение мышления наступает вторично, имеет место бредовая интерпретация галлюцинаций, отсутствие умозаключений, которые осуществляются в форме инсайтов — ярких и эмоционально насыщенных озарений». Эта цитата с Википедии как нельзя лучше подходит к тем мыслям, что не раз возникали у меня, когда я читал «Вероятностного человека». Один-в-один содержание книги. И это не вычурная психоделика, и не сюрреализм, для которых подобное описание могло бы быть похвалой, а обычный никуда негодный фантастический роман, в котором столько всего понапихано, что сам черт ногу сломает.

Двадцать девятый век. Человечество расселилось по всей Галактике и достигло того уровня развития, когда для сытой и спокойной жизни абсолютно ничего не нужно делать. Обо всем заботятся роботы, а чтобы люди не скучали, им придумали Игру, состоящую из множества Сцен на десятках планет. В каждой Сцене воссоздается тот или иной исторический отрывок и любой желающий может попробовать себя в роли участника тех или иных событий. (При этом очень странно, что люди будущего совершенно ничего не знают о двадцатом веке, но с легкостью воссоздают точные версии раннего времени.) Главный герой некогда был талантливым Режиссером Сцен, но после того как сотворил что-то ужасное на планете с названием Талискер, вынужден был долгое время прятаться в Сценах, примеряя на себя десятки личностей, в результате чего его прошлая память оказалась почти полностью стертой.

Спингарн ничего не помнит, поэтому, выбравшись в нормальный мир, с трудом разбирается в происходящем. Почему его называют Вероятностным человеком? Что он такого страшного совершил на Талискере? А вместе с ним в такой же ситуации оказывается и читатель. Большую часть «Вероятностного человека» совершенно не понимаешь, что происходит на страницах, а все поступки окружающих главного героя людей кажутся совершенно бессмысленными и лишенными логики. Это не та приятная загадочность, когда вместе с героем хочешь поскорее добраться до истины, а просто самая настоящая абракадабра какая-то. Все всё знают, но просто отказываются что-то объяснять Спингарну – самый глупый и нелепый прием для создания тайны. Добавьте к этому постоянные разговоры о вероятностях и вероятностных функциях и получите самый настоящий кавардак.

Когда главный герой попадает на Талискер, чтобы исправить свои ошибки, вся крохотная логика из книги исчезает полностью. Талискер – это планета, на которой может произойти все что угодно, а попавшие на ее поверхность люди превратиться в кого угодно. Так, сам Спингар становится чертом с рогами и хвостом, а в спутники получает красавицу-фею Этель и сержанта Хока с железными ногами, который думает, что сражается с французами. Слова «все что угодно» автор понимает буквально и начинает собирать в кучу все, что только можно. Великаны, воздушные шары, висящие в воздухе дороги, постоянно меняющееся окружение, призрачные существа, летающие твари и Таинственную Силу, которая всем управляет. Через всю эту кутерьму бегает кричащие Спингар и его спутники. Во всем романе я не встретил ни одного нормального диалога, общаются здесь преимущественно с помощью восклицательных знаков, постоянно перебивая друг друга и отвечая невпопад. Просто набор слов какой-то, а не разговоры, и сам «Вероятностный человек» — даже не посредственное чтиво, а самая настоящая бездарная писанина.

Оценка: 2
–  [  9  ]  +

Роберт Маккаммон «Корабль ночи»

Kuntc, 17 июля 2013 г. 23:09

Второй в порядке написания и третий в порядке выхода роман Маккаммона. Уже не дебютный «Ваал», который я считаю самой слабой из тех книг, что я прочитал на данный момент у этого автора, но и до уровня «Кусаки» или «Участи Эшеров» надо еще поработать как следует.

Действие разворачивается на одном из Карибских островов, Кокине, который в годы второй мировой войны служил базой для англо-американского флота. Лакомый кусочек для немецких подводных лодок, одна из которых однажды и устроила здесь настоящий апокалипсис, разрушив верфи и чуть ли не дотла спалив джунгли. Тогда погибло много людей, что надолго оставило ужасные воспоминания у тех, кому посчастливилось выжить в том страшном огне. Через несколько дней лодка вернулась, чтобы нанести еще один удар, но на этот раз попала в ловушку и была затоплена. Почти сорок лет она лежала на океанском дне, пока Дэвид Мур, главный герой этой книги, случайно не выпустил ее на свободу из песчаного плена. Новость о всплывшей подлодке прокатилась по Кокине как ураган. Одно только ее появление вызвало ропот и страх у людей, но местный начальник полиции Стивен Кип вместо того, чтобы послушаться стариков, приказал перевезти находку в один из старых доков. И зря. Потому что команда подлодки все еще жива (если, конечно, так можно сказать о тех существах, в которых превратились немецкие солдаты) и жаждет крови.

Книга неплохая, интересная, с увлекательным сюжетом и жуткими сценами, но с длинным рядом оговорок, иногда даже серьезных. Например, есть в «Корабле ночи» такой герой, как Фредерик Шиллер, единственный выживший из команды затонувшей подлодки. Увидев в газете небольшую статью о находке на Кокине, этот человек, недолго думая, приезжает на остров, чтобы своими глазами увидеть корабль. Для истории фигура интересная и способная преподнести немало сюрпризов, только вот Маккаммон почему-то почти сразу же уводит ее со сцены. Вот Шиллер прибыл на остров, вот посидел в таверне, вспомнил годы службы и первую встречу с капитаном подлодки, поболтал с Муром… И все. Шиллер практически ничего не делает, и какой смысл в существовании этого персонажа мне непонятно, а ведь он не какой-нибудь третьестепенный статист на заднем фоне, которым можно пренебречь.

С героями у Маккаммона вообще вышло не очень хорошо. На мой вкус они бесхребетны, безынициативны, особенно после таких недавно прочитанных книг, как «Мое!» и «На пути к югу». Что самое плохое – «усредненные» и без труда взаимозаменяемы. То есть вместо владельца гостиницы Дэвида Мура я легко могу поставить начальника полиции Стивена Кипа или вождя местного племени Чейна и никто не заменит никакой разницы. Нет у персонажей индивидуальности, что плохо. Разве только у священника и жреца вуду Бонифация.

А вот все, что касается подводной лодки и ее команды у Маккаммона получается очень здорово, от первого появления фашистского судна до его окончательного исчезновения в морской пучине. «Корабль ночи» — полноправный герой книги наравне с живыми и неживыми людьми, у него есть свой характер, свои интересы, свои желания, свой внушающий страх облик. Не буквально, конечно, просто такое чувство возникает постоянно, каждый раз, когда подлодка появляется на страницах. Она временами буквально давит на нервы, заставляя вздрагивать. Понимаешь, почему только одно появление гостя из прошлого вызывает такой ужас у людей. На это играет еще и то, что Маккаммон не стал сразу бросать в бой команду зомби-фашистов, а неспешно нагнетает атмосферу, чтобы потом взорвать ее быстрым финалом.

Да, динамики на мой вкус хотелось бы чуть больше, поздние романы Маккамона в этом плане как-то крепче сбиты и быстрее, несмотря на то, что некоторые из них будут и потолще «Корабля ночи». Например, «Кусака». И сценам нападения зомби не мешало бы чуть больше оригинальности. Для любителя кровавого хоррора – изюм и раздолье, но уж очень эти нападения похожи на эпизоды из недорогого зомби-муви средней руки. Перед глазами так и мелькают десятки кадров, на которых когтистые руки проламывают забитые досками окна. И в целом у меня от «Корабля ночи» осталось впечатления, как от недорогого хоррора. Хорошего, увлекательного, но… то здесь картонная кукла рассмешит, то там у актера грим с лица слезет.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Роберт Маккаммон «На пути к югу»

Kuntc, 16 июля 2013 г. 22:06

Конечно, чудес на свете не бывает, как бы этого иногда не хотелось. Это каждый взрослый человек знает. Не бывает волшебников, никто не прилетит к вам на вертолете и не станет ничего за просто так делать, но если чудо действительно нужно, то его можно сотворить самому. Долгой упорной работой, стремлением, истинным желанием. Самое главное в этом случае никогда не опускать руки, не отчаиваться и не терять веру в то, что у тебя рано или поздно все получится. А еще важно не замыкать в себе и не отгораживаться от окружающих, чтобы не пропустить свой шанс. Вот поэтому, хоть чудес и не бывает, в них все-таки надо верить, и тогда все может получиться. Об этом роман Маккаммона «На пути к югу».

Герои этой книги попали в сложную ситуацию. Ветеран Вьетнамской войны Дэн Ламберт потерял работу, от него ушла жена с сыном, а вдобавок врачи обнаружили опухоль мозга и лейкемию. Это жизнь на пределе, и однажды Ламберт не выдерживает и, когда банк решает забрать у него автомобиль за просроченный кредит, срывается и случайно убивает управляющего кредитным отделом. Не желая провести остаток жизни в камере, главный герой пускается в бега. Вслед за ним отправляется в погоню парочка охотников за головами, судьбе которых тоже не позавидуешь. У Флинта Морто есть брат. Казалось бы, ничего особенного в этом нет, но только не в том случае, когда твой родственник накрепко к тебе «привязан», когда его легкие в твоих кишках, на боку – подобие лица и худенькая ручонка, а все окружающие смотрят, как на урода. Когда-то Морто выступал на ярмарках, но постоянное унижение ему надоело, и он променял это занятие на поимку беглых преступников.

Отчасти в своих бедах оба этих человека виноваты сами. И Ламберт, и Морто бывают слишком упрямы в худшем понимании этого слова, они замкнуты и никогда не попросят о помощи другого человека. Жена и сын Дэна по-прежнему с ним в хороших отношениях, но чтобы Ламберт взял у них немного денег для выплаты по долгам?! И в противоположность этим характерам Маккаммон вводит еще двух героев. Первый – это новый напарник Морто, подражатель-двойник Элвиса, Пелвис Эйсли. Добродушный, наивный, болтун, неудачник по жизни, всюду таскающий с собой свою собачку Мамми. А второй герой, а точнее героиня, это девушка по имени Арден, у которой родимое пятно в пол-лица исковеркало всю жизнь. У Арден осталась единственная надежда что-то изменить – найти Спасительницу, девушку-знахарку с южных болот, которая может избавить Арден от ее проблем одним прикосновением ладони. Единственный человек из всей четверки героев, который еще верит в чудеса и кого движет вперед надежда, тогда как и Ламберт, и Морто, и Эйсли подчиняются обстоятельствам. Как в сказке про репку, Арден тянет за собой к счастливому концу Дэна, а тот в свою очередь Морто и Пелвиса, что может стать хорошим примером того, почему никогда не надо опускать руки и отказываться от своей цели на половине дороги.

Поневоле напрашивается сравнение с «Мое!», вышедшим двумя годами ранее. «На пути к югу» — своего рода перевертыш той книги. Это тоже роман-преследование, где один герой убегает, а другой его догоняет, здесь также главный герой размышляет об отношении государства к своему гражданину, но центральные персонажи почти полностью противоположны друг другу. Вместо слетевшей с катушек хиппи-убийцы – ветеран Вьетнама, оказавшийся по ту сторону закона совершенно случайно. Объединяет Мэри Террор и Дэна Ламберта лишь следование правилу «делай все сам, на других не надейся».

«На пути к югу» — книга замечательная. Несмотря на серьезную тему и трагические события, легкая и читается на одном дыхании. Немного юмора от Пелвиса. Забавный герой, рассмешит кого угодно. Такой классический типаж неудачника-недотепы, который постоянно попадает в разные ситуации, путается под ногами, но в итоге показывает себя с лучшей стороны. Первоклассная схватка с наркодельцами в конце. Самое главное – светлый оптимизм и вера в будущее, это полезно.

Оценка: 9
–  [  9  ]  +

Абрахам Меррит «Лунная заводь»

Kuntc, 14 июля 2013 г. 14:02

В какой-то мере удивительная книга. Для меня так это совершенно точно, особенно после того, как пару дней назад прочитал «Обитателей миража», и даже не подумал бы, что Меррит может написать такой роман. Да вообще не сказал бы, если не знал, что «Лунный бассейн» был написан аж в восемнадцатом году прошлого века. От него осталось такое впечатление, что автор слетал на машине времени лет на сорок вперед, взял взаймы чью-то рукопись и переписал под свой вкус и стиль.

«Лунный бассейн» — это отчет доктора философии Уолтера Гудвина в литературной обработке Абрахама Меррита, так говорится в предисловии. Все изложенные в книге события были тщательно проверены Международной Научной Ассоциацией и признаны произошедшими на самом деле. Начинается эта история со встречи доктора Гудвина со своим старым приятелем Дэвидом Трокмартином на одном из кораблей в южной части Тихого океана. Трокмартин выглядит нездоровым, испуганным, словно недавно пережил ужасную катастрофу. Так и случилось. Загадочное существо, словно сотканное из лунного света, похитило жену Дэвида и еще двух членов экспедиции, которая исследовала древние руины на одном из островов, Нан-Матале. А вскоре исчезает с корабля и сам Трокмартин. Рассказ Дэвида можно было счесть за бред душевнобольного человека, но доктор Гудвин лично видел это существо, Сверкающего, и поэтому без промедления решает отправиться на выручку своему другу. По пути к нему присоединяются норвежец Олаф, у которого «сверкающий дьявол» забрал жену и дочь, и неунывающий ирландец Ларри О’Киф. Пройдя через дверь на Нан-Матале, герои оказываются в древнем подземном мире, которым управляет жрица Сверкающего, Йолара.

Первое, на что обращаешь внимание, это описание подземного мира. «Лунный бассейн» по своей сути — это обычная для того времени приключенческая истории о затерянном мире, встрече с древними цивилизациями и прочем подобного толка. Только вот Меррит подходит к своему рассказу не со стороны приключенческого жанра или фэнтези, а больше с позиции научно-фантастического романа, сохраняя при этом все черты первого. В подземном мире, куда попадают герои, есть подобие бластеров, плащи-невидимки, машины с атомным двигателем. Каждое из этих чудес техники доктор Гудвин пытается объяснить читателю, оставаясь в научных рамках и пару раз даже упоминая ссылки на научные журналы, но вот сценарий действия, атмосфера, почти точь-в-точь как в рыцарской истории о спасении принцессы. В результате получается чУдная смесь, которую с большим интересом читаешь.

Однако, «Лунный бассейн» привлек меня даже не этим, а таким героем, как Ларри О’Киф. Вряд ли бы мне без его участия так понравился бы этот роман. Неунывающий, веселый, немного беззаботный, смелый, обаятельный. Человек, в котором удивительным образом сочетаются вера в ирландские мифы и научная рациональность. О’Киф может отпустить забавную шутку, заболтать кого угодно и очаровать любую красавицу, которая ему попадется. По-настоящему живой персонаж, совсем не похожий на проспиртованных людей науки или бледных юношей, которые падают в обморок от малейшего шороха. Особенно мне понравились его отступления и рассказы о родной Ирландии, о которой О’Киф может рассказывать часами. Пожалуй, это один из самых интересных героев того времени и настоящее украшение «Лунного бассейна».

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Абрахам Меррит «Обитатели миража»

Kuntc, 12 июля 2013 г. 22:14

Я уже не раз и не два писал в своих отзывах, что не особо люблю старую фантастику из первой половины прошлого века. На то есть много причин, особенно для фэнтези-жанра. Обычная фантастика, научная или приключенческая, сегодня еще выглядит более-менее пристойно, но вот фэнтези или мистика того времени чаще всего оказывается похожей на приторные детские сказки и страшилки у ночного костра, которые могут напугать разве что пятилетнего ребенка. Но есть в тоже время у этих книг ряд особенностей, которых современной литературе временами сильно не хватает, по этой причине я эти книги и продолжаю читать. «Обитатели миража» Мэррита для меня стали особым произведением, потому что в нем одновременно присутствует все то, что я не люблю в старой фантастике, и то, что меня в ней привлекает.

Больше всего мне всегда нравилось одно: чувство соприкосновения с чем-то древним, тайным, загадочным; липкий ужас встречи с давно забытым, выползшем на свет после тысячелетней спячки. Нравились приключения в затерянных цивилизациях. «Копи царя Соломона», «Маракотова бездна» и «Затерянный мир», Роберт Говард, Кларк Эштон Смит и, куда уж без него, Лавкрафт. Сейчас так не пишут, даже Роллинс, чьи книги я с удовольствием читаю. Не хватает мне сегодня тех подробных описаний, когда автор с любовью рассказывает чуть ли не о каждом камне и травинке, которые встречаются главному герою на пути.

Меррит в «Обитателях миража» подарил мне еще одно приключение в «затерянном мире», за что я ему немного благодарен. (Почему «немного» — об этом чуть позже.) Его герой, американец Лейф Ленгдон, вместе с приятелем Джимом, путешествуя по Аляске, попадают в долину, отрезанную от всего мира высокими скалами. Эта долина, Земля Теней, разделена на две части. В одной живет маленький народ, рррллия, вместе с красавицей Эвали, которую они любят и почти боготворят. Во второй – айжиры во главе с ведьмой Люр, потомки монгольских уйгуров, поклоняющиеся ужасному божеству Калкру, который есть Начало-без-Начала и Конец-без-Конца. Оказавшись в Земле Теней, Ленгдон и Джим оказываются втянуты в противостояние этих народов. Ситуация осложняется тем, что в памяти Ленгдона пробуждается Двайану, древний вождь уйгуров и жрец Калкру.

Вроде бы все то, что мне нравится, что я люблю читать, но приключения Ленгдона в Земле Теней по большей части оказались для меня скучны и малоинтересны. На этих страницах как раз расцветает то, что я терпеть не могу в старой фантастике. Это приторно-слащавые описания, от которых ком в горле стоит: ярко-зеленые листочки, нарядные цветочки, песенки и прочие прибаутки. Это настолько неправдоподобно возвышенные чувства, что кажется сейчас вместе с ними улетишь прямо на небеса, а любовные перипетии и постоянное самокопание главного героя превращают книгу в подобие невзрачной мыльной оперы в фэнтези-декорациях. К тому же банально: ведьма, рыцари, темный замок, «принцессы». И сюжет во многом повторяет первый роман Меррита, «Лунный бассейн». Вот поэтому я НЕМНОГО благодарен за этот роман.

За что я говорю спасибо автору, так это за те моменты, когда на сцену выходит Калкру. Вот это отличные страницы, особенно в самом начале, когда Ленгдон рассказывает Джиму про экспедицию в Монголию, о встрече с уйгурами, первом появлении Калкру и о том, что где-то в его памяти прячется дух Двайану. С удовольствием прочитал бы эту историю, как отдельный рассказ. Было бы в разы сильнее всех «Обитателей миража» в целом.

Оценка: 6
–  [  8  ]  +

Бентли Литтл «Откровение»

Kuntc, 10 июля 2013 г. 20:13

Меня давно интересует один вопрос: почему Зло для своего появления обязательно выбирает маленькие городки? Почему не показывает себя во всей красе где-нибудь в центре Нью-Йорка или Лондона? В Чикаго или Париже? Нет, каждый раз либо полудеревенская местность где-то на отшибе, либо на худой конец окраина какого-нибудь мегаполиса. А как ведь было б здорово, если бы Сатана решил заявиться в наш мир где-нибудь прямо посреди Бродвея или Таймс-сквер. Только для того, чтобы написать подобное, нужно недюжинный талант иметь, дабы не вывести книгу из хоррора в какой-нибудь фантастический боевик со спецназовцами. Наверное, поэтому все больше довольствуемся деревушками, заброшенными кладбищами или густыми лесными дебрями, в чем, впрочем, нет ничего плохого, особенно в том случае, когда пишет такой талантливый автор, как Бентли Литтл.

Когда-то главный герой этой книги, Гордон, мечтал стать писателем. Он обдумывал идеи рассказов, работал над сюжетами, искал оригинальные образы и сравнения… Но с тех пор прошло уже несколько лет и прежняя мечта как-то тихо и незаметно ушла на задний план. Гордон не грустит по этому поводу. Ну не внесет он вклад в развитие человечества, нет у него особого таланта, зато есть красавица-жена, домик в прекрасном городке Рэндолл, постоянная работа и хорошие друзья. Что еще желать от жизни? Гордон счастлив. К сожалению, этот человек еще не знает, что стал главный героем романа Бентли Литтла. Знай Гордон об этом, то уже давно бы взял свою жену и уехал бы из Рэндолла куда подальше, потому что быть героем Бентли Литтла – значит надолго забыть о покое, счастье и радости.

Начались все неприятности в городке с осквернения церквей. Кто-то выбил в них все окна и расписал стены козьей кровью, а в одной пропала семья священника. Вскоре нашлись и козьи останки, а вместе с ними и тела двух фермеров. Пропали трое мальчишек, которые поехали отдыхать на озеро. У Гордона кто-то разорвал на части котенка. Врач в Рэндолле заметил странно высокую смертность среди новорожденных, в то время как в доме престарелых собралась рожать восьмидесятилетняя старуха. А на улицах появился проповедник по имени Элиас, который предвещает скорую битву между Добром и Злом, что скоро в Рэндолл придет сам Дьявол, и Гордон – один из тех людей, которые должны остановить его пришествие.

Борьба Добра со Злом… Это звучит так банально, так затасканно, на эту тему написано уже столько книг, что кто-то начинает покачивать головой и ухмыляться, только услышав эту фразу. В какой-то мере такая реакция вполне оправдана – быстро надоедает читать об одном и том же. Да и «Откровение» — не лучшая книга у Бентли Литтла. При всей моей любви к этому автору, лично я не совсем понимаю, почему ей присудили премию Стокера даже в такой номинации, как дебютный роман, где возможно некое снисхождение при оценке. Наверняка, были претенденты и посильнее. Да и у самого Литтла есть книги интереснее и оригинальнее, «Незаметные» или «Университет», например. В то же время не самая худшая, «Почтальон» мне понравился куда меньше.

Только не надо думать, что я считаю «Откровение» проходным и ни на что не годным произведением. Нет, я с удовольствием перечитываю его уже, наверное, раз в четвертый-пятый и точно знаю, что вернусь к нему еще не раз. Это хороший, качественный хоррор средней категории. Литтл рассказывает эту историю увлекательно, умеет нагнать страху, пусть временами его ужас кажется несколько наивным, как в детской страшилке. Пишет легко, даже не замечаешь, как перелистываются страницы.

Неплохие персонажи. С Гордоном все понятно, сам начинающий писатель Литтл знает, что нужно, чтобы создать хороший образ героя с этой профессией. Мне разве что не хватило подробностей с писательской кухни, но, с другой стороны, понравилось, что главный герой не впадает в депрессию от своих неудач на авторском поприще. Это немного необычно, потому что чаще всего встречаешь совсем другой характер, страдальческий, и приятно встретить совсем другое отношение.

Мне немного сложно подробно рассказать, что мне понравилось в «Откровении», потому что все самое интересное происходит ближе к финалу, и, если я возьмусь за рассказ, то тогда отзыв будет пестреть спойлерами, что я очень не люблю. Обозначу просто, что последними страницами «Откровения» я остался доволен больше, чем всем романом целиком. На них раскрывается тот самый Бентли Литтл, чьи книги я очень люблю читать. Жуткие картины на грани сюрреализма, которые вторгаются в обычную спокойную жизнь. Представьте себе: старая свалка, посередине – огромный костер, возле которого четверо мужчин с вилами в руках, и со всех сторон ползут маленькие искореженные младенчики со звериными оскалами на лицах. Здорово.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Лин Картер «Небесные пираты Каллисто»

Kuntc, 9 июля 2013 г. 19:55

Вот и закончились приключения Джонатана Дарка на спутнике Юпитера Каллисто или, как его называют местные обитатели, Танаторе. Конечно, есть еще аж целых пять продолжений, но на русском мы вряд ли когда-либо их увидим. К тому же все враги повержены и принцесса Дарлуна наконец-то оказалась в объятиях главного героя. Так что можно ставить точку. Не жирную, промежуточную, но точку. Я сейчас еще не знаю, буду ли я читать оставшиеся книги или нет. Отношение к историям о Джандаре у меня постоянно менялось. Первый роман понравился, неплохое подражание Берроузу. «Черный легион» жутко разочаровал своей неказистостью. А «Небесные пираты»… «Небесные пираты» вновь вернули интерес к «каллистянской» серии, но не настолько, чтобы тут же бежать и заказывать продолжение.

На эту книгу я возлагал определенные надежды. Предыдущий роман мне не понравился в частности из-за того, что все действие в нем происходило только в пределах Шондакора, и я не узнал ничего нового о Танаторе. В содержании же «Небесных пиратов» оказались такие главы, как «Неизвестное море» и «Загадочный север», а значит, скорее всего, Джон Дарк вновь отправится в путешествие по Каллисто. Так к моей радости и оказалось. Принцесса Дарлуна в конце прошлой истории была вновь похищена вождем небесных пиратов Занадара, и в этой отважный Джандар вместе со своими друзьями бросается ей на выручку на одном из летающих кораблей. Первое время все идет по намеченному плану, но затем Джонатан вынужден был покинуть команду и вновь попал в рабство, на этот раз к перуштам, новой для читателя расе Танатора. В это же время летающий корабль сбивается с курса и его относит в земли далекого и холодного Севера.

Новые места, новые герои, новые знания – как раз все это я хотел найти в «Небесных пиратах» и был очень рад, что автор меня не подвел. Но есть два вещи, которые остались мне не понятными. Первая вызывала вопросы на протяжении всех трех книг, а в «Небесных пиратов» получила еще больше пищи для размышления. Джонатан парень не глупый, образованный, начитанный, знающий и видевший много. Но почему он и Картер упорно продолжают называть танаторцев варварами, а уровень их цивилизации – «бронзовым веком»? У тех же перушт есть развитое искусство, литература, поэзия, ремесло, о чем читателю говорит сам Джандар. В Шондракоре есть театр, который совсем не похож на древнегреческий, а скорее напоминает уже здания времен Шекспира, если не позже. Занадарцы способны строить летающие корабли, добывать газ и возвели над своим «колизеем» целый стеклянный купол. Да и нет на Танаторе бронзы, здесь уже давно в широком применении железо и рапиры. Поэтому каждое снисходительное упоминание главным героев варварской цивилизации у меня вызывает чувство недоумения. Автор вместе со своим главным героем говорит одно, а перед глазами видишь совсем другое.

Второй момент: главный герой оправдывает «правильное» рабство? Потому что уж очень красочно Картер описывает олигархический-рабовладельческий строй у перушт. Как там всем хорошо живется. Как хозяева заботятся о своей собственности, не бьют, не унижают, и рабы вовсе не стремятся к свободе, а вполне довольны свои положением. Рассказывает о том, как процветают искусства, когда вся власть подчистую принадлежит денежным мешкам. Не знаю, что на самом деле имел ввиду Картер и главный герой, но читать эти страницы мне было как-то странно и неприятно.

Оценка: 6
–  [  6  ]  +

Лин Картер «Чёрный Легион Каллисто»

Kuntc, 7 июля 2013 г. 21:06

Если бы не свойственная мне привычка доводить все начатое до конца, я вряд ли бы дочитал второй роман о приключениях Джона Дарка. Интерес к нему пропал еще в середине, когда окончательно понял, что ничего, что могло бы увлечь меня, я здесь не найду. Потому что Картер – это все-таки не Берроуз, а Джандар – не Джон Картер, хоть они и стараются быть похожими на своих прародителей. Берроуз – это героика. Это звон мечей, горы поверженных врагов, безудержная храбрость, преданная дружба и любовь, коварные противники. Пока читал «Черный легион» невольно вспоминал «Богов Марса», тоже второй по счету роман в цикле. И какая же разница! Не в пользу Картера, конечно. Потому что у последнего в этот раз получилась никакая не героика, а вообще не пойми что. Что-то похожее на занудливый и скучный авантюрный роман.

Для героических приключений в «Черном легионе» почти не нашлось места. Лишь только в конце книги Картер отвел несколько страниц под батальную битву, да и то обрисовал ее лишь в общих чертах. Для хорошего приключенческого романа, на мой вкус, пары драк очень мало. Все остальное время главный герой проводит в Шондакоре, самом большом и красивом городе Каллисто, и думает над тем, как вытащить свою любимую принцессу Дарлуну из лап Черного легиона. В перерывах страдает от несчастной любви к ней. Страдает долго, мучительно, выматывая нервы и себе, и читателю. На любовные перипетии страниц пошло даже больше, чем на финальное сражение. У меня даже пару раз мелькнула мысль: а не было ли у Лина Картера какого-нибудь псевдонима? Джоанна Лидсней, например. Или Барбара Картленд. Нет, совсе другого ожидаешь от приключений американца на спутнике Юпитера. Кому-то, впрочем, может понравиться, но лично я не очень люблю истории, которые строятся на переодевании, шпионаже, придворных интригах и любовных страданиях. Картер (Джон, а не Лин) у Берроуза тоже не чуждался этих дел, но так он и рубился после не на жизнь, а на смерть. Какого он шороха навел в «Богах Марса» — любо-дорого посмотреть.

И еще один момент, в котором Картер проигрывает и Берроузу, и самому себе в первой книге. Это тайна, неизвестность. Для хорошего героического приключения одних сражений тоже маловато будет. Для меня хорошие приключения – это неизведанные земли, белые пятна, зловещие секреты. Не сложно вспомнить, как Берроуз вместе со своим главным героем постепенно открывал читателю все новые и новые загадки Марса. Картер же ничего нового, кроме того, что нам и так было известно из предыдущей истории, в «Черном легионе» на свет не представил. Все те же насекомоподобные ятуны, небесные пираты на летающих кораблях и золотокожие кут ад. Действие замкнулось в пределах одного города, а наводящая страх на весь Танатор орда разбойников никакого интереса у меня не вызвала. Даже ужасный колдун Ул.

С некоторой надеждой смотрю на оглавление третьей истории: Глава четвертая. Неизвестное море… Глава восьмая. Загадочный север. Может быть, в продолжении Картер учел мои пожелания? Буду на это рассчитывать. А на «Черный легион» прикрепляю ярлычок «проходной роман» и постараюсь побыстрее его забыть.

Оценка: 3
–  [  15  ]  +

Лин Картер «Джандар с Каллисто»

Kuntc, 6 июля 2013 г. 20:27

Попробуйте с трех раз угадать, что это за книга. Ее главный герой волею судьбы и случая переносится на один из объектов Солнечной системы с меньшей силой тяжести, чем на Земле. В первый же день попадает в плен к тамошним аборигенам. Главный герой – опытный вояка и сильнее аборигенов, но он гол, как новорожденный младенец, обескуражен, а противник превосходит числом. Хоть главный герой и считается рабом, вещью, но его хозяин быстро проникается к странному пришельцу уважением и впоследствии между ними возникает крепкая дружба. А после в плен попадает настоящая принцесса одного из самых сильных и развитых городов мира, в котором оказался главный герой. Первым желанием, конечно, будет назвать «Принцессу Марса» Берроуза, но эта версия будет неверной. Правильный ответ – «Джандар с Каллисто» Лина Картера.

Да, этот небольшой роман от силы на двести страниц во многом повторяет хорошо известное всем любителям фантастики классическое произведение о Джоне Картере с Марса. Изменилось место действия – вместо красной планеты у нас теперь спутник Юпитера Каллисто или Танатор, как его называют тамошние жители. Изменилось имя главного героя – теперь его зовут Джонатан Дарк. Если Джон Картер переносится на Марс из пещеры, то в этой книге Дарк попадает на Каллисто из древнего камбоджийского города. Вместо четырехруких зеленокожих марсиан – насекомоподобные существа. И далее по списку: монстры, пираты, воздушные корабли — подробно останавливаться на этом мне не очень хочется.

«Джандар» — не первая стилизация под Берроуза, которая попадает мне в руки. До нее были «Воин Марса» Отиса Клайна и что-то еще, чье название и автора я уже запамятовал за давностью лет. Лучше или хуже справился Лин Картер по сравнению с остальными? Не скажу. Понравилось ли мне? Совершенно точно, да. Похожие на Берроуза вещи я всегда читаю с настоящим удовольствием, а не только из-за интереса узнать, о чем писал тот или иной автор.

Не понравилось мне в «Джандаре» всего две вещи. Во-первых, это постоянные авторские сноски-исправления. Как это принято в подобного рода произведениях, как это было и у Берроуза, Лин Картер отрицает свое авторство. Мол, он всего лишь опубликовал рукопись, присланную по почте, а издатель убедил поставить на роман его имя. А для большей достоверности добавил сноски, в которых пояснят отдельные моменты происходящего. Иногда термины, иногда прочие моменты, вроде возможной принадлежности расы к насекомым. Не знаю, как у других, а на меня это произвело совсем другой эффект. Осталось чувство недоработанной книги, словно Картер сдал рукопись в издательство, там ее приняли, подготовили к изданию и в самый последний момент обнаружили неточности, которые пришлось по-быстрому исправлять. К тому же иногда получается, что о Танаторе Картер знает больше самого Джандара. Как это может быть?

А вторая вещь – это чрезмерная схожесть с романом Эдгара Берроуза, о которой я сказал выше. Спору нет, писать, ориентируясь на чужие книги, можно и даже в какой-то мере нужно. Лично я совсем не против регулярного появления на свет еще одной «берроузианы». Это интересно, это здорово. Но должна ведь быть граница, за которую лучше не заходить. Бери характерные черты, подстраивайся под стиль, но повторять события точь-в-точь лучше не надо.

Оценка: 6
–  [  8  ]  +

Уильям Беркетт «Спящая планета»

Kuntc, 3 июля 2013 г. 21:58

Все-таки некоторым книгам лучше остаться в том времени, когда они были написаны. Я не говорю сейчас о классических вещах, хотя что-то даже у Азимова, Хайнлайна или Саймака сегодня читать без улыбки не получается. Или даже просто – читать. Даже «умная» фантастика, к сожалению, быстро устаревает, что уж говорить о развлекательной ее части того времени, о фантастических приключениях, фантастических боевиках, которые лично у меня сейчас не получается отнести к этим поджанрам – настолько они далеки от сегодняшних книг. За редким исключением вроде Эдгара Берроуза или Эдмонда Гамильтона. К сожалению, «Спящая планета» Уильяма Беркетта к произведениям этих двух авторов не попала, несмотря на то, что в ней есть многое из того, что мне нравится в фантастике.

Я люблю почитать о том, как на нашу планету напала очередная орда инопланетян. Желательно, чтобы действие происходило в наше время или близкое к нему, чтобы героями были и простые люди, и спецы-военные, но двадцать пятый век тоже сойдет. Тем более, когда в аннотации обещают такой занимательный поворот: против пришельцев будет сражаться всего один человек! Герой-одиночка против нескольких миллионов – это здорово. Пришельцев в этой книге назвали ллари, у них оранжевая кожа и огромная империя, которая завоевала уже несколько цивилизаций, но вот земляне оказались не по зубам. Война между Земной Федерацией и Лларанской империей Четырех тысяч солнц тянется уже много лет и конца ей не видно. И тогда оранжевокожие решают ударить в самое сердце землян. Под угрозой Марс, Венера и Земля. Первый этап прошел без сучка и задоринки, все население трех планет (а это свыше трех миллиардов) оказалось в плену у коварного врага и теперь ллари могут диктовать свои условия флоту Федерации. Например, попросить вернуть захваченные территории. Но инопланетяне не учли одного: несколько человек остались на свободе и один из них, простой юрист Джеймс Риерсон доставит врагу немало неприятностей.

Нет, я с удовольствием прочитал бы книгу с таким сюжетом, но «Спящая планета» мне предложила нечто по большей части несуразное, от чего я остался только в недоумении и ступоре. Самым нелепым для меня стал способ, которым ллари одолели жителей трех планет. Они их просто усыпили (отсюда и название книги). Тайные агенты пришельцев несколько лет по всем планетами разбрасывали специальное вещество, а потом в один прекрасный день, когда прибыли космические корабли инопланетян, все люди взяли и заснули. Вот так просто взяли и уснули. В больших городах и маленьких деревушках, в толкучке бомбоубежищ и в одиночестве на природе. В автомобилях, поездах и авиатранспорте; на работе, в офисах, дома, на улице. Даже олени и те впали в спячку. Вы можете в такое поверить? Лично я нет. Как не могу представить себе способ, с помощью которого несколько вражеских шпионов умудрились опылить поверхность аж трех планет. Автор, похоже, тоже не смог ничего придумать, поэтому скромно этот вопрос опускает. Кто-то скажет: «Зачем придираться, это обычное «фантастическое допущение». Но, позвольте, на этом «допущении» строится весь роман, это основа, и если она невразумительная, рыхлая, то как тогда можно все остальное воспринимать?

Хватает и прочих благоглупостей, от фактических ошибок до нелепого изображения будущего. То заснувшие люди должны очнуться сами спустя пять месяцев, то им для этого обязательно нужно противоядие. Глава Службы Безопасности звездной империи печатает отчет на пишущей машинке. Я понимаю, книга написана в середине шестидесятых, когда о планшетниках можно было только мечтать, но компьютерами-то давно уже существовали, можно было и «спрогнозировать». Пусть на перфокартах и с лампочками, но хоть так. Двадцать пятый век, а людей всего чуть больше шести миллиардов. И так далее.

Конечно, главному герою чертовски везет, и все пули пролетают в миллиметре от головы, а из очередной западни всегда найдется спасение. Это нормально, таковы законы жанра. Понятно, что действовать Риерсон будет не совсем в одиночку и со временем обзаведется помощниками. Приятно, что воевать с ллари герои будут не только кулаками, но и головой, давя противника больше на моральном и духовном плане, чем на физическом. Временами действительно приятно и забавно было понаблюдать за тем, что за каверзу Риерсон приготовил своему противнику. Но, боже мой, как же этот противник глуп и наивен! Пришельцы без малейшего сомнения попадают в расставленные ловушки. Они суеверны, мнительны, пугливы, да и просто совершенно не похожи на профессиональных военных. Я понимаю, что главному герою нужно подыграть, но не превращать же ради этого три миллиона инопланетян в идиотов. Не забываем еще о том, что цивилизация ллари, как говорит не раз автор, живет исключительно войной. Но как в это можно поверить?

Оценка: 4
–  [  7  ]  +

Роберт Маккаммон «Моё!»

Kuntc, 30 июня 2013 г. 18:13

«Ребенок на сцене – половина успеха» (с). Я сейчас не помню, кто произнес эту фразу, да и правильно ли я ее помню, но к этому роману Роберта Маккаммона она подходит как нельзя лучше. Ну, в самом деле, что может быть забавнее весело улыбающегося малыша, который вытворяет всякие чудеса? Наверное, только котики с Ютуба, но котиков сложно поместить в центр зубодробительного триллера, а вот малыша – пожалуйста. И если маленький мальчишка или девчонка с микрофоном вызывает смех и радость, то новорожденный младенец в руках психопатки-террористки – только страх, ужас и желание поскорее заглянуть на последнюю страницу, чтобы узнать хорошо или плохо закончится эта история.

Главного виновника событий зовут Дэвид Клейборн. Обычный мальчишка в обычной американской семье, которая находится на грани развода. Мать Дэвида, Лаура, уличила своего мужа в измене и теперь не хочет ни видеть, ни слышать своего супруга и ничего о нем не знать. Катастрофа? Да, серьезная семейная проблема. Только вот беда не приходит одна. На следующий день после рождения Дэвида его прямо из больницы похищает Мэри Террелл, Мэри Террор, как ее прозвали в далеком прошлом. Бывшая участница Штормового Фронта, который боролся с властью, убивал полицейских, устраивал взрывы, а после был уничтожен в ходе штурма. В живых осталось только несколько человек, в том числе и Мэри, которая почти двадцать лет вынуждена прятаться от полиции и ФБР. Сумасшедшая психопатка, с легкостью убивает и старика-соседа, и случайно заметившего ее мальчишку. Женщина, которая сперва нянчиться с куклами, как с живыми малютками, а потом сжигает их на плите и швыряет со всей дури об стену. И в руки такого человека попадает младенец. Естественно, что Лаура просто так оставить это дело не может и, когда полиция заходит в тупик, сама бросается в погоню за похитительницей.

Роман у Маккаммона получился, конечно, неплохой. Я с этим спорить даже не собираюсь (а вот с обратным мнением – в любое время), но высокой оценки я ему все равно никогда не поставлю и тому есть одна важная причина: отношение к событиям юных лет Мэри и Лауры, когда обе хипповали с приятелями. Конечно, таких людей, как Мэри, нужно как можно скорее изолировать от общества. Несомненно, в терроризме нет ничего хорошего, какие бы цели за ним ни стояли – ведь в итоге страдают невинные люди. И в наркотиках нет ничего хорошего. Но что плохого в идеалах и вере хиппи? Мир, любовь, свобода, спокойствие, нет войне, долой оружие. Да, не все идеально и гладко (лично я бы ни за что не согласился бы жить в какой-нибудь коммуне), но разве эти мечты должны быть свойственны только детям? Разве так плохо для взрослого человека стремиться к миру во всем мире, к полноценной свободе, к запрету тотальной слежки за собой?

Нет, нет и нет. Но вот глядя не героев Маккаммона, слушая их признания, чувствуешь, как тебе в голову вбивают прямо противоположное. Настоящий взрослый человек должен носить дорогой костюм, иметь загородный дом и навороченный автомобиль, выслуживаться перед боссом и с радостью принимать все, что ниспошлет на его голову заботливое государство в лице армии чиновников и правительства. Все болтовня о свободах – это достойно лишь маленьких детей и заблудших подростков. Вот и Мэри предстает психопаткой не только потому, что у нее действительно шарики за ролики заехали, но и потому, что она верит в свободу и не желает никому подчиняться. И все ее бывшие соратники остепенились и говорят о «взрослой жизни». И парочка встреченных Лаурой хиппи вызывает только сочувствие. Нет, мне такой подход совсем не понравился.

В остальном же к роману у меня претензий нет и даже больше – остаются только теплые слова. Во-первых, «Мое!» — это роман-преследование, Мэри удирает, Лаура догоняет. Я же очень люблю такие книги. Во-вторых, «Мое!» — это история о том, что любой обычный человек способен на неординарные поступки, если его прижмет по-настоящему. Например, как Лаура — бросить вызов профессиональному убийце. Это льстит. В-третьих, книга держит в постоянном напряжении, пусть начало и показалось слегка затянутым. Я вообще очень неравнодушно отношусь к историям, в которых беззащитный человек попадает в лапы злодея, а тут Маккаммон буквально наждачкой по нервам прошелся. И собаки. Злобные клыкастые псы, готовые тебя сожрать. Еще один момент, который меня никогда равнодушным не оставляет. Три выстрела и все в десятку. Это замечательно.

Оценка: 7
–  [  5  ]  +

Бентли Литтл «Письма, несущие смерть»

Kuntc, 12 июня 2013 г. 11:11

Достаточно часто слышишь, что даже обычные слова обладают силой. Словами можно ранить, разрушить жизнь или карьеру и даже убить, если только суметь собрать значки на бумаге в правильном порядке или произнести нужную фразу в нужное время. Джейсон Хэнфорд, главный герой этого романа Бентли Литтла, понимает могущество слов, как никто другой, ведь у него есть редкий дар – писать Письма. Каждое написанное Джейсоном письмо точно дойдет до адресата. Любая жалоба будет рассмотрена, любая просьба — выполнена, обращения главного героя обязательно опубликуют в прессе и они вызовут пристальное внимание. Да что там говорить – сам президент лично готов ответить на письма Джейсона.

С помощью писем Хэнфорд может получить все, что угодно: от бесплатного билета в парк аттракционов до устранения неугодного ему человека. Последним пользуется довольно часто ради своей выгоды, поэтому положительным героем его не назовешь. Джейсон с легкостью может ложно обвинить директора школы или мэра родного городка, только бы они не мешали ему в исполнении планов. Ни совести, ни раскаяния, ни стыда. Неприятный, мерзкий тип. К сожалению, к финалу книги главный вдруг резко исправился и стал обычным персонажем со светлой стороны. Единственный момент, которым я остался очень не доволен. Как бы я ни любил книги Литтла, все-таки персонажи у него, пожалуй, самая слабая сторона. Хоть Джейсон и рассуждает много о своих поступках и прошлых делах, я не смог увидеть в нем живого человека, а для такой книги, как «Письма», это было очень важно.

Условно я разделил бы роман на две части. Первая, «реалистическая», рассказывает о детстве Джейсона, его учебе в школе и колледже, первых годах взрослой жизни, женитьбе, рождении сына. О том, как этот человек впервые осознал свои способности и каким образом их стал применять. Вторая часть, «мистическая». Здесь читатель узнает, что кроме Джейсона на свете живут еще много Писателей Писем, которые потихоньку применяют свои способности, чтобы исправить мир в ту или другую сторону. И даже больше – есть загадочная фирма, на которую эти люди работают, а на самом верху – некая таинственная сущность, которая всем руководит и меняет реальность по своему желанию.

Лично мне вторая половина больше понравилась. Конечно, первую часть можно похвалить за то, что она более «серьезна», «литературна» и почти лишена чисто жанровых элементов (Большая Литература и мэйнстрим, ага), но мне она показалось наименее интересной. В первой части Литтл поверхностно бежит через года и мне было просто скучно читать жизнеописание главного героя, которое, по сути, сводится к слегка разбавленной хронологии событий. Вторая часть более яркая, насыщенная и, что самое главное, именно в ней проявляется тот Бентли Литтл, которого я люблю. Когда в обычную жизнь вдруг вносятся сюрреалистические, вычурные нотки и образы.

В целом же «Письма», получились у Литтла ближе к «Незаметным», чем к «Университету» или «Господству». В них нет особого ужаса, как нет ни кровавых подробностей и большого насилия. Точно буде лучше, чем «Почтальон», еще одна страшная история на тему почты и писем, но мне понравилось меньше, чем большая часть прочитанного у этого писателя раньше.

Оценка: 7
–  [  3  ]  +

Гай Смит «Лагерь»

Kuntc, 8 декабря 2012 г. 22:19

Билл и Валери Эванс попали в очень трудную ситуацию. Впрочем, весь мир оказался в весьма непростом положении: наступил новый ледниковый период и все северные страны, в том числе и Великобритания, в которой происходит действие этого небольшого романа, оказались в снежном плену. Английское правительство осуществляет эвакуацию своих граждан в более теплые страны, массы людей движутся непрерывным потоком на юг, а Эвансы все никак не могут решиться выйти из своего простенького промерзшего жилища, находя одну за другой причины, чтобы задержаться еще на денек. Запасы же между тем быстро исчезают, снега становится больше, мороз крепчает… И вот вопрос: почему же за окном домика Эвансов светит теплое яркое солнце, детишки вместе со своими родителями развлекаются на аттракционах, купаются в бассейнах, а прочий люд отдыхает в барах?

Объяснение этому факту простое – правительство вновь затеяло эксперименты над простыми людьми. Для этой цели был выбран большой лагерь на несколько тысяч отдыхающим, некоторым из которых без их ведома в пищу добавляют недавно разработанный препарат. Ц-551 – так он называется – выворачивает наизнанку сознание человека, вызывает галлюцинации, потерю ориентации и памяти. Все эти последствия испытывают на себе Эвансы, а также еще несколько избранных «счастливчиков». Как это принято в подобных «Лагерю» книгах, этот эксперимент в финале выйдет из-под контроля и приведет к ужасным последствиям.

На мой взгляд, из такого небольшого описания не составляет особого труда понять, о чем, собственно, данное произведение Гая Смита. Тематика достаточно распространенная в хорроре: иллюстрация того, как небольшой толчок ведет общество к распаду и деградации. О том, как привычный порядок взрывается кровавым зверством. О том, что во многих из нас сидит внутри чертовски нехороший червячок, который при должном подходе может выползти наружу и превратить порядочного и приятного человека в психованного убийцу. Или, по крайней мере, в неприятную личность. Примерно об этом писал Стивен Кинг в «Необходимых вещах», в которых небольшой городок был уничтожен из-за обычных безделушек. Об этом, в том или ином виде, писали авторы рангом пониже: Джеймс Герберт в «Тумане» и «Тьме», Бентли Литтл в «Почтальоне», «Университете» и «Господстве». У кого-то получалось хорошо, у кого-то выходило не очень добротно или вообще нехорошо. Увы, «Лагерь» Смита я отношу к последней категории.

Я не могу сказать, что этот роман я прочитал со скукой в глазах. Нет, мне было достаточно интересно, но это в основном из-за того, что я уже несколько месяцев не брал в руки хоррорных вещей. Всегда приятно после длительного перерыва вновь погрузиться в любимое занятие. Но роман слабый, даже для незамысловатого хоррора. Для просто страшной истории в «Лагере» не хватает ни ужаса, ни натурализма, ни саспенса. Скажем, «Университет» Литтла на особо серьезные лавры тоже не претендует, но это хороший хоррор, потому что в нем есть достаточно много моментов, которые могут заинтересовать любителя жанра: кровавые оргии, жестокие убийства, несколько омерзительно-притягивающих моментов. То же самое можно сказать и о «Тьме» Герберта. А у Смита все тихо, мирно и цивильно, словно он боится перегнуть планку. Мне не интересно.

Если в книге нет места натурализму, то тогда на сцену должен выйти психологизм, атмосфера, четко выписанные характеры персонажей. «Лагерь» же и этим похвастаться не может. Плоские картонные персонажи, которые временами совершают поступки, которые совершенно не поддаются нормальной логике. Атмосферы нет, психологизма нет… Как нет и той тонкой грани, перейдя которую герой книг на подобную тематику превращается в монстра. Это самый интересный момент – наблюдать за тем, как персонаж постепенно, шаг за шагом, скатывается в пропасть, а мир вокруг начинает разрушаться. У Смита тоже некоторые жертвы эксперимента становятся другими, более злобными, людьми с нарушенной психикой. Есть профсоюзный бунтарь, который сражается с власть имущими. Есть глубоко религиозный человек. Но почему, а главное как, первый превращается в анархиста, а второй хочет сжечь церковь с трупом погибшей жены, мы не видим, что мне очень не нравится. Просто захотелось Смиту и все.

Да и вообще во всей книге чувствуется какая-то искусственность, стремление подправить что-то в угоду авторскому желанию. Откуда-то в лагере для отдыхающих берутся аж целых шестьдесят молодчиков-скинхедов… Руководители эксперимента, проявляя жесткость по отношению к одним участникам, почему-то оказываются более терпимыми к главному герою… Нет, не верю. Плохо. Скучно.

Оценка: 4
–  [  9  ]  +

Игорь Исайчев «Саркофаг»

Kuntc, 7 декабря 2012 г. 18:51

Самая плохая книга из проекта «Варго», с которыми мне довелось познакомиться на этот момент. Может быть, есть и еще хуже, ручаться не буду, не так уж много я читал произведений под этой фамилией. Самым неприятным воспоминанием до этого момента был «Кристмас». Какая-то дерганая и взабаламошенная история не пойми о чем. Прочитанный сразу после «Саркофага» «Электрик» тоже ничем особенно не порадовал, но в нем хотя бы нашлось несколько интересных для меня эпизодов. Эту же книгу всем любителям хоррора можно смело оставить и дальше стоять на полке магазина. Хотя бы из-за того, что единственный «ужас» здесь из фразы «ужасно написано».

Сергей Баринов некогда был обычным опером, но после того, как ввязался в борьбу с вампирами в одной небольшой деревушке, вынужден был поменять «род деятельности». Теперь он сам упырь, создание ада, которое по ночам пьет кровь людей и умеет превращаться в летучую мышь. После восемнадцати лет бродяжничества по Руси-матушке, Сергей останавливается в Санкт-Петербурге, где неожиданно с ним связывается сам Отец Зла, Сатана, и говорит: все, Сережа, отдых кончился, пора приниматься за работу, к которой тебя и твой род готовили несколько тысячелетий – истреблять человечество с лица Земли.

Книга состоит из двух частей. Первая рассказывает о том, как Баринов, выехав на задержание, сталкивается с вампирами и в итоге сам становится одним из них. Здесь, если покопаться, то можно еще найти несколько интересных моментов. Так мне, например, понравилось начало романа, в котором перед главным героем проносится страшное видение. Лесок возле трассы, жуткая тишина, страх, обескровленные тела напарников-гаишников, свисающие с березок… Да и в целом написано бодрее, интереснее, чем продолжение, хотя к событиям у меня найдется немало вопросов и претензий. Если убрать несколько нелепостей, если удалить со сцены священника-спецназовца, растянуть текст до полноценной книги, добавить немного более красочных описаний, то тогда из «Саркофага» получилось бы еще более-менее приемлемая история, но, к сожалению, автор на этом не остановился.

Дальнейшие события — это беспомощная смесь околовампирской мистики и городского фэнтези с модными ныне трендом «хомячества» и продвижением главного героя в Черные-Пречерные Властелины путем накапливания ресурсов из подручных материалов, что скорее свойственно дешевому развлекательному чтиву альфокнижного разлива (и далеко не самому лучшему из него), чем нормальной страшной истории. Баринов постепенно собирает свою армию, грабит банки, устрашает чиновников, строит планы будущего покорения мира. Написано все это скучно, безэмоционально, словно читаешь не художественную книгу, а какую-то сводку происшествий. Те же моменты, когда автор пытается добавить в образ Баринова-вампира ярость и показать всю его темную, злобную сущность, выглядят по-детски нелепо и беззубо. Он «втягивает и выпускает когти», говорит «тяжелым, на уровне инфразвука голосом», «с отчетливым хрустом» прокусывает горло и тому подобное. Типичная ситуация, когда автор хочет написать что-нибудь «страшненькое», но совсем не знает, как же это сделать.

Оценка: 3
–  [  8  ]  +

Бентли Литтл «Незаметные»

Kuntc, 24 июля 2012 г. 23:24

Фантастический роман от Бентли Литтла, что немного удивительно, потому что Литтл известен, как автор книг в хорроре. В «Незаметных» же нет ничего страшного, если не считать судьбы главных героев, как например в «Доме» или «Идущих». Нет каких-либо сцен с подробным описанием насилия или откровенного сексуального характера, как в «Университете» или «Господстве». Даже мистический элемент проявляется только в самом финале. Что-то местами мелькает, конечно, в поведении и поступках персонажей, но я все-таки не могу отнести «Незаметных» к хоррору. Зато у этого романа очень интересная и даже злободневная тема и отличная задумка, которая мне очень понравилась.

Незаметные. Люди, на которых не обращают внимания. С невыразительными лицами, незапоминающейся внешностью и гладкой речью, которая тут же выскакивает из головы, и уже через пару минут не помнишь, о чем разговаривал с этим человеком. Да и кто это вообще был?.. В шпионских романах таких людей часто вербует разведка или другие силовые госструктуры, где из-за своей незапоминающейся внешности они быстро становятся лучшими агентами и наемными убийцами на службе ЦРУ или ФСБ. В реальном же мире часто ведут одинокую и серую жизнь на такой же незаметной работе. Но что если существуют люди, на которых не просто не обращаешь внимания, их совсем не видишь, словно их вообще не существует? Не люди-невидимки, как у Герберта Уэллса, но действительно НЕЗАМЕТНЫЕ?

Таким человеком постепенно становится главный герой этой книги Боб Джонс. Абсолютно средний человек. Со средними оценками в колледже, со среднестатистическими вкусами, не сторонник консерваторов, но и не за демократов. Человек, который по каждому вопросу считает нужным придерживаться «золотой середины», и с нерушимой верой в правило «умеренность во всем». Постепенно Джонс начинает замечать, что на него обращают все меньше и меньше внимания. На новой работе его словно бы не существует, старый друг по колледжу и соседи родителей главного героя банально забыли и не могут вспомнить, кто он такой. Продавцы в магазинах в упор не замечают. Джонса словно понемногу перестает существовать в нашей реальности, и даже убийство своего начальника главным героем не влечет за собой никаких последствий.

Что происходит с Бобом Джонсом? Как этот человек сможет справиться со своей новой способностью? Как будет жить? На эти вопросы и отвечает Бентли Литтл в «Незаметных». Книга эта состоит из нескольких уровней, которые будут раскрываться по мере того, как будет идти вперед история главного героя. Мне очень понравился этот момент, то, что автор не стал останавливаться на одном допущении и стал его постепенно развивать. Первоначальная незаметность Боба Джонса – это всего лишь первый этап. Дальше выясниться, что подобных людей во всем мире существует множество. Они рядом, вокруг, среди нас, но главный герой до этого, как и большинство, их не замечал. Джонс вступает в группу Террористов Ради Простого Человека, таких же Незаметных, как и он сам. Эти люди пытаются всячески обратить на себя внимание, заставить говорить, писать в газетах. Сперва – невинные выходки, потом – попытка серьезного дела.

Но у Террористов ничего не получается. Они ведь Незаметные. О них забывают, не обращают внимания. И тут очень интересно посмотреть на то, как Литтл точно создает характеры этих людей, их эмоции, чувства, мотивы. Проводя параллели с сегодняшней реальностью, Незаметные – эти те же интернет-тролли. Серые, ординарные личности, которые вдруг обнаружили возможность заявить о себе на весь мир, но, так как сказать им попросту нечего, они выбирают путь наименьшего сопротивления: устроить склоки на форуме, напакостить в чьем-то блоге, написать матерный комментарии в ЖЖ. Здесь и радость от безнаказанности, и чувство «справедливой мести» из ряда «ух, теперь я им всем покажу!», а так же обида и злость, что с ними по-прежнему никто не хочет считаться. Незаметные действуют также, словно дети. Забросать судью яйцами и громко прокричать в его сторону оскорбления. Разгромить офис на прежней работе. И прочие поступки подобного рода. Все очень точно и верно подмечено.

Роман, однако, не был бы так хорош, если бы Литтл остановился только на этом, впереди еще несколько уровней. Постепенно до любого нормального человека доходит, что путем банального хулиганства ничего не изменишь. Этим ты никак не заставишь себя ценить больше, не заставишь уважать и говорить. Надо пытаться что-то изменить в своей жизни и в первую очередь себя. Понимает это и главный герой, но вот ведь в чем закавыка: если обычный человек еще может что-то сделать с собой, то как быть на месте Боба Джонса, которого не замечают из-за какой-то странной прихоти мироздания? Как бороться с этим? И вот с этого момента и начинается самое интересное. Книга обретает печальный, даже в какой-то мере трагический, оттенок. Детское хулиганство уходит со сцены, дальше будет уже серьезный разговор. О судьбе обычного маленького человека в сегодняшнем огромном мире, в котором никому совершенно нет дела до того, что ты чувствуешь, какие у тебя проблемы и чем ты живешь. Уверен, что есть много книг, в которых подобная тема рассмотрена и лучше, и глубже, и серьезнее. Удача Литтла в том, что он взглянул на эту проблему под другим углом, фантастическим. Довел вопрос до своей предельной точки и даже дальше: «болезнь» Боба Джонса прогрессирует, он уже становится практически невидимым для обычных людей, а впереди целый город Незаметных, новые печали, неожиданные радости и мощный яркий финал, от которого бегут мурашки по коже.

Оценка: 9
–  [  8  ]  +

Бентли Литтл «Господство»

Kuntc, 22 июля 2012 г. 22:29

Когда-то древние боги – Зевс, Гера, Аполлон, Дионис и прочие – жили в нашем мире вместе с людьми. Но те времена не были героическими, как рисуют их древние предания и мифы, то были времена темные. Помимо того, что боги просто правили людьми и принимали участие в наших делах, они еще требовали жертв в честь себя, развлекались, устраивали войны и просто убивали. Кровавое время. Люди долго это терпели, ведь могуществу Зевса-Громовержца нечего было противопоставить. Потом выход был найден. О богах просто забыли. Их перевели в разряд мифов, детских сказок, которые родители рассказывали своим детям на ночь. В богов перестали верить, а вера – эта та сила, благодаря которой эти создания могли существовать. Боги исчезли. Но погибли ли они?

Нет. И вскоре в этом убедятся жители калифорнийского городка Напа, куда переезжает вместе с матерью один из главных героев этой книги, Дион. Новый дом оказался весьма приятным. Это не маленький городок с «веселенькими зелеными фермами, оркестровой эстрадой в парке и церковью со шпилем на городской площади», как представлялось Диону, но достаточно уютное местечко с хорошими людьми, красивой природой и дружелюбными одноклассниками, которые не стали шпынять новичка, как это обычно бывает. Жаль, что именно Напа стала местом возрождения Диониса, ведь вино – это не только легкая веселость в голове, но также агрессия и ярость, и калифорнийский городок вскоре погружается в пучину кровавого безумия.

У «Господства» есть много схожего с предыдущей книгой Литтла, «Университетом». В обоих романах некая темная сила подчиняет себе людей, превращая их в жестоких безумцев. В «Университете» это был университет в городке Бреа, что уже понятно из названия, в этой книге – вино с одного из местных заводов и появление Диониса. Много сцен насилия, жестокостей, зверства, извращенного секса. «Господство», пожалуй, будет самой «аморальной» книгой Бентли Литтла из тех, что у нас переводились. В сравнении с «Университетом» выглядит страшнее. В прошлый раз причиной насилия стали иррациональные, вымышленные силы, которые воспринимались как что-то чисто художественно, не возможное в обычной жизни. В «Господстве» жителей Напы отчасти толкает на пугающие поступки обычное вино, а развязную пьяную компанию, которая на темной улице забивает насмерть случайного прохожего, представить себе куда легче, чем студентов, попавших под власть какой-то кучки бетона, стекла и арматуры.

Так же, как и в «Университете» в этой книге в центре внимания несколько героев, которые должны выжить в безумной Напе, одновременно пытаясь придумать способ, как одолеть новоявленного божество. Это Пенелопа Аданем, дочка владельцев местного завода, и одноклассник Диона Кевин. Позже к ним примкнут несколько сторонников древнего ордена, который издавна ожидает возрождения богов, но, как оказалось, совершенно не был готов к их появлению. Этот момент мне не понравился, потому что, по сути, ничего роману не добавляет и мало влияет на сюжет.

Про Пенелопу и Кевина мало что можно сказать интересного, а вот образ Диониса временами весьма любопытен. По своей природе это двойственное божество, в котором сочетаются как темные стороны, так и светлые. Не высокого ранга. Вновь оказавшись живым, Дионис пытается взять на себя роль высших богов, создает свое подобие Аида, пробует внести порядок в развернувшийся хаос, но ничего хорошего у него не получается. Разочарование, злость, раздражение, опьянение, похоть, ярость, любовь – все эти эмоции смешиваются в Дионисе, в результате создавая интересный образ. А ведь еще есть личность человека, в котором бог виноделия возродился, она тоже свою лепту вносит. Очень хорошо.

Понравился кроваво-печальный финал, но еще больше – атмосфера книга. В «Господстве» хорошо ощущается дух происходящего, такой пряно-сладкий, обволакивающий. В этом плане «Господство», наверное, будет одной из лучших книг Бентли Литтла. Да и по другим моментам это один из самых сильных романов писателя. Но вот мне читать его временами было скучно. Просто недолюбливаю хоррор, который обращается к античной мифологии, как не люблю и прочие книги, где персонифицированные боги играют активную роль.

Оценка: 7
–  [  8  ]  +

Бентли Литтл «Университет»

Kuntc, 21 июля 2012 г. 00:33

Университеты, частные школы, колледжи, академии – это все отличные декорации для очередного страшного рассказа. Почему? Во-первых, среди них есть множество зданий с давней историей, а давняя история – это значит какие-нибудь загадки, тайны, происшествия, и не всегда приятные на слух. Призракам, например, тут самое место, в отличие от какого-нибудь кабинета чиновника. Во-вторых, обучение часто подразумевает переезд, оторванность от прежней жизни, встреча с новым и неизвестным, что опять обращается к Тайне. С новыми людьми опять же знакомство, что может вылиться в опасные конфликты. В-третьих, университет – храм науки, следовательно – кровавые опыты и зловещие эксперименты во «благо» человечества. Подобные заведения часто становились местом действия в хорроре, но Литтл, наверное, единственный, кто вывел в качестве Зла сам университет со всеми его зданиями, людьми, деревьями на улице и асфальтовыми дорожками.

Такой чести у Литтла удостоился Калифорнийский университет городка Бреа. Далеко не самый лучший по качеству из существующих, далеко не Кембридж и не Оксфорд, но не каждый все-таки может поступить в заведения высшей категории. В К.У. Бреа издавна были проблемы с правопорядком: постоянно случались самоубийства, изнасилования, драки, убийства, однако показатели не выходили за пределы общей статистики по всем высшим учебным заведениям. Новый семестр в университете оказался самой настоящей кровавой баней, словно людьми овладело коллективное безумство. Хамство, злоба, постоянные стычки. Националистические призывы. Групповые самоубийства. Кровавые оргии. Каннибализм. Это всего лишь малая часть из того, что произойдет за несколько месяцев. Самое страшное то, что сотрудники и учащиеся Университета не видят в происходящем ничего особенного. Лишь малая часть людей оказалась не подвержена ужасной заразе.

Среди них главные герои этой книги. Джим Паркер, студент четвертого курса и редактор университетской газеты. Первокурсница Фейт Пуллен. И профессор Ян Эмерсон, ведущий курс английской литературы о сверхъестественном. Этим персонажам предстоит разобраться в причинах происходящего и выяснить, верна ли гипотеза Гиффорда Стивенса о том, что К. У. Бреа живое существо и зло в чистом виде, или это просто сумасшедшие бредни. А заодно попробовать остаться в живых в развернувшемся безумстве.

Отчасти «Университет» напомнил мне две книги Джеймса Герберта – «Туман» и «Тьма», в которых люди по той или иной причине так же теряли рассудок и начинали вытворять омерзительные и кровавые вещи. Подобных моментов в этой книге множество: от сцены сравнительно безобидного умерщвления животных на лекции по биологии до поедания живьем своего сокурсника на занятии по сравнительному религиоведению. По количеству жестоких эпизодов и извращенных сцен сексуального характера «Университет», пожалуй, будет одной из самых «неприятных» книг Литтла, которые у нас переводились. Оспорить лидерство может только «Господство», где секса и крови, смешанных с вином, еще больше.

По большей части сцены насилия уместны и хорошо передают атмосферу безумия, что захватила университет в Бреа. Как издевка над происходящим — четырнадцатая глава с бланком для регистрации несчастного случая с сотрудником. Покоробили лишь пара случаев, да и то лишь по той причине, что своего развития не получили. Мне больше не понравилась реакция властей городка на события в университете. Если представить, что подобные события начали происходить бы в реальности, то с большой вероятностью вскоре бы приехала какая-нибудь комиссии из соответствующего органа. А что это тут у вас происходит? Почему столько студентов начали кончать жизнь самоубийством? Что это за расовые притеснения? Газеты с телевидением бы тут же эту тему растрезвонили. У Литтла же университет словно отдельное государство, которое лишь слегка соприкасается с окружающим миром. Жители соседних улиц жалуются на возросший разбой, созывают собрания, но и только. Лишь в финале власти Бреа решили вмешаться.

Детектива в «Университете» нет. То, что Университет есть зло, и то, что именно он так отрицательно воздействует на людей, не вызывает никаких сомнений уже с самых первых страниц, когда на лекцию профессора Эмерсона приходит Гиффорд Симмонс и говорит, что нужно взорвать все здания. Сами герои в этом, конечно, внешне на первых порах сомневаются, пытаются собрать сведения, проанализировать обстановку, но в душе понимают, что Симмонс сказал правду. Интерес в «Университете» не в загадке происходящего, а в том, как герои выйдут из этой ситуации. Как смогут выжить среди безумств, что сделают в конце книги, как одолеют Университет. Ну, и сами зверства, творимые учащимися в Бреа и их преподавателями, тоже вызывают определенный интерес. Какую еще пакость учинит Университет? Для любителей хоррора – немного рассуждений о месте этого жанра в литературе от Яна Эмерсона. Для поклонников Бентли Литтла – еще одно упоминание о Филлипе Эмонсе.

Хорошая книга. Когда первый раз читал, понравилась, и после второго захода остается одной из любимых у Литтла.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Эдвард Ли «Ghouls»

Kuntc, 18 июля 2012 г. 21:59

Гулы – мифические существа из арабских сказаний. Больше известны, как трупоеды, разрывающие по ночам могилы в поисках свежей мертвечины. Еще могут воровать маленьких детей, пить кровь, охотиться на одиноких путников на пустынных дорогах. Способны превращаться в животных или привлекательных женщин, для того, чтобы приманить жертву. В исламе считаются одним из подвидов джиннов. Короче, весьма неприятные создания, которые хорошо будут себя чувствовать в любой страшной истории, как например в этом достаточно интересном романе Эдварда Ли.

От мифов и большинства способностей гулов, правда, в книге мало, что осталось, так что читатели, которые рассчитывают на пряно-жуткий восточный хоррор, уйдут разочарованными. У Ли эти мифические существа превратились просто еще в одних страшных чудовищ, нападающих на людей. Мне это даже немного не понравилось, потому что гулов здесь можно заменить на любых других тварей, от зомби до вампиров, и в романе от этого серьезно ничего не поменяется. Нет в «Гулах» и арабских стран, пустынь, верблюдов, лишь в прологе и воспоминаниях одного из героев мелькнет Рияд. Обычное место действия для большинства страшных историй – маленький городок, в котором начинают происходить какие-то странные вещи.

Тайлерсвилль. По нашим меркам обычная деревушка, что протянулась вдоль 154-й дороги. Покосившиеся домики на обочинах, старенькие трейлеры, стрип-бар, полицейский участок, где работает главный герой Курт Моррис. Говоря прямо, дыра дырой, из которой хочется побыстрее уехать. Жители здесь особой культурой не отличаются, часто бывают драки, семейные разборки, но у местного отделения полиции жизнь по большей части спокойная: патрулируют трассу, ловят нарушителей. Об убийствах здесь давно ничего не слышали. Но скорее Курту и его напарникам придется и побегать, и поломать как следует свои головы. Сперва кто-то разрывает могилу недавно умершего пьянчужки и ворует гроб вместе с телом, потом пропадает коллега Курта по работе, кто-то похитил парализованную девушку, когда ее отца не было дома. Для такого городка, как Тайлерсвилль, это выходит далеко за рамки обычных событий.

В целом «Гулы» оставили у меня такое же впечатление, как от просмотра недорогого добротного телехоррора. Что-то вроде «Лейк Плэсид – озеро страха» или может быть «Виверна». Немного из рассказов о безумных ученых, которые в своих мрачных особняках занимаются темными делишками во славу науки. Такая знакомая история, где действуют знакомые персонажи, и уже в самом начале знаешь, чем все закончится. С начальником Курта и шефом полиции Тайлерсвилля мы первый раз знакомимся, когда он приказывает главному герою привезти ему пончики. Типичный плохиш для маленьких городков – Ленни Стокс. Приторговывает немного наркотой, браконьерствует, поколачивает жену, в которую еще с детства влюблен Курт. Чарльз Уиллард, доктор и местный богач, словно сошедший с киноэкрана. Живет затворником у себя в особняке вместе с молодой женой, и какими научными делами там занимается – никому неизвестно.

Ничего такого, что выбивалось бы из общего ряда подобных книг. Но мне читать все равно интересно. Интересно было посмотреть, как герои докопаются до истины; как смогут расправиться с гулями. К чему приведут отношения между Куртом и его давней любовью.

Действие развивается неторопливо, неспешно. В «Гулах» больше от детектива или триллера, чем от хоррора. Что для меня было немного удивительно, потому что то, что я слышал об Эдварде Ли, рисовало мне предельно откровенного автора, в чьих книгах море крови, зверства и раскрепощенной эротики. А вот нет. В этой книге нашлось место всего одному жесткому эпизоду, в котором гулы нападают на подружек-лесбиянок. Все остальное укладывается в русло обычной страшной истории. У того же Стивена Кинга есть масса более жестких произведений. Видимо, не с той книги начал я знакомство с автором. Местами даже забавно. Есть у главного героя племянница, которая его всячески достает, и пикоровки этих двух персонажей часто вызывают улыбку.

Конечно, есть несколько моментов, которые мне не приглянулись. О том, что вместо гулов можно поставить любых других тварей, я уже в начале сказал. Немного не понравилось то, что автор к финалу убрал со сцены Ленни Строкса – я рассчитывал на противостояние между ним и Куртом в конце. Злодей, который долго и подробно рассказывает главному герою о своих планах – это уж чересчур банально.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Питер В. Бретт «Меченый»

Kuntc, 15 июля 2012 г. 22:57

Давным-давно, на заре времен, люди вынуждены были вести жалкую жизнь, прячась каждую ночь в глубоких пещерах. Это было время демонов, корелингов, которые с радостью набрасывались на очередную жертву стоит ей только задержаться снаружи после заката. Постепенно люди стали замечать, что эти твари бояться определенных символов. Так появились Знаки. Сперва охранные, которые только останавливали демонов. Потом боевые и атакующие, способные пробить даже такую крепкую шкуру, как у каменного корелинга. Ведомые Спасителем люди загнали страшных тварей обратно в преисподнюю и почти три тысячи лет жили по ночам в мире и спокойствии. Вскоре корелинги превратились в страшные истории, сказки, мифы… Никто в них уже не верил. Пока однажды демоны не вернулись и не уничтожили все то, что создало человечество за тысячелетия нормальной жизни.

Действие «Заступника» происходит спустя триста лет после возвращения корелингов. Людям теперь, как и раньше, вновь приходится прятаться по ночам в расписанными знаками домах. Только большинство из знаний о демонах осталось далеко в прошлом, так что ни о какой борьбе с корелингами речи не идет. Лишь в далекой Красии жители все еще пытаются уничтожать тварей, разменивая на каждого из убитых несколько воинов. Все остальные города по ночам прячутся за высокими стенами. И постепенно вымирают. Почти каждая ночь уносит с собой если не целую деревушку, то одну-две семьи точно.

Мир «Заступника» прежде всего и привлек мое внимание к этой книге. Очень хотелось посмотреть на то, как автор сможет его изобразить. Результатом больше доволен, чем огорчен, хотя изначально рассчитывал на что-то более оригинальное, необычное. Представьте себе небольшую деревушку, расположенную возле замка с вампирами, из какого-нибудь «ужастика». Вот примерно тоже самое в «Заступнике», только в гораздо больших масштабах. Днем – обычная рутинная работа, ночью – все двери и окна наглухо закрыты. Так как по ночам мало кто отважиться остаться в поле или лесу в окружении демонов под защитой всего лишь одного охранного круга, то путешествующих здесь мало. Люди в основном предпочитают провести всю свою жизнь не выходя за пределы родной деревушки. Соответственно и мир «Заступника» не большой, компактный, всего лишь несколько крупных городов, но при этом достаточно разнообразный.

Последнее мне не понравилось. Это единственный момент, которым я остался недовольным, потому что в том, как Бретт создает свой мир, хорошо чувствуется искусственность, когда мир книги приобретает свои черты не по логике своего развития, а по желанию автора. Есть леса, значит будет лесной город Анджир. Есть пустыни, значит будет пустынная Красия. На случай озер и рек – Лактон. Мир, как поделка, собранная из конструктора. Я такое не люблю. Как не верю в то, что на небольшой территории могут появиться такие контрастные города, как арабоподобная Красия и проевропейский горный Форт-Милн.

Хотя в целом остался доволен. Не понравилось еще только то, что корелинги не достаточно хорошо прописаны. Если для демонов воздуха и песка у Бретта находится описание, то о каменных и лесных корелингах мы знаем только то, что у них есть острые зубы и когти, а весь их облик приходится додумывать самому. Впрочем, это уже не так важно. Главное то, что мир «Заступника» живой, а не являет собой картонные декорации. Чувствуется, что и за событиями, связанными с главными героями, есть еще жизнь, есть еще люди, со своими проблемами, радостями и горестями. Хорошо рассказано о деревенском укладе на примере на Тиббетова Ручья и Каттеровой Ложбины. Хорошо рассказано о порядках в Форт-Милне. Мне понравился мир «Заступника», не зря им заинтересовался.

Три сюжетные линии, три основных героя. Первый – парнишка из Тиббетова Ручья по имени Арлен. Редкий тип человека, который считает, что с корелингами надо бороться всеми возможными силами, а не только прятаться за станами. Он и станет в финале книги Заступником, а по мнению некоторых людей самим вернувшимся Спасителем. Этот роман – по большей части его история. История о том, как Арлен сбежал из своей родной деревни, как впервые провел ночь в окружении демонов, как долго шел к тому, чтобы стать Вестников и куда в итоге привел выбранный им путь. Интересно. При том, что мы даже догадываемся, кем станет Арлен к концу книги, какие способности получит. Это приятное ожидание. Через этого героя мы узнаем о мире «Заступника», его географию, обычаи, историю. С Арленом связана и главная тема книги: в некоторых ситуациях осторожность хуже безрассудства. Надо действовать, даже когда против тебя целая орда страшных демонов, а не сидеть сложа руки.

Второй основной персонаж – Лиша из Каттеровой Ложбины. Сперва ученица Травницы, потом сама становится лекаркой. Третий – Роджер, ученик Жонглера. Я не знаю, какой из этих трех героев мне был интереснее. Каждый по-своему хорош. Не смотря на то, что главный герой все-таки Арлен, главы, посвященные Лише и Роджеру, читать так же интересно. Все из-за того, что персонажи Бретта, так же живы, как и окружающий их мир. Это целеустремленные люди, готовые временами пойти против принятых правил, чтобы достичь желаемого. Они любят свою работу, готовы помочь близкому и незнакомцу. В то же время со своими слабостями и недостатками. Арлен, например, ничего кроме борьбы с корелингами вокруг себя не замечает. Он бросает своих друзей, знакомых, только лишь бы они не мешали его выбранному пути.

Может быть, по этому «Заступника» так интересно читать, и не замечаешь, что позади уже очередная сотня страниц осталась. Хорошая книга. А события в конце романа обещают не менее интересное продолжение.

Оценка: 8
–  [  15  ]  +

Джей Лэйк «Зелёная»

Kuntc, 14 июля 2012 г. 21:26

Вот и добрался наконец-то до нас еще один интересный писатель — Джей Лейк. Признаться, издание «Зеленой» стало для меня самой настоящей неожиданностью, никак не рассчитывал, что руки наших издателей дотянуться до этого автора. Поэтому и книгу чуть ли не упустил, лишь случайно увидел в списке новинок и, не задумываясь, тут же заказал. Лейк мне всегда нравился. По рассказам в антологиях, некоторые из которых переводились и у нас. По отличному стимпанку «Mainspring». Хорошая, богатая фантазия, интересные истории. Так что не было никаких сомнений, покупать или нет. В то же время постоянно грызло некоторое сомнение: Лейк писатель хороший, но неряшливый, если можно так сказать. Он может вывернуть банальный сюжет наизнанку или сочинить что-то странное, но в его произведениям всегда чего-то не доставало, чтобы развернуться в полную силу. Иногда это излишняя затянутость, иногда сумбурность рассказа или начатые и брошенные темы. Вот и «Зеленая» лишний раз убедила меня в этой характеристики. Хороший интересный роман, который приятно читать, но постоянно обо что-то спотыкаешься.

«Зеленая» — это роман одного героя. История в нем пойдет о девочке, которую отец продал в далекую и чуждую страну под название Медные Холмы. Это рассказ о ее жизни, начиная с трех лет и заканчивая подростковым возрастом. Здесь нет эпического размаха, большого количества сюжетных линий и многочисленных армий. Нет накаченных варваров с огромными мечами, схваток с монстрами и злыми колдунов. «Зеленая» — это по большей части тихая и размеренная история, которая лишь временами взрывается действием. Это история о поиске свободы, поиске своего пути в жизни. Зеленая – такое имя возьмет себе позже главная героиня — была куплена для того, чтобы в будущем стать женой одного из богатых людей или самого Правителя Медных Холмов. У нее нет прошлого, настоящее – бесконечная череда уроков под надзором строгих наставниц, а будущее – быть проданной, словно вещь. Незавидная судьба, поэтому ничего удивительного в том, что Зеленая мечтает вырваться на свободу и вернуться обратно к себе на родину, о которой у нее остались лишь воспоминания о похоронах бабушки, рисовых полях и буйволе по кличке Стойкий.

Чуть больше половины романа рассказывает про обучение Зеленой. Сперва на Гранатовом Дворе в Медных Холмах. Как будущая примерная жена главная героиня должна уметь хорошо готовить, разбираться в тканях и драгоценностях, обращаться с животными, знать историю, музыку. При том, что в будущей жизни все эти знания вряд ли пригодятся на практике. Немного банально, немного скучно, немного затянуто. Это один из небольших моментов, которые мне не понравились в романе. Лично я был бы больше доволен, сократи Лейк немного эту часть. Все-таки уже не одна книга написана про то, как малолетний герой обучается премудростям разных наук. Хотя есть что-то интересное в том, как Лейк рассказывает об этих уроках: и не слишком подробно, но и не в общих чертах — со знанием предмета. Интересно, куда дальше выведет история. Интересна сама главная героиня, ее характер. Зеленая – не идеальный человек. Она, как и все обычные люди, совершает ошибки. Чересчур самоуверенна, горда, вспыльчива. Этим и интересна, в отличие от многочисленных картонных болванчиков в фэнтези.

После Гранатового Двора и Медных Холмов нас ждет Калимпур, храм Серебряной Лилии и обучение среди Лилейных Клинков – профессиональных убийц-женщин, которых нанимают Дома Калимпура, когда надо устранить очередного нарушителя закона. И вот он, отличный момент, самое-самое интересное в книге, я бы даже сказал, что концентрат романа – Зеленая после долгих лет, проведенных на чужбине, возвращается на родину. Ну в каком еще фэнтези-романе главный герой приезжает на родину не в счастливом финале и даже не в середине истории? Лично я сразу не могу припомнить ни одной. Возвращение Зеленой нельзя назвать радостным или счастливым. Все оказывается совсем не так, как ей представлялось в разрозненных осколках детской памяти. В родном доме ей вовсе не рады. Стойкий – уже не мудрое спокойное животное, а старая отощавшая скотина. Все совсем не так и иначе. Зеленая оказывается на перепутье. Она чужачка в Медных Холмах и в то же время не знает обычаев, жизни своей страны. Она и в Калимпуре чужестранка. И как дальше жить? Куда двигаться? Какой путь выбрать? Вот эти страницы я уже читал с огромным удовольствием. Образ главной героини становится многогранным и по-настоящему интересным.

Но есть у Зеленой одна черта, которая мне изрядно подпортило хорошее впечатление о книге. Маленькая девочка вырастает в лесбиянку со склонностью к садомазохизму. И я честно не понимаю полностью откуда это взялось? В чем причины? Желание создать оригинального героя или, может быть, дань моде? Других объяснений не вижу. Потому что у Лейка вдруг оказывается, что все Лилейные Клинки – и стар, и млад – ищут утешения в объятьях своих подруг, а удовольствие — в порке. А для чего это нужно, какое значение имеет для книги — не известно. Отчасти можно объяснить тем, что одной из тем «Зеленой» станет инаковость, непохожесть на других. Главная героиня, чуждая для всех, как самый яркий пример. Противопоставление культур Калимпура и Медных Холмов. Племя пардайнов, зверолюдей, у которых проблемы с человеческой расой. Но мне такого объяснения не достаточно.

Отдельное спасибо Лейку за Селистан и Калимпур. Редко встретишь в фэнтези азиатские нотки, а тут еще более редкий гость – что-то вроде Индии смешанной с Таиландом. Очень хорошо рассказано, интересные традиции, обычаи, уклад жизни. Право Смерти. Дома Калимпура. Колокольчики, которые женщины Селистана пришивают к шелку всю свою жизнь. Интересен и сам мир, в котором происходит действие «Зеленой». Не стимпанковский, но и не рядовой для фэнтези жанра. Что-то посередке. Паровые двигатели есть, но порох еще в диковинку. Ненавязчивая магия. Боги. Я вообще не люблю фэнтези, где высшие существа принимают участие в событиях, но в случае с этой книгой делаю исключение – очень интересно вышло. Вроде и знакомо все: вопрос о происхождении богов, природе этих сил, отношений с людьми и верующими, — но у Лейка получилось как-то по-другому обо всем этом рассказать. С другой стороны, вселенная «Зеленой» показана немного однобоко. Тот же Калимпур и Селистан расписаны подробно, а о Медных Холмах сказано уже меньше. Хочется больше сведений из истории, больше мифов, больше географии.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Клайв Касслер, Грант Блэквуд «Потерянная империя»

Kuntc, 13 июля 2012 г. 00:00

Новые приключения Сэма и Реми Фарго от Касслера и Блэквуда. В первой книге этой парочке пришлось разгадать немало загадок на пути к спрятанному в Альпах сокровищу, теперь задача стоит посложнее: ни много, ни мало, а найти древнюю прародину самих ацтеков. Легендарный Чикомосток или Семь пещер, откуда в сегодняшнюю Мексику пришли народы, говорящие на языке науатль. А противостоять им будет команда нового мексиканского президента, который решил возродить былое величие ацтеков и не остановится ни перед чем, чтобы опередить своих конкурентов. Погони, перестрелки, непролазные джунгли Индонезии и красоты Мадагаскара, древние мифы индейцев и сложные загадки – все, что нужно для неплохого приключенческого романа. Который мог бы быть и лучше, если бы поработать над ним, как следует.

Понравилось чуть больше, чем «Золото Спарты». В основном из-за темы. Всегда любил, по-прежнему люблю книги и, надеюсь, буду любить еще долго, которые так или иначе связаны с индейской культурой. Больше всего такие, как «Потерянная империя», когда команда наших современников пытается раскрыть некую историческую тайну или разыскать древнее сокровище. Касслер и Блэквуд в этом плане мне угодили почти на сто процентов. Это не какие-то пыльные бутылки вина из коллекции Наполеона, как в «Золоте Спарты». Это интереснее.

Лучше выглядят в этот раз и противники Фарго: президент Куаутли Гарса и его подручный, бывший военный, Итцли Ривера. Это нормальные злодеи, без каких-либо странных выкрутас, вроде поедания поджаренной печени своих врагов или преклонения перед итальянской оперой. Обычные люди, нормальные, слегка картонные, персонажи из простенькой развлекательной книги. В прошлый раз мне одно имя антигероя – Гедеон Бондарук – слух резало, не говоря уже о его туркменском происхождении. В «Потерянной империи», к счастью, такого нет. Хотя для меня так и осталось загадкой, как такие люди, обладающие большой властью, имеющие обширные связи во всех странах третьего мира, не могут остановить всего двух человек. Вполне достаточно было перехватить Фарго в одном из аэропортов, арестовать через подкупленных полицейских или нанять одного профессионального снайпера-киллера. Но Ривера почему-то терпит одно поражение за другим, а вместо простых действий начинает все усложнять. Законы жанра, видимо.

В «Потерянной империи» все основное действие развернется в трех экзотических странах. Это Танзания, Мадагаскар и Индонезия. И вот что плохо: этих мест почти не видишь в книге. Слишком поверхностные описания, которые словно взяты из туристического путеводителя или со странички Википедии. Казалось бы, рассказать можно было очень много. И даже больше – это надо было сделать. Танзания все-таки не Франция, которую все и так хорошо себе представляют. Но авторы по сложному пути не идут, поэтому все места действия сливаются в одну большую декорацию и Суматра у Касслера с Блэквудом отличается от Мадагаскара только более непроходимыми джунглями. Лично у меня в памяти лишь это отложилось. Ах, да! На Мадагаскаре еще трюфели собирают и отправляют на продажу в Японию.

Но такая поверхностная география неплоха в сравнении с тем, как авторы обходятся с точными науками и компьютерной темой. Да, снова вездесущие числа Фибоначчи, этот неисчерпаемый источник вдохновения для многих сценаристов и писателей. Когда встречаешь эту «загадочную» последовательность в первый раз, то просто забавно, но когда ее превращают в нечто чуть ли не сверхъестественное раз эдак в десятый, то это уже просто смешно. Снова такая страшно сложная штука, как pdf-формат. Авторам почему-то надо обязательно подчеркнуть, что все документы хранятся именно в этом виде. Это мы запомнили еще из «Золота Спарты». В «Потерянной империи» учим еще одно новое слово – iMac.

Оценка: 6
–  [  8  ]  +

Клайв Касслер, Пол Кемпрекос «Затерянный город»

Kuntc, 11 июля 2012 г. 23:14

Стандартный приключенческий роман выполненный по стандартному сценарию-шаблону. Сперва небольшой исторический эпизод, в котором происходит что-то непонятное. Потом действие переносится в наши дни. Злодей, мечтающий захватить власть над миром. Обязательно повернутый на какой-нибудь штуке. Храбрые герои – либо спецназовцы-военные, которые разбираются в науке почище профессора с сорокалетнем стажем работы, либо ученые, которые заткнут за пояс любого спецназовца-военного по умению обращаться с любым оружием и техникой. Глобальная катастрофа, нависшая над миром. Ну, и какое-нибудь Откровение в конце. «Затерянный город» Касслера и Кемпрекоса следует этой схеме с завидным прилежанием.

Август 1914 года. В Альпах некий Жюль Фошар ведет неравный воздушный бой на своем аэроплане «Моран-Солнье» с превосходящим числом противником. Гибнет героической смертью с последней мыслью: «Миллионы людей погибнут». Спустя почти сотню лет, в наше время, тело Фошара находят вмерзшим в один из альпийских ледников, а вместе с ним и странный шлем, мало похожий на другие. Вроде бы не выдающаяся находка, но вскоре за шлемом и теми, кто был причастен к его открытию, начинается охота. Профессор Скай Лабель из Сорбонны и океанолог Курт Остин из американского Национального Агентства Подводных Исследований берутся разгадать тайну шлема, а заодно пытаются остаться в живых в развернувшейся заварушке.

В это же время научные круги озабочены проблемой, возникшей в глубинах Атлантического океана. Там, в Затерянном Городе, обнаружился новый вид водоросли, который по непонятной причине начал распространяться с неимоверной быстротой. У колерпы-горгоны нет ни одного врага, и поэтому уже в скором времени это растение грозит захватить весь мировой океан, убив всю прочую живность полностью парализовав морскую торговлю.

Чуть ранее на небольшом островке близ Шотландии погибает съемочная группа телешоу. Единственная оставшаяся в живых свидетельница говорит о пришедших из моря человекоподобных монстрах. Полиция и власти, естественно, ей не верят. Но кто же тогда растерзал всех людей?

На первый взгляд между этими событиями нет ничего общего. Причина, которая объединит и находку в Альпах, и водоросли, и смерть телевизионщиков, конечно, найдется. Но значительно позже. И этот момент в книге мне мало понравился. С одной стороны интересно, когда в книге есть загадка, и не одна, которую пытаются разгадать герои. Интересно посмотреть, как разные сюжетные линии сводятся к одному знаменателю. Но не в этом случае. Начало «Затерянного города» мне было скучно читать, потому что Касслер с Кемпрекосом слишком его затянули. От приключенческого романа не ждешь долгой вводной части, особенно когда она занимает чуть ли не треть книги. Вместо того, чтобы следить за приключениями Курта и Скай, приходилось постоянно переключаться на что-то другое, а так как не имеешь представления при чем тут какие-то растения со дна океана, интерес теряется.

К тому же я вообще от идеи захвата всего океана какой-то травой не в восторге. Не по причине того, что такой сценарий невозможен. Наоборот, комплекс гидротермальных источников, который называют Затерянным городом, на самом деле существует возле Северо-Атлантического хребта, и там действительно есть редкие бактерии, которые по мнению некоторых могут захватить экосистему из-за глобального потепления. По фотографиям – очень красивое место, я бы не прочь побывать там вместе с героями книги. Или без них. Мне просто эта линия кажется лишней в книге. Есть история со шлемом, есть история с убийством на островке, есть еще линия, посвященная одному ученому, которого преследуют какие-то люди. Зачем усложнять текст?

В целом же книгой больше доволен, хотя можно было бы и получше. В «Затерянном городе» нашлось место для приключений и под водой, и на воде, и в воздухе, и под землей. Кажется, что авторы поскребли по сусекам и собрали в одной книге все, что только можно. Воздушные погони на стареньких аэропланах, схватка с врагами в подземельях мрачного средневекового замка, затопленные тоннели под альпийским ледником, глубины Атлантического океана, генетические эксперименты, проблема бессмертия и прочее, прочее. Не хватает только летающих тарелок и утраченных знаний древних цивилизаций. Удивительно, но мне в этот раз даже злодеи немного приглянулись, хотя я обычно в подобных «Затерянному городу» книгах испытываю к ним стойкую антипатию.

Оценка: 6
–  [  10  ]  +

Бентли Литтл «Почтальон»

Kuntc, 10 июля 2012 г. 23:57

Бентли Литтл второй раз подряд меня удивляет. Только если в «The Haunted» это было приятное удивление отличной концовкой, то «Почтальон» — это неожиданное разочарование. У автора в его романах мне частенько встречались топорные и неудачные моменты, что-то бывало не совсем хорошо, что-то выглядело скорее по-детски смешным, чем жутким. Бывало, что встречались и вторичные темы, как тот же «The Haunted» о еще одном доме с призраками, но все те книги, что я прочитал до «Почтальона», мне нравились. Всегда обязательно находилось что-то интересное. А вот «Почтальон»… Это первая книга у Литтла, к которой я остался полностью равнодушным и в которой для меня не нашлось даже мало-мальски увлекательного момента.

В этом романе Литтл выходит на поле «Нужных вещей» Стивена Кинга. Тема и сюжет во многом схожи. И там, и там у нас небольшой американский городок, в которой приезжает новый человек. В данном случае Джон Смит, которого назначают (или он сам себя назначает) на место покончившего жизнь самоубийством местного почтальона. Как и Лиланд Гонт из «Нужных вещей», Джон Смит вскоре начнет постепенно разрушать маленький городок, стравливая его жителей друг с другом и внося хаос в размеренную жизнь. Гонту в его деле помогали сувениры-безделушки, герою Литтла – письма. Тут масса возможностей, особенно если почтальон обладает нечеловеческими способностями. Можно выбросить все счета за коммунальные услуги, чтобы в городе начали отключать электричество и воду. Можно подбросить письмо, в котором ваш старый добрый приятель рассказывает своему другу какой вы на самом деле дурак и лицемер. Можно принести посылку с неприятным содержимым. И прочее, прочее, прочее.

Вообще идея неплохая, пусть даже и было что-то подобное, но вот реализация мне не понравилась. Слишком грубо, прямолинейно и бегло. У Кинга события разворачиваются неспешно. Мы постепенно знакомимся с многими жителями Касл Рок, узнаем, чем они живут, что любят и что им не нравится. Постепенно герои «Нужных вещей» превращаются в людей, которых будто знаешь всю свою жизнь. У Литтла же Виллис, место действия, изображен грубыми мазками. Здесь у нас полицейский участок, там работает этот и этот. Здесь у нас магазинчик – принадлежит тому-то. Немного стандартного описания, и на этом все заканчивается. Не чувствуешь, чем живет Виллис. Соответственно происходящее в книге воспринимается со стороны, тогда как у Кинга переживаешь все события вместе с его героями.

Вспомним эпизод из «Нужных вещей», в котором Брайан тайком мажет простыни грязью. Так и хочется крикнуть: «Что ж ты делаешь, дурак!?» При этом восхищаешься тому, как тонко Гонт играет на слабостях жителей Касл Рока. В «Почтальоне» этого тоже нет. Несколько происшествий, о которых мы узнаем уже в тот момент, когда ситуация подошла к развязке. Толпа разгневанных жителей выгоняет из города владельца местного магазинчика, еврея. А почему? За что? Как Джон Смит подтолкнул их к этому? Вся внутренняя кухня осталась неизвестной, спрятанной. Опять лишь общие слова, а это не тот случай, на мой взгляд, когда нужно жалеть буквы.

Самое главное – за «Нужными вещами» стоит мощный социальный подтекст. Потребление, мелочность, преклонение перед какими-то безделушками. Касл Рок – как срез современного общества, в которм человек ради куска картона готов пойти на подлость. Гонт здесь всего лишь небольшой камешек, который вызывает лавину разрушения. Джон Смит из «Почтальона» — сила грубая, внешняя. Искусственно созданная. Просто еще одна злая сущность из очередного «ужастика».

Сильно проигрывает Литтл «Нужным вещам». Буквально с разгромным счетом. При этом в книге не нашлось для меня даже просто каких-либо запоминающихся моментов или жутких сцен. Всегда что-то было. Например, что-нибудь такое отвратительное, отталкивающее, от чего передергивает, когда читаешь. Я за это книги Литтла по большей части и люблю. А в «Почтальоне» – по нулям. Один немного страшноватый момент: Джон Смит в форме почтальона в темноте исполняет безумный танец под слова девиза почтовой службы. На этом все. Жаль.

Оценка: 5
–  [  6  ]  +

Джонатан Мэйберри «Фабрика драконов»

Kuntc, 9 июля 2012 г. 00:09

Насколько мне не понравился первый роман о Джо Леджере, примерно настолько же я оказался доволен «Фабрикой драконов». О «Вирусе» у меня сложилось такое впечатление: излишне мелодраматично, много ненужной однообразной рефлексии, сумбурное повествование, устаревшая тема. Лишь два персонажа вызывали у меня интерес к продолжению. Это сам Джо Леджер и мистер Черч, глава организации, в которой работает главный герой. Из-за них я и открыл «Фабрику драконов», не рассчитывая на особый интерес. А вот увлекло. Даже с прицелом на дальнейшее чтение сериала.

В плане сюжета во второй книге почти ничего не поменялось. Вместо исламских террористов, мечтающих превратить всех неверных в ходячих мертвецов, в «Фабрике драконов» у нас тайная организация и безумный ученый-генетик, который планирует стереть с лица Земли все «посконные расы» — негров, евреев, латиноамериканцев, китайцев – и возвести на планете новый порядок. Вместо зомби – берсерки, генетически измененные солдаты, всяческие твари и русский спецназ. Вместо опасного зомби-вируса – генетические заболевания, вроде болезни Тая-Сакса, которые злые умы изменили и добавили способность распространяться вирусным путем. И всего несколько дней для Джо Леджера и ОВН на то, чтобы остановить Часы Вымирания и предотвратить всемирную катастрофу.

Начну, пожалуй, с того, что мне не понравилось в «Фабрике драконов». Прежде всего это антагонисты. Почему-то очень часто авторы подобных книг и приключенческой литературы вроде Касслера или Роллинса стремятся наделить своих злодеев как можно более отвратительными и изощренными чертами, которые напрочь убивают всю правдоподобность характеров. Даже самые устрашающие маньяки зачастую перед ними кажутся благочестивыми ангелочками. Вот в этой книге у нас Сайрус Джекоби. Ладно бы просто убивал своих подчиненных в припадке ярости, но Мэйберри надо обязательно добавить «изюминку»: «Всех шестерых удушил струной, сорванной в сердцах с виолончели, принадлежавшей его детищу». Не просто так задушил – струной с виолончели. Ладно бы Сайрус был просто гурманом, но «…эльзасский дог. Печенный на гриле, с луком и перцем» — это уже как-то в голове не укладывается. Из-за этого вместо образа гениального вспыльчивого злодей рисуется старикашка-маразматик. Мне такое не по нраву.

Не понравилось немного начало. Опять же, как и в «Вирусе», сумбурно. К счастью, потом все приходит в норму. Финал не понравился уже больше. Фантастика – фантастикой, но там уже какая-то детская сказка начинается. Батальные сцены, перестрелки, как в компьютерной игре. Если первая книга – «Resident Evil» с толпами зомби, выползающими из каждого угла, то «Фабрика драконов» — шутер от первого лица с темными коридорами и монстрами. Хотя изображено здорово, не оторвешься, но чуть больше жизни не помешало бы.

Теперь к приятной стороне дела. «Фабрику драконов» я начал читать в частности из-за того, чтобы побольше узнать о мистере Черче. Интересный персонаж со скрытой историей. Холоднокровный, всегда спокойный. Кажется, что и в самом аду на его костюм не попадет ни пятнышка, а галстук ни на миллиметр не собьется в сторону. Что это за человек? Кем был в прошлой жизни? Эти вопросы меня интересовали. Что ж… Немного ответов я на них получил, но оказалось, что это не самое интересное.

Сайросу Джекоби принадлежит несколько крупных корпораций. У него две огромные научные базы. На него работают лучшие ученые мира. Денег – немерено. Естественное, за пару лет так не развернешься. И вот здесь начинается самое увлекательное, то, что мне понравилось в «Фабрике драконов» больше всего – Мэйберри создает историю своего сериала, его мифологию, если можно так сказать. Выясняется, что корни дела, которым займется ОВН и Джо Леджер растут еще из времен Второй мировой войны. Начиная с опытов, которые проводились над заключенными в фашистских концлагерях и заканчивая сегодняшними днями – это несколько десятилетий противостояния между тайными правительственными организациями и оставшимися на свободе приспешниками нацизма. Это тайные спецоперации, команды террористов и наемных убийц, попытки захвата власти. Здесь и немного из прошлой жизни Черча, и несколько слов о суперпрограмме «Ясновидец», и много чего еще интересного. Теперь у цикла есть опора, это очень хорошо.

Мне понравилось то, что в «Фабрике драконов» почти не осталось того однообразного душевного самокопания, что было в «Вирусе». Герои действуют, как и ожидается в хорошем боевике, а не распускают постоянно нюни о том, какое это тяжкое дело – стрелять в людей. Мне понравилась большая наукообразность, хоть в конце она и превратилась в сказку. В противовес нескольким невнятным словам о прионах в первой книге, в «Фабрике драконов» теоретическая часть более интересна и четче выполнена. Лучше подана сама история. Больше ярких моментов. Джо Леджер по-прежнему так крут, что аж скорлупа трескается. Результат – хороший развлекательный фантбоевик. Надеюсь, что «The King of Plagues» останется на этом же уровне.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Бентли Литтл «Сущность»

Kuntc, 8 июля 2012 г. 00:05

Почти классическая история о «нехорошем» доме с призраками от Бентли Литтла. В принципе, для поверхностного описания хватит всего одной фразы: «Счастливая семья переезжает в новый дом». Далее у нас странные происшествия, непонятные звуки, призрачные фигуры на лестнице, мебель сама передвигается и прочее подобное по стандартному, хорошо знакомому сценарию. Если бы не одно но: «The Haunted» Литтла заходит чуть дальше классической схемы, а тема слегка смещена в сторону от привычной в таких книгах. Для меня, по крайней мере, это выглядит именно так.

В очередную историю, связанную с потусторонними силами, попадает очередная обычная американская семья. Отец семейства, Джулиан Перри, работает веб-программистом и дизайнером на дому. Мать, Клэр Перри, — адвокат в небольшой юридической конторе. Двое ребятишек. Мальчик Джеймс и его старшая сестра Меган. Живут неплохо. Время от времени ссорятся, бывают проблемы, тесть своего зятя недолюбливает, но такое в любой семье можно найти. И все было бы совсем хорошо, если бы не шумные соседи с их надоедливыми хулиганистыми мальчишками, поэтому после очередного «налета» скейтбордистов на подъездную дорожку к дому, Перри решают сменить место жительства. Выбор падает на один из старых особняков. Дешевый, большой, просторный, в хорошем месте и с тихими соседями, до работы Клэр и ее родителей очень близко – одни только плюсы. На первый взгляд. Через несколько недель Перри проклянут тот день, когда въехали в свой новый дом.

Не сказал бы, что я большом восторге от этой книги. Есть у Бентли Литтла «ужастики» и страшнее, и увлекательнее, и лучше. Скажем, «Дом» и «Университет» мне нравятся больше. В «The Haunted» происходящее выглядит слишком знакомым, благо фильмов и книг о домах с привидениями на свете не один десяток, есть что почитать и посмотреть. Чаще всего вспоминался «Ужас Амитивилля», из-за того, что там, как и в этом романе, дом понемногу воздействовал на психику обитателей. Местами написано топорно, неказисто. Так, в руки Клэр Перри «случайно» попадают документы, которые рассказывают историю их нового места жительства. Это такой типичный ход, такой банальный прием, что даже уже и не клише, а несуразность, которую надо вырывать с корнем. Тем не менее, несколько хороших слов о последней книге Литтла у меня найдется. И не мало.

Я в самом начале сказал, что автор слегка отходит от самой распространенной темы подобных историй. А что ей является? Столкновение обычного человека с потусторонними силами. Истории с привидениями как нельзя лучше подходят для того, чтобы изобразить простого героя перед таинственной сущностью, когда привычный рациональный мир постепенно начинает рушиться, когда отлетает в сторону все научное мировоззрение. Как поведет себя человек? Какова будет его реакция? Это все в «The Haunted» есть. Примерно до середины книги.

Литтл в этом романе не тянет резину, его призраки появляются перед героями почти в самом начале. Конечно, будут сомнения, будут попытки объяснить происходящее в рамках привычного положения вещей, но это на первых страницах. Постепенно история о семье, которая соприкоснулась с неизвестным, превращается в историю о том, как можно жить рядом с ним. И даже не жить, а выживать, зная, что под боком у тебя злобное невидимое существо, которое только и мечтает о том, чтобы напакостить, а, возможно, и лишить жизни. И еще дальше – не всякий дом с привидениями отпустит тебя так просто, даже если ты сможешь вырваться из его комнат. Может быть, даже придется вернуться в него еще не раз.

По-прежнему автор интересен в создании притягательно-отвратительных моментов, от которых становится не по себе. Здесь любопытно будет понаблюдать за тем, как меняется поведение героев под действием зловещей силы. Джеймсу сперва сняться сны, в которых он прогрызает себе туннель в подвал сквозь землю, а потом мальчишка начинает копать ямы на заднем дворе и есть грязь. Клэр запирается в ванной и режет себя ножницами – ближе к концу один из таких эпизодов выльется в пробирающую до костей сцену. В какой-то мере интересна природа зловещей сущности, ее возможности. Не обычный призрак, нечто посерьезнее.

И очень хорошая концовка, даже не ожидал ее от такого автора. Не сюжетно, в плане реакции одного из героев на то, как все это закончилось. Знаю, что я многое прощаю Литтлу, знаю, что horror-writer он не высшего дивизиона, но последние слова Клэр Перри перед эпилогом могут прекрасно смотреться в одной из книг хоть Маккаммона, хоть Рэмси Кэмпбелла, хоть самого Стивена Кинга.

Оценка: 7
–  [  4  ]  +

Тим Пратт «The Strange Adventures of Rangergirl»

Kuntc, 5 июля 2012 г. 19:36

Люблю вестерны. Фильмы с Клинтом Иствудом и Джоном Уэйном, немногословные картины Серджио Леоне, книги Луиса Ламура и Макса Бренда. Пустынные декорации с одиноким наездником на фоне заходящего солнца, перестрелки с бандами преступников в маленьких городках, храбрые и честные шерифы, гордые индейцы… Времена Дикого Запада и ганфайтеров давно уже обрели романтический оттенок, стали своего рода легендой, мифом, и не совсем понятно, почему современная фантастика так мало уделяет внимание этому периоду. Огромное пространство возможностей, идей, сюжетов, героев – если все это соединить с сегодняшней безудержной фантазией многих авторов, то могла бы получиться не одна захватывающая дух история. Но нет. Лишь изредка кто-то обращается к этой теме, как например Тим Пратт в своем дебютном романе.

Жаль только, что напрямую Дикого Запада в «Странных приключениях девушки-рейнджера» нет. Действие происходит в наши дни в городке Санта Крус, что в Калифорнии на берегу океана. Реально существующий город, любой может почитать о нем на англоязычной страничке в Википедии или в туристическом путеводителе. Довольно интересное и красивое место: пляжи, туристы, красивая природа, один из старейших и лучших парков американских парков развлечений Santa Cruz Beach Boardwalk – обо всем этом Пратт подробно и красиво рассказал. Как реально и потрепавшее город землетрясение Loma Prieta 1989 года, которое автор приспособил под свою историю. Нет только одного небольшого кафе, в котором работает Марци (полное имя — Марципан), главная героиня романа.

На первый взгляд Genius Loci обычное заведение, которых можно найти не один десяток. Отличает его от прочих то, что в свое время стены в нем расписал картинами Гарамонд Рей, не самый известный, но довольно популярный художник в своих кругах. Сама Марци тоже рисует, и в какой-то мере тоже известна и популярна — она создатель успешной серии комиксов «Странные приключения девушки-рейнджера» (кстати, рисунок на обложке книги Пратта точь-в-точь иллюстрация с обложки первого выпуска комиксов), что представляют собой смесь фэнтези и вестерна. Весьма любопытная штука, даже интереснее самого романа Пратта будет. История обычной девушки, которая случайно обнаружила волшебную дверь, ведущую в мир альтернативного Дикого Запада с магией, волшебством и Человеком Вне Закона – темной фигурой, что олицетворяет древнее Зло. И кто бы мог предположить, что рисованные истории, которые сочиняет Марци, это не обычные фантазии, а сама девушка – не просто художник.

Все начинается с того, что в Санта Крус по-видимому пришла эпидемия коллективного помешательства. Сперва БиДжей начинает бормотать о боге землетрясений, о грядущем апокалипсисе, о разверзшейся земле. Он и до этого был немного странным, но сейчас, кажется, совсем плох. Через несколько дней в кафе врывается перемазанная в грязи Джейн и набрасывается на Марци с требованиями освободить ее прекрасную богиню. Потом у Элис возникают странные желания сжечь заведение, в котором работает Марци, чтобы освободить нечто красивое и могущественное. А после на сцене появляется сам Человек Вне Закона, который стремиться превратить наш мир в сплошную пустыню. Начать решает с Санта Крус.

Сюжетно первый роман Тима Пратта особыми изысками не блещет. В нем достаточно известные темы, приемы, знакомые по другим прочитанным книгам моменты. Дверь между мирами – это уже банальность, клише. От книг Клайва Льюиса до романов Стивена Кинга мы с множеством героев открывали такие проходы не раз. Как уже не раз авторы фантастических произведений затрагивали тему того, что воображение талантливого художника представляет собой нечто большее, чем просто способность создавать красочные и реалистичные картины. Например, только вот недавно прочитан мной «Номер 16» Адама Невилла, чей автор тоже поиграл с изобразительным искусством. Древнее Зло, что существует рядом с человечеством с незапамятных времен – тоже как-то не оригинально звучит. То, как все это вместе объединил Пратт, то, как он воспользовался этими «кубиками», бесспорно интерес представляет. Довольно увлекательно, что-то неожиданно, но мне лично хотелось бы большей фантазии.

Тем не менее дебют Пратта в крупной форме считаю удачным, прочитал с большим удовольствием. Лучше всего выглядит первая половина книги, до того момента, как Человек Вне Закона появляется перед читателем «во плоти». На этих страницах есть загадка, тайна, которая вызывает неподдельный интерес. Вторая часть интересна тем, что мы ближе знакомимся с комиксами Марци, а уж здесь фантазия Пратта играет всеми красками. Только вот эта половина получилась несколько сумбурной, а растерявший свою таинственность Человек Вне Закона выглядит уже не могущественным сверхсуществом, а мелким злопакостным человечком, из-за чего не понятно, почему так сильно его опасаются герои.

Больше всего понравилось то, что в романе нет чисто отрицательных персонажей, даже поступки Человека Вне Закона можно понять, если взглянуть на них с другой стороны. Уж такова природа этой сущности – сеять вокруг себя хаос и разрушение. Остальные же оказались лишь невольными игрушками в руках этого древнего зла, втянутыми в происходящее помимо своей воли. К тому же Пратт описывает все противостояние Марци и ее друзей с подручными Человека Вне Закона больше с комическим оттенком, что вызовет скорее улыбку, чем ненависть к этим героям несмотря на реальную опасность всего происходящего.

Лучше всего удался Пратту образ БиДжея. Вот уж не знаешь как относиться к этому герою. В целом неплохой человек, немного странный, одинокий, который оказался в ненужное время в ненужном месте. Сочувствуешь, жалко, особенно в самом конце. После того, как БиДжей попадает в местное отделение полиции, он без раздумий звонит Марци, своему врагу, и просит внести залог. Потому, что больше позвонить ему просто некому. Забавляет его отношение к происходящему, нелепые ситуации, в которых он оказывается. Эдакий комедийный приспешник-неудачник главного злодея. Но все, что он вытворяет вместе с Человеком Вне Закона и парочкой других его сторонников, приводит к вовсе не смешным последствиям. Сочувствие – сочувствием, но простить – нет.

Сторона «хороших парней» — Марци и ее друзья – в плане изображения персонажей несколько проигрывают злодейской стороне. Приехавший в Санта Крус изучать последние работы Гарамонда Рея Джонатан выглядит инертным, отстраненным от событий, словно он вовсе этой истории не принадлежит. О самой Марци особо много тоже сказать нечего. Остается только подруга Марци, Линдси. Забавная веселая девчонка. Может вовремя разрядить напряжение, отпустить колкую шутку. Она-то по большей части и придает книге легкую, воздушную атмосферу; с ее участием и диалоги выглядят живее, и сама книга интереснее.

Хотелось бы сказать пару хороших слов о неожиданной концовке, но ее в «Странных приключениях» нет. Финал прост, незамысловат и словно в плохом фильме, когда таймер останавливается на последней секунде, а из тумана появляется «погибший» герой в сверкающих доспехах и спасает мирное население. Такое чувство, что не только Марци и ее друзья не знали, как одолеть Человека Вне Закона, но и сам Пратт тоже. Поэтому вот пришлось действовать грубым и малопривлекательным способом. Самый большой просчет в книге.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Тед Косматка «The Games»

Kuntc, 5 июля 2012 г. 09:45

Мир медленно, но верно сходит с ума. Ничего другого в голову не приходит, когда читаешь последние новости или смотришь очередной выпуск «Чрезвычайного происшествия». Бои запретили. Корриду запретили. Бродячих дворняжек отстреливать нельзя, пусть детей кусают, малыши сами виноваты, должны дома сидеть, а не по улицам и паркам гулять. Кто-то где-то убил голубя или мышку – зоозащитники требуют уголовного наказания. С обезьянкой и питоном фотографироваться нельзя – это жестокое обращение… Глядишь, лет через двадцать кошки с лошадьми станут президентов выбирать, а за убийство комара штраф накладывать. И как в этом поголовном сумасшествии поверить в то, что в недалеком будущем в программу Олимпийский игр войдет такой вид спорта, как гладиаторские бои между генетически измененными существами?

Даже с большим трудом, сделав скидку на выдумку, фантазию, фантастику, я подобный вариант будущего принять не могу. А вот в романе Теда Косматки такое предположение стало обыденным делом и зрелищем, которое собирает миллионы и миллионы людей во всем мире перед телевизорами. И это даже больше, чем просто игры; больше, чем просто битва насмерть между участниками. Гладиаторские бои – это еще и соревнование между странами в техническом и научном прогрессе, в достижениях в области генетического конструирования. Победителю достается слава, почет, уважение и приток капитала от международных корпораций в бюджет.

В «Играх» пойдет речь о создании нового гладиатора для американской команды. Хоть главный герой, блестящий генетик Сайлас Уильямс, и руководит проектом уже несколько лет, и зарекомендовал себя перед начальством с самой лучшей стороны, но в этот раз дизайн бойца, его внешний вид и способности, отдает на разработку новейшему суперкомпьютеру. В результате на свет рождается Феликс. Нечто странное и чуждое нашему миру, самая настоящая машина для убийств, в природе которой никто из специалистов разобраться не в состоянии. «Что это за существо?» – этот вопрос станет ключевым в «Играх».

Вообще книга неплохая, довольно интересная. Увлекательный научно-фантастический триллер. Как пишут в некоторых отзывах, есть в романе что-то от Майкла Крайтона. В отличие от недавно прочитанного «Фрагмента» Уоррена Фейхи, которого называли чуть ли не преемником этого писателя, в этот раз я с таким мнением могу согласиться. Если заглянуть в авторскую библиографию, то можно увидеть, что у Косматки ученая степень по биологию, что он какое-то время работал в исследовательской лаборатории, связанной с исследованием генетики, так что этот человек, как я думаю, разбирается в том, что пишет. При этом вставки на научную тематику не кажутся лишними, нарочитыми, они всегда к месту, в нужном объеме, не загромождают повествование и выглядят его цельной частью. Это мне очень понравилось. Крайтон, конечно, писал не так, но что-то из идей этой книги могло появиться на страницах его ненаписанных произведений.

Есть в «Играх» немного от Дина Кунца. Не от автора мистических романов, но от создателя фантастического хоррора. «Призрачные огни», «Фантомы»… Или даже еще более ранних книг, вроде «Античеловека», это ближе будет. «Игры» — это триллер. Мрачная довлеющая атмосфера, напряженное ожидание какого-то страшного события на следующих страницах. С последним Косматка очень хорошо справляется. Повсюду в тексте разбросаны намеки в виде снов главного героя, его ощущений, предчувствий, мыслей – это все медленно, планомерно накаляет обстановку, которая в финале взорвется ярким фейерверком, как и положено в хорошем триллере. Хороши экшн-сцены, хоть в середине автор сбивается немного на излишний пафос и патетику. Некоторые моменты по-настоящему щекочут нервы, если представить себя на месте героев. Есть тайна, загадка в облике нового американского гладиатора.

Феликс и его создатель – это центр книги, магнит, который притягивает к себе все остальное. И вот это в данном случае плохо, потому что существование всего прочего без Феликса оказывается бесцельным, подчиненным только одной задаче. Я не верю в будущие гладиаторские бои на Олимпийских играх. Я очень сомневаюсь, что сам Косматка согласен с таким предположением, поэтому кажется, что это допущение нужно только для того, чтобы оправдать появление на свет Феликса. Искусственный интеллект суперкомпьютера (да, будет и такой) нужен, чтобы создать Феликса. Гениальный человек Эван Чандлер и вся его нелегкая жизнь необходима, чтобы создать ИИ, который создаст Феликса. Семья главного героя живет на свете только для того, чтобы в нужный момент оказаться в опасности, чтобы Сайлас бросился ее спасать. Начальник Сайласа существует, чтобы в определенное время запустить события, которые приведут к трагическим последствиям. По этой причине линии некоторых героев заканчиваются просто ничем, как только они отыгрывают свои роли. По этой причине некоторые идеи не получают дальнейшего развития. По этой причине постоянно чувствуешь во всей истории холодную искусственную логику.

Есть книги-пустышки, завернутые в яркий фантик. Писатель сыплет яркими идеями, блещет фантазией, а внутри ничего не чувствуется. «Игры» — прямо противоположный случай. Крепкая вкусная сердцевина, но блеклая прилипшая к ней обертка. А хочется, чтобы все было на одном высоком уровне.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Адриан Чайковски «Чернь и золото»

Kuntc, 2 июля 2012 г. 19:22

С Адрианом Чайковски меня связывает цепь странных и необъяснимых совпадений. Вроде бы и немного книг написано этим человеком, всего семь, восьмая готовится к выходу. Вроде не так уж и популярен его цикл. Но как только я захожу на какой-нибудь англоязычный сайт или блог с рецензиями, чтобы узнать, что там нового и интересного вышло за границей, то уверен – чуть ли в половине случаев я обязательно первым делом попаду на отзыв к Чайковски. Словно некая высшая сущность упорно хочет, чтобы я прочитал эти книги. Естественно, было очень интересно самому узнать, о чем пишет Чайковски, а не только читать чужие отзывы.

Сразу скажу, что понравилось. Очень понравилось, что тоже несколько странно потому, что по сути ничего сверхординарного в «Черни и золоте» нет. Обычный среднестатистический роман начинающего писателя со всеми свойственными ошибками, недочетами. Не из разряда последних открытий вроде Аберкромби, где-то на уровне «Небесного суда» Стивена Ханта, то есть еще бы доделывать, работать и работать над ним. Единственное, что отличает «Чернь и золота» от множества других схожих по уровню дебютантов, так это однородность, гладкость написанного. За последние пару месяцев мне в руки попал не один первый авторский роман, и у большинства из них оказался явный дисбаланс между частями. Начало отличное, а середина буксует. Или концовка неудачная. У Чайковски такого нет, вся книга написана на одном стабильном уровне.

Но чем же мне так понравилась книга? Необычным, непохожим на другие миром? Вряд ли. Сейчас фэнтези-вселенной, в которой произошел технический переворот, никого не удивишь. Магия, что существует на равных правах (или даже перешла в разряд суеверий) с заводами, фабриками, поездами и авиацией, давно уже пришла на смену классическому средневековью. В этом плане Чайковски ничего нового не предлагает. Ход с расами-насекомыми, конечно, не лишен определенного интереса. В нем кроется огромный потенциал, хороший задел на будущие книги, благо разных букашек существует на свете видимо-невидимо, и на этой основе можно придумать не мало увлекательных историй. Но тут волей-неволей вспоминаешь «Вокзал потерянных снов» Мьевиля, у которого нечеловеческие расы обладали по-настоящему нечеловеческой логикой, отличались от нас и друг от друга как внешне, так и внутренне. У Чайковски же различие между, например, осоидами и жуканами по большей части лишь в облике да образе жизни.

Сюжет? Герои? Тоже нет. «Чернь и золото» — это классическая фэнтези-история о том, как одно большое государство решило подчинить себе весь остальной мир. В данном случае Империя осоидов против стрекоз, мух, муравьев, жуков и прочих людей-насекомых. Если первые представляют собой крепко сжатый кулак, то последние разрозненны, разобщены и не верят в предстоящую войну с осами, чем захватчики уже несколько лет с удовольствием пользуются. Опять же – волей-неволей в голову приходят мысли о зеленых нехороших орках, чьи орды накатывают на человеческие и гномьи поселения. «Чернь и золото» отличает от подобных книг только то, что в ней нет храбрых героев-воинов, стоящих в первых рядах войска против захватчиков, как нет и самих масштабных сражений. Это в какой-то мере шпионский роман о противостоянии разведок двух сторон. Со стороны осоидов – вся мощь империи, с другой – лишь небольшая группа недавних студентов под руководством Стенвольда Вершителя, чьи предупреждения о грядущей беде никто из власть имущих всерьез не воспринимает.

Вот и получается, что даже поверхностный взгляд на книгу ничего особо удивительного в ней не находит. Если копнуть глубже, то кроме замаскированной насекомыми ординарности, можно еще массу неудач найти. Здесь у нас и нежданные дети, обретенные отцы; герои, которые в разгар битвы вдруг начинают разбираться в личных отношениях друг с другом. А вот очень понравилось, да так, что собираюсь прочитать весь цикл. Чем понравилось – не знаю. Может тем, что Чайковски выше головы прыгать не пытается, не плодит лишние сущности, а просто пишет развлекательную историю. Может из-за того, что придуманный им мир выглядит органичным, а не искусственно созданной сущностью, как это временами бывает (я даже «Вокзал потерянных снов» Мьевиля из-за этого недолюбливаю). Может быть из-за того, что в этом мире есть огромный простор для воображения. Не знаю. Буду читать дальше, разбираться.

Оценка: 7
–  [  12  ]  +

Дэн Симмонс «Молитвы разбитому камню»

Kuntc, 2 июля 2012 г. 01:25

Недолюбливаю Симмонса-рассказчика. Крупная форма этому писателю удается куда как лучше. Некогда начинал читать его другой сборник, «Вдоль миров, вдоль времен», но уже после пары историй отставил его в сторону. Потом все-таки дочитал, но особо хороших впечатлений не осталось. В итоге до «Молитв разбитому камню» у меня был только один любимый рассказ у Симмонса – «Фотография класса за этот год» из «Нежити» Джона Джозефа Адамса, поэтому к известию, что до нас дошел первый сборник автора «Гипериона», остался равнодушным. Издали – ну, и хорошо. Ну, и ладно. Прочитаем как-нибудь. На этой неделе руки наконец-то дошли, но мое мнение о Симмонсе-рассказчике «Молитвы разбитому камню» не изменили.

Средний по качеству авторский сборник. Особыми изысками, которые бы выделили его из ряда других, не обладает – видели мы и лучше, и сильнее. Неровный. Есть как сильные произведения, так и парочка того рода, на что свое время лучше не тратить. Жанрово разделен примерно поровну между фантастикой и хоррором, при этом последняя часть выглядит крепче, увлекательнее, интереснее. За нее премию Брема Стокера дать не грешно было. Фантастические же рассказы по большей части скучны, серы и унылы. Интересен сборник будет, пожалуй, лишь тем, что позволяет взглянуть на то, с чего начиналось творчество Симмонса.

В категорию «самое интересное» у меня попало три рассказа: «Вспоминая Сири», «Метастаз» и «Могильники Айверсона». Первый для меня был интересен и остается тем, что этот кусочек позже вошел в один из лучших фантастических романов во всем мире и во все времена. «Метастаз» — хороший пугающий рассказ о раковых вампирах. Мрачный, захватывающий. Понравилось то, что Симмонс включил в состав «Молитв» сценарий «Жертвоприношения» по этому рассказу. Он, конечно, выглядит не так увлекательно, как оригинал, но дает возможность посмотреть на то, как меняется история при переносе ее на экран. «Могильники Айверсона» — это тот Симмонс, который стал известен по «Террору», смесь исторический событий и ужаса. Хоррор в декорациях начала прошлого века на тему Гражданской войны США, самый любимый рассказ в сборнике.

Чуть похуже, но все так же интересен «Побриться и постричься — всего за два укуса». История о том, что даже среди обычных парикмахеров есть свои жуткие тайны. Не страшно, но жутко забавно.

Все остальное – ни шатко, ни валко. Откровенная неудача – «Кошмарным скрипом колыбели», рассказ, чей смысл для меня так и остался загадкой. Что-то невнятное о Рождестве в постапокалитическом мире. Хуже него только самовлюбленное вступление Харлана Эллисона. «Ванни Фуччи жив-здоров и передает привет из ада» — обычная забавная зарисовка, которых не счесть. «Стикс течет вспять» и «Те глаза, что и во сне страшно встретить» идейно, быть может, и не плохи, но мне не понравилась тональность, в которой они написаны. Излишне депрессивно, мелодраматично. Словно вчерашняя манная каша, на которую смотришь грустными глазами.

Собственно, такое впечатление у меня осталось и от всего сборника в целом, но о том, что потратил на него время – не жалею. К «Фотографии класса за этот год» прибавились «Метастаз» и «Могильники Айверсона» и теперь у меня не один, а три любимых рассказа Симмонса. Неплохой обмен на несколько часов из своей жизни.

Оценка: 6
–  [  20  ]  +

Джон Скальци «Люди в красном»

Kuntc, 26 июня 2012 г. 00:24

«Redshirts», «красные рубашки», «краснорубашечники» — второстепенные персонажи фильма, которые появляются на экране лишь для того, чтобы в скором времени погибнуть трагической смертью. Зритель любит смертельные опасности, любит риск, любит трагедию, но главных героев убивать как-то не с руки, особенно если это телесериал. Вот и приходится вводить в сюжет «пушечное мясо». Возник термин во второй половине шестидесятых применительно к персонажам «Звездного пути» — второстепенные гибнущие герои были в красном. Этот киноштамп/киноприем с тех пор бодро шагает по экранам. Взять хотя бы нашумевший «Lost»: разве не ясно было после нескольких серий кто останется в живых, а кто в исчезнет с экрана к финальному эпизоду?

Чем так хорош фантастический жанр, так это тем, что он позволяет создавать интересные книги буквально из ничего. Это удивительно. Никогда не подумал бы, что основой для произведения может стать киноштамп. А Скальци вот взял и положил в основу нового романа вышеизложенное отношение авторов к своим второстепенным персонажам. При этом «Redshirts» — это не пародия, что первое приходит в голову, когда видишь аннотацию и название, и не что-то по мотивам «Звездного пути». Это самостоятельное произведение, герои которого оказываются в ситуации, когда законы «краснорубашечников» начинают проявлять себя в реальной жизни.

Начало похоже на пилотный эпизод стандартного киносериала средней руки на космическую тематику: прибытие главных героев на космический корабль, знакомство с экипажем, первые опасные миссии… «Неустрашимый» – местный аналог «Энтерпрайза» — флагман космического флота Объединенного Союза с 2456 года, участвует во многих сложных операциях, естественно, что смертность среди членов команды на нем должна быть чуть выше, чем на других судах. Но ведь не настолько! Буквально в каждом новом полученном задании что-то идет вкривь и вкось, случаются всякие гадости и обязательно кто-то погибает. Самое странное, что это обязательно кто-то из новичков или второстепенных членов команды: лаборанты, техники, инженеры. Офицерский состав, напротив, отличается поразительной живучестью в любой ситуации и при любых ранениях. Новоприбывший на «Неустрашимый» Эндрю Даль вместе со своими соратниками и новыми друзьями решает разгадать, что кроется за этой чертовщиной. И чем раньше, тем лучше, потому что от это зависит ни много ни мало, а их жизни.

Сперва думал бросить, на разобрал задумки автора. Скальци большую часть романа отводит под диалоги, мне же хотелось действия. Ярких сражений с инопланетными монстрами, схваток с инопланетными чужаками и прочего в подобном духе. И чтобы обязательно с юмором, раз уж «краснорубашечники» в названии стоят. Но Скальци почему-то с этим делом не спешил, забивал страницы одними разговорами. Читал только из-за упрямства, и, как оказалось, делал это вовсе не зря. Постепенно стало интересно следить за попытками главных героев разобраться в происходящем на борту «Неустрашимого», появились и ожидаемые сражения-вылазки в логово врага, много хорошего юмора. Стал вырисовываться забавный космический фантбоевик. Неплохо, но спустя еще несколько десятков страниц…

Вообще Скальци подло поступил. Ведь наверняка знал, что на его новый роман будут писаться отзывы, в том числе и теми читателями, которые любят поговорить не только о характеристиках произведения, но непосредственно и о самом сюжете. А он тут сочинил историю, рассказать подробно о которой подобно одному большому спойлеру – все удовольствие потеряется. В «Redshits» много неожиданных поворотов, самый главный и самый нежданный из них выводит роман в совершенно другую плоскость, меняя и тему книги, и весь смысл. Ждете фантастический боевик? Ну-у-у… Да, сперва он будет. А потом будет что-то другое. Прием этот, как и основная тема романа, встречались неоднократно. Скальци и сам это не отрицает, и даже приводит несколько примеров из литературы в своем заключительном слове. В какой-то мере подобное было и в одном известном телесериале о большом космическом жуке. Но ведь как здорово получилось!

Интересный сюжет, легкий ненавязчивый юмор, забавные диалоги и ситуации, хороший слог – что еще нужно для приключенческого романа? Разве что яркие запоминающиеся герои. С этим вот у Скальци немного неудачно получилось, хотелось бы четче увидеть и Эндрю Даля, и его спутников. Больше у меня никаких претензий к «Redshirts» не имеется, все остальное в наличии. В целом по впечатлениям слегка напомнило «Часто задаваемые вопросы о путешествиях во времени» — игра с клише, со штампами, с часто используемыми ходами. Немного размышлений о фантастическом жанре. Приятная вещь.

Стоит добавить, что в названии не зря стоит приписка: «роман с тремя кодами». Коды в данном случае – это три небольших истории, рассказывающие о том, что произошло с тремя героями после основных событий. Хорошо дополнение, которое заставит немного по-другому взглянуть на всю книгу в целом.

Оценка: 8
–  [  6  ]  +

Джонатан Мэйберри «Вирус»

Kuntc, 24 июня 2012 г. 22:34

Враки то, что книги не стареют. Есть такие. Это, например, хорошо заметно в фантастике – некоторые произведения из первой половины прошлого века сейчас без улыбки читать уже нельзя. Слишком сильно разнится наше будущее и то, каким его представляли в то время; ушли со сцены будоражащие умы идеи, а жанровые находки, которым удивлялись, стали казаться затертыми клише. Еще быстрее стареют книги, написанные на «горячую» тему. Прошло время, тема «остыла», книга уже не интересна. Вот как с «Вирусом» Мэйберри.

Использовать в качестве новой террористической угрозы всему миру зомби-смертников – это, быть может, достойно похвалы. Лично мне нравится, не буду отрицать. С удовольствием почитал бы что-то вроде «Афганца» Форсайта на зомби-тематику, хоть этот роман мне в свое время и не понравился. Но вот заводить беседы на тему того, как изменился мир после 9/11, – это уже пресно и скучно. Все, что можно было сказать, сказано уже давно, а Мэйберри ничего нового в этом плане не представляет. И про то, что военные действия так выгодны большим корпорациям, тоже уже всем известно.

Будь книга интересной или просто хорошо написанной, или в ней бы затрагивались какие-либо темы «общего» характера, на вышеизложенное вряд ли обратишь внимание. «Вирус» же слаб. С одной стороны – несколько интересных моментов, с другой и куда как большей – невнятица и болото.

Герои книги – профи в военном и сыскном деле. Спецотряд тайной спецслужбы, лучшие военные, лучшие полицейские, лучшие криминалисты. Жанр – фантастический боевик. И при все при этом самокопание, самокопание, драматизм, драматизм и еще драматизм. Как тяжело убивать зомби-детей, зомби-женщин и просто зомби-гражданских. Как психологически и физически изматывают спецоперации по зачистке объекта. Как грубеет и черствеет душа. Как тяжело не сорваться и сдержать накопившуюся злость. Со страницу на страницу, из главы в главу. Сперва интересно, играет на достоверность. Потом начинаешь пропускать целые абзацы. А в конце начинаешь закипать от раздражения – ну сколько же можно.

Несмотря на сложную и внушающую уважение аферу со стороны плохих парней, о ее подготовке и тайном планировании, а заодно и о событиях предшествующих появлению зараженных, читать малоинтересно. Само действие скомкано и размазано по эпизодам, а у Мэйберри не достает должной сноровки переключаться с одной сцены на другую.

Из персонажей интересны только двое. Непосредственно главный герой, Джо Леджер, почти стопроцентный герой боевика, идеальный боец. И начальник тайной спецслужбы, некто мистер Черч – человек без прошлого, без имени, с несгибаемым характером и спокойствием удава. Из-за них я них я этот роман и дочитал до конца. Из-за них я обязательно прочту «Фабрику драконов» и дальнейшие книги из цикла о Джо Леджере, коли у нас их переведут. Интересно посмотреть, что с этими людьми станет в будущем. Интересно заглянуть в прошлое Черча, если Мэйберри откроет его в одном из следующих романов. А вот ко всему остальному в «Вирусе» остался равнодушен. Даже к зомби, хоть я большой поклонник книг и фильмов о живых мертвецах.

Оценка: 5
–  [  7  ]  +

Уоррен Фейхи «Фрагмент»

Kuntc, 23 июня 2012 г. 22:43

Еще один претендент на звание «нового Майкла Крайтона». После смерти создателя «Парка юрского периода» и «Штамма «Андромеда» все чаще слышишь такую фразу в адрес каждого нового автора фантастического триллера, который выбивается из общего ряда за счет чуть большего объема наукоемких описаний. «Фрагмент» Фейхи быстро обрел популярность, его читают, об этом романе говорят, планируется экранизация. Роман действительно неплох, читается с интересом, есть несколько любопытных идей. Киногеничен – может получиться отличный развлекательный блокбастер, если не поскупиться на пару сотен миллионов. Но можно ли назвать Фейхи преемником Крайтона? Конечно нет. В чем-то сходство есть, но оно чисто внешнее, а вот содержательно «Фрагмент» не больше, чем еще одна книга из ряда приключенческой фантастики а-ля Джеймс Роллинс и компания, и местами будет даже похуже.

На мысль о сравнении Фейхи и Майкла Крайтона наводит схожесть «Фрагмента» с «Парком юрского периода». В обоих случаях у нас изолированный остров с удивительными существами и приключения команды ученых на нем. К сожалению, «Парк» я читал очень давно, события этого романа помню только по экранизации, так что в дальнейшем обращаться буду к его продолжению – «Затерянному миру», который я не раз перечитывал еще в детстве.

Начинается все с того, что судно «Трезубец», на котором происходят съемки реалити-шоу, получает сигнал бедствия с одного из крошечных островков посреди океана. Это остров Хендерс, отделенный от ближайшей суши более чем тысячью милями водного пространства. Последний и единственный раз люди пытались высадиться на нем еще в 1791 году, и попытка эта окончилась кошмарной смертью одного из матросов. «Это был сам дьявол! Его сожрали чудовища!», — говорили свидетели. Только вот экипаж и пассажиры «Трезубца» о том происшествии ничего не знают. Капитан Хендерс, в честь которого и был назван этот островок, в судовом журнале ничего о случившемся не написал, и только нам, читателям, в начале книги было дозволено увидеть произошедшее. Для продюсеров реалити-шоу предстоящая высадка, как манна небесная: сигнал бедствия – раз, неисследованный остров, на котором может оказаться все, что угодно – два, и результат – миллионы зрителей и миллионы долларов от рекламодателей. Только вместо успеха, как правильно догадывается читатель, в прямой эфир идут кровавые кадры гибели нескольких людей от клыков и когтей ужасных на вид существ.

Пока весь мир спорит о том, реальные ли это были кадры или обычный монтаж и компьютерные спецэффекты, чтобы повысить зрительский рейтинг передачи, американские военные быстренько берут остров Хендерса в блокаду. Чуть позже выясняется и истина: да, на острове есть чудовища. Давным-давно эволюция на этом отколовшемся от одного из праматериков кусочке суши пошла совсем другим путем, чем во всем остальном мире, в результате чего была создана уникальная экосистема с живыми существами словно с другой планеты. Или даже из самой преисподней.

Дальнейшие события тоже не преподносят особых сюрпризов, сюжет идет по наезженной колее: на остров высаживается группа ученых и военных, ведутся исследования, потом борьба со «зверскими» фауной и флорой… Только один момент может оказаться сюрпризом, но вовсе не приятным, а, скорее наоборот, разочаровывающим.

Про первую половину книги ничего плохого сказать не могу. Хорошо. Интересно. Увлекательно. Главным образом за счет того мира и существ, которые его населяют океанский островок. Не зря, на зря у кинодеятелей появилось желание получить права на съемку, на экране остров Хенедрса и его обитатели будут выглядеть просто фантастично. При этом интерес вызывают не только внешний вид существ. Это не такое уж и трудное дело – придумать дисковидных муравьев или такую многолапую чудо-юду, как хендерская крыса. Немного воображения, капелька фантазии и результат в кармане. Интерес вызывает то, что Фейхи подводит под все это научную базу (из-за чего «Фрагмент», кА я понимаю, и стали сравнивать с книгами Крайтона). Я не силен в биологии, все знания по большей части остались еще со школьного курса, так что, возможно, там есть масса глупостей, нелепостей, грубых ошибок, но написано убедительно. От причин появления такой живности до эпизода с подробным описанием препарирования одного из обитателей островка. Любопытно послушать несколько теорий о продолжительности жизни различных организмов, роли разумных существ в природе.

А вот во второй половине книги Фейхи заметно снизил уровень. То ли ему просто надоело все подробно расписывать, то ли просто не осталось в запасе никаких идей, но вся предшествующая научная часть уходит на третий план, остаются только приключения, да тот самый неприятный сюрприз, который на корню губит убедительность первых страниц. Заканчивается все вяло, патетично, наивно и словно в плохом фантастическом фильме. В отличие от того же Крайтона, если уж с ним сравнивать.

Персонажи статичны, схематичны. Только лишь играют свои роли, а живых людей за ними не чувствуется. Динамика размазана. Опять же вспомним Крайтона – вот уж у кого книги по-настоящему захватывают! Весь сюжет – как сжатая пружина, которая к финалу выстреливает. Тот же «Затерянный мир»: неспешное начало, прибытие на остров, умиротворяющая картина прогуливающихся по травке динозавров, а потом ураганная погоня от и за велосирапторами, преступники, спасение на лодочной станции – и все это читается на одном дыхании. Или «Штамм «Андромеда», в котором к последней странице все локти изгрызешь от нетерпения. В «Фрагменте» подобного совсем не чувствуешь, хоть здесь тоже есть и сцены погони, и кровожадные твари, и нависшая смертельная угроза. Побегали, попрыгали – ну и ладно.

В целом же такое ощущение, что изначально был еще один «Фрагмент» — Небольшой, ладно скроенный, увлекательный – который потом Фейхи разбавил до романа. И зря сделал. Не могу сказать, что мне не понравилось, но лучше бы я потратил время на что-нибудь другое. Хотя бы перечитал «Парк юрского периода».

Оценка: 6
–  [  16  ]  +

Дэниел Полански «По лезвию бритвы»

Kuntc, 20 июня 2012 г. 00:32

Чем больше читаю современную англоязычную фантастику, тем все больше и больше удивляюсь тамошним авторам. Словно ниоткуда каждый год появляются все новые и новые имена в обычной фэнтези и городской, научной и приключенческой фантастике, хорроре и фантастическом технотриллере, да не просто так появляются, а приходят в жанр с добротными произведениями, интересными идеями, яркими героями. В противовес отечественным «фантастикам», которые сегодня, кажется, ничего кроме замызганного засланца в другие миры просто придумать не в состоянии. И вот еще одно новое имя с той территории – Дэниел Полански со своим дебютным романом «По лезвию бритвы». Не Аберкромби, не Бэккер и не Стивен Эриксон, но тем не менее достойное внимания.

Перед нами мрачный нуарный фэнтези-детектив, действие которого разворачивается в Низком городе, одном из самых бедных районов Ригуса. «Гадкая клоака», как называет его главный герой. Низкий город – это наркота, бандитские притоны, шлюхи, преступники всех мастей и видов, полчища крыс, да и просто весьма неприятное место, от которого хочется держаться подальше. Летом – сажа, гниль и вонь, зимой – чад, ядовитый смог, что дерет когтями горло, и холод. Единственное светлое место здесь – это башня Синего Журавля, местного мага, который присматривает за жителями Нижнего города. Он «был нашим кумиром, самой обожаемой личностью, ценимой превыше королевы и патриарха, вместе взятых».

В таком вот злачном месте обитает главный герой этой книги наркоторговец по имени (или с прозвищем?) Смотритель. Бывший военный, родом из Низкого города, он все-таки некогда смог вырваться из этой клоаки и дослужиться до места одного из сыщиков Черного Дома. Но затем в жизни Смотрителя что-то произошло, о чем и автор, и сам главный герой умалчивают, и ему приходится вернуться туда, где он когда-то бродяжничал будучи еще мальчишкой. Теперь Смотритель приторговывает амброзией, живет в таверне своего лучшего друга, бьется за территорию с главарями банд или же доваривается с ними. Однако прошлое так просто не отпустишь и, когда в Низком городе находят труп пропавшей девочки, а за ним и еще одного ребенка, Смотрителю придется вспомнить подзабытые навыки. Отчасти по своему желанию, отчасти вопреки ему, но бывший служитель Черного Дома вновь берется за расследование. Темное это дело, пахнет от него запретной магией.

Конечно, первое, что приходит в голову, когда начинаешь читать роман Полански – это книги о Гаррете Глена Кука. Где-то на краю сознания может мелькнуть Гарри Дрезден Джима Батчера. Это одни из самых интересных представителей «крутого» фэнтезийного детектива, так что поневоле начинаешь сравнивать. А вот говорить о подражании, вторичности я бы не стал. Во-первых, у любого жанра существуют свои особенности, рамки, которые накладывают отпечаток на героя, сюжет, характер и атмосферу книги в случае, когда под прицелом нашего внимания оказывается обычный его представитель. Отсюда и общие черты в характерах персонажей, и какие-то повороты в сюжете, и характерный стиль изложения. Во-вторых, Глен Кук в своем цикле о Гаррете опирался на представителей классического хардбойлда – Хэммет, Чандлер, Стаут; Гарри Дрезден тоже произошел оттуда, тогда как «По лезвию бритвы» Полански больше похож на современный нуарный детектив вроде серии о Чарли Паркере Джона Коннолли. Об этом говорит, например, общественное положение Смотрителя – наркоторговец, вместо циничного, но стоящего на «правильной» стороне детектива. Декорации романа: грязные переулки и подворотни бедняцких кварталов, разные темные личности, чувство безысходности и невозможности выбраться из ситуации, трагическое прошлое протагониста и прочие мелкие нюансы. Я не знаю, что в голове держал Полански, когда писал «По лезвию бритвы», на кого опирался, но от этого романа у меня осталось такое впечатление: крутой детектив с элементами современного нуара.

Написано дельно, интересно, но звезд с неба не хватает. Есть ряд оплошностей, которые мне не понравились. Например, остается загадкой, почему Смотритель решил отыскать убийцу маленькой девочки. Решил вспомнить свои навыки? Желание помочь жителям Низкого города? Может быть, решил по-быстрому распутать эту загадку, чтобы отвадить от своего района стражников и Черный Дом, которые могли помешать торговле амброзией? Или что-то в душе проснулось, когда Смотритель наткнулся в переулке на труп? Некоторый минимализм в этом плане свойственен «крутому» детективу. У того же Хэммета главные герои тоже иногда действуют без какого-либо разъяснения, почему они поступают так или иначе; почему решили поехать туда-то или встретиться с этим человеком. Зачем Неду Бомонту из «Стеклянного ключа» понадобилась шляпа убитого сына сенатора? Но в хорошеем детективе такие приемы работают на образ главного героя, вызывают интерес, в случае же со Смотрителем скрытые мотивы работают против него, вместо любопытства – чувство неопределенности, недоумения.

Так же весьма неудачно в романе выглядит и то, как Полански не договаривает о прошлом своего героя. Из-за того, что детективная линия не блистает неожиданными поворотами, в какой-то момент времени больший интерес вызывает причина, по которой Смотритель ушел из Черного Дома, вместо загадочной личности убийцы. А так быть не должно ни в коем случае. Центральная линия всегда должна оставаться главной, а не отходить на второй план. События, произошедшие в прошлом главного героя, хорошо использовать, как стержень для сериала, крючок, которым можно подцепить читателя, чтобы потом в дальнейшем сделать главной темой одной из книг. Но не задавливать ими события сегодняшнего дня.

Есть еще ряд мелочей, на которых можно было бы остановиться, но это будет слишком долго, да и не так уж значительны они в сравнении с двумя вышеназванными. И все же «По лезвию бритвы» хороший роман, на который стоит обратить внимание. Если в плане детектива Полански и допускает некоторые оплошности, то вот со стороны фэнтези в этом произведении просчетов почти нет. Интересный мир, в котором наряду с мечами, копьями и магией на войне применяют еще и артиллерию. О нем известно не так много, основное действие здесь происходит в Ригусе, и лишь воспоминания Смотрителя о войне с Дренской Республикой, да брошенные вскользь небольшие отступления рассказывают, что происходит за его пределами. Это хорошо, потому что появляется желание узнать больше о мироздании «Низкого города». Надеюсь, что в следующих книгах Полански об этом не забудет. Очень понравилось то, что автор не обращается к помощи магии на каждой странице – в меру и только в нужных местах. Мрачная атмосфера, хорошие описания, неплохие диалоги, интересные мысли главного героя – это тоже идет на пользу.

Конечно, не Аберкромби. Не Глен Кук, и, пожалуй, даже не Саймон Грин. Может быть, неизвестный мне Алекс Бледсо тоже пишет лучше Полански. Но все-таки «По лезвию бритвы» — это хороший задел на будущее, который, как я надеюсь, со временем перейдет во что-то действительно увлекательное. Будем следить.

Оценка: 7
–  [  12  ]  +

Адам Нэвилл «Номер 16»

Kuntc, 19 июня 2012 г. 17:59

Что-то в последнее время жанр хоррора все больше и больше сдает свои позиции, особенно в нашей стране, где радуешься каждому новому вышедшему томику. К сожалению, все чаще радость вызывает лишь только сам факт выхода книги, а вот содержание оставляет равнодушным. Поэтому встреча с хорошей историей становится сейчас настоящим праздником. Несколько дней назад у меня такое событие произошло, прочитал «Номер 16» Адама Нэвилла, на мой взгляд один из лучших переводных романов в жанре ужаса среди тех, что вышли у нас за последние пару лет.

Книга из категории «дома с привидениями». Любой мало-мальски знакомый с темным жанром читатель уже сразу представил себе мрачный особняк, скрипящие под шагами незримого жильца половицы, жуткие звуки, раздающиеся из темных углов и счастливое беззаботное семейство, которому этот дом достался либо в наследство от погибшей загадочной смертью бабушки, либо по очень выгодной и неожиданно низкой цене.

Примерно все так и есть в «Номере 16». Только вместо одиноко стоящего на холме особняка — лондонская квартирка в респектабельном доме Баррингтон-хаус, которая пустует уже целых пятьдесят лет. Явно, что не с проста, и вскоре главные герои Адама Нэвилла в этом убедятся. Еще одна квартира в этом доме достается в наследство девушке по имени Эйприл. Приехав из Штатов, Эйприл намеревалась по-быстрому продать свое наследство, но была вынуждена задержаться. Что-то странное происходит в Баррингтон-хаус, нечто, что возможно послужило причиной смерти ее двоюродной бабушки, которая, судя по рассказам портье, была весьма странной особой, если не сказать, что малость сумасшедшей. Пока Эйприл ведет свое небольшое расследование, стремясь раскрыть тайну Баррингтон-хаус, второй главный герой этой книги, ночной портье Сет, кажется, начинает понемногу сходить с ума. Странные сны, жуткие видения, загадочный мальчик, стоящий под окнами его квартиры, которого кроме самого Сета больше никто не видит – не к добру все это, не к добру.

Как видно, ничего нового сюжетно Адам Нэвилл своему читателю не предлагает. Единственное, что отметил бы, так это интересную концепцию посмертного существования и зловещий Вихрь, который втягивает в себя души умерших. А иногда еще живых, как мы увидим из происходящего. Мрачная и нерадостная картина, по сравнению с которой обычный ад с его вечными муками на раскаленных сковородках кажется уже и не таким страшным местом, чтобы провести вечность. Я вот как-то особо не беспокоюсь о том, что меня ждет после смерти, но вот после таких книг, как «Номер 16», честно говоря, хочется пожить подольше. Лет так до бесконечности. Единственное, что скрашивает ситуацию – осознавать происходящее души не могут. Хоть какое-то облегчение.

Вариант загробной жизни, о котором автор рассказывает автор, так убедителен, потому что Нэвилл просто чертовски хорош в описаниях, в создании атмосферы. Например, одной из важных составляющих любой истории о призраков, как я считаю, является описание той тонкой грани, что проходит между миром живых и миром мертвых. Описание чувств, которые возникают у человека, нежданно столкнувшегося со сверхъестественным. У Невилла этот момент выглядит очень достойно. Так Сет постепенно теряется в видениях, окружающий его мир и люди искажаются, становятся гипертрофированно-уродливыми, отвратительно-отталкивающими:

«…Люди рядом с ним, с серыми лицами, со щеками, усеянными шрамами от прыщей, суетились, выхватывая из пластмассовых корзинок и с полок резиновые шампиньоны, рыбное филе с душком, жирный фарш, дорогущий импортный чили в банках, в которых плескалась мутно красная бальзамическая жидкость.

Сет прошел по другой галерее, но не смог заставить себя остановиться, потому что увидел, как толстая старуха берет с полки брикеты топленого сала в вощеной бумаге. Женщина была почти лысая, и от нее несло потом. Сет даже сквозь ткань пальто и розовый кардиган ощутил ее спину: мясистую и скользкую, едва ли не поросшую грибами…»

Сет еще не понимает, что с ним происходит. Он в недоумении: неужели никто, кроме него не видит то, что лежит на самом виду? Чувство потерянности, оторванности, словно находишься в каком-то жутком кошмаре. А постепенно и тебя самого затягивает в водоворот чертовщины, что происходит на страницах. Редко встречаются романы ужасов с таким ощущением «полного погружения».

Отдельного упоминания заслуживают картины Феликса Хессена, который некогда проживал в Баррингтон-хаус, а после загадочным образом исчез. Но что это за человек, какое отношение имеет к квартире под номером 16 и чем так ужасны его картины, которые могут послужить хорошими иллюстрациями к книгам самого Баркера, – рассказ об этом может послужить спойлером, так что лучше подробно на них не останавливаться.

Что бы я поменял в «Номере 16»? Убрал бы длинноты – некоторые сцены только выиграли бы, сделай их чуть короче. Добавил бы чуть больше диалогов и сократил описания, несмотря даже на то, что они так хороши. Добавил бы главным героям истории – слишком мало рассказано об их прошлой жизни. На этом, пожалуй, и все. В остальном «Номер 16» отличная, добротная, страшная история.

Оценка: 8
–  [  10  ]  +

Дэн Симмонс «Флэшбэк»

Kuntc, 17 июня 2012 г. 11:11

Сильно недолюбливаю книги, замешанные на политике. Потому что в подавляющем большинстве случаев вся ценность таких произведений сводится к тому, разделяешь ли ты позицию и взгляды автора или нет. Если согласен – хорошо, интересно. Если нет – не стоящая внимания безделица. И в последнем случае могут даже не спасти ни увлекательный сюжет, ни блистательная стилистика, ни харизматичные персонажи. Любой разговор, обсуждение книги обязательно сведется к тому, каких политических взглядов ты придерживаешься. Я не люблю политику и сильно недолюбливаю связанные с ней книги. Вот по этой причине я долго сомневался в том, стоит ли мне читать новый роман Симмонса или все-таки пропустить. Конечно, американские реалии, Барак Обама и его социальная политика далеки от нашего читателя. Это не Единая Россия, Путин и «Сталина бы на вас». Но все-таки…

«Флэшбэк» — это роман-дистопия о возможном будущем Соединенных Штатов и всего остального мира. По мнению Симмонса его родную страну через десять лет ждет финансовый и политический крах: доллар рухнет в пропасть, люди обнищают, инфраструктура развалится, города заполнят преступные банды и террористы – самый настоящий постапокалипсис. Затем Иран уничтожит Израиль своими атомными бомбами, исламисты хлынут в Европу и будет создан Всемирный Халифат. Китай последует за Соединенными Штатами, там тоже хаос и разруха. А вот Япония, наоборот, выберется из финансового кризиса, вернется к феодальным временам и начнет диктовать всему миру свои условия. В том числе и США, которым даже придется сдавать внаем свою армию, чтобы хоть как-то держаться наплаву. И кто виноват во всем этом? Демократы и нынешний президент Барак Обама. Это их законы, их реформы, их безответственность и неспособность заглянуть чуть дальше в будущее приведет к такому печальному итогу. Кто бывает на сайте и форуме Симмонса, знает отношение этого человека к текущему положению дел в Штатах. Вот «Флэшбэк» — иллюстрация взглядов, возможность громче высказаться и, как я понимаю, стремление донести свои мысли уже широкому кругу людей. В принципе, в этом нет ничего плохого. Симмонс рано или поздно написал бы такую книгу. Даже больше: будь я Дэном Симмонсом, переживай я за свою страну, я бы тоже написал свой «Флэшбэк». Но я не Симмонс, я не люблю политику и мне не нравятся книги с ней связанные.

Можно долго рассуждать о том, возможно ли будущее, предложенное автором в этом романе, или нет. Способна ли японская экономика подняться на такой уровень, что эта страна будет чуть ли не править всем миром, или нет. Окажется ли Европа под гнетом исламских фанатиков или все-таки избежит этой участи. Лично мне этим заниматься не хочется. Я очень не люблю политику, а экономику изучал только по тематическим пятиминуткам в теленовостях. Поэтому отставим всю эту ерунду в сторону. Главное здесь одно: я политику не люблю, а во «Флэшбэке» постоянно встречаются разговоры на тему того, как лучше управлять государством.

Действие романа происходит в начале тридцатых годов, спустя примерно десять лет после падения Соединенных Штатов, «дня, когда настал трындец» — так здесь его называют. Шесть лет назад в Денвере был убит Кэйго Накамура, сын Хироси Накамуры, одного из девяти региональных советников в Америке от Японии. Несмотря на огромные силы, брошенные на расследование, убийца так и не был найден, хотя к делу были подключены и ФБР, и ЦРУ, и прочие конторы, и сами японцы тщательно пытались разобраться в этом преступлении. Неожиданно для Ника Боттома, который в прошлом расследовал это дело, Накамура-отец решает нанять его в частном порядке. Что может сделать один бывший полицейский там, где не смогли справиться сотни людей? Странный выбор. Но таково желание советника, а Боттом вовсе не против пятнадцати тысяч старых долларов. Ведь эти деньги можно потратить на флэшбэк и провести несколько месяцев в воспоминаниях о погибшей в автокатастрофе жене Даре.

Флэшбэк – это новый наркотик, позволяющий заново пережить моменты из своего прошлого. В Японии и Халифате он запрещен под страхом казни, а вот в Штатах он подмял под себя почти все население. Ник Боттом, например, просидел на нем почти шесть лет и тратит последние деньги, чтобы еще раз встретиться с женой. Организовываются флэшпещеры, где любой желающий при наличии средств может провести там в безопасности сколь угодно времени. Подростки собираются во флэшбанды, которые убивают, насилуют, грабят, и все это ради того, чтобы затем под флэшбэком вновь испытать эти ощущения. В одном из таких Лос-анджелесских сборищ состоит и сын Ника, Вэл, который переехал в этот город из Денвера после смерти матери. Живет с дедом, профессором литературы, в маленькой квартирке. Учебу почти забросил, целыми днями бродит по улицам, вместе с приятелями ищет новые яркие ощущения. А что может быть круче и опаснее, чем убийство японского советника? На это потом можно будет не один год флэшбэчить…

Любопытно, что флэшбэк уже ранее появлялся в книгах Симмонса. В «Гиперионе»: «Естественно, вся эта публика пила, валялась в фантопликаторах, сажала себе импланты, подключалась направо и налево и кололась самыми изысканными наркотиками. Лучшим считался флэшбэк. Слово это в вольном переводе со староанглийского означает «свет былого». В сборнике «Lovedeath» есть рассказ с таким же названием — «Flashback». Там же — близкое будущее, в котором Америка в упадке, и подросток по имени Вэл. Интересно было бы его прочесть и посмотреть, как одноименный роман с ним соотносится.

Флэшбэк – это хорошая находка для писателя-фантаста, настоящий козырь в рукаве. Используя его свойства, можно сотворить много интересного со своей историей. Увы, Симмонс весь потенциал своей находки не использует, все ограничивается лишь двумя-тремя сценами-воспоминаниями из прошлой жизни Боттома. Никакого влияния на сюжет этот наркотик не оказывает. К сожалению, не использует автор и свой собственный творческий потенциал. Даже если абстрагироваться от звучащих со страниц политических высказываний, «Флэшбэк» остается слабым произведением. И не то, что в сравнении с «Террором», «Друдом» или «Гиперионом», а просто сам по себе роман неудачен.

Центральной сюжетной линией здесь станет расследование Боттома. В помощники и «сопровождающие» Накамура приставляет к нему своего начальника службы безопасности Хидэки Сато. Вдвоем они посещают основных свидетелей и подозреваемых, проходивших по делу Кэйго, заново опрашивают, восстанавливают картину произошедшего. Спорят, разговаривают о роли Японии в новом мире…

Основная проблема в том, что расследования, детектива, как такового, у Симмонса не получается. А когда сердцевина плывет, то и все остальное рассыпается. Боттом найдет убийцу, несмотря на все препятствия, но как он это сделает? Все разговоры с бывшими подозреваемыми, с прочими участниками этой истории никакого смысла не несут. Всего лишь случай, да немного размышлений, кому смерть сына советника выгодна. С таким же успехом Ник мог догадаться о подоплеке происходящего на самой первой странице книги, надо было лишь воспользоваться «серыми клеточками». Но Симмонсу надо провести героя через череду событий, надо, чтобы Боттом встретился с нужными людьми, чтобы он поговорил с ними и вовсе не о смерти Кэйго, а о политической ситуации, что было в прошлом сделано правильно, что нет, и куда весь мир катится. Поэтому сперва за расследованием Ника следить интересно, но после все это дело становится скучным и малоинтересным. На это можно возразить, что «Флэшбэк» не детектив, а дистопия, но, извините, в хорошей книге все должно быть хорошо.

Кроме того у нас есть отличный пример для сравнения. «Восходящее солнце» Макла Крайтона, намного более удачное и увлекательное произведение. Вроде бы все примерно тоже: столкновение американского и японского образов жизни, опасения перед поглощением экономики Штатов корпорациями из Страны Восходящего Солнца, хитросплетение интриг и расследование убийства парочкой героев, — но какое отличие по уровню исполнения. У Крайтона все продумано, выверено, подогнано, убедительно, как персонажи, так и рассуждения об экономике, восточном менталитете. Да и просто, как детектив, «Восходящее солнце» отличнейшее произведение. Вот его точно стоит прочесть. А «Флэшбэк» Симмонса… Есть в нем несколько интересных моментов. Например, поездка Боттома и Сато в Санта-Фе – мне, как любителю динамичных и ярких эпизодов, весьма понравилась стычка по дороге с солдатами Нуэво-Мексики. Интересно было понаблюдать за развитием отношений между Вэлом и его дедом. Позабавила футболка с изображением старенько Владимира Владимировича. Понравился неоднозначный финал. В остальном же – скучно и пресно. Лучше перечитать «Террор» или «Песни Гипериона».

Оценка: 6
–  [  15  ]  +

Рик Янси «Ученик монстролога»

Kuntc, 16 июня 2012 г. 13:52

Наконец-то, наконец-то в разделе подростковой фантастики появился самый настоящий хоррор. Нет, конечно, были до этого книжки Стайна и прочие детские страшилки-ужастики. Были и мрачные произведения вроде «Книги потерянных вещей» Коннолли. Но это все больше к обычным сказкам относится, да и не так уж они и пугают на самом деле. Меня, по крайней мере, точно бы не устрашили. Конечно, можно было читать Стивена Кинга или Дина Кунца, как делал это я в далеком детстве, но это все-таки произведения для взрослых. Читать бесспорно можно, но совсем не то удовольствие. Эх, вышел бы этот роман Янси лет так с пятнадцать назад…

Вдвойне приятно мне было взять в руки эту книгу по той причине, что автор выбрал временем действия конец девятнадцатого века, пожалуй, мой самый любимый исторический период. Соответственно, отчасти написано под стать хоррорным, если их так можно назвать, произведениям того времени. Так сказать, небольшая стилизация под готику. Это тоже для меня очень приятно, люблю такие неспешные, неторопливые истории. Янси, как это было принято, играет в достоверность: мол, все ниже рассказанное не выдумка, а действительно существующие дневники-воспоминания реально жившего человека, которые случайным образом попали к нему, Рику Янси. Верить или нет, считать автора этих записей сумасшедшим или все это действительно произошло сто с лишним лет назад – решать читателю. Янси склоняется к последнему варианту, однако, когда читаешь некоторые эпизоды, так и хочется возразить этому авторскому мнению – уж очень убедительно и со знанием своего дела написано.

Главный герой и рассказчик у нас двенадцатилетний Уилл Генри, сирота. Родители его не так давно погибли в страшном пожаре, и мальчишку взял к себе в помощники доктор философии Пеллинор Уортроп. Весьма эксцентричный человек, выбравший себе не менее эксцентричную профессию. Доктор философии Уолтроп только лишь для любопытных соседей, а на самом деле он монстролог – человек, который изучает монстров. В этом романе Уортроп и Уилл Генри столкнутся с антропофагами, существами, похожими на безголовых людей. На плечах – глаза, на груди – страшный зубастый рот. Местом обитания принято считать Африку, но нежданно-негаданно эти монстры вдруг оказываются в Новой Англии на кладбище городка, в котором живут Уортроп и Уилл Генри. Уничтожить этих существ, разгадать тайну их появления, а заодно и некоторые загадки из прошлой жизни доктора-монстролога – вот, что предстоит героям этой книги.

Описание антропофагов, несомненно, одна из самых сильных сторон книги. И самых жутких. Дотошно и скрупулезно доктор Уортроп проводит вскрытие первого попавшегося в его руки экземпляра, не щадя чувства ни своего малолетнего помощника, ни читателя. А Рик Янси создает интересную мифологию о природе этих монстров, привычках, поведении, образе жизни. Вот поэтому все рассуждения в начале и конце книги о том, что дневники, которые мы читаем, всего лишь выдумка старого человека, звучат малоубедительно. Некоторые моменты «Ученика монстролога», да, неплохо бы смотрелись в произведении кого-нибудь из признанных классиков взрослого хоррора, вроде Баркера или Лаймона. Стилизация под готический роман делает эти моменты и всю книгу еще интереснее. Еще лучше то, что Янси не останавливается только на описании физиологических подробностей, но и очень удачно создает сцены ужаса психологического: с давящей на нервы атмосферой, со страхом перед затаившемся в темноте Злом, с предощущением, что сейчас произойдет что-то очень-очень нехорошее. Финальные страницы, на которых Уилл Генри оказывается в одиночестве в подземных туннелях вместе с антропофагами – это блистательно.

Впрочем, что будут значить все самые чудовищные ужасы, если книга просто плохо написана, персонажи – «дурилки картонные», а автор не может связать и двух слов? Ничего. Вот будь, скажем, тот же образ Уилла Генри набором клише, более чем сомнительно, что «Ученика монстролога» было бы так интересно читать. Антропофаги – антропофагами, но есть ведь и обычные люди. У Янси все очень ладно подобрано, подогнано друг к дружке. Тут еще можно долго поспорить, что у него получилось лучше: жуткий рассказ-воспоминание Уилла Генри о смерти родителей и болезни отца или обычное рассуждение этого мальчишки о своем воспитателе.

Что-то в романе может показаться несколько банальным, как например, тема ответственности ученого за свою работу – постоянно с ней встречаешься в разных произведениях. Человек, как самый страшный монстр – тоже знакомо. Отношения между Уортропом и Уиллом, тема отцов и детей – на порядок интереснее.

Пеллинор не случайно взял к себе на работу Уилла. Отец мальчика долгое время работал на доктора и буквально боготворил его, из-за чего на семью и родного сына оставались лишь крохи свободного времени. Отец Уортропа тоже был с головой погружен с вою работу, и «доктору философии», так же, как и его малолетнему помощнику, очень редко выпадала возможность просто поговорить со своим родителем. В какой-то мере, Уортроп такой же сирота, как и Уилл. Из-за своей работы – одинокий, скрытый, замкнутый. Увлеченный, может без сна целые дни провести за работой. В такие моменты окружающее для Пеллинора перестает существовать, будь только Уилл рядом, чтобы подать нужный инструмент, и доктор очень удивляется, когда изможденный ребенок готов чуть ли не упасть в обморок. Уиллу бесспорно очень тяжело, он уже размышляет над тем, чтобы уйти из дома Уортропа, но… «Но остаться без него – вот что невозможно было себе представить», — думает мальчик. «Его услуги мне необходимы», — говорит Уортроп. Интересный союз двух таких разных и по возрасту, и по характеру, но в тоже время и удивительно схожих людей; и кто кого опекает: Уортроп мальчишку или Уилл монстролога – вот вопрос.

Безголовых антропофагов можно заменить на мантикор, вендиго или каких-нибудь циклопов – «Ученик монстролога» в сущности от этого ничего не потеряет, а вот без Уортропа и Уилла – это была бы совсем другая книга.

Оценка: 9
–  [  33  ]  +

Питер Гамильтон «Дремлющая Бездна»

Kuntc, 12 июня 2012 г. 18:19

Уфф… Нелегкое это дело – читать Питера Гамильтона. Пожалуй, сложнее только писать отзывы на его книги. Огромные по объему романы, дотошно прописанные, с кучей мельчайших подробностей, второстепенных героев, переплетающимися сюжетными линиями. Помню, как долго и упорно пробирался через «Пришествие ночи» (сейчас напрочь из головы исчезла, неплохо бы перечитать); помню, как почти три недели смаковал «Дракона поверженного». Если и есть автор, которого можно было бы назвать «Джорджем Мартиным от научной фантастики», то это определенно Питер Гамильтон. Масштабные полотна будущего, можно целыми днями любоваться. Вот и «The Dreaming Void» из той же оперы… Космооперы, если точнее. Самая небольшая книга из «Void Trilogy» в моем покетном варианте занимает почти шестьсот страниц убористым шрифтом. И ведь это только начало… С «Пришествием ночи» не сравниться, конечно, но, если вспомнить, что «Void Trilogy» опирается на два – тоже не маленьких – романа «Commonwealth Saga», у которого у свою очередь есть приквел «Misspent Youth», то тогда получится не менее впечатляющая картина.

3589 год. От истории «Commonwealth Saga» нас отделяет полторы тысячи лет. За это время произошло множество событий: открыты новые пригодные для жизни миры, произошла встреча с новыми инопланетными цивилизациями, человечество почти достигло так давно обещанной и кем-то ожидаемой сингулярности (хотя один из героев книги немного жалеет, что в его время не происходит больше новых открытий в технологии и науке – лишь усовершенствование ранее созданного). А самое главное – человечество узнало о существовании Пустоты, загадочного объекта, о природе которого ничего не известно. То ли это специфическая черная дыра, то ли область существования древней постфизической цивилизации — в любом случае Пустота несет угрозу всему живому в Галактике. Несколько миллионов лет назад она уже один раз расширила свои границы, поглотив попутно не один десяток звезд, что привело к гибели нескольких инопланетных рас. После этого цивилизация Раилей создала Станцию Центурион для наблюдения за Пустотой, а заодно возвела неподалеку звездную Стену, которая, возможно, сможет сдержать дальнейшее расширение объекта, если оно произойдет. Все было тихо-мирно, пока на Центурионе не появились люди. Человечеству все нужно потрогать, повертеть в своих руках и сунуть свой нос в каждый темный уголок. В 3320 году по нашему летоисчислению в систему Центурион прибывает пока что никому неизвестный человек по имени Иниго. И здесь ему начинают сниться сны. Нет – Сны. О жизни в Пустоте, цивилизации людей, которые обладают невероятными телепатическими способностями. О великом городе Маккатран и Ходящем По Воде.

Это все только присказка, сказка – впереди. Вернувшись в обжитые миры Иниго организует новую религию, которая за пару столетий вовлекает в себя миллиарды людей. Все ее сторонники мечтают об одном – слиться с Пустотой и начать новую жизнь в раю. На момент действия книги Иниго таинственным образом исчез, а новый, пришедший ему на смену, глава движения Итан объявляет о великом Переселении в Пустоту. Естественно, такое заявление взбудоражило все человеческие миры, да и не только их – другие цивилизации тоже не разделяют стремлений фанатиков. Кто знает, что произойдет, когда корабли последователей Иниго прикоснутся к границе Пустоты. Не произойдет ли очередной катастрофы? Не сожрет ли Пустота всю Галактику? Споры, конфликты, угрозы… Вот в этом котле и начинается история «The Dreaming Void».

Главная изюминка романа, конечно в тщательном описании будущего человечества, благо объем этому не ставит никаких препятствий. Представьте себе, что вас попросили написать книгу, в которой рассказывалось бы о человечестве в начале двадцать первого века. Сколько томов бы на это ушло? Европа, Азия, Китай, Ближний Восток, Африка, Латинская Америка. Везде свои традиции, верования, уклад жизни, уровень технологии и науки. Парой сотен страничек тут не отделаешься. А теперь представьте ситуацию, когда человечество собралось не на одной голубой планетке, а рассеялось по множеству миров. Гамильтон пытается потянуть эту гигантскую ношу, и, надо сказать, у него это получается здОрово. От различных вариантов природы самого человека до межличностных взаимоотношений в четвертом тысячелетии, от экономики до государственного управления, от технологии банального квартирного дизайна в будущем до функционирования межпланетного интернета-юнисферы, от оружия до кулинарной техники и одежды – кажется, что автор затронул все темы, что только можно. Собственно, главной темой книги и будет будущее человечество: то, какими мы станем через полторы тысячи лет, и как нас изменят достижения науки и прогресса, в частности бессмертие.

По версии Гамильтона в будущем люди разделяться в основном на три категории: Обычные, то есть такие, как мы с вами, Высшие – усовершенствованные за счет нано- и прочих технологий и Продвинутые/Передовые – это уже достижения в генетике. При этом изменять можно даже не только свой организм, но и психику, добавляя ту или иную черту поведения, характера или мировоззрения. Жизнь практически неограниченна (встречаются герои, чей возраст уже перевалил за тысячу лет), после несчастного случая или убийства можно всегда восстановить личность погибшего из центров памяти в свежем выращенном клоне. А если жизнь в физическом теле надоела, то есть возможность загрузиться в ANA — Advanced Neural Activity – виртуальный коллективный разум на орбите Земли, который является правительством всех человеческих миров. Вполне естественно, что никакого единства во всем этом нет. Есть разные группировки, общества, которые продвигают свои идеи и взгляды на дальнейшую судьбу нашего вида. Есть Радикальные Высшие, которые желают, что все остальные разделили их выбор. Есть и Радикальные Обычные, которые борются за чистоту природы человека. Сама ANA разделена на множество фракций, между которыми постоянно идет борьба. Многоходовые комбинации, интриги, противостояние агентов – все это станет важной составляющей книги.

Сюжетных линий несколько, к концу романа станет еще больше. Одна из самых интересных и насыщенных действием – это история Аарона и Кори-Лин, которые ищут пропавшего Иниго. Кори-Лин некогда была советником и любовницей Иниго, Аарон – загадочный Высший, у которого стерта память. Вместе с Амаринтой, дизайнером с одной из планет Содружества, мы постепенно знакомимся с образом жизни людей будущего. Недавно пережив развод с мужем-мошенником, она теперь ищет новое место в жизни. Долгое время будет не совсем ясно, какое отношение к происходящему имеет эта линия, но ближе к финалу все станет на свои места. Итан готовит свою паству к Переселению и одновременно всеми силами ищет Второго Сновидца, чьи сны о Пустоте и Небесном Властелине регулярно попадают в гайясеть. Ученый-физик Троблум все свое свободное время посвящает эпохе Старфлаерской Войны, а в рабочее время собирает новый тип сверхсветового двигателя.

Засветились в романе и несколько героев из «Pandora's Star» и «Judas Unchained». Для меня, кстати, это был очень неприятный момент. Поленившись ознакомиться с рецензиями на «The Dreaming Void», я посчитал, что «Void Trilogy» — самостоятельные произведения. И только начав читать, обнаружил отсылки к предыдущим книгам автора. Сперва немного, затем все больше и больше вплоть до персонажей. Не особо критично, читать можно, к тому же Гамильтон старается объяснить, что к чему, но все-таки часть удовольствия от чтения я потерял, увы.

Вот такое вот начало «Void Trilogy», «Трилогии Пустоты», предлагает Гамильтон своему читателю. Фигуры расставлены на доске, зритель введен в курс дела, ожидаем, что в следующей книге начнутся основные и самые яркие события, благо финал истории на это прозрачно намекает. В целом – масса удовольствия, не хуже предыдущих книг автора. Те, кто читал «Дракона поверженного» или «Пришествие ночи» понимают, что ожидать от этой книги: твердая космопера и немного романтики. Помню, как в «Драконе» главный герой пришел в ужас, от того, что съел то ли обычное яблоко, то ли еще что-то – синтетическая пища прочно вошла у них в обиход, такая вот странная разновидность «вегетарианства». Вот и «The Dreaming Void» предлагает примерно то же удовольствие взглянуть краем глаза на мир будущего, собрать из подобных мелочей яркую картинку, пожить немного в том времени, раз уж физически просто не доживешь. И даже больше: это книга 2-в-1. Все то, о чем я рассказал выше, касалось только глав, посвященным событиям в Содружестве. А ведь есть еще Пустота, Сны Иниго и Кваренция, на которой в маленькой деревушке на границе с обжитыми областями живет Эдард, ученик гильдии Меняющих Форму. Хотите увидеть цивилизацию, в которой каждый обладает способностями к телепатии и телекинезу? Вперед.

Оценка: 9
–  [  7  ]  +

Джон Коннолли «Сэмюэл Джонсон и врата ада»

Kuntc, 11 июня 2012 г. 11:18

Неожиданное разочарование, подлый удар в спину. Уж от кого-кого, а вот от Джона Конноли я как-то не ожидал увидеть такую невразумительную историю. Мне всегда нравились его книги о Чарли Паркере. Я очень полюбил «Книгу потерянных вещей». Странное дело – книга совсем детская, а вот не оторвешься. «Врата ада» тоже подростковая вещица, тоже с мальчишкой в главных ролях, но какая разница!

Рассказ о книге, пожалуй, надо было бы начать с момента возникновения нашей Вселенной. Как считает Конноли, это «отличный момент для начала», но я все-таки пропущу тринадцать миллиардов лет и перейду сразу к главному. Главного героя этого романа, как впрочем это уже ясно из названия, зовут Сэмюэль Джонсон. Одиннадцать лет, живет с мамой – отец из семьи недавно ушел – и таксой Босвеллом в небольшом городке Биддлкомбе. Любознательный, любопытный, отличается нестандартным мышлением и очень любит задавать каверзные вопросы из-за чего многие взрослые Сэмюэля недолюбливают. А где-то в Европе недалеко от Женевы ученые проводят свои эксперименты на Большом адроном коллайдере. Казалось бы, какая связь? Да самая прямая. Все эти опыты с частицами приводят к тому, что в Бодсвелле в подвале одного из домов открывается портал, который ведет не в какой-нибудь прекрасный мир добродушных эльфов, а прямиком в Ад. И вот одиннадцатилетнему мальчишке теперь придется вступить в бой с силами зля и предотвратить появление на Земле самого Отца Тьмы.

Поначалу читать интересно. Очень интересен главный герой. Чудной мальчишка. Нарядиться привидением и за несколько дней до Хэллоуина пройтись по домам, чтобы опередить конкурентов – это надо иметь хорошую соображалку на плечах, чтобы такое придумать. Босвелл тоже забавен. Интересно было читать о первых шагах адских посланцев в нашем мире. И тут даже БАК, которому, казалось бы, совсем не место в этой истории, совсем не раздражает. Немного забавляют развернутые авторские комментарии, в которых Конноли рассказывает о теории рождении Вселенной, науке и просто о мире взрослых. Все хорошо. А вот дальше…

Признаюсь, очень люблю смотреть мультфильмы от «Никелодеон». Не все, но, скажем, «Настоящие монстры» в числе любимых. Так вот «Врата» мне напомнили что-то подобное. Детский мультсериал с нарочито уродливыми монстриками, которые попадают в разные неприятности, смываются в унитазы, застревают в канализации, теряют руки-ноги, взрываются и вытворяют прочие подобные штуки. Только вот если смотреть на подобное еще интересно, то читать про то, как демона Тупяка пришлепнули пылесосом, и смеяться над тем, как этот несчастный персонаж оказался «весь в какашках» — еще-то удовольствие. А в книге такие вот ситуационные гэги занимают не последнее место, особенно ближе к концу, когда армия монстров врывается в Биддлкомб. Не знаю, в двенадцать лет такое, возможно, интересно и смешно, но сейчас мне совсем не хочется улыбаться.

Общее же впечатление – как от впопыхах выполненной работы. Сроки поджимают, надо сдавать, отчитываться, поэтому лепим все, что под руку попадется. Какие-то непонятно для чего нужные картинки с Эйнштейном и печальным человечком, который оказался в черной дыре. А главное – смысл. Для чего «Врата ада» были написаны, я не понимаю. Где-то там, на заднем фоне, в пылу борьбы, мелькает тема дружбы между демоном и обычным мальчишкой. На этом все и заканчивается. Просто как развлекательная забавная поделка – тоже слабо. Скажем, «Алькатрас и Пески Рашида» Брендона Сандерсона выглядит куда как интереснее. Страшные монстры – «Ученик монстролога» Рика Янси, только вот дочитал – замечательная вещь. Да и «Книга потерянных вещей» самого Конноли намного более увлекательное чтение. А «Врата ада»… Некоторые книги, как и порталы в Ад, лучше не открывать.

Оценка: 4
–  [  6  ]  +

Саймон Грин «The Man With the Golden Torc»

Kuntc, 9 июня 2012 г. 22:36

«Тайная история» — второй цикл от Саймона Грина в жанре так ныне популярного детективного городского фэнтези. Впрочем, «Человека с золотым торком» к этому жанру можно отнести с небольшой натяжкой. Да, есть и магия, и волшебство. Ведьмы, тролли, эльфы, колдуны и прочие атрибуты. И в тоже время на страницах этой книги можно встретить робота-андроида из двадцать третьего века. Забавная мешанина. Когда-то, в пору увлечения циклом о Дрездене Джима Батчера, я начинал читать и «Темную сторону». В то время оставило равнодушным. Очень люблю Саймона Грина в качестве автора обычного фэнтези («Кровь и честь», цикл о «Хоке и Фишер»), нравятся книги в жанре фантастического боевика («Адский мир», «Искатель смерти»), но вот городское фэнтези от этого в то время писателя оставило равнодушным. А вот сегодня читаю с удовольствием. Сперва сравнительно недавний «Ghost of a Chance» прочитан, теперь вот дошла очередь и до этой книги.

Его зовут Бонд… Шаман Бонд. По крайней мере большинство людей и нелюдей знают его под этим именем. Но лишь читателю известно, что на самом деле он – Эдди Друд, из могущественной семьи Друдов, которая уже несколько тысячелетий охраняет человечество от темных сил. Ну, и для самой семьи, конечно, никакой тайны в происхождении их агента-отщепенца нет. Почему отщепенца? Потому что Друды – они как мафия из голливудских криминальных фильмов: если ты принадлежишь семье, то уйти из нее можешь только вперед ногами; вся твоя жизнь, все твои мысли, все твое существование подчинено делу семьи и ее Матриарха. На любой шаг в сторону смотрят с подозрением. Чего уж тут говорить об Эдди, который уже несколько лет, как живет обособленно, ни разу не заглянув в родовое гнездо? Однако, не смотря на свою неприязнь, главный герой все-таки всей душой предан Друдам и был готов без промедления выполнить любой приказ своего начальства. До тех пор пока без каких-либо видимых причин Эдди не объявляют предателем семьи, и другие агенты Друдов не начинают на него охоту. Шаман Бонд вынужден объявить войну своим родичам и докопаться до причин своего «предательства».

Написано в некотором смысле под влиянием произведений о Джеймс Бонде, своего рода дань уважения. Видно и по названию, и по вымышленному имени главного героя. Соответственно, Эдди Друд – умелый, храбрый и невозмутимый суперагент. На его вооружении в борьбе с силами тьмы последние разработки лаборатории Друдов: от часов, двигающих время вспять, до револьвера с бесконечным запасом самонаводящихся пуль. С красивыми женщинами только не везет (до событий этого романа), да и в отличии от «настоящего» Бонда жизнь Эдди Друда не роскошный праздник с дорогими костюмами, машинами и яхтами (по крайней мере нам это не показывают). Жизнь одинокая, тайная – призвание обязывает постоянно в тени держаться. Зато Эдди более чем просто суперагент. Про него даже можно сказать, что он самый настоящий супергерой. Почти супермен.

Все дело в золотом торке, который носит каждый из членов семьи Друдов. Это ожерелье при активации обволакивает своего владельца несокрушимой золотой броней, которой не страшны ни пули, ни взрывы, ни удары автомобиля на полном ходу. Взрывчатка из нескольких шашек динамита – это смешно и даже не щекотно. Вдобавок к этому огромная сила, выносливость, невидимость и способность видеть скрытые от взгляда обычного человека вещи и существ. Поэтому ничего удивительного в том, что, когда Эдди вступает в схватку с Мэттью Друдом, их бой похож на сражение персонажей из какого-нибудь комикса от «Марвел»: бетонные стены ломаются, как картон, с жутким грохотом обваливаются здания, с чуть меньшим грохотом, но так же эффектно, проносятся в воздухе подхваченные в пылу сражения автомобили. И вот, что очень хорошо в этой книге – Грин ни разу не переступает границу, за которой способности его главного героя стали бы казаться чрезмерными, не естественными. Это достаточно сложный момент. Не так уж и редко можно встретить фантастические книги, которые просто невозможно читать по той причине, что сверхумелый и сверспособный протагонист с легкостью разделывается с десятками противников. Эдди Друд – супергерой, но супергерой правильный, который не вызывает отторжения. Отчасти из-за того, что автор не стал превращать книгу в одну лишь только непрерывный боевик. Отчасти по той причине, что просто написано хорошо. А еще из-за противников Друда, которых победить не так уж просто даже с такой сильной вещью, как торк Друдов.

Персонажей Саймона Грина я вообще люблю больше всего в его книгах. Может быть в плане описания характеров, создания сложных образов Грин и проигрывает признанным мастерам фантастического жанра, однако у каждого из его героев обязательно есть какая-нибудь отличительная яркая черта. Это может быть что-то связанное с внешностью, профессия, способность, умение. Что-то такое запоминающееся. Вот и в «Человеке с золотым торком» перед читателем проходит целый паноптикум странных личностей. Арчи Лич, стародавний враг Эдди – попробуйте убить человека, который благодаря Кадарианскому амулету меняет тела, как перчатки. А уж если его душа засела в тело одного из ваших знакомых… Мистер Стаб, один из самых лучших наемных убийц во всем мире и одновременно один из самых кровожадных убийц серийных. О, этот уже из настоящих бессмертных, без всяких древних висюлек. «Ты не можешь убить меня. Никто не может…» Соломон Криг, Голем с Атомным Мозгом – суперсолдат времен Холодной войны, сплав науки и магии. Трумен, лидер Manifest Destiny, что противостоит Друдам — местный аналог Пинхэда Баркера. Хотите раскрыть потенциал вашего мозга полностью? Что ж… Несколько стальных прутьев и просверленных отверстий в вашем черепе этому точно поможет – проверено мистером Труменом.

Это только четыре героя из двух десятков, встретившихся Эдди Друду на его пути. Сама история по большей части состоит из таких вот встреч-знакомств. Эдди пытается докопаться до правды, сперва обращается к своим врагам, потом к таким же отступникам, как и он сам. По ходу расследования всплывают жуткие тайны семейства Друдов, главному герою приходится пересмотреть свои прошлые идеалы и взгляды на окружающий мир. Не сказал бы, что сюжет сильно закручен, но читается с большим интересом. Немного хорошего юмора, романтическая линия (куда мы без внезапной любви с первого взгляда), несмотря на мрачно-жуткие картины – легкий приятный жизнеутверждающий настрой. Добротная развлекательная история, как и всегда у Саймона Грина.

Оценка: 7
–  [  4  ]  +

Эдуард Катлас «Честь твоего врага»

Kuntc, 21 апреля 2012 г. 20:18

Ожидаемый ход сделал Катлас. Не предсказуемый, но ожидаемый. Разобравшись в «Девятой крепости» с проблемами на западе, логично было переключить внимание на пиратский юг. Разбойники несут не меньше неприятностей, чем кланы орков. В то же время небольшой сюрприз. Я намеревался прочесть книгу о морских сражениях с просоленными океаном флибустьерами, Катлас же вывел в роли врага несколько отличающийся контингент. Впрочем, это правильно. Было бы нелепо, если бы лесные рейнджеры и пехотинцы-мечники променяли заросли дубов-елок на корабельную палубу.

По временной шкале «Честь твоего врага» отстоит от предыдущего романа об Акреноре ненамного. С момента возведения девятой крепости на западной границе с орками и установления хрупкого мира с этими существами прошло всего лишь несколько месяцев. Теперь зашевелился юг: стало появляться все больше и больше разбойников на близлежащих землях баронов, их ватаги стали наглее, многочисленнее. Откуда-то в королевстве возникло «лишнее» золото. Кто-то подначивает одних вассалов короля на восстание, а у других убивает дочерей. Кажется, что делается все возможное, чтобы внести сумятицу в жизнь Акренора. И, кажется, за всем этим стоит неизвестный ранее враг. Не пираты, конечно, не тот уровень, а некто, с кем жители королевства еще не сталкивались. Кто может помочь разобраться с этой проблемой? Конечно, герои Девятой Крепости.

Видно, что автор решил во второй книге немного отойти в сторону от простого перечисления приключений главных персонажей. Попытался завязать интригу, добавить немного загадочности в историю. Не получилось. Отчасти, это связано с тем, что Катлас сам быстро раскрывает тайну неведомого врага. Отчасти, из-за того, что сама интрига-то простецкая, и о происходящем легко догадается даже тот, у кого за плечами хотя бы десяток прочитанных книг. Вдобавок – ошибки. В «Девятой крепости» король сам принимает решение пустить еще в оборот несколько магических монет-лотонов, цена на них падает, но в этом романе почему-то все удивляются падению цены и считают происками неизвестных врагов.

Действие стало масштабнее, размашистее. Небольшой заход на сторону эпика: несколько сюжетных линий, постоянное переключение между персонажами. Временами рваное, не к месту и не вовремя. Не до конца продуманная структура романа (к сожалению, тоже самое можно сказать и обо всех книгах трилогии). По-прежнему Катлас подыгрывает своим героям. Разбить две сотни орков десятком лучников – это мелко, теперь «тени запада», пусть и с трудом, но в гордом одиночестве расправляются чуть ли не с целой тысячей врагов, а помогает в этом «случайный» презент от «случайно» встреченного доброхота. Да и сами противники… Больше половины книги они представлялись автором, как нечто несокрушимое, способные поставить на колени и разбить Акренор, а как дошло до дела, то стали тысячами сдаваться в плен, делать глупость за глупостью и лезть под стрелы защитников королевства. Вновь тоже самое, что было в «Девятой крепости»: действие достигает наивысшей точки, герои готовятся погибнуть от орд орков, но автор мастерски сливает последнюю треть книги и за шиворот вытаскивает своих персонажей из им же вырытой ямы.

В общем, по качеству «Честь твоего врага» ушло недалеко от своего предшественника, и мало что изменилось. Хорошо, что сильные стороны тоже остались. Осады крепостей, штурмы замков, противоборство многотысячных армий и небольшие стычки между отрядами противников – все это по-прежнему читать интересно. Легко, бойко, захватывающе. Очень понравились поединки между магами. Обычно в книгах такого уровня они сводятся к перестрелка файерболами, молниями и прочими банально-яркими заклинаниями, а вот у Катласа битва магов – это почти искусство. Расставить ловушки, предугадать действие противника, сделать ответный ход, уклониться от контрудара. В ход идут насекомые, небольшие землетрясения, дожди, порча продуктов и многое другое. Похвально. Будь и остальное на таком же уровне, то получился бы хороший крепкий фэнтези-роман. Но про то, что есть, увы, такого сказать не могу.

Оценка: 5
–  [  11  ]  +

Эдуард Катлас «Девятая крепость»

Kuntc, 17 апреля 2012 г. 19:08

Королевство Акренор попало в тяжелое положение. Изолированное от других стран оно медленно, но уверенно теряет былое величие. Прогнивает. Перевалы северных гор закрыты некими тайными силами. На востоке – пустынные степи и отряды враждебных кочевников. Юг находится чуть ли не в полной власти разбойников и пиратов. А запад… Запад постоянно осаждают орды кровожадных орков, и восемь пограничных крепостей все с большим трудом сдерживают ежегодные атаки этих существ. Совсем недалеко то время, когда Акренор просто развалится на несколько небольших поселений и просто исчезнет с карты. Король Лакар это хорошо понимает, поэтому принимает тяжелое, но верное решение – возродить былое величие королевства любой ценой, чего бы это ни стоило.

В какой-то мере «Девятую крепость» можно назвать «производственным фэнтези». История о том, как из «ничего» сотворить что-то стоящее. Примирится с народом Леса Чар и наладить удобный сплав по реке в южные области страны. Заручиться поддержкой гномов и построить добротную, удобную дорогу через все королевство. Реформировать армию, чтобы сделать ее мобильнее и сильнее. Однако, будь «Девятая крепость» хотя бы на треть только из подобных эпизодов, я вряд ли бы прочитал больше половины. Такие книги получаются чаще всего просто скучными, сюжет вязнет в бытовых мелочах, описании разных видов кирпичных кладок, инструкций по строительству дорог и возведению замков – с трудом будешь пробираться через такое плетение. Поэтому Катлас хорошо сделал, что не стал заострять внимание на подобном. «Девятая крепость» прежде всего – это военно-приключенческое фэнтези. Местами неплохое.

Одним из первых распоряжений короля Лакара и его старшего сына Грегора стало создание элитного воинского отряда, профессионалов, которым можно было бы дать самые сложные и необычные поручения. Об этих людях и пойдет история в книге. А что это значит? Это значит постоянные стычки с шайками орков, смекалка против превосходящих сил противника, кровавые сражения, поединки магов с шаманами, беготня по западным лесам за орками и от них, осада крепостей и прочее, прочее. Написано легко, бодро. Для меня, как любителя динамичных книг, нашлось немало интересных моментов. Больше всего понравилась последняя часть книги, когда под постоянными атаками орочьих войск возводилась Девятая Крепость. Вроде бы и понимаешь, что все белыми нитками шито, и с героями ничего не случится, и орков отобьют, но как-то про это быстро забываешь. Немного юмора – то же не мешает, хорошо.

Очень и очень сильно портит впечатление от «Девятой крепости» несколько моментов. Часто за «воинской смекалкой» и «профессионализмом» главных героев стоит ничто иное, как банальный авторский произвол. Катлас откровенно подыгрывает своим «теням запада». Выдергивает из сложных ситуаций, постоянно побрасывает бонусы, строит козни врагам. И вот в руки к героям сыплются редчайшие рунные камни, которые стоят неимоверных денег. Отряд орков из двухсот мечей с радостными криками бежит под стрелы чуть больше десятка лучников и со счастливой улыбкой полностью погибает, дабы показать «умение» акренорского спецназа. По первому слову гибнут и шаманы, с которыми с огромнейшим трудом справляются матерые пограничники и маги. Сюжет – сценарий компьютерной игры. Побился, прокачался, получил награду, побежал дальше. А уж вся эта история с возрождение былого могущества… Лежал король на печи тридцать лет и три года, в ус не дул, и вдруг его ударило в голову – надо все менять. Вот уж действительно — неожиданный поворот. Да сразу на первых страницах! И умению глав королевства внедрять «инновации» можно только позавидовать. Кто еще догадается забросить тысячу людей, новичков, которые лишь несколько месяцев назад взяли впервые в руки меч, вглубь вражеских территорий возводить неприступную крепость, и пусть они там выкручиваются, как хотят? Только настоящий гений, больше никто.

Оценка: 5
–  [  3  ]  +

Стивен Хант «Небесный суд»

Kuntc, 17 марта 2012 г. 17:02

Жанр стимпанка во всем мире с каждым годом становится все популярнее и популярнее. Десятки романов, множество рассказов, несколько отличных антологий и ряд сборников послабее и множество новых авторов, чей дебют на фантастическом поприще пришелся на именно на «паровой панк». К сожалению, у нас этот жанр не в особой чести, читателю больше пристало грызть талмуды о Несокрушимой Рассейской Империи или об очередном попаданце в Среднестатистическое Фэнтезийное Средневековье. К счастью, что-то в наши пенаты все-таки добирается (а что-то пишется и здесь). Как например, «Небесный суд» Ханта. Если охарактеризовать этот роман в нескольких словах, то получится следующее: «Чайна Мьевиль. Лайт-версия». Богатая и разнообразная фантазия, революционеры-компатриоты, множество самых разнообразных идей и существ. Слегка напомнило «Ночь шрамов» Алана Кэмпбелла. И при всем этом совершенно беспомощный сюжет.

Две основные линии. Первая посвящена Молли Темплар, девчушке из работного дома Сан-Гейт. Некогда им управляла демсон Дарней, и приют был не таким уж плохим местом, где к сиротам относились с любовью и вниманием. Но все меняется, и после смерти Дарней управление переходит к новому человеку, который превращает сиротский приют в средство для собственной наживы. Дети стали просто наемными рабочими, которых за бесценок может нанять любой хозяин лавки или прачечной. Сами сироты, конечно, не видят ни копейки из того, что платят наниматели. Молли с ее непримиримым характером в таких условиях приходится труднее всех. Однако, судьбе и этого было мало. Сперва девочку продают в публичный дом, а после за ней начинают охоту таинственные силы, стремясь погубить. Что стало причиной? Может быть некий родственник решил избавиться от возможной наследницы?

У Оливера Брукса жизнь получше, но тоже не сахар. Тоже сирота, родители погибли много лет назад, а сам мальчишка первые годы своей жизни провел в гиблом тумане, из-за чего попал в категорию меченых. Меченые – это люди, в которых проявляются необычные способности. Феи – так их еще называют. Кто-то перестает быть человеком, теряет разум и убивает каждого встречного, таких большинство. Счастливчики же попадают в Особую Гвардию, где их способности служат для защиты родной Шакалии. За самим Оливером пока что никаких странностей не обнаружилось, но каждую неделю ему приходится отмечаться в полиции, передвижение ограничено, а впереди лишь скучная работа на дядю-коммерсанта. Оливер, как и Молли, желает, чтобы его жизнь изменилась, но, когда перемены приходят, им он вовсе не рад. Дядя убит, убиты несколько полицейских, вина падает на мальчишку-фея, и ему приходится спасаться бегством в компании странного дядиного гостя по имени Гарри Стейв.

Большую часть книги Молли с Оливером бегут и прячутся от своих охотников. На пути им встретятся не мало хороших людей (и нелюдей), которые им помогут, промелькнет немало красочных локаций, будет масса захватывающих дух приключений, но... Про некоторых героев часто можно услышать, что «они плывут по течению». В ряде случае это оправданно историей и ничего плохого в этих словах нет, но чаще всего такая фраза означает, что у персонажей напрочь отсутствует собственная мотивация, что они только куколки в руках писателя – ничего хорошего. Так вот Молли и Оливер у Ханта не то, что даже «плывут по течению», автор буквально волочит их по страницам своей книги на толстой веревке. С трудом тащит. Сюжет «Небесного суда» долгое время стоит на одном месте и лишен маломальского развития. Меняются локации, меняются второстепенные персонажи – главные герои бегут. Что-то происходит, кто-то погибает – герои снова спасаются бегством. От кого? Зачем? Почему? Что и кто прячется в тени событий? Будь на месте Ханта кто-нибудь из опытных писателей, он бы с самого начала завернул интригу, рассыпал бы немного подсказок. Даже просто для того, чтобы читать было интереснее. А у Ханта что-то начинает проявляться лишь после того, как позади осталась пара сотен страниц. Скучно. Хочется переключится на что-нибудь другое.

При этом я не сказал бы, что сами герои у автора получились совсем никуда не годными. Да, Оливер и Молли в некотором роде сделаны на заводе по изготовлению болванок. Если про Молли еще можно рассказать что-нибудь, то вот Оливер для меня остался просто чистым листом. Что у него за желания? К чему стремится? Что это за человек? Эти вопросы так и остались без ответов. А вот среди второстепенных персонажей можно найти немало интересного. Например, может быть интересна трагическая роль и судьба короля Шакалии и его сына. Система правления этого государства вообще заслуживает отдельного и долгого разговора. Управляет страной парламент, а монарх – это что-то вроде отдушины для народного недовольства. Мальчик для битья. Забросать короля гнилыми фруктами, камнями – всего одно из прав, которым обладают шакалийцы. И гордятся этим. Понятно, что кронпринц Алфей стремиться избежать такой участи всеми силами, будущая роль его страшит почище адской преисподней. Интересная находка, в первый раз встречаю подобное. Среди персонажей выделяется также лорд Вилдрейк, самовлюбленный тип, постоянно хвастающийся своей сверхразвитой на шайне мускулатурой. Интересен Король-Пар, глава небольшого королевства паровиков. Интересны стремления злодея Тцайлока уравнять всех людей через устранение физических и умственных отличий.

Самое же лучшее в «Небесном суде» — это фантазия Ханта. Шакалия, в которой происходит действие книги, выписана до мельчайших подробностей. Здесь слились воедино: древние кровожадные боги и Гексмашина, раса роботов-мистиков (Паро-Лоа и Шестеренки Гиэр-Джи-Цу определят вашу судьбу), писатели дешевых трехпенсовых книжонок, жуткие кровавые ритуалы, морские и воздушные пираты, магия и трензакционные устройства, гигантские компьютеры на перфокартах, существа из другого мира, сноходцы и многое, многое другое, включая, конечно же, Небесный Суд, что непрерывно следит за Шакалией. Первосортная смесь, за которую я эту книгу и полюбил с самого начала, несмотря даже на ряд серьезных недостатков. Есть чему удивиться, есть чем восхититься, и определенно что-то в памяти обязательно останется надолго.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Джеймс Роллинс «Алтарь Эдема»

Kuntc, 4 марта 2012 г. 21:23

Последний на данный момент отдельный роман Роллинса и единственный, написанный им вне цикла о «Сигме» после «Айсберга», если не считать подросткового «Джейка Рэнсома». Наконец-то до него добрался. «Сигму» пропустил специально, чтобы посмотреть, изменилось ли что-нибудь в подходе Роллинса. Цикл – он цикл, в нем все романы зачастую на один лад. А вот в отдельных произведениях авторское умение, на мой взгляд, раскрывается лучше. Да и целых шесть лет от «Айсберга» до этой книги – это не маленький срок, что-то должно было даже невольно измениться. И, да, что-то поменялось. Но «Алтарь Эдема» — это по-прежнему все тот же добрый знакомый Роллинс, с хорошо известными недостатками и удовольствиями.

Начинается книга в одном из разрушенных зоопарков Багдада во время вторжения сил НАТО в Ирак в 2003 году. Пара мальчишек пытается найти что-то съестное в его развалинах, когда сталкиваются нос к носу с двумя вооруженными людьми далеко не благородного вида и поведения. Один из солдат открывает потайную дверь возле ветеринарской клиники, из которой на него в ярости набрасывается некая фигура.

«Дьявол пришел в Багдад», — пишет Роллинс, но его мы не увидим, потому что сразу же переносимся на несколько лет вперед в Новый Орлеан, по которому прошел ураган «Катрина». Страшные последствия, разрушенные дома, заваленные дороги, и оставленный экипажем траулер в дельте Миссисипи. Ясно, что команда сбежала не просто так. На палубе четкие следы крови, а в трюме удивительный зверинец из самых невероятных животных: самка питона с конечностями, бесперый попугай, сиамские близнецы обезьянок-капуцинов, детеныш саблезубого тигра и прочие странные существа, словно привезенные из какого-то паноптикума. Звери выглядят необычно не только внешне, их поведение также не совсем напоминает повадки родичей, попугай способен точно воспроизвести число «пи», а генная структура всех найденышей содержит явные странности, которые способны поставить в тупик не одного ученого. Что это за животные? Откуда взялись? Кто их перевозил? Эти вопросы и станут основными загадками книги, которые в итоге приведут героев романа в Эдем.

Как видно, завязка истории не совсем обычна для Роллинса. Обычно сюжет его книг тесно связан с историческими тайнами и древними артефактами. В «Пирамиде» — подземное сооружение инков, в «Айсберге» — древние неизвестные науке существа, в «Амазонии» — затерянные племена. В «Алтаре Эдема» подобного ничего нет. Автор в этот раз немного отошел от приключенческой истории «а-ля Индиана Джонс» в сторону технотриллера. Этим «Алтарь Эдема» и отличается от прочих книг Роллинса. Тайны хранит не только человеческая история, но и сами люди в глубине себя. А также прочие живые существа, что населяют нашу планету. Автор по мере своих способностей это попробует читателю продемонстрировать: осколки вирусного кода ДНК, магнетитовые кристаллы в мозгах живых существ и еще несколько моментов.

Все же остальное, от построения сюжета до персонажей, осталось без изменений. Будут хорошие кристально честные герои и самые злодеистые злодеи во всем мире, будет внезапно вспыхнувшая любовь с первого взгляда, будут трагические события в прошлом, о которых персонажи обязательно вспомнят в самое неподходящее время, будет захватывающее с первых страниц история, будут чудесные спасения и неожиданная помощь в безвыходных ситуациях («бог из машины» не спит и по-прежнему играет в кустах на своем рояле). Немного забавных несуразностей. Роллинс говорит в предисловии, что давно хотел написать книгу, главным героем которой стал бы ветеринар. В «Алтаре Эдема» свое желание отчасти исполнил и вывел протагонистом доктора Лорну Полк, работающую в центре по исследованию исчезающих видов. Однако, не смотря на свое призвание и научные достижения пусть и в другой области, этот человек почему-то не знает таких элементарных вещей, как… фракталы. И с удивлением слушает рассказ об этих геометрических фигурах. Очень и очень странно.

В целом же получилась неплохая развлекательная книга для пляжного чтения. Если проводить параллели с кинематографом, то «Алтарь Эдема» — это что-то вроде «Трансформеров» Майкла Бея или еще какого-нибудь голливудского блокбастера с бюджетом за сотню миллионов долларов. Просто, наивно, похоже на десятки предшествующих фильмов, но с высококлассными спецэффектами и лихим действием, что не позволяют оторваться от экрана. Развлекать – тоже надо уметь, и у Роллинса это получается отлично. Если сравнить с другими романами автора, то один из лучших. Больше мне понравился только «Айсберг».

Оценка: 8
–  [  9  ]  +

Джеймс Роллинс «Айсберг»

Kuntc, 2 марта 2012 г. 19:35

Почему-то в приключенческих книгах, вроде тех, что Роллинс пишет, Россию обходят стороной. Герои могут колесить по всему свету, от амазонских джунглей и африканских пустынь до холодных вод Северного Ледовитого океана, как в данном романе, но на территорию нашей страны отчего-то не горят желанием забежать. А ведь загадок и исторических тайн у нас тоже не мало, можно было бы написать отличную книгу. Увы. Пока же нам больше приходится довольствоваться ролью второстепенных героев или злодеев, что чаще всего. Таких, как например, адмирал Виктор Петков из «Айсберга», мечтающий отомстить всему белому свету за гибель своего отца. Читает Достоевского, живет прошлым и в тайне готовит очередной Апокалипсис. По совместительству же командует новейшей подводной лодкой «Дракон», что должна отбить у американцев найденную во льдах Арктики научную базу, потерянную Советами еще в середине прошлого века. На этой базе с названием «Грендель» и развернется действие романа.

Примерно представляю себе, как на месте Роллинса, обошелся бы с этой историей кто-нибудь из именитых (или не очень известных) хоррор-авторов. Декорации просто идеально подобраны для крепкого мистического романа. Заброшенная база с лабиринтами вырубленных во льду коридоров, пробирающий до костей холод, непроглядный мрак и древние монстры, готовые сожрать любого встречного. Можно вспомнить былые научные эксперименты, закрутить интригу вокруг произошедших несколько десятилетий назад событий. Примерно представляю, как на месте Роллинса, поступил бы с этой историей писатель-фантаст. В голове рисуется что-то вроде сценария «Биошока», только в ледяных декорациях. Отлично бы выглядело. Но Роллинс – это Роллинс. И «Айсберг» — это в первую очередь добротный приключенческий роман с лихо закрученным сюжетом, перестрелками, погонями по ледяным торосам и прятками в темноте. Захватывает с первых страниц, несмотря на то, что не сомневаешься в благополучном для главных героев исходе. С первых же страниц – крушение самолета, схватка в лесах Аляски с командой профи-военных, стрельба, погоня, потом игра в догонялки на другом самолете, взрывы… Нет, пусть Роллинс и пишет шаблонно, и сюжеты его книг довольно просты, но визуальная часть у него всегда на хорошем уровне.

Последний самостоятельный роман перед циклом о «Сигме», как я его для себя считаю – своего рода подведение промежуточных итогов. Многое взято из предшествующих книг. Например, с «Бездной» роднят сцены с подводными лодками. Из «Пирамиды» и «Пещеры» излюбленный ход – поместить героев в замкнутое переплетение коридоров. Древние и чрезвычайно опасные существа грендели мало чем отличаются от тварей из «Пирамиды». И тому подобное. В отношении своих героев Роллинс по-прежнему придерживается выбранного некогда курса: обязательная трагедия в прошлом, любовная линия (в этой книге их даже две). Если читать подряд несколько книг, то такое повторение начинает понемногу надоедать. А вот о злодеях в этот раз я могу, не кривя душой, сказать несколько хороших слов. Обычно Роллинс преувеличивает отрицательные черты антагонистов, из-за чего они начинают карикатурно выглядеть. Так, например, вышло с некоторыми персонажами «Амазонии», неприятно. В «Айсберге» же Роллинс смог выдержать золотую середину и даже более – закрутить интересный конфликт. Тот же Виктор Петков, которого поставили на отрицательную роль, в итоге окажется совсем другим человеком, нежели тот, который рисуется читателю в самом начале. Автор вовсе не придерживается линии «хорошие американцы vs плохие русские», как можно подумать. У каждого есть свои грешки, и никто не идеален. Это хорошо, интересно.

Оценка: 8
–  [  7  ]  +

Антология «Витпанк»

Kuntc, 28 февраля 2012 г. 21:36

Люблю такие антологии без четко определенной темы. «Вампиры», «Монстры», «Зомби» и прочие им подобные, конечно, тоже бывают очень и очень приятными, но все рассказы в них подчинены заголовку на обложке. Поэтому, переходя к следующей по списку истории, уже примерно знаешь, о чем она будет: о вампирах, о зомби, о… В «сборной солянке» же наперед не знаешь, что тебя ожидает. Это приятно. Как приятно и то, что спектр предложенных рассказов будет шире. Поэтому я всегда с большим удовольствием читал сборники лучшего за год от Дозуа и Датлоу. Поэтому я очень люблю «999» Саррантонио. И по этой же причине я с большим удовольствием прочитал «Витпанк», чьи составители определили его, как антологию «сардонической литературы и научной фантастики», которая должна доказать, что и сегодняшние писатели могут сочинять не менее интересные и удивительные истории, чем их коллеги по перу в прошлые годы.

Двадцать шесть историй. Двадцать четыре автора, часть из которых уже знакома отечественному читателю. Например, Пол Ди Филиппо с одним из своих лучших рассказов «Научная фантастика». Ди Филиппо пишет много, пишет с хорошей выдумкой, но далеко не всегда так удачно, как хотелось бы. Этот рассказ из жизни писателя-фантаста, столкнувшегося с необычной проблемой, – из высшей категории. Рэй Вуксевич мне знаком по сборнику «Финт хвостом» от Датлоу, и знаком не с самой лучшей стороны: «Прием подачи» был не более, чем просто бессмысленным набором слов. С «Прыгай!» в этой антологии такая же история – бессмысленно и маловразумительно. Одно из разочарований «Витпанка» вместе с «Неистовыми грудями» Нины Кирики Хоффман. К счастью в противовес сверхкороткой форме Вуксевича есть Джеффри Форд с набором из шести небольших зарисовок от «Пикантного детектива №3» до «Приключений в глубоком космосе №32». Если хотите познакомиться с основными чертами вестерна, произведений о супергероях или космической оперы, но нет времени читать все обилие книг по данному направлению, то эти истории как раз для вас: стильные, с хорошим юмором и длиной всего в одно предложение.

Рассказы в «Витпанке» подобрались самые разные, как по уровню исполнения (к сожалению, не мало проходных), так и по содержанию. От Джеймса Морроу – постапокалиптичные «Благоприятные яйцеклетки», неплохой рассказ. От Уильяма Спенсера — история на стыке мистики и городской фэнтези, «Огни Армагеддона». «Аманда и пришелец» Роберта Силверберга — добротная классическая фантастика, один из самых любимых рассказов в сборнике. «Капуцина и Волк» Лорент Мак-Алистер – вывернутая «Красная шапочка» в фантастических декорациях будущего; начало заинтересовало, но общее впечатление не самое лучшее. Если захочется посмеяться, то обращайтесь к Уильяму Сандерсу и его истории «Кишение, или на берегу моря с Марвином и Памелой», заодно узнаете, как можно избавиться от надоевших тараканов. Совсем другие чувства вызывает жесткая «Охота на игрумов» Аллена Стила, сильное произведение. Есть странные рассказы, которые не понятно к какой категории отнести: «Семь дней зуда» Элис Мозер или «Рассказ из глубины груди» Хироми Гото. И, честно говоря, мне они совсем не понравились. Нашлось место и для историй, которые к фантастике не имеют никакого отношения: «Дикарки» Пэта Мерфи (отдаю первое место среди всех прочих историй «Витпанка»), «Дневник, найденный в пустой студии» Дона Уэбба (интересна разве что концовка, в целом – проходной рассказ), «Большой секрет Тимми и Томми в День Благодарения» Брэдли Деттона (один из самых забавных и трогательных рассказов, по-настоящему смешно и грустно).

Если оценивать каждый рассказ «Витпанка» по отдельности и выводить оценку антологии, как среднее арифметическое или что-то вроде этого, то она у меня получится не самой высокой. Но мне в этот раз так делать совсем не хочется. Несмотря на ряд неудачных историй, слабых рассказов и нехватки яркого произведения, от которого хочется вскричать «Ну ничего себе!», общее впечатление от «Витпанка» у меня только положительное. С большим удовольствием прочитал, спасибо за это всем принявшим участие писателям, его составителям… Ну, и АСТ, что этот сборник у нас выпустило.

Оценка: 9
–  [  5  ]  +

Кевин Уилсон «Туннель к центру Земли»

Kuntc, 27 февраля 2012 г. 21:38

Неплохой сборник рассказов, приятно провел время за его чтением. Конечно, писать на обложке «Рэй Брэдбери эпохи Стивена Кинга!» — это моветон. Не тот уровень мастерства у рассказчика, истории хоть и красивые, но простоватые. Удивлен, что «Туннель к центру Земли» заслужил премию Ширли Джексон. Однако нечто общее между Уилсоном и автором «Марсианских хроник» определенно есть: восприятие окружающей реальности и повседневной жизни, как чего-то романтично-печального, чувство легкого одиночества, легкости. Фантастика в окружающих нас людях, ситуациях, образах. Это хорошо просматривается в самих рассказах, еще больше чувствуется после того, как прочитаешь интервью с автором в конце томика – спасибо издателям за это небольшое приложение. В серии «Сны разума» стоит особняком, фантастики как таковой почти нет: зубастые младенцы, поедающие гамбургеры, бабушки напрокат, погибшие от самопроизвольного возгорания родители, выпускники колледжа, изрывшие своими туннелями весь город – Уилсон не пишет фантастику, он слегка правит окружающий мир. Хотя есть взрывающиеся коровы, да. Если говорить о самых интересных рассказах, то для меня ими стали «Бабушка напрокат», «Птицы в доме» (наверное, лучший рассказ в сборнике, трогательный и красивый), «Туннель к центру Земли», «Музей Обыденных Редкостей» (с удовольствием посмотрел бы на коллекции вилок, этикеток от консервированных абрикосов и резиновых ленточек для бумаг) и история с длинным и вычурным названием «Мертвая сестра: руководство для безутешного брата (том пятый: от Лаконичности до Предчувствия потери)». Меньше всего приглянулись «Мортал комбат» и «Выше, дальше, быстрее» — просто не понимаю их. Все остальное где-то по середине.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Грег Бир «Город в конце времён»

Kuntc, 20 февраля 2012 г. 16:58

Выход каждой новой книги в «Снах разума» — очень приятное событие. Разве что за весьма редким исключением в виде пары наименований. Выход в «Снах разума» романа такого автора, как Грег Бир, — вдвойне приятное событие, потому что от этого человека стоит ожидать по меньшей мере неплохой истории. Лично же для меня появление «Города в конце времен» стало событием приятным втройне, так как знаком я был с его творчеством только по отдельным рассказам, и хотелось посмотреть, на что способен Бир в крупной форме. Даже очень крупной, если учесть, что объем «Города» подошел к семистам страницам. Результатом остался больше доволен, чем огорчен, неплохая книга вышла, однако немного не того порядка, на который я рассчитывал. Один из западных рецензентов дал такую характеристику: «Это роман, которым я могу восхищаться, но не люблю». Примерно такие же ощущения остались и у меня. Восхищаюсь? Да. Люблю? Сложно сказать. Наверное, да, но с рядом серьезных оговорок.

Действие «Города в конце времен» по большей части развернется в двух временных плоскостях, если, конечно, так можно сказать о книге, где «четвертое измерение» выкидывает фокусы, которым позавидует и сам Дэвид Копперфильд.

Первая сцена – современный Сиэтл, в котором двое молодых людей, Джек и Джинни, видят в своих сновидениях город далекого будущего, Кальпу; будущего, в котором пространство и время подошли к своему концу и медленно умирают под действием Хаоса. Кальпа – последний рубеж обороны, место стабильности и обиталище последних постлюдей. Джек и Джинни не единственные, в чьи сны приходит будущее, есть еще множество подобных людей, которых с непонятной целью разыскивают таинственные силы через обычные объявления в газетах. И не только своими сновидениями эти герои отличаются от прочих, они способны перескакивать с одной мира-пряди (что-то вроде альтернативных вселенных) на другую, выбирать себе благоприятные обстоятельства, в какой-то мере менять окружающую реальность. Пермутаторы судеб. Некто вроде героев Желязны из «Хроник Амбера», способных бродить по отражениям. Есть еще и третий герой с такими же умениями – Даниэль, но он уникален и среди пермутаторов, снов о грядущих временах не видит.

Мало кто знает, что сновидения героев на самом деле реальны, и Кальпа существует… будет существовать на самом деле. Здесь и развернется вторая сюжетная линия романа, в будущем, что отстоит от нашего на несколько триллионов лет – восхититесь смелостью временных рамок. Самые приятные для меня страницы в книге. Если линия Джека и Джинни больше тяготеет к мистико-фантастической истории о людях с необычными способностями и тайных силах, что существуют рядом с нами, истории не особо оригинальной, знакомой по другим книгам и фильмам, то в рассказе о Кальпе Бир запускает генератор фантазии на полную мощность и выдает картины, которые можно разглядывать бесконечно. Картины обезумевшего хаоса, в котором нет ничего постоянного. Заброшенных тысячи лет назад улочек Последнего Города, по которым пробираются Джебрасси и Тиабда, чтобы среди тысяч фальшивых книг найти настоящую, что можно будет прочесть. Буквожуки, выползающие из пыльных уголков. Разбитая Башня, Мальрегард, что возносится над всем городом. С трудом представляю, как все это можно было придумать.

О Конце Времен написано не одна книга, Бир здесь далеко не первооткрыватель. Скажем, в трилогии «Ковбои ДНК» Мика Фаррена мироздание также оказывается в схожей ситуации: наступающий Хаос, огрызки стабильного пространства – жутковатые видения и интересные книги. Среди отечественных фантастов можно вспомнить Павла Корнева с «Последним городом», непритязательным и откровенно слабым романом, вряд ли буду кому-то рекомендовать. Сравнивают «Город в конце времен» с «Ночной землей» Ходжсона, вспоминают Бакстера, Степлдона, Муркока, «Темную Башню» Кинга. Рассказ о Кальпе, Триллениуме, путешествии Сангмера к Шенянам напомнил мне о «Драконе поверженном» Питера Гамильтона, в котором одна из героинь рассказывала детям историю о путешествии по космическим просторам.

В «Городе в конце времен» можно найти осколки индуистской и греческой мифологий, попытки осмыслить мироздание и понять, как оно устроено. Это роман, в котором можно прочувствовать Время – редко встречаются книги, где эта величина так явно представлена. Богатая фантазия, потрясающие картины будущего – про это я уже сказал. Воспринимается больше не как научная фантастика, и даже не как фантастика просто, а что-то вроде современной сказки. Сложная для понимания книга, причем временами кажется, что и сам Бир не совсем ясно понимает, что же он хочет рассказать читателю. И при всем при этом ужасно затянутый рассказ. Мутный.

Один из героев часто любит повторять фразу «знать не дано, знать не дано». И похоже, что Бир выбрал ее в качестве своего ориентира при написании романа: очень много моментов кажутся непонятными и вовсе не из-за своей сложности, а потому что автор постоянно что-то не договаривает, прячет, скрывает, наводит ореол таинственности. Вместо пары точных фраз – несколько страниц разговоров ни о чем. И да же после того, как прочитаешь книгу и узнаешь финал, многие моменты так и останутся в тени. Повествование расплывается, действие постоянно откладывается; Бир – как ученик, не выполнивший домашнего задания, и всеми силами пытающийся отсрочить неизбежную развязку. Много натянутых совпадений, искусственных ходов. Особенно в этом отношении огорчает нелепая концовка. Вот по этим причинам мне и сложно сказать, что я полюбил эту книгу. Восхищаюсь замыслом, удивляюсь фантазии, но перечитывать вряд ли буду.

Оценка: нет
–  [  3  ]  +

Джеймс Роллинс «Пирамида»

Kuntc, 14 февраля 2012 г. 19:36

Переназвав этот роман Роллинса, как «Пирамида», отечественные издатели невольно слегка ввели в заблуждение нашего читателя. Первые ассоциации и ожидания, которые возникают при этом названии, если не видеть аннотации к книге, наводят на мысли о Египте, загадках Сфинкса, фараонах и тайнах древних египтян. То, что пирамиды возводили еще и племена инков в Южной Америке, в голову не приходит. Между тем, пирамиду, о которой пойдет речь в романе, построили именно индейцы, и местом действия будут в основном Перуанские джунгли. С одной стороны – это неплохо, потому что тайны египетских пирамид уже затерли до дыр. Инки, майя хоть тоже часто встречаются, но вроде бы не настолько. С другой – мне очень хотелось посмотреть, что Роллинс сможет придумать на древнеегипетскую тему, поэтому слегка разочаровался. Но раз уж была выбрана Южная Америка, что ж… едем туда, на раскопки древней пирамиды, которые обещают быть весьма интересными.

Но начинается все с обыкновенной на первый взгляд пятисотлетней мумии, которая попадает в руки профессора Генри Конклина. Череп давно почившего доминиканского монаха Франсиско де Альмагро оказывается заполненным странным веществом: внешне – золото, а вот своими свойствами способно удивить самого выдающегося химика, не говоря уже о простом обывателе. Загадка номер один. В это же время на раскопках в Перу племянник профессора, Сэм Конклин, вместе с коллегами добирается до входа в древнюю пирамиду инков. Дверь крепко запечатана и разрисована предупреждающими письменами. Что находится за ней, и кто встретит героев по дороге в ханан-пача? Это загадка номер два. Третью тайну скрывает последний орден инквизиторов-доминиканцев. Что за интерес ведет простых монахов к древней языческой пирамиде? Что такое «El Sangre del Diablo», «Кровь дьявола», и почему их давний предшественник оказался мумифицирован инками, хотя они никогда не проводили подобных процедур с «бледнолицыми»?

Позже перед читателем предстанут четвертая, пятая, шестая и т.д. тайны. Роллинс, несмотря на ряд недостатков, мастерски может заинтриговать и поддерживать любопытство почти до самого финала. Находясь посередине между «Пещерой» и «Амазонией», эта история берет немного от той и другой книги. От первой – странствия героев по темным подземельям, от второй – древние, затерянные в джунглях племена. Словно бы «Пирамида» эдакий переходной мостик в творчестве. В сравнении с двумя последующими приключенческими романами Роллинса, которые я читал, выделяется в лучшую сторону: повествование выглядит более цельным, не расплывается по углам. Нет лишнего размаха в действии, откровений, что должны перевернуть человеческую историю, как нет и угрозы всечеловеческого апокалипсиса. Этот момент мне понравился, потому что автору не совсем удачно удается отобразить подобные повороты сюжета. Локальные, местечковые приключения, как в этом случае или как в «Пещере», получаются у него лучше. Кроме того, автор в этот раз всех карт не раскрывает и оставляет небольшую загадку на участь читателя – можно самому немного погадать и подобрать версии. В остальном все тот же Роллинс, знакомый по предыдущей книге или последующим (для тех, кто, как и я, читает его романы вразнобой). Положительные герои – положительны во всем, обязательно с какой-нибудь трагедией в прошлом. Отрицательные – отрицательны вплоть до какой-то карикатурности. Обязательная любовная линия. Масса приключений, драк, перестрелок, ярких сцен. Легкий слог. И хороший способ провести свободное время.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Джеймс Роллинс «Амазония»

Kuntc, 7 февраля 2012 г. 21:29

Очень часто книга страдает от того, что автор берется за такие вещи, которые не способен вытянуть. Очень часто такой вещью становится размах повествования. Вместо небольшого локального конфликта, небольшой крепко сбитой истории, писатели начинают накручивать невесть что о судьбах цивилизации, гибели империй, предстоящем апокалипсисе, грозящем уничтожить все мироздание. Если говорить конкретно о фантастическом жанре или, скажем, фэнтези, в частности, то тысячелетние герои, могущественные божества и рассказ на несколько томиков не так уж редко можно встретить, хотя книга бы только выиграла, убери ее создатель всю лишнюю мишуру и сосредоточься только на основном. С «Амазонией» у Роллинса вышла примерно такая же ситуация: много лишнего и чересчур размашистого. Но обо всем по порядку.

Что вообще ожидаешь от романа с таким названием и аннотацией? Во-первых, конечно, Амазонии. То есть джунглей, индейских племен, кровожадных кайманов, болот, экзотических растений. Чтобы вместе с героями прорубаться сквозь переплетения лиан, скользить по прелой листве, вглядываясь в чащу – не мелькнул ли там силуэт опасного хищника, не пригрелась ли на солнышке опасная ядовитая тварь? Во-вторых – приключений. С этим у Роллинса все обстоит более, чем в порядке. Схватки с гигантскими крокодилами, всяческими мутировашими тварями, конечно же, со злодеями, которые так и мечтают отправить героев книги на тот свет; перестрелки, взрывы напалмовых бомб, борьба с анакондой на первых же страницах – все это не дает заскучать читателю. Написано хорошо, многие эпизоды так и тянет увидеть воочию на большом экране. Самое главное, что вроде бы и знаешь, что все хорошо закончится и основные персонажи выберутся из дебрей Амазонки живыми и невредимыми (разве что немного поцарапанными), но все равно невольно переживаешь за их судьбы. Умеет Роллинс хорошо написать приключенческую часть.

Еще в подобных книгах важна Тайна. Именно так, с большой буквы. Что-нибудь эдакое, загадочное, что будет заинтриговывать на протяжении большей части книги. Тут тоже все в норме. «Амазония» нам расскажет о приключениях небольшого сборного отряда из военных и нескольких специалистов, которые отправились в джунгли, чтобы разыскать пропавшую несколько лет назад экспедицию. Просто так, конечно, никто не будет тратить деньги и время, и рисковать жизнями, чтобы разыскать нескольких людей, с момента исчезновения которых прошло уже четыре года. Должна быть причина. И она есть – выбравшийся из джунглей Джеральд Кларк, один из потерянных. Человек, у которого вместо некогда утраченной руки выросла новая. Что за чудесное средство регенерации таят в себе амазонские джунгли? Что произошло с остальными членами пропавшей экспедиции? Что за таинственное племя бан-али, ягуаров крови, о которых амазонские племена говорят только шепотом? Кларк умирает от лихорадки, и ответы на эти вопросы предстоит найти в конце длительного и опасного путешествия. Интересно, увлекает, завораживает.

А вот как раз с Амазонией, с описанием природы – одной из самых главных составляющих частей книги – Роллинс сплоховал. Внимание уделяется лишь всевозможным опасностям, что подстерегают людей в джунглях, да изредка экзотически-необычным вещам, вроде дерева-муравейника. Это вовсе не старые добрые приключения, в которых о небольшой рощице автор мог растянуть рассказ на пару страниц. Читать временами утомительно, бывает, что такие подробности и пропускаешь, но зато четко представляешь себе место действия. У Роллинса же Амазонка выглядит следующим образом: слева — высоченный термитник, справа – огненная лиана, впереди – болотистое озеро с гигантскими кайманами, а вокруг – пустошь, придумывайте-дорисовывайте сами, что хотите. Этим моментом в книге я остался недоволен. Можно было бы сделать описания и поподробнее, тем более, что свободное место найти особого труда не составляет. Я говорил в начале – лишние детали.

Роллинс не стал в своем романе останавливаться только на приключениях в Амазонке. Ему нужен больший размах, и для этого автор выпускает на свет эпидемию, которая грозит уничтожить, если не все человечество, то, по крайней мере, Южную Америку и Соединенные Штаты точно. Продирающиеся сквозь джунгли путешественники становятся единственными возможными спасителями «внешнего» мира, а значение их миссии возрастает на несколько порядков. И вот вопрос: для чего это нужно было делать, если никакого смысла таинственная болезнь сюжету книги не добавляет? Лично я не увидел ни одной логической посылки для подобного поворота. Чтобы поиграть на нервах читателя? Усилить трагизм и опасность ситуации? Так можно было бы обойтись и более приземленными средствами. На крайний случай замолчать ситуацию, а не рассказывать, что происходит с родственниками отправившихся в поход людей. Неизвестность на самом деле страшит больше, чем статистика зараженных областей. В результате повествование размазывается, интрига замазывается, а вместо отличного фантастико-приключенческого романа выходит обычная развлекательная книжица. Неплохая, да, но хочется большего.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Пол Мелкоу «Стены вселенной»

Kuntc, 17 января 2012 г. 00:30

Вспоминаю прочитанные годом ранее «Десять сигм» Мелкоу. Смотрю на проставленные оценки. Нет, все-таки не зря выделил я повесть «Стены вселенной» и признал для себя одним из лучших произведений в этом сборнике (первое место осталось за «Сильным звеном»). Большинство рассказов к сегодняшнему дню почти полностью выветрились из головы, оставили после себя пару-тройку запомнившихся имен, идей, героев, а вот повесть засела накрепко, будто прочитал только пару дней назад. Интересная штука. В том числе и своей простотой – без каких-либо вычурных теорий и удивительных сведений о мироздании, свойственных высшей лиге, история зачаровывала событиями, персонажами, а также тайной того, откуда же появился загадочный прибор, позволяющий путешествовать по мирам-вселенным. Роман на этот вопрос отвечает. Немного не так, как ожидаешь после повести, но не менее интересно.

«Стены вселенной» определенно нужно было развернуть в нечто большее. Таково мое мнение. Потому что истории, рассказанной в повести, было тесно на нескольких десятках страничек, а вот роман, пусть тоже далеко не объемный, должен был подойти этому рассказу очень кстати. На деле, правда, оказалось, что и его мало – Мелкоу развернулся по полной, в результате чего книга получилась похожей на завязку какого-нибудь длинного телесериала сезона как минимум на два-три. Та самая уютная, небольшая история неожиданно вдруг вылилась в нечто вселенского масштаба. Это первый момент, который не ждешь, если знаком с повестью. С одной стороны я этому был рад – интересно, закручено, масштабно, с другой – немного разочарован, потому что романтично-мальчишеская атмосфера приключений, которая мне нравилась в повести, почти исчезла. Разочарован может оказаться поклонник современной твердой нф, так как принципы путешествий между мирами объясняются в рамках старой фантастики, когда главный герой с помощью нескольких транзисторов, ламп и кучи проводов создавал машину времени. Вот в этом романе такая же ситуация, но лично мне она мне у Мелкоу как раз и нравится.

Начало книги почти полностью совпадает с повестью, за исключением пары чисто косметических эпизодов. На ферме, где живет обычный парень по имени Джон Рейберн, появляется его двойник, которого так же зовут Джоном, который знает практически все о прошлой жизни главного героя, за исключением нескольких мелочей. Кто это? Объяснение простое и в тоже время с трудом поддающееся пониманию обычному человеку — пришелец оказывается копией, дублем Джона Рейберна из другой Вселенной. Миров на самом деле множество, а у пришельца, Джона Первичного, есть прибор, который позволяет путешествовать между ними. Отправив обманом Рейберна в другую вселенную, Первичный занимает его место, а обычный парень с фермы теперь вынужден странствовать между мирами, ведь прибор сломан и вернуться назад невозможно.

Примерно на этом моменте и заканчивалась повесть, а роман продолжает историю и рассказывает, что же случилось с главными героями дальше. И это второй момент, который я не ожидал от продолжения. Мне рисовалась эдакое подобие хронооперы, в которой Рейберн будет путешествовать между мирами в поисках пути домой. Оказалось, что все не так. Мелкоу заменил странствия экономикой, бизнесом и планами по развитию своего прибыльного дела. Один из героев пытается разбогатеть с помощью Кубика Рейберна, другой вместе со своими новыми друзьями занимается созданием пейнтбола, арендует небольшой заброшенный заводик, создает свою фирму… Скучно. Поэтому и оценка Мелкоу за этот роман у меня в итоге и получилась меньше, чем за повесть. К счастью в последней трети дело пошло на лад: появились новые герои, новые тайны, начали постепенно проявляться правила, по которым существует бесконечное множество миров. Вот это было интересно, за это Мелкоу спасибо.

Если в плане рассказанной истории «Стены вселенной» могут разочаровать, то в образах главных героев произошел очень приятный сдвиг вперед. Автор отошел от связки «хороший парень – мерзкий тип», и оба Джона теперь предстанут несколько в ином свете, чем это рисовалось в повести. Первичный, конечно, остался неприятным человеком, но это уже вовсе не хитроумный, умудренный опытом проныра, а тот, кем он и является на самом деле – мальчишкой, который только что закончил школу. И пусть за время странствий по сотне миров Первичный и прошел через немало передряг, но хладнокровным негодяем он не стал. Вспыльчивый, раздражительный, неуверенный в себе, эгоистичный, но в то же время способный на любовь, помощь другому человеку в трудной ситуации – в общем, не так уж и плох. Сам Джон Рейберн тоже остался положительным героем, с какой стороны ни взгляни, но и у него в характере стали проявляться вовсе не геройские черты. Кроме Джонов хорошо прописаны оказались и большинство второстепенных персонажей. Веришь. Это вообще самая сильная сторона у книги – герои, в основном за это мне он и понравился.

В этом году намечается продолжение, Broken Universe, и это приятно, потому что, как я уже сказал выше, вселенным Мелкоу тесно и в рамках романа. Хочется продолжения. С учетом того, что в центре внимания путешествие между мирами, может получится неплохой сериал вроде «Хроник Амбера» или «Семейного дела» Стросса. Дай бог, чтобы у Мелкоу все получилось, а у нас его книги издали.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Саймон Кларк «Вампиррова победа»

Kuntc, 19 сентября 2011 г. 22:37

Хороший вампирский ужастик, выполненный в классических декорациях: небольшой провинциальный городок, таящий в себе жуткие секреты, которые выползают из-за кулис, когда туда приезжает главный герой. В данном случае такой жутью станут вампиры, обитающие в подземных городских туннелях. Написано интересно. Местами жутко. Особенно хорош эпизод в самом начале книги, когда одна из главных героинь просматривает найденную видеокассету в гостинице с записью того, как прежнего постояльца ее номера утаскивает в подвал загадочное существо. Местами кроваво. Охота на вампиров с бензопилой – это отлично. Но это не самый лучший роман у Кларка на мой вкус. «Тьма сгущается» — ярче, красочнее, страшнее; фантастические «Затерявшиеся во времени» — просто интереснее. Вроде и нельзя назвать книгу объемной, но по какой-то причине «Вампиррова победа» мне показалась затянутой. Не понравилось объяснение вампирской природы через привлечение скандинавской мифологии и бога Тора – недолюбливаю подобное в хорроре, делаю исключение только для Древнего Египта с ожившими мумиями. Финал у этой истории получился не таким, как хотелось бы: притянутым и слишком легким для героев. Можно было лучше, тем более, что автор это может.

Оценка: 7
–  [  4  ]  +

Джеймс Стоддард «Высокий Дом»

Kuntc, 19 сентября 2011 г. 22:36

Почему-то мне казалось, что этот роман должен был быть написан в псевдовикторианском духе. Нечто вроде «Спящего во тьме» Барлоу ожидал. А когда начал читать, оказалась стилизация под дотолкиеновскую фэнтези. Или, по крайней мере, вся книга выдержана в той атмосфере, что присуща пыльным историям из давних преджанровых времен. Точно судить не могу, не специалист, а самое главное – далеко не любитель подобного рода чтения, поэтому большей частью откровенно скучал. Персонажи бродили по комнатам, декламировали стихи, бились вместе с рыцарями против Полицейского, который олицетворяет анархию и стремится переделать творение Господа, то бишь нашу Вселенную, согласно своим желаниям. И ради счастья всех людей. Все это местами было сдобрено возвышенным до слащавости пафосом, что терпеть не могу. Во второй половине, когда главные герои отправились в путешествие по закоулкам Дома, стало интереснее, но все равно в итоге впечатления не самые лучшие, и из всего романа понравилась мне только история с пропавшим отцом главного героя.

Оценка: 6
–  [  7  ]  +

Кевин Андерсон «Антитела»

Kuntc, 19 сентября 2011 г. 22:36

Хороший фантастический роман и моя самая любимая книга из серии по мотивам «Секретных материалов». Андерсон в «Антителах» отходит чуть в сторону от обычной сериальной тематики, поэтому считаю это произведение самым не «секретным» из «материалов». Почему? А какие ассоциации возникают при упоминании истории о Малдере и Скалли? Инопланетяне, пришельцы, тайные правительственные заговоры, всяческие мутанты и призраки – то есть по большей части паранормальне явления из «желтой» прессы. Этот же роман основывается на научно-фантастическом допущении, почти чистый технотриллер об опасности нанотехнологий. Если говорить о книжных воплощениях, то подобное отношение было в «Коже» Мецриха, но ее автор все-таки в конце концов ввел в сюжет древнюю мифологию. В «Антителах» такого нет. С другой стороны Андерсон хорошо передает характеры Малдера и Скалли. На несколько мгновений появляется Курильщик. Вспоминают о раковом заболевании Скалли – в контексте происходящего выглядит очень кстати и к месту. То есть вполне можно хоть сейчас переделывать в сценарий и снимать новый фильм. Я бы не отказался посмотреть.

Оценка: 8
–  [  3  ]  +

Алекс Орлов «Ультиматум»

Kuntc, 13 сентября 2011 г. 12:56

Война, как известно, дело не только жестокое и страшное, но еще и прибыльное для определенной части людей. И не только по причине того, что победителю может достаться весьма лакомый кусок, большую роль играет и сам процесс, в котором поставщики оружия со стороны с каждым днем богатеют все больше и больше. А если война длится не один год и даже не десятилетие, а несколько сотен лет? Именно столько времени длится во Вселенной Алекса Орлова и Ника Ламберта конфликт между урайцами и примарами. За столь долгое время экономики обеих империи давно уже работают только на военные нужды, само общество не мыслит свое существование без войны, политика строится на войне, наука работает на создание нового более изощренного и мощного оружия и многое, многое другое подчинено жесткой военной машине. А теперь представим себе, каково оказаться на месте человека в этой конструкции, который ведет разговоры о – страшное слово – перемирии!

В такую ситуацию попадает Ник Ламберт. В «Ультиматуме» уже генерал, герой многочисленных сражений, окруженный славой и почетом. Диверсия на Ло-Дешинс, в ходе которой урайцы потеряли основной источник «черных кристаллов», стала среди военных чуть ли не легендой и возвела главного героя на пьедестал почета. Ламберту теперь подчиняется не один батальон наемников, а целая военная база со старенькими космическими кораблями, несколькими десятками истребителей, разнообразной техникой. Пусть и небольшая, но сила. Выходцы из Новых Территорий (или Равновесного Мира, как стали теперь называть этот сектор космоса), что находятся под командованием Ламберта, привыкли к скоротечным войнам, поэтому все чаще и чаще начинают вести разговоры о том, когда же закончится эта война. Если б разговоры шли только среди своих – это было бы терпимо, но подобные мысли все чаще проникают в умы коренных примаров. Высшее руководство и правительство такого долго терпеть не может, для них война – это постоянный источник дохода. Жизнь. Поэтому примарская Служба Безопасности решает устранить неудобного генерала и с этой целью решает обратиться за помощью к противнику.

На первое место в «Ультиматуме» снова выходят подковерные интриги, как это уже было в «Схватке без правил». Шпионы, разведчики, наемные убийцы… Только в этот раз игра ведется не в англизонских мирах, а на непосредственно на территории противников. В этом плане особенно хорош эпизод, в котором примарский сотрудник Имперской военной разведки Джадо Рахим прибывает на одну из урайских планет, чтобы наладить контакт с коллегами по разведке. Первоклассный стеб над шпионскими романами с перестрелками и митингом бомжей-ветеранов. Не хватает только Колина Дзефирелли.

С юмором в «Ультиматуме» вообще все очень неплохо, как было и в предшествующих историях о Нике Ламберте. Абсурдные ситуации, странные герои, чье поведение лежит на грани идиотизма, хлесткие фразы, стеб над привычными фантастическими клише. Вот доктор Боткин рассказывает о достижениях в медицинских микротехнологиях на примере «засушенной колонии нанороботов в количестве восемнадцати миллиардов штук», что однажды собрали внутри организма больного «модель древнего замка короля Зигмунда Неразборчивого в масштабе один к тремстам». А вот к границе между Равновесным Миром и примаро-урайскими территориями приближается конвой с танками Эдгара Хубера. История, как известно, повторяет саму себя, и вновь урайские эскадрильи нападают на конвой Хуберта, а инспектор по сопровождению груза Джон Саблин применяет против них «невидимое бронетанковое соединение космического базирования» — вместе с историей о Рахиме самые забавные и интересные эпизоды в книге.

С точки зрения красочных описаний космических сражений и наземных боев тоже все не плохо, хотя таких ярких страниц, как в предыдущих романах, будет маловато. В этот раз нет масштабных столкновений целых флотилий, а лишь небольшие локальные инциденты. Но неплохо, Орлов по-прежнему рассказывает все так же интересно и с выдумкой.

И я бы назвал «Ультиматум» достойным завершением тетралогии «Солдат чужой войны» и истории о Нике Ламберте, но по одной причине не могу этого сделать: слишком просто автор расправляется с поставленной проблемой. Главному герою очень часто просто везет, и везет по-крупному, а не по мелочам, как это случалось ранее. Финал же этой книги откровенно надуман и не убедителен.

Оценка: 6
–  [  6  ]  +

Бен Мецрих «Кожа»

Kuntc, 9 сентября 2011 г. 23:32

Еще одна книга о известных всему миру агентах ФБР Фоксе Малдере и Дане Скалли. В моем личном рейтинге стоит где-то в середине, вместе с «Эпицентром» Андерсона перед «Гоблинами» Чарльза Гранта, но уступая «Руинам», «Антителам» и «Кровавому ветру».

В одну из больниц с сильным ожогом бедра поступает профессор Перри Стэнтон. Тихий, миролюбивый человек, никогда не имевший неприятностей с законом. Операция по пересадке донорского трансплантата произошла без проблем, пациент чувствовал себя в норме, но неожиданно для всех этот «тщедушный человечек» устраивает в палате настоящий разгром, убивает медсестру и сбегает из больницы. За расследование причин странного и жестокого поведения берутся Малдер и Скалли, что приведет их в дальнейшем к секретным экспериментам и мифическому существу по имени Джин Корнг Пью, Пожиратель Кожи.

Просто как фантастический триллер «Кожа» может считаться довольно неплохим романом. Здесь есть интересная идея, закрученный сюжет, опасности, драйв, безвыходные ситуации для героев. Но вот от книги по мотивам «Секретных материалов» хотелось бы большего соответствия первоисточнику в плане характеров главных героев. У Кевина Андерсона, например, воссоздать образы Скалли и Малдера на страницах получается лучше. Он, в отличие от Мецриха, не довольствуется просто рассказом, что из себя представляет каждый персонаж, а показывает их сущность в диалогах и поступках. Мецрих же прямым текстом пишет, что вот Малдер склонен больше верить в сверхъестественное, Скалли – прагматик логичного склада. И повторяет это раз за разом, как мантру, чтобы убедить в этом и себя и читателя. У Андерсона за главными героями стоит весь сериал, прошлая жизнь, которую он не раз вспомнит при случае, а у Мецриха этого почти нет. Не нравится мне в «Коже» и ироничное отношение к происходящему, словно для автора эта книга не больше, чем забавная шутка. Особенно это хорошо заметно в самом начале романа, когда автор рассказывает о том, как Малдер искал инопланетных пришельцев, убивающих коров, а в итоге получил лопатой по голове.

Нет, можно было лучше.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Йен Макдональд «Река Богов»

Kuntc, 7 сентября 2011 г. 23:22

Добротный научной фантастический роман, чье действие разворачивается в Индии в середине двадцать первого века. Не так уж далеко от наших дней, но картинка рисуется просто удивительная.

Основная тема – развитие искусственного интеллекта и отношение к нему людей. Приятно, что Макдональд не стал обращаться к идее о «восстании машин» или просто описывать жизнь человека и дружелюбного робота-напарника, как часто бывает. Не Азимов и тем более не Терминатор. Что-то между ними. По Макдональду человек и искусственный разум слишком разнятся между собой, чтобы между ними могла возникнуть какая-либо конфронтация. Разные среды обитания, разное осознание своего «Я», разные понятия о существовании (в отличие от людей, ИИ способен копировать свою личность бессчетное число раз, бессмертие, проблема копий) и даже отличное понятие передвижения. Почти нет общих точек соприкосновения, чтобы устраивать вражду, но мы сами в будущем способны их создать, коли подобные разумные машины действительно появятся. В том варианте будущего, что предлагает читателю Макдональд, создание и существование сарисинов подчинено акту Гамильтона, по которому развитие ИИ не должно превышать определенного уровня. Все что выше подлежит уничтожению – экскоммуникации, так называют этот процесс. Вполне обдуманное и логичное предупреждение конфликтов, ведь даже сарисины низшего уровня способны выйти из-под контроля и причинить вред окружающим людям. Что уж говорить о машинах, чей интеллект на порядки превосходит человеческий. Но вот вопрос: что будет делать подобное существо, если само его существование поставлено вне закона? Вариантов ответов на этот вопрос много: война с человечеством на истребление, взятие под свой контроль искусственным интеллектом мировой экономики (когда все управляется и живет посредством компьютеров и глобальной сети подобное не представляет никаких сложностей), попытки договориться, подкупить и прочее. Главное одно – стремление выжить и то, какой путь для этого выберет ИИ будущего. Макдональд предлагает весьма любопытный и немного ошеломляющий в плане размаха вариант.

Множество сюжетных линий, множество персонажей. Среди героев замечены: Господин Нандха, сыщик Кришны, правительственный охотник за сарисинами — устройствами с САмоРазвивающимся ИСкусственным Интеллектом; его жена Парвати; советник премьер-министра Бхарата Шахин Бадур Хан, журналистка Наджья Аскарзада, профессор Томас Лалл – один из самых гениальных людей своего времени, представитель искусственной расы ньютов Тал и многие, многие другие. Множество научных теорий, объектов, терминов, гипотез и прочих штуковин, которые так нравятся нам, читателям «твердой» научной фантастики. От клеточных автоматов и развития М-теории до параллельных Вселенных и виртуального мира «Альтерры», созданного для изучения эволюции. Особенно хороша в этом плане первая половина книги, когда Макдональд вводит в повествование необходимый материал, во второй же части больше внимания уделяется действию. Множество проблем, вопросов, начиная с личных, внутрисемейных и заканчивая глобальными, общечеловеческими. Иногда даже кажется, что в «Реке богов» всего слишком много.

Все вышеперечисленное сплетается в яркий калейдоскоп чуть ли не эпического размаха. Все очень хорошо, очень интересно, но вот… Индия… У Макдональда неплохо показано сосуществование друг с другом и друг в друге старых, патриархальных укладов Индии и передовых технологий будущего. Интересно понаблюдать за индийскими реалиями, а их в романе хватает. Карсеваки, далиты, заминдары; ваджра, варна, васус, ваханы – есть даже маленький глоссарий в конце книги. А вот чувства другого народа с другими обычаями, той экзотической атмосферы, что свойственно Индии – почти нет. По большей части лишь внешние атрибуты. Хоть Джон Ирвинг и писал в своем предисловии к «Сыну цирка», что это «мой роман – не об Индии, я не знаю этой страны», но, когда открываешь его, то сразу оказываешься в каком-то другом измерении. А у Макдонольда все больше по-западному, хочется большей экзотики. Продуманная культурная глобализация будущего? Или «реалии» англоязычной фантастики свою роль сыграли?

Оценка: 9
–  [  3  ]  +

Дэвид Боукер «Отходная молитва»

Kuntc, 6 сентября 2011 г. 17:29

Проходной мистический детектив о колдовстве, проклятиях, гавайских кахунах и злобных призраках. Боукеру куда как лучше удается писать обычные криминальные истории безо всякой чертовщины, вроде «Как стать плохим» или «Смерть, которую ты заслужил». В этом романе автор не преподносит ничего особо интересного и увлекательного.

Действие разворачивается по знакомому сценарию: появляется некий человек, обладающий могуществом тайных магических знаний, убивает несколько человек непонятным для полиции способом, а главный герой пытается предотвратить новые преступления и наказать колдуна. В случае «Отходной молитвы» от сил правопорядка выступает суперинтендант Вернон Лаверн. Вернон считается одним из лучших сыщиков в полиции Лондона, так как ему удалось раскрыть несколько весьма запутанных дел и изловить Болтонского Душителя. При этом начальство на суперинтенданта смотрит косо, потому что методы его расследования остаются загадкой не только для них, но и для подчиненных самого Лаверна. Он не бегает по городским закоулкам, не расспрашивает десятки свидетелей и мало интересуется уликами, но в итоге всегда оказывается в нужном месте и в нужное время, чтобы схватить преступника за руку. В этот раз главному герою предстоит распутать два загадочных убийства, жертвы которых изуродованы странным образом: в телах смещено множество костей, а положение трупов выглядит, словно ими выстрелили после смерти из гигантской пушки или сбросили с самолета.

Дело загадочное, таинственное – спору нет, но интереса никакого оно не вызывает, потому что никакой особой интриги и хитросплетений сюжета за ним не стоит. Личность, которая стоит за убийствами, Боукер раскрывает уже примерно после трети книги, и далее роман переходит в противостояние Лаверна и злобного колдуна, мечтающего очистить мироздание от низших рас – негров, евреев, католиков — и стать хозяином всего мира. А здесь автор не предлагает ничего того, что уже не раз встречалось в подобных произведениях. Если бы «Отходная молитва» была бы написан лет эдак пятьдесят назад или поболее, то можно было бы простить незамысловатость, но для девяностых годов прошлого века смотрится слишком просто: знакомые проклятия, гавайские колдуны, души в подчинении у злодея… Не прельщает читателя «Отходная молитва» ни витиеватостью стиля, ни яркими характерами героев, а отстраненно-флегматичный настрой, будто бы все происходящее вовсе не важно, сводит на нет переживание и интерес к судьбе героев.

Единственный момент, что может заинтересовать в этом романе Боукера – это загадочность личности Вернона Лаверна. Как этот человек оказывается в доме своей подчиненной посреди ночи, а после бесследно исчезает? Как у него получается раскрывать преступления, несмотря на то, что особых усилий к поимке убийц он не прилагает?

Оценка: 5
–  [  5  ]  +

Алекс Орлов «Возвращение не предусмотрено»

Kuntc, 6 сентября 2011 г. 01:13

Со времени событий «Схватки без правил» прошло два года. Ник Ламберт вернулся из родных Англизонских Миров, где помогал примарам в разработке шпионской сети против разведки урайцев, и вновь оказался в горниле войны между двумя инопланетными цивилизациями. За это небольшое время главный герой прошел путь от лейтенанта «корсаров» до майора, сформировал батальон наемников из Новых Территорий (так называют родной для Ламберта сектор космоса примары) и зарекомендовал себя, как один из лучших командиров. Поэтому вовсе не удивительно, что для выполнения сверхважного и опасного задания в глубоком тылу урайцев выбор пал на Ника, как одного из членов будущей диверсионной группы. Цель: планета Ло-Дешинс. Задача: уничтожить инфраструктуру по добыче «черных кристаллов», важного компонента гравитационного оружия противника. Возвращение: не предусмотрено.

Успех группы, в которую помимо Ламберта входят также Стив Милош, опытный разведчик-профи, и Майкл Корн из «Барракуд», очень важен для идущей войны и примарских вооруженных сил, так как без основного источника черных кристаллов урайская армия сильно ослабнет. Примары смогут перейти в наступление, нанести сокрушающий удар и – кто знает? – возможно, победить в этой длящейся несколько сотен лет войне. Для помощи Ламберту задействованы все силы на самых высших уровнях вплоть до целых космических флотилий. Ник Ламберт вновь становится ключевой фигурой в истории, в отличие от «Схватки без правил», где главный герой сыграл пусть важную, но все-таки второстепенную роль, а основное внимание было уделено противостоянию примаров и урайцев в Новых Территориях. Роману пошло на пользу – повествование вновь стало целым и не так рассыпанным, как в предыдущем романе. Страниц, где действие происходило без участия главного героя все так же много, как и ранее, но в этот раз все происходящее по большей части идет в помощь миссии Ламберта.

Стало больше добротного, хорошего юмора, как в «Конвое». В «Схватке без правил» его немного не хватало. Эпизод, где герои перемещаются на сверхсветовом корабле с новым двигателем, стал достоянной заменой происшествию с «мыслеформами» белых мышей из первой книги тетралогии. Но стало меньше интриг и подковерных игр. В «Конвое» сперва была махинация с грузовыми судами, потом соперничество за Ника Ламберта; «Схватка без правил» рассказывала о шпионах и разведчиках, а вот в этом романе на подобную тему прошел только небольшой эпизод с руководителем урайской сети в Новых Территориях. Знакомый по первым двум книгам Колина Дзефирелли здесь также присутствует эпизодически. Ламбрет с напарниками, конечно, играют роль разведчиков, но в их действиях никаких хитросплетений нет: прибыли – замаскировались – начали действовать.

Для любителей почитать о космических (и не только) баталиях – настоящее раздолье, Орлов и в этот раз не подводит своего читателя. В начале сцена захвата людьми Ламберта урайского города с участием боевых роботов и танков, затем первоклассное космическое сражение и забавное происшествием с командиром «сильверхантов» Зайлем, а в конце – посадка на планету гигантской станции-штаба и командир отряда «барракуд» с коронной фразой: «А это что за г..но?»

Многие герои по-прежнему циничны и поступают чаще из практических соображений. Встречаешь человека, вроде бы на первый взгляд внушающего симпатию и доверие, а он через несколько страниц без малейшего чувства сострадания поставляет своего сотрудника ради своей выгоды. Так же работают и спецслужбы, на грани какого-то абсурда, гротеска, когда ради соблюдения секретности пускают «в расход» не то, что случайно оказавшегося не в том месте человека, но и людей, честно выполняющих свой долг и обязанности. Просто за то, что приняли важное сообщение, даже не зная его содержания. Жизнь любого человека во вселенной Орлова и Ника Ламберта не стоит ни гроша.

Оценка: 7
–  [  6  ]  +

Поппи Брайт «Потерянные души»

Kuntc, 1 сентября 2011 г. 22:50

Что такое «Потерянные души»? «Потерянные души» — это добротная вампирская готика от Поппи Брайт. «Потерянные души?» — это рок-группа, в которой играют Стив и Дух, двое из главных героев этого романа. Есть еще Потерянная миля, небольшой американских городок, в котором живут участники «Потерянных душ?» Стив – обычный парень, немного безалаберный, работает в музыкальном магазине. Недавно расстался с девушкой, сильно переживает. Дух – человек совсем другого рода, наделен способностью видеть то, что недоступно взгляду обычного человека. Где-то в этой книге живет четырнадцатилетний мальчишка по имени Никто, сын вампира, потерянный в обычной человеческой жизни, а его отец с парой приятелей колесит в фургоне по дорогам Соединенных Штатов вот уже несколько десятилетий. И, конечно, Новый Орлеан. Пристанище всех потерянных душ, место, где нашел временный дом Кристиан, один из самых старых вампиров.

Потерянность, одиночество, стремление найти свое место в жизни – всем этим роман Брайт буквально пропитан, об этом чуть ли не кричит каждая строчка и каждое слово. Никто из-за своей сущности, о которой ему пока что ничего неизвестно, не удовлетворен обычной жизнью в обычной семье. Он пытается забыться в музыке, найти родственную душу среди неформалов, панков, среди подростков, на которых взрослые смотрят искоса. Бесполезно. И поэтому Никто сбегает из дома. Дух так же из-за своей природы, способностей, что передались ему от бабушки, ощущает себя неуютно в этом мире. Он более раним, острее переживает, сильнее чувствует, и только дружба со Стивом помогает Духу окончательно не потеряться в этом мире. Кристиан, несмотря на свой более чем трехсотлетний возраст, так же одинок и потерян. Он почти не встречает своих собратьев. Рано или поздно ему приходится покидать привычно обустроенное место в поисках нового дома, так как всегда кто-нибудь распознает сущность Кристиана. И, конечно, дети. В «Потерянных душах» очень много потерянных подростков. Одетых во все черное, с густо подведенными черным глазами, проводящих ночи в клубах и алкоголе, сексуально развращенных и извращенных.

Несмотря на гламурных вампиров, «Потерянные души» к сегодняшним вампирбургерам не имеют никакого отношения, хотя в какой-то мере роман можно назвать женским и о любви. Книга достаточно жесткая, никакого хэппи-энда со свадьбой двух влюбленных сердец после череды неурядиц в личной жизни; никаких охов-вздохов под звездным небом и полной луной. Кровь, трагедия, жестокость, растерзанные жертвы вампиров, минимум сострадания. Несмотря на взрослую тематику, больше будет интересен подросткам, в особенности, пожалуй, тем, что бродят по страницам. Не для всех читателей, своеобразная, отчасти контркультурная вампирская проза. Написано очень хорошо, красочно, чувственно. Завораживающе. По этой причине все то, что в другой книге и у другого автора вызвало бы отторжение (вроде откровенных сцен между сыном и отцом), у Брайт просто не замечаешь. Гармонично встроено в происходящее. Понимаешь, что герои просто по-другому жить не могут. Это их сущность, это их образ жизни, это их мир.

Хорошо, спору нет. Но при всей красоте текста, интересной истории, постоянно задаешься вопросом: а для чего, собственно, все это написано? Чувствуется какая-то детская оторванность от реальности и раздувание проблемы из ничего. Так что, как конкретно вампирская готика и взгляд на жизнь кровососущих – отлично, как просто книга – ну… неплохо.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Саймон Кларк «Тьма сгущается»

Kuntc, 31 августа 2011 г. 10:58

Многие из людей мечтают о власти. О власти, что способна вдохновлять людей на свершения, беспрекословно идти за тобой, слушаться тебя, восхищаться тобой… Но всякий ли способен удержать такую силу? И что произойдет, если она вырвется на свободу? Саймон Кларк предлагает взглянуть читателю на такую ситуацию в своей книге, в котором вышеописанное вовсе не метафора, а самая настоящая реальность.

Власть, а точнее некая сущность – Зверь, Губитель, — которая в симбиозе с человеком предоставляет последнему безграничные способности повелевать людьми, предстает перед нами в виде загадочной невидимой силы, что в момент воплощения способно разрушать все находящееся на ее пути. Майклу некогда посчастливилось породниться с ней, но после переезда в Англию Губитель вышел из-под контроля, и теперь этот человек вынужден проводить почти все время в бегах и попытках найти выход из сложившейся ситуации. Помочь Майклу может только девушка или девочка с развитым воображением, только у нее есть шансы приручить могущественное создание. Первая попытка закончилась провалом: Розмари Сноу оказалась слишком слабой для Губителя, но судьба дает Майклу еще один шанс и сводит с семьей Ричарда и его четырехлетней дочерью Эми.

Большая часть романа состоит из игры в кошки-мышки. Семья Ричарда с Майклом убегают – Губитель преследует, в то же время сбежавшая из больницы Розмари разыскивает бывшего хозяина Зверя, чтобы отомстить. Примерно по такой же схеме строились, например, «Слезы дракона» и «Призрачные огни» Дина Кунца. Если эти книги вам понравились, значит, скорее всего, и «Тьма сгущается» придется по вкусу.

Самые яркие эпизоды связаны непосредственно с появлением таинственной силы: разрушенные здания, раздавленные автомобили, крики людей – рассказано все просто замечательно. Для пущего эффекта Кларк не пожалел даже Йоркский собор, который был разнесен по камешку. «Стена, через которую они вошли, с оглушительным грохотом вспучилась внутрь. Казалось, огромная масса желтоватого камня стала мягче бархата портьер. Она вздувалась... вздувалась... по ней разбежались трещины. Грохот нарастал, равномерный, как шум огромного водопада. Тяжелые каменные плиты валились вниз, разбивая деревянные скамьи, статуи, столбы, аналои…» «Тьма сгущается» просто пропитана динамикой. Так что, читатель, готовься, тебя ожидает драйв и не одни эпизод, который послужил бы украшением любому современному киноблокбастеру.

Весьма неплохо Кларку удается легкими штрихами создать образы героев этого романа. Отдельно хочется выделить из их числа четырехлетнюю Эми, которая постоянно шпыняет невидимых Мальчишек. Очень удачный персонаж. Настоящий, живой ребенок, который временами помогает разрядить напряженную атмосферу и заставить улыбнуться. Особую прелесть этой истории придает Майкл, в оценке поступков которого мы не уверены почти до самой концовки. Не смотря на то, что на первых страницах этот человек предстает перед читателем с весьма неприятной стороны, в дальнейшем его объяснения происходящему заставит не раз задуматься: а так ли уж мы были правы, вынося скоропалительное суждение? Возможно, Майкл все-таки не так плох, ведь цели у него самые благородные?.. Или же нет?

В заключение остается разве что попрекнуть Кларка за некоторую простоту. Так, в частности, по ходу действия в книге не раз мелькнет тема ответственности человека с безграничной властью перед прочими людьми. Подобное уже не раз разбиралось в других произведениях, хотелось бы большей оригинальности.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Шон Хатсон «Мёртвая голова»

Kuntc, 30 августа 2011 г. 23:05

Лондон. Жара. Зной. Уже несколько недель безоблачная погода и ни капли дождя. Люди изнемогают под палящим солнцем и ищут мало-мальски пригодное укрытие в теньке. В это время раздражительности и озлобленности кто-то начинает убивать бездомных подростков. У полиции нет никаких зацепок, а между тем случайный прохожий находит уже пятое по счету жестоко растерзанное тело. Как вскоре станет ясно (Хатсон из этого никакого секрета не делает), за этими преступлениями стоит группа особо жестоких и извращенных порнографов, которые подбирают материал для своих фильмов прямо с улиц. Частный детектив Ник Райан пока что к этому никакого отношения не имеет, у него своих проблем хватает: разобраться с ворохом дел, найти время что бы встретиться с тринадцатилетней дочерью, с чьей матерью Райан состоит в разводе, да пережить новый приступ боли в груди, что недавно начала его изводить. Но это – пока. Вскоре беда беспризорников напрямую коснется главного героя, и тогда…

…ничего особо интересного не случится. Как триллер без купюр, «Мертвая голова» слаб. Хатсону не хватает динамики, закрученного сюжета, ярких сцен насилия и откровенных эпизодов. Мало крови, мало мяса, а единственные две грубые постельные сцены больше похожи на мечты извращенного четырнадцатилетнего подростка. Первая часть откровенно скучна и больше посвящена расстановке фигур-персонажей на доске. При должном уровне проработки характеров, возможно, и было бы интересно читать, но этого нет, так что остается только ждать. Вторая часть – получше. Финальная перестрелка и концовка — вовсе хорошо, но в целом далеко до Ричарда Лаймона, да и у нашего Александра Варго есть книги посильнее.

Написано просто, даже грубовато. Отношение к тексту постоянно меняется. С одной стороны, например, хорошо показаны изнывающие от жары улицы Лондона. Хатсон постоянно упоминает пропотевшие тела, футболки с пятнами пота, запахи гниющего от зноя мусора. Волей-неволей начинаешь постепенно ощущать давящую атмосферу прокаленного асфальта. Таким же образом передается и состояние главного героя: раз за разом, при малейшем подходящем случае, Райан чувствует боль в груди, видит отражение своего болезненно-бледного лица в зеркалах или кто-нибудь говорит частному детективу, как он плохо выглядит. Такое постоянно напоминание могло бы раздражать, но в этом романе помогает Хатсону лучше донести до читателя то или иное ощущение. С другой же стороны, уже к середине этой небольшого объема книги начинаешь чувствовать острую необходимость в предложениях длиннее нескольких слов. «Мертвой голове» очень сильно не хватает хороших подробных описаний. Все то, что рассказывает читателю Хатсон, – это по большей части необходимый минимум, для того, чтобы мысленно набросать эскиз места действия ли, персонажа ли, автомобиля, здания, комнаты. Не хватает мелочей из жизни героев. Временами появляется чувство, что читаешь вовсе не Шона Хатсона, а какого-нибудь Шуру Хатсова.

И если про атмосферу сгустившейся над Лондоном жары можно сказать, что у автора получилось достаточно хорошо, то про потаенную жизнь низов этого сделать нельзя. Проститутки, сутенеры, бездомные, убийцы и прочие подобные типажи у Хатсона представляются героями книжными, но не реальными людьми. Как и сама их жизнь. В этом случае можно припомнить «Алиениста» Калеба Карра, чьи главные герои также напрямую соприкоснулись с жизнью низов, но только Нью-Йорка девятнадцатого века. Вот у Карра подобные моменты выполнены на более высоком уровне, и малолетние бродяжки-проститутки, и их хозяева вовсе не выглядят чем-то инородным, книжным, а на полном праве и полностью вписаны в обычную жизнь, как нечто само собой разумеющееся. От чего делается только страшнее. Или, к примеру, «Болеутолитель» Уэйна А. Сэлли, более близкий к «Мертвой голове» роман по жанру. Тоже намного лучше будет в этом плане, да и сам по себе гораздо сильнее.

Оценка: 5
–  [  6  ]  +

Кевин Андерсон «Эпицентр»

Kuntc, 28 августа 2011 г. 23:50

В своей лаборатории при невыясненных и весьма странных обстоятельствах погибает доктор Эмил Грегори, работающий над сверхсекретным правительственным проектом по созданию нового вида атомной бомбы. «Брайт Энвил» примечателен тем, что не дает радиоактивных осадков, так что его, в отличие от прежних видов подобного оружия, можно использовать без страха заражения вражеской территории. Нейтронная бомба наоборот. Доктор Грегори был куратором этого проекта и его ведущим специалистом, оттого его смерть так сильно ударила по работе группы. Смерть загадочная, словно в лаборатории взорвалось компактное атомное устройство, в эпицентре которого и оказался ученый. Для расследования этого происшествия в Центр ядерных исследований приглашаются Фокс Малдер и Дана Скалли, специалисты по делам такого рода. Диверсия со стороны противников атомного оружия или несчастный случай при работе с опытным образцом?

Естественно, что правительство Соединенных Штатов в лице Министерства энергетики не спешит раскрывать перед парочкой агентов ФБР с сомнительной репутацией все детали проекта. Обычная ситуация для «Секретных материалов», когда свидетели что-то умалчивают, ссылаясь на подписку о неразглашении и требуя допуск к информации; когда с места происшествия убираются «лишние» улики… В плане соответствия «духу» киносериала «Эпицентр» выглядит неплохо. Время от времени вспоминается биография главных героев, прошлое Скалли, ее умершего отца. Небольшие знакомые мелкие детали вроде отваливающейся двойки в номере на двери квартиры Малдера. Хорошо передан характер главных героев.

Сам по себе «Эпицентр» прежде всего интересен подоплекой происходящего и той причиной, что послужила гибелью доктора Грегори и еще ряду людей. Андерсон из этого тайны не делает. Сама смерть ученого происходит на наших глазах, мы знаем, что причиной ее стало письмо со странным порошком в конверте. Вскоре узнаем и личность человека, что рассылает эти письма смерти. Расследования, как такового, в «Эпицентре» почти нет. Это мистико-фантастический триллер. Малдер и Скалли просто переезжают с одного места происшествия на другое, расспрашивают свидетелей, беседуют с друзьями и родственниками погибших, но ничего похожего на детективную историю не встретится.

Так же очень неплохо Андерсону удался финал этой истории: полный внутреннего напряжения, чувства опасности, динамичный, яркий – лучшие страницы в книге.

Однако если сравнивать «Эпицентр» с другими книгами из «Секретных материалов» (имеются в виду зарубежные произведения по мотивам, а не новеллизации отечественных авторов), то данный роман не самый сильный в их ряду. «Антитела» или «Руины», также написанные Андерсоном, «Кровавый ветер» Чарльза Гранта выглядят интереснее. Но лучше, чем «Гоблины». Место этого романа – где-то в середке. Автор отработал в этот раз просто по минимуму, необходимому для неплохой увлекательной книги. Так, например, атомная тематика раскрывается в «Эпицентре» в виде знакомых клише об ответственности ученого за свои изобретения, о последствиях испытаний, и не выходит за эти рамки. Определенно хотелось бы чуть более интригующего повествования и чуть больше загадочности. Есть то, что можно было бы сделать лучше.

Оценка: 7
–  [  5  ]  +

Патрик О'Лири «Дверь № 3»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:29

К главному герою этого произведения Патрика О’Лири, психологу Доннелли, приходит весьма необычный пациент. Девушка. Зовут Лора. Утверждает, что провела всю свою жизнь у пришельцев, и теперь только Доннелли может помочь остаться ей на Земле. Для этого надо сделать не так уж много, всего лишь поверить в ее рассказ. И никому не говорить ни слова о ней: ни жене, ни знакомым, ни каким-либо еще психоаналитикам – иначе ничего не получится. И конечно же в дальнейшем все окажется совсем не так, как представлялось в начале. Хотя финал этой истории будет уже известен.

«Заранее знать конец не всегда так уж плохо, все зависит от книги», — говорит главный герой этого романа. И это действительно так, а «Дверь №3» этому хороший пример. Патрик О’Лири сразу же, еще в прологе, в двух словах рассказывает, что произойдет в его романе и чем все закончится. Роман с пришельцем. Секреты забытых снов. Спасение Земли от Третьей Мировой. И тем не менее читать не менее интересно, чем если бы все было в общепринятых традициях. А быть может, даже и увлекательнее. «Мы сожгли машину времени в Голливуде» — так звучит первое предложение, что тут же вызывает ряд вопросов: а что это за машина? как главный герой до нее добрался? в какие времена путешествовал?..

Вопросы – это вообще одна из основ «Двери №3». Недомолвки, неясности. О’Лири классно играет на этом, не раз переворачивая с головы на ноги то, что ранее казалось определенным. Отсюда и отчасти нереальная, галлюцинирующая, атмосфера. На это же играет и то, что многое из происходящего так или иначе будет связано со снами; то, что главный герой, пережив путешествие во времени, выпал из его основного потока, из-за чего причины и следствия для него меняются местами. Жаль во только, что автор не усилил этот эффект. Все-таки будь «Дверь №3» чуть абсурднее — в хорошем смысле – это бы только пошло ей на пользу. Вот как в «Шкатулке сновидений» Дэвида Мэдсена, закольцованном романе, у которого нет окончания.

Мэдсена я вспомнил не случайно. «Дверь №3», как и «Шкатулка», густо замешена на психоанализе. Люблю такие книги. В этом случае в ход идут теории Юнга, о том, что все комплексы у человека появляются, как результат неких травмирующих психику человека ситуаций. Все это откладывается где-то в подсознании и оказывает влияние на наше поведение, характер отношений и прочее. И вот жизнь Доннелли, которую О’Лири будет постепенно вскрывать в этом романе: взаимоотношения с религиозной матерью, с отцом, братом, случаи из детства – как нельзя лучше вписывается в эту теорию.

Хотя вот ближе всего к «Двери №3» на самом деле будет не «Шкатулка» Мэдсона, – их роднит только психоанализ и производные — а Филип Дик и, конечно же, «Планета КА-ПЭКС» Джина Брюэра, в которой главный герой попадает в подобную с Доннелли ситуацию. В целом – понравилось, неплохо. Но все-таки предпочел бы перечитать историю Прота – чувствуется в этом романе О’Лири какая-то холодная искусственность.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Джеффри Барлоу «Дом в глухом лесу»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:28

Второй роман Барлоу из цикла «Западные огни» переносит читателя из городка Солтхед в маленькую деревушку под чудным названием Шильстон-Апкот, словно сошедшую со страниц романов Диккенса-со-товарищи. Уютная, добродушная, с приветливыми жителями; если верить словам капитана Хоя, что проживает в коттедже «Пики», расположенная в кратере давно потухшего вулкана, ныне ставшего прекрасной долиной с озером в центре. Из достопримечательностей: тупорылый медведь Косолап и мистер Шейкер, скиталец небесных сфер, а попросту говоря – тераторн. Трактир «Деревенский герб» под управлением Нима Айвза и его дочери Черри, где всегда рады гостям, как местным жителям, так и проезжающим мимо путникам. Уютная вафельная мисс Кримп, где вас угостят вкусным обедом с клиновым сиропом. Еще есть наблюдательный пункт капитана Хоя, тот, что на высокой сосне рядом с домом, откуда этот эксцентричный землевладелец обозревает окрестности в подзорную трубу. Но все внимание приковывает к себе мрачный особняк Скайлингден, с которым связана нехорошая история, о чем умудренные жизненным опытом и возрастом жители Шильстона-Апкота предпочитают умалчивать и при первом упоминании начинают бормотать себе что-то под нос. Вот такие вот декорации.

Предыдущий роман Барлоу, «Спящий во тьме», обыгрывал в основном «лавкрафтианский» хоррор: пробуждение древнего зла, древние языческие боги, демон Тухулка… «Дом в глухом лесу» же больше тяготеет, на мой взгляд, к готическому роману. Отчасти, быть может, и к историям о «призрачных» домах, по которым бродят неупокоенные души бывших хозяев: поместье Скайлингден с его загадочными новыми обитателями на эту роль вполне может подойти. Да и начинается эта история в традициях больше мистических рассказов: некий персонаж во время своей поездки встречается с мрачным попутчиком, кто и поведает ему трагичную судьбу ставшего безлюдным Шильстон-Апкот, возле которого их экипажу пришлось временно остановиться.

Меньше откровенной мистики, больше таинственности, что мне очень понравилось. Если в «Спящем во тьме» по улицам Солтхеда бродили безголовые матросы, а из морских пучин поднимались затонувшие корабли, то в этот раз Барлоу ограничился лишь несколькими загадочными элементами. Которые, кстати, преподносит читателю с большим искусством, нежели раньше. Определенно, «Дом в глухом лесу» в этом плане лучше своего предшественника. Ну или мне просто так показалось. По этой причине и читаешь с большим интересом.

Выигрывает эта книга у «Спящего во тьме» и в общем плане, в смысле построения сюжета. «Дом в глухом лесу» получился более целостном, компактным. Уютным, вот как сама деревушка Шильстон-Апкот. Ранее Барлоу постоянно перескакивал с одного героя на другого, немного даже пустословил, из-за чего вся мистическая история «Спящего во тьме» как бы размазывалась по страницам среди всех многочисленных отступлений и витиеватых предложений. Здесь же все четче: два главных героя – сквайр Марк Тренч и Оливер Лэнгли, его друг, приехавший погостить на лето. Пытаются разгадать причину странных кошмаров у местных жителей, загадку новых обитателей Скайлингдена и еще ряда необычных происшествий. Опять же – мне это понравилось больше.

И опять же – Барлоу оказался слаб по части основной интриги. Что кроется в прошлом жителей Шильстон-Апкот, кто стоит за всеми происшествиями, что это за диковинная сова – все это становится понятным уже в середине романа. Дальше, хоть интереса не теряешь, но уже ждешь «ну когда же, когда же…»

Оценка: 9
–  [  5  ]  +

Джеффри Барлоу «Спящий во тьме»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:27

Диво, какая чудная книга! Неспешная, неторопливая. Обстоятельная, рассудительная. Забавная, немного необычная. Для настоящих джентльменов. Мне два автора вспоминаются прежде всего: Сюзанна Кларк и Джеймс Блейлок. От «Джонатана Стрэнджа» — викторианская витиеватость текста, стилизация под Диккенса и подобных ему. Только чуть проще, в том числе и персонажи, и не как литературные герои, а просто как люди. Они-то, жители Солтхеда, мне и напомнили Блейлока, прежде всего его героев из «Эльфийского корабля».

Очень понравились декорации. По ходу дела получается, что «Спящий во тьме» — одна из самых необычных книг, что рассказывает о жизни после всепланетной катастрофы. Некогда на Земле произошло разъединение, упала комета, в результате чего наступил новый ледниковый период. Былой мир уничтожен, а выжившие теперь проводят свою жизнь бок о бок с мамонтами-громотопами, саблезубыми котами и зловещими птицами-терратонами. Что самое главное, остатки человечества не скатились в дикарское состояние, а остановились на уровне позапрошлого века. И вот такой контраст между тихим английским городком со священником, трактирами, докторами, пятичасовым чаепитием с одной стороны и диким миром за околицей с другой – весьма и весьма любопытен.

Впрочем, хоть тайну происходящего в Солтхеде надо будет искать в далеком прошлом, факт постапокалипсиса не суть важен. Даже сам Барлоу лишь слегка его упоминает, не вдаваясь в излишние детали. «Спящий во тьме» прежде всего тонкая ироничная стилизация под сверхъестественный ужас вроде Лавкрафта. И это – интересно.

Только вот какая штука: если в Джонатана Бинга, простачка Дули и пса Ахава из «Эльфийского корабля» Блейлока я в свое время влюбился с первой страницы, то у Барлоу, к сожалению, так и не нашлось для меня симпатичного персонажа. Кто-то уж слишком чудаковат. Кто-то чересчур принципиален, вроде владелицы «Синего пеликана» мисс Хонивуд – ух, злюка!. Кто-то противен, как добросовестный мистер Иосия Таск. А кто-то просто неинтересен. Разве что вот за Скрибблером следил с интересом, а больше нет, не нашлось никого.

И еще один момент, что не особо понравился: плоховато у Барлоу получилось закрутить интригу. В Солтхеде происходит множество самых разных странных событий: пляшут мертвые матросы, приплывает затонувший корабль, всюду появляются призраки… Но все это воспринимаешь как-то равнодушно. Больше интересует не вот эта история, а окружающие ее детали. А по-моему, в отличной книге все должно быть на равных правах. Вот во второй книге Барлоу — «Дом в глухом лесу» — с этим пока дела получше обстоят.

Оценка: 9
–  [  5  ]  +

Кейдж Бейкер «Наковальня мира»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:26

Чисто женский роман, но не в смысле содержания, а в плане отношения к своему читателю. Заигрывает, флиртует, посмеивается. По крайней мере лично у меня такое впечатление сложилось о «Наковальне мира». Из-за этого во время чтения восприятие книги не раз менялось в ту или иную сторону, от «ну-и-что-это-за-чертовщина?» до «э-смотрите-да-это-весьма-чудно-и-завлекательно».

Начало, первая часть, вот, например, мало приглянулась. Слишком уж просто все оказалось, несмотря на необычный мир, и я даже подумывал, а не отложить ли книгу в сторону до лучших времен. По сути, все происходящее на первых страницах – банальный квест. Главный герой по имени Смит сопровождает караван из одного города в другой. По пути случаются всяческие неприятности, вроде нападений разбойников и поломок; Смит вместе с другими людьми с ними всячески борются. Вот в принципе и все. Конечно, мир, как и персонажи, необычно-удивительные. Тот же караван, например, движется не за счет лошадей или экзотических верблюдов, а представляет собой нечто вроде велосипедных повозок. Но вот не зацепило, а шутки и всяческие необычные вещи вызывали чаще недоумение, чем улыбку.

Во второй части-истории, где герои расследуют убийство постояльца гостиницы, положение исправилось. Во-первых, сам рассказ стал интереснее и увлекательнее. Во-вторых, к этому моменту уже пропитываешься духом романа и то, к чему раньше не понятно как было относиться, становится ясным и привычным. Вырисовывается легкое забавное фэнтези, в котором Бейкер изящно обыгрывает многие избитые жанровые ходы. Так в этом мире не идут в битву против Темного Властелина сотни закованных в латы бойцов, а… он женится на местной Святой и превращается в порядочного семьянина. Ну… в почти порядочного. Еще один забавный момент связан с именами: почти в каждом фэнтези-романе имена героев самые разнообразные, но в «Наковальне мира» имя Смит также распространено, как и в нашей реальности, поэтому Смиты весьма часто встречаются на пути.

В этой истории с убийством я начал понемногу вспоминать «МИФы» Асприна, но зря. «Наковальня мира» все-таки более утонченна. Уже с середины книги начинает понемногу вырисовываться главные вопросы, что занимают Бейкер. Отношения между разными культурами на примере йендри (что-что вроде эльфов, но схожести не так много на самом деле) и людей – один из них. Основной же – вопрос веры. Точнее отношения к ней. Фанатизм, доведенный до извращения основ; равнодушие; искренность… Этому посвящена третья и последняя, и моя самая любимая часть, книги, где главный герой отправится с друзьями еще в одно путешествие. За нее я готов простить все, чем был раньше недоволен.

Оценка: 8
–  [  11  ]  +

Грегори Киз «Пушка Ньютона»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:24

Этот роман Грегори Киза прочитал уже в третий раз, и с каждым прочтением он мне нравится все меньше и меньше. Так получилось, что первое знакомство с «Пушкой Ньютона» у меня состоялось в то же время, когда нам читали курс лекций по истории математики. Днем слушал рассказ о том, как Ньютон разругался с Лейбницем, а вечером дома читал про то, как сэр Исаак пытается спасти Лондон. Весьма и весьма приятное совпадение было, поэтому от книги остался в полном восторге. Второй раз взялся за роман, когда «Азбука» издала продолжения – решил прочитать весь цикл, но что-то отвлекло, и дальше «Пушки Ньютона» я так и не ушел. Понравилось уже меньше, был даже немного удивлен, что впечатления уже не те. И вот еще одна попытка прочитать «Век безумия», которая, по-видимому, как и предыдущая, закончится ничем. Потому что на этот раз к роману я остался почти полностью равнодушным.

Мне по-прежнему нравится идея Киза о том, что Ньютону в ходе одного из своих экспериментов удалось получить философскую ртуть. Мне нравится то, к каким изменениям в жизни человечества привело это открытие. Я люблю этот новый мир с его вечно горящими светильниками, что висят в воздухе за твоим плечом; с эфирографами, соединяющими города, страны и континенты; с великолепным планетарием в Лондонском Королевском Обществе, в котором модели планет подвешены в пространстве с помощью магнетизма. Даже новое оружие люблю, пусть оно и ужасно в своем применении. Это не стимпанк в полной мере – не та эпоха, не те технологии и акценты – но вещь весьма близкая к нему по атмосфере и идеям.

Мне по-прежнему нравится наукообразность «Пушки Ньютона». Так как героями книги становятся известные ученые, так как многое непосредственно связано с математикой и физикой, то избежать бы этого не удалось, а так как действие разворачивается почти за триста лет до нашего времени, то и терминология и теории соответствующие. Ближе к философии, чем к точным наукам в их сегодняшнем понимании, что местами придает тексту легкое очарование и немного экзотичности. При этом Киз не вдается в длительные пространственные рассуждения и не пересказывает бытующие в восемнадцатом веке теории, а лишь легкими штрихами создает видимость принадлежности к науке. То, как получилось это, повторюсь, мне нравится: и объяснения устройства эфирографа, и попытки французских ученых найти нужную формулу сродства.

Но это все декорации, а вот сама пьеса мне как раз и не очень пришлась по душе.

В «Пушке Ньютона» две сюжетные линии. Одна из них принадлежит юному Бенджамину Франклину, четырнадцатилетнему одаренному мальчишке, который проживает в Соединенных Штатах (еще части Великобритании в то время). Бен восхищен новыми открытиями, в восторге от перспектив, которые они открывают перед человечеством. Главы, которые рассказывают об этом герое, мне еще более-менее понравились. В меру интересно, увлекательно. В то же время путь Бена из Америки в Англию, его приключения показались немного шаблонными; с привычными ходами обычной истории о юном герое, с обязательной первой влюбленностью. Но черт с этим, не так уж и страшно. Я очень не доволен другим – линией, которая рассказывает о событиях во Франции, в особенности главной героиней, Адрианой де Моншеврой.

Адриана некогда была секретарем почившей жены Людовика, Короля-Солнце. Вхожа в высший свет, помогает французским ученым в разработке страшного оружия против Англии, работая за эфирографом. Вскоре сам король обратит на нее внимание и предложит стать его новой женой. Адриана отличается от прочих женщин тягой к точным наукам, а не только к музыцированию и рукоделию. Киз делает эту тягу основной чертой характера этой героини, не раз упоминает, подчеркивает трудности, с которыми сталкивается Адриана, пытаясь не выделяться из общей массы. Допустим, интересно. Сюда добавляется трагичная история любви между Адрианой и Николасом, ее охранником и внуком всем известного Д’Артаньяна, что по планам должна разжалобить читателя. Но происходит ли это? Со мной – точно нет. Адриана якобы «страдает» от любви, автор не раз обращает внимание на проблематичное положение этой героини, влюбленной в охранника, но вынужденной стать женой Людовика. И при этом эта женщина чуть ли не с восторгом принимает предложение короля, при этом еще умудряясь обвинить свою «настоящую» любовь в том, что он не смог ее «защитить». В одном из эпизодов пробегает вскользь, что Адриана не прочь закрутить роман и со своим начальником по лаборатории. Посему я вижу перед собой обычную вертихвостку, что сводит на нет всю ее «трагедию» и печальную концовку линии этой героини, и все прочее. Мне просто неприятен этот персонаж, как человек, соответственно и половина книга так же неприятна и скучна. Удивляюсь, а чем же мне так раньше нравилась эта история?

Теперь вот сижу в раздумьях, размышляю: читать ли продолжение или нет. И немного сожалею, что купил оба тома «Века безумия», не взвесив основательно все за и против.

Оценка: 6
–  [  5  ]  +

Дин Кунц «Слёзы дракона»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:15

Обычное содержание обычного выпуска новостей по телевидению: «Обезврежена банда боевиков под руководством…», «В N-ске взорвали припаркованный автомобиль, погибло…», «…количество жертв превысило 50 человек…», «приемный родитель насмерть забил годовалого ребенка», «стрельба в супермаркете», «…на счету которых было больше двадцати убийств»… И т.д., и т.п. Временами возникает впечатление, что весь мир сошел с ума и на гребне гигантской волны прямиком несется к своему мучительному концу. Все дружно сходят с ума, режут, стреляют, убивают… Кошмар! Вот об этом и хочет поговорить с читателем Дин Кунц в «Слезах дракона», одном из лучших своих романов, на мой взгляд.

Наш мир в этом романе действительно мог прожить свои последние дни, потому что олицетворения для Зла Кунц выбрал действительно почти апокалиптического размаха. Тик-Так. Маньяк-психопат, обладающий целым набором разносторонних сверхспособностей: пирокинез, телекинез, умение создавать големов из подручных средств и помещать в них часть своего сознания. Плюс секретное оружие, позволяющее этому «человеку» или его созданиям появится в любом месте в самый неожиданный момент (не телепортация!). Жестокий, не ведающий жалости просто по той причине, что Тик-Так не знает, что это есть такое, он проходит через период СТАНОВЛЕНИЯ и тренируется на убийствах бездомных, рассчитывая в скором времени занять место старого бога и проредить человечество. Во всех смыслах – отвратительная личность. К счастью, в реальной жизни такое чудо-юдо не водится, поэтому он еще и интересен.

Интересен, надо сказать, не только своими способностями, хотя то разнообразие приемов, которые он применяет для устрашения и устранения героев книги, весьма впечатляет, но еще и, как личность в общей теме «Слез дракона». Дин Кунц не только рассуждает о жестокости современного мира и перечисляет реально произошедшие зверства устами своих героев, он еще и осуждает ту безответственность, что иногда переходит все границы. В том смысле, что мы зачастую виним не себя, как это правильнее было бы сделать, а все что угодно другое. Общество, воспитание, соседа, родителей, депрессию. Вырезал подросток всю свою семью – он не виноват, это все результат недостатка внимания. Оставила молодая мама умирать своего дитятю в подъезде – она не виновата, виновато отсутствие поддержки государства. А Тик-Так вот, как это вскоре выясниться, целиком и полностью продукт нашего общества, матери и воспитания страдающей запорами бабушки. Любопытный контраст получился.

Написано по большей части добротно, ярко. Не то, чтобы оторваться от чтения нельзя было, можно, но не надолго. Противостоять Тик-Таку будут пара полицейских, Гарри Лайон и Конни Галливер, два совершенно разных по характеру человека, которые со временем, постепенно, придут к некой общей точке в мировоззрении. Гарри — человек спокойный, любящий во всем порядок. Конни, наоборот, вспыльчива, живет сегодняшним днем, но недавно разыскала дочь своей погибшей сестры и теперь хочет привнести в свою жизнь немного порядка и обычности. Гарри же, столкнувшись с Тик-Таком и творимым им ужасом, впускает в себя ярость и безшабашность. Вот это тоже такой любопытный момент, за которым интересно проследить.

Среди героев так же замечены спившийся бродяжка Сэмми, Джанет и ее сын Дэнни и, без этого никак, дворняга по кличке Вуфер. Кстати, образ пса у Кунца получился тоже, одним из лучших. Временами повествование ведется от его лица и, надо сказать, мысли, бродящие в собачьей голове, переданы весьма и весьма убедительно.

Много жестокости, кровавых сцен. Впрочем, когда жестокость становится темой книги, другого ожидать и не стоит. У всех персонажей времени отпущено не так уж много, всего несколько часов, Тик-Так обещал убить их на рассвете. Гарри и Конни – этого дня, Сэмми и Джанет – на следующее утро. Отсюда почти непрекращающееся действие. Надо спешить, бежать, найти Тик-Така, пока он не выполнил свое обещание.

Единственная проблема романа – это простота. Там где Стивен Кинг исподтишка вывернет всю подноготную своего персонажа, Кунц действует прямо в лоб. Там где Ричард Лаймон устроит пиршество на костях и ранах своих жертв, Кунц распишет это в общих чертах. Но все-таки роман хорош.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Дин Кунц «Ночь Томаса»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:14

На протяжении трех книг странный парень по имени Одд Томас демонстрировал читателю свои удивительные возможности общения с призраками умерших людей. Из книги в книгу он спасал людей, терял близких, заводил новые знакомства, пытался примириться с жестокостью окружающего мира; остановил стрельбу в супермаркете, спас друга от рук сдвинувшейся на оккультизме женщины, спас детей-инвалидов в школе при монастыре Святого Варфоломея. Помог Эливису Пресли перейти последнюю черту и обрести покой. И все для чего? Для того чтобы принять участие в этой финальной – на данный момент, а продолжение весьма вероятно – и полностью бессмысленной постановке под руководством Дина Кунца.

После событий в монастыре Святого Варфоломея прошел ровно месяц. Ныне Одд Томас проживает в небольшом прибрежном городке под названием Магик-Бич, находится на службе у Хатча, старенького актера за восемьдесят. Вспоминает прошлое. Вновь видит странные кошмары, в которых из океана поднимается нечто отвратительно-яркое. Однажды, прогуливаясь по пирсу, Одд встречает странную (обычных здесь не бывает) девушку со странным (а каким еще?) именем Аннамария. После появляются трое мужчин явно бандитской наружности, неведомо каким образом Одд передает одному из них свои сновидения, у мужчин вдруг появляется непреодолимое желание «поговорить» с Томасом, тот бежит от них… И так и будет бегать по Магик-Бич всю книгу, стремясь спасти США ни много ни мало, а от террористов, которые надумали взорвать четыре атомные бомбы.

Призраки в этот раз не сыграют почти никакой роли. Да и не так уж их и много появится: Элвиса Пресли сменит Фрэнк Синатра, Одда по-прежнему сопровождает призрачный ротвейлер Бу, да мелькнет на секунду неупокоенная душа одного из террористов-заговорщиков. С последним, кстати, связан самый интересный – и единственно интересный – момент: мы увидим, что же происходит с душами злодеев после их смерти. В принципе, вот и все. Внимание будет больше уделяться непонятно откуда взявшейся способности Одда передавать людям свои вещие сны. И, по-моему, такое неожиданное появление новых умений главного героя, когда об этом не было сказано ни строчки в предшествующих книгах, не было сделано ни одного намека, книгу не красит. Такой ход просто говорит о том, что автор просто не способен грамотно обыграть способности своего героя, развить его характер. Это очень легко – взять нечто с потолка и пришлепнуть на персонажа.

В «Ночи Томаса» очень много странных, непонятно откуда взявшихся и для какой цели нужных вещей. Момент, что вызывает больше всего недоумения – это появление такого героя, как Аннамария. Ее участие сводится лишь к паре пространных разговоров с Томасом, полных намеков и недомолвок. На сюжет они, как и Аннамария, практически никак не повлияли. У меня только одно предположение: этот персонаж должен сыграть важную роль в последующих книгах. Но тогда спрашивается: зачем же надо было так грубо и топорно вводить этого героя в сериал? Не понятно.

Самая слабая же часть книги – это диалоги. Вот эти самые разговоры Томаса и Аннымарии – самый яркий пример, хорошо иллюстрирующий, как строится общение в романе:

– При всем уважении к тебе, Аннамария, в действительности ты меня не знаешь.

– Я знаю тебя очень хорошо, – не согласилась она.

– Откуда?

– Прояви терпение, и ты все поймешь.

– Все в свое время, так?

– Совершенно верно.

– Я почему то думаю, что это время пришло.

– Но ты ошибаешься.

– Как я могу помочь тебе, если не знаю, в какую ты попала передрягу?

– Я не попала в передрягу.

– Хорошо, пусть будет в жернова, в беду.

Закончив еду, она промокнула губы бумажной салфеткой.

– Никакой беды, – в нежном голосе звенели нотки смеха.

– Тогда как ты это называешь?

– Обычная жизнь.

– Обычная жизнь?

И примерно так будет происходить постоянно: на допросе в полиции, финальная беседа Томаса и злодеев, разговоры с Хатчем…

Нет ни мрачной гнетущей атмосферы подземных туннелей из «Казино смерти», ни грустно-романтического настроя «Странного Томаса», ни чудных и жутких монстров из «Брата Томаса». Ни-че-го.

Оценка: 3
–  [  3  ]  +

Дин Кунц «Брат Томас»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:13

Вторая книга о Томасе закончилась тем, что этот странный паренек решил на время отгородиться от окружающего мира и его проблем в одном из монастырей. Есть такая возможность пожить в этих местах в качестве гостя. Лично мне этот ход показался излишне театральным, не подходящим, поэтому от третьего тома о приключениях Томаса не ожидал ничего хорошего. Настраивался на повторение всего, что было ранее, только в других декорациях. Только еще хуже. А вот нет, на самом деле неплохо получилось. По крайней мере точно не хуже, чем история из «Казино смерти».

Монастырь, в котором укрылся Томас, носит имя Святого Варфоломея. С виду ничего особенного, обычная обитель монахов. Если только не знать о том, что на его территории располагается подземная лаборатория Джона Хайнмана, гениального ученого, кто стоит на пороге разгадки тайн материи, и кто ушел из мирской жизни и отдал все свои миллиардные накопления этому монастырю. На часть этих денег монастырь содержит школу-приют для детей-инвалидов. Есть еще среди монахов наш бывший соотечественник Родион Романович. Ну и, конечно, сам Одд Томас, который однажды встречает среди детей нескольких бодэчей, а значит снова впереди катастрофа и смерть; значит снова Томасу предстоит попытаться предотвратить неизбежное.

В общем «Брат Томас» повторяет первые две книги. Главный герой бродит по монастырю, встречается с людьми и сверхъестественными существами и ищет способ избежать гибели детей. Точнее делает вид, что что-то делает, потому что расследование, как таковое, снова сводится к банальному хождению туда-сюда, а кто стоит за всеми неприятностями известно с самого начала. Не сказал бы, что занимательно было читать об этом.

Кунц опять хорош местами, в деталях. В атмосфере. Понравилось то, что автор не стал сосредотачивать все внимание вновь только на одних призраках, а ввел новых странных существ. Жутких монстров из множества мелких костей, что постоянно крутятся, движутся, перемещаются, собираясь в разные рисунки. Как в калейдоскопе. Хороша сцена первой встречи Томаса с этим существом. Интересен эпизод в тоннеле под монастырем.

Но опять – чересчур много лишних отступлений. Местами даже каких-то идиотских. Ну как еще назвать это, когда при первой встрече с костяным чудищем Томас начинает рассказывать историю о том, как мама пугала его в детстве Санта-Клаусом, который отрезает пиписьки у непослушных детей?

И еще мне стало понятно, почему же Томас кажется таким странным: все дело в том, что мысли персонажа не подходят герою. Это скорее слова самого автора, а не Одда. Потому что очень странно, что двадцатиоднолетний парень знает наперечет все старые фильмы, песни, актеров, но ни разу не упоминает кого-то из современности.

Оценка: 6
–  [  3  ]  +

Дин Кунц «Казино Смерти»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:13

Действие «Казино Смерти» происходит спустя небольшое время после предыдущей книги. Томас, разбитый и подавленный после произошедших трагических событий первой книги, взял отпуск и отгородился от мира. Но когда к нему приходит домой призрак доктор Уилбур Джессап, отца одного из самых близких друзей Томаса Дэнни, главный герой не может отказать ему в помощи. Доктор убит, Дэнни похищен, и вот Томас пускается в погоню за похитителями, что проведет его через подземелье ливневых стоков под пустыней в заброшенный шестнадцатиэтажный отель «Паламит».

По сравнению со «Странным Томасом» в этот раз у Дина Кунца что-то не совсем сложилось с книгой. Хуже. Проще. Сама идея вроде бы и неплоха: столкнуть лицом к лицу две противоположности. Томаса, добрейшего души человека, кто действительно обладает сверхъестественными способностями, и Датуру, воплощение зла и порока, кто сыплет оккультными терминами, знает всю подноготную черных сборищ, но при этом может только мечтать о встрече с потусторонним. Признаться, поначалу я это не совсем понял и даже немного грешил на Кунца, что он не сыграл на загадочности Датуры и не подставил под сомнение ее возможности к колдовству или еще каким силам. (Тут, кстати, надо издателей пожурить за то, что раскрыли ее личность в аннотации, хотя открыто этот персонаж появляется лишь примерно к середине книги.) А вот большая часть остального – посредственно.

Во-первых, очень не понравилось то, что в этот раз автор почти не вводит в историю призраков и другие мистические явления; то, что способности Томаса не получили своего развития. Нет ничего нового их призрачной жизни. С грустью вспоминаешь сцену с темной комнатой и бодэчами в халупе одного из героев прошлого романа. Во-вторых, сюжет слишком прямолинеен и пересказывается в нескольких словах: убили соседа, похитили его сына, главный герой побежал, долго преследовал, болтал с преступниками, а потом, как это принято, всех обезвредил. Конец. Ни одного увлекательного поворота в истории, а вот самокопания Томаса и не имеющих никакого значения размышлений, наоборот – гораздо больше, чем это нужно было бы.

«Казино смерти», как и по большей части «Странный Томас», выплывает на атмосфере, ощущениях, духе. Так как почти все действие за малым исключением происходит в замкнутых пространствах, то отсюда – гнетущее чувство клаустрофобии, подавленность, желание вырваться на свободу… Темнота, вспышки молний за разбитыми окнами «Паламита», мрачные своды подземных тоннелей… Вот это – хорошо. Временами вспоминается романы о Мунлайт-бей, что-то есть похожее.

Оценка: 6
–  [  10  ]  +

Дин Кунц «Странный Томас»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:12

На самом деле я не особо люблю творчество Дина Кунца после середины девяностых годов, потому что в сравнении с его более ранними работами вроде «Незнакомцев», «Фантомов» или «Зимней Луны» эти книги выглядят более легковесными и не такими интригующими. Но вот после длительного перерыва я все же остановил свой выбор на «Странном Томасе», а не стал перечитывать в очередной раз один из хорошо знакомых романов – решил дать автору еще один шанс, да и все-таки получше узнать Кунца двухтысячных. Как оказалось, не зря.

«Странный Томас», конечно, не самая лучшая книга писателя, но и не так плоха, если сравнить с «Тик-таком», что я вовсе с трудом смог дочитать. Роман ближе к современному городскому фэнтези «аля Гарри Дрезден», чем к чистой мистике. Действие разворачивается в небольшом калифорнийском городке Пико-Мунди, что находится в пустынной местности. Именно здесь живет Одд Томас, Странный Томас, двадцатилетний парень, который способен видеть призраки умерших людей. Действительно странный человек, даже не столько из-за своих способностей, сколь по характеру. Ну, вот кто еще в его возрасте полностью удовлетворен работой в маленькой забегаловке и размышляет перебраться в продажу автомобильных шин? Кроме призраков встречаются еще и другие выходцы с другого мира – бодэчи, что крутятся возле мест, где должно произойти несчастье, и людей, которым суждено погибнуть. Они-то и обратили внимание Томаса на одного из посетителей кафе, где работал главный герой. Затевается что-то ужасное, Томас берется за расследование. Тут еще добавляются странные сновидения о погибших людях, а времени, как потом выясняется, очень-очень мало, надо спешить, торопиться…

Сама детективная линия не особо впечатлила. Выполнена вроде бы и хорошо, но вот чуточку изысканности не помешало бы, потому что расследования, как такового, почти не наблюдается. Главный герой просто разъезжает по городу на машине вместе со своей девушкой, а весь успех по большей части объясняется лишь случайностью. Но пара интересных поворотов в сюжете есть, этого не отнять. Очень понравилась атмосфера книги, настрой, — это сильная сторона «Странного Томаса». Романтичный, легкий, грустный, и в то же время с верой в будущее и капелькой оптимизма. Печальный. Над финалом даже взгрустнул – тронуло.

Кроме самого Томаса есть и еще несколько интересных героев. Во-первых, это, конечно, его девушка Сторми Ллевеллин. Тоже не совсем обычный человек в плане характера. Во-вторых, шестипалый толстяк сочинитель детективов. Парочку его цитат-рассуждений о литературе взял на вооружение, при случае теперь буду пользоваться. Среди призраков замечен Элвис Пресли. И, конечно, золотистый ретривер (не призрак) тоже мелькнет на страницах.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Алекс Орлов «Схватка без правил»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 22:28

Эх, и не легка жизнь у Ника Ламберта. Зато приключений столько, что на нескольких человек хватит. Оказаться в центре грандиозной махинации «хозяев мира», пережить атаку на управляемый тобой конвой судов, чудом спастись, чтобы быть позже похищенным инопланетянами, провести несколько недель в плену под присмотром врачей и психологов, подвергнуться «ужасным» инопланетнянским экспериментам и быть спасенным другой расой пришельцев – таковы события первого романа о Нике Ламберте и предыстория «Схватки без правил». Сегодня главному герою предстоит найти свое место в обществе примаров, так как возвращаться в родные Англизонские миры Нику запрещено.

Ламберт выбирает жизнь военного и поступает в училище, где готовят элиту примарской армии – «корсаров». Солдат, которых посылают в самые горячие точки на фронте, и чей отряд некогда спас главного героя от абордажной команды урайцев. Впереди два года подготовки, а после участие в самых кровопролитных сражениях с серокожими врагами примаров и высокая вероятность не дожить до преклонных лет.

Обучение расписано добротно, хоть внимания в книге ему уделяется не так много. У Орлова это всегда неплохо получается, взять хотя бы к примеру «Дорогу в Амбейр», где главный герой тренировал «барракуд», отряд подводных бойцов (которые, кстати, в этом романе промелькнули в одном из эпизодов). В общем смысле ничего сверх обычного, чего бы не встречалось в других произведениях с похожей историей, нет. Такой же крикливый строгий сержант-инструктор, кто дерет три шкуры, но готовый отдать жизнь за своих подопечных и помочь в трудную минуту. Знакомое отношение к этому человеку со стороны курсантов: от тихой злобной ненависти в начале обучения до сыновьей любви и уважения на последних месяцах. А вот конкретно сам процесс, те учебные задания и тренировки, что предстоят новобранцам, расписан хорошо и с выдумкой. Несколько интересных тренажеров, подобранных под задачи будущих «корсаров» — абордаж космических судов и силовая атака; внутренний порядок и отношения в коллективе. Без детальной психологии курсантов, подробного расписания дня и серых армейских будней – штрихами, но вполне достаточно, чтобы раскрыть тему.

Однако, пребывание Ника на учебной базе всего лишь одна из частей «Схватки без правил». Да и самому главному герою на этот раз уделяется не так много внимания, как в предыдущей книге; Ламберт хоть и играет в происходящем важную роль, но отнюдь не главную. По большей части «Схватка без правил» рассказывает о продолжающейся войне между примарами и урайцами, так что большинство описываемых в романе событий происходят без участия главного героя.

В первую очередь это, конечно, противостояние разведок в Англизонских мирах. Благодаря Нику Ламберту примары узнали много нового об этой части космоса, и теперь постепенно начинают укрепляться на родине Ламберта, вытесняя своих противников, которые здесь окопались уже давно. Среди героев — знакомые Колин Дзефирелли, Эдгар Хубер, Йоген Нагель и несколько человек из правительства. Появляется новый персонаж по имени Найджел Вершин, глава примарской резентуры в Англизонских мирах. Начинает активно действовать, внося сумятицу в противостояние примаров с урайцами, Дивар Кевиши. Шпионские и подковерные интриги изображены не очень хорошо, слишком прямолинейно, но зато есть несколько забавных эпизодов из жизни героев-разведчиков.

Военные же положение в части космоса, принадлежащей примарам и урайцам, перешло в шаткое положение. Быстрое наступление урайцев завязло, как только они перешли на территорию своего врага: не хватает обеспечения и людей, чтобы держать захваченные планеты под контролем. По сравнению с «Конвоем» в этой книге военных действий чуть больше. Особой ценностью для любителей почитать о боях космических флотилий станет масштабное решающее сражение на примарской территории, подробно разобранное на мелкие детали. Орлов по-прежнему горазд на выдумки и тщательное отношение к техническим и военным деталям. Так, у автора во время космических сражений участвуют не только привычные отряды истребителей и линкоры, но и суда с мусором, придонные мины, торпедоносцы, корабли разведки, наводчики помех, автоматические станции и многое, многое другое. То же самое можно сказать и о наземных сражениях. На мой взгляд, Орлов в этом плане один из лучших современных российских фантастов, что он и подтверждает еще раз в этой книге.

Если сравнивать с «Конвоем», то второй роман о Ламберте получился у автора все-таки чуть-чуть похуже. Главным образом, это связано с тем, что Ник потерял должность центральной фигуры, что объединяла ранее все события. Однако, «Схватка без правил» — это по-прежнему добротная забавная военная фантастика, за чтением которой приятно отдохнуть от трудовых гражданских будней.

Оценка: 7
–  [  3  ]  +

Алекс Орлов «Конвой»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 22:28

Главный герой этого романа Алекса Орлова Ник Ламберт, выпускник летного училища, втянут в весьма неприятную историю. Приняв предложение своего старого знакомого Генри Аткинса потренироваться еще раз перед поступлением на работу в пилотировании, да и просто прокатится во главе конвоя космических судов, Ник оказывается в центре грандиозной аферы нанимателя Генри, некоронованного короля Бронтзее и пустынного Орфея Эдгара Хубера. Вместо заявленных на продажу танков, которые на самом деле давным-давно были переданы совсем другому покупателю, а поступившие денежки спокойно почивают на счетах мошенников, суда перевозят пустую астероидную руду. Конвой должен быть уничтожен, чтобы прикрыть прошлые махинации, а вместе с ним и его капитан. Аткинс вовремя понимает суть дела и удаляется со сцены, оставив вместо себя Ламберта. Сможет ли выкрутиться из этой ситуации наш герой?

Между тем темными делами Эдгара Хубера и его конвоем интересуется свободный агент департамента безопасности Колин Дзефирелли, прозванный Сумасшедшим. Совсем рядом на станции «Революшн-II» строят свои планы космические разбойники и наркоторговцы под предводительством команданте Йогана Нагеля. А где-то – тоже не так уж далеко – идет война между примарами и урайцами, о существовании которых Ламберту и его соотечественникам пока что ничего неизвестно. С десяток планет, масштабные сражения в космосе и не земле, коварные шпионы и контрразведчики, многоходовые комбинации, «мыслеформы» белых мышей и боевой робот по кличке Вася – это все «Конвой».

Повествование не четко линейное, раздроблено на множество небольших эпизодов, показывающих события, возможно, даже никак не связанные между собой. Вполне вероятно, что с мостика управления конвоем мы через пару страниц перенесемся на отдаленную планету, где происходит сражение между примарскими отрядами и войсками урайцев, а после заглянем к Колину Дзефирелли, чтобы узнать, что нового задумал свободный агент. На первый взгляд может показаться, что история плохо структурирована, но это на самом деле не больше, чем видимость. Орлов неплохо жонглирует кусочками, создавая подробную картину происходящего. Не самым лучшим образом из того, что мне попадалось, но неплохо. Так, сперва, казалось бы, ненужный военный эпизод на Пандине-1524 позже занимает свое место в истории и служит неплохой иллюстрацией к тому, что происходит в мирах примаров и урайцев, с которыми предстоит встретиться Нику Ламберту.

Военная и техническая тематика, как всегда, раскрыта очень хорошо. Не просто бессмысленная стрельба всех против всех, но со своей тактикой, стратегией. Продумано. Множество мелких нюансов, всяческих мелочей, на которые обычно забывают обратить внимание. Любой космический корабль, будь то старсейвер или эрцкрейсер, не просто металлическая коробка, но и совокупность маслопроводов, информационных магистралей, воздуховодов, что ломается и выходит из строя при попадании вражеского снаряда. Однако «Конвой» все-таки больше приключенческая фантастика, чем военная, так что по сравнению с «Дорогой в Амбейр» или последующими книгами о Нике Ламберте, военно-технических нюансов здесь чуть меньше.

Симпатичных героев, за которых бы можно переживать, нет. Даже Ник Ламберт, обычный паренек, попавший в затруднительную ситуацию, что грозит ему смертью, чувства тревоги за себя не вызывает. Зато много добротного, хорошего юмора. Достойная публика из «сволочей», литературный редактор, «опустившийся до уровня наемного убийцы»… В этом плане «Конвой» один из самых лучших романов Орлова, что мне довелось прочесть, хоть и не дотягивает до «Ловушки для змей». Часто шутки стоят на грани абсурда, фарса. Финансовый воротила, которому принадлежат материки, спит «здоровым сном младенца, прижимая к себе плюшевого гиганта Мота Бота – игрушку из мультсериала его детства», а на досуге упаковывает тараканов в рыцарские латы. Профессиональный наемник горько переживает, что проиграл свою резиновую подружку подчиненным, а те в это время страдают от бобовой лихорадки, из-за которой немеют пальцы на спусковом крючке. Все это забавная обыденность во вселенной Алекса Орлова и Ника Ламберта, в которой в тоже время кроется и опасность для книги: не всякому читателю подобные выверты придутся по душе, оттого и «Конвой» может показаться нелепой безделицей. Мое же итоговое мнение таково: хорошая боевая фантастика для отдыха, приятно читается и так же приятно перечитывается еще не раз.

Оценка: 7
–  [  8  ]  +

Евгений Гуляковский «Лабиринт миров»

Kuntc, 23 августа 2011 г. 00:47

Все героические усилия Олега Егорова в финале «Звездного моста» пропали даром: спора могущественного существа по имени Гифрона все-таки пережила катастрофу над нашей планетой и смогла найти себе пристанище в Сибири. Спустя сорок лет она просыпается, и человечество оказывается втянутым в кровопролитную схватку с пришельцем за свое место под солнцем. Земля оказывается присоединенной к множеству других миров, откуда в таежные леса проникают самые ужасные создания; обычные люди, устав от борьбы, да и просто от тяжелой жизни, уходят в другие миры – города и села пустеют. Вооруженные силы планеты терпят одно поражение за другим, кажется, что уже ничего не спасет человечество, если б не новый главный герой, инспектор внешней безопасности Юрий Лосев, который приходит на смену погибшему в прошлой книге Егорову.

Новый противник Гифрона принципиально ничем кроме имени не отличается от своего предшественника: такой же преданный своему делу сотрудник безопасности, смелый, справедливый. Хочется сказать, что профессионал в своей области, но отдельные выверты сюжета этого сделать не позволяют. Да и сама история весьма сильно напоминает прочитанное в первой книги дилогии, разве что теперь нам известен таинственный враг, что стоит за происходящим, и добавлена парочка параллельных сюжетных линий. Гифрон наносит свой первый удар в селе староверов, туда приезжает Лосев, чтобы разобраться с таинственным исчезновением людей, сразу влюбляется, уходит в параллельные миры, возвращается и так далее. Параллельных миров, кстати, в этом романе не так уж и много, на лабиринт точно не походит — за этим милости просим к Василию Головачеву.

В сравнении с первой книгой читается чуть приятнее, выглядит гармоничнее. По крайней мере, не возникает постоянного ощущения, что автор не обращает внимания на то, что написано им ранее, как это было в «Звездном мосте». Но нелепиц хватает. Представьте себе ситуацию: молодой талантливый и преданный своему делу сотрудник некоей спецслужбы прибывает в селение, где исчезли люди. Осматривает пустые дома. В одном из них встречает красивую девушку и… Моментально влюбляется, забывает про порученное задание и идет вместе с ней париться в баню. Не очень-то похоже на профессионала, каким пытается представить Лосева Гуляковский. И далее по тексту такие же ситуации встречаются не раз. Например, автор уверен, что человек, абсолютно не знакомый с устройством паровоза, способен быстренько в нем разобраться, подлатать и поставить на рельсы. А я вот что-то сомневаюсь…

Оценка: 5
–  [  3  ]  +

О'Санчес «Нечисти»

Kuntc, 19 августа 2011 г. 10:09

Судьбы двух главных героев этой книги была предопределены еще до рождения. Первый — Дионис Петров, Дениска. Сын Сатаны, Антихрист, которому предначертано править нашим миром и менять его по собственному желанию. Второй — Алексей, Леха. Надежда человечества на спасение от Апокалипсиса и главный противник сил ада на Земле. Жизни этих двух людей тесно переплетены между собой, но встретятся герои только единожды, в самом конце этого романа с большим потенциалом, который мог бы стать отличным произведением, если б не пара моментов, что портят впечатление от прочитанного.

Если кто-то ждет леденящих кровь ужасов, оккультных зрелищ, колдунов в черной мантии и Дэмиена, то, скорее всего, разочаруется. «Нечисти» к хоррору почти никакого отношения не имеют, хоть в них и достаточно много нечистой силы, всяческих чудищ и зловещих заклинаний. Суть этой книги автор хорошо передал в подзаголовке – сказка-война. Это городское фэнтези с небольшой долей мистики, колдунами, ведьмами, нечистой силой, а так же волшебством, магией и странными созданиями. Однако те, кто ждет от «Нечистей» красочных поединков между могущественными магами или что-то вроде «Тайного города» Панова, тоже могут остаться неудовлетворенными: в романе хоть и есть несколько ярких эпизодов противоборств, но они вовсе не являются главной темой книги. Пожалуй, по своей сути ближе всего «Нечисти» будут к «Ночному дозору», только с большим количеством волшебства на страницу. Ну, и отсутствием Светлой Стороны: в мире О’Санчеса/Чеснокова нет ни рая, ни ангелов, ни доброго всемогущего Господа, только нечисть (колдуны, ведьмы), да сторонники ада.

Последний момент очень выигрышный, потому что позволил автору отойти от классической схемы «положительный герой/отрицательный герой». Так Антихрист в этой книге вовсе не является нам в привычном образе истребителя человечества. Денис – простой парень из состоятельной семьи, образованный, умный, немного стеснительный, добрый, без стремления утвердить свою власть над миром войнами и кровью. Обычный человек, но с необычными способностями, которому досталась вот такая роль в мироздании. И Леха вовсе не рисуется в образе паладина в сияющих доспехах: такой же ничем не выделяющийся из толпы человек, вполне возможно, что ваш сосед по лестничной площадке. О жизни двух этих необычных людей и расскажут «Нечисти»: о том, как Дениска постепенно учился пользоваться своими способностями; о том, как Леха проводил каникулы в деревне; как впервые встретились их семьи, что привело в итоге к трагической развязке. Очень неплохо. Вообще образы персонажей – одна из самых сильных сторон этого романа, помимо самой истории. Яркие, запоминающиеся. Чего стоит только один Петр Силыч, не побоявшийся схватиться с самой Смертью: «..лет под шестьдесят, саженного роста, с толстенным брюхом, с огромными вислыми усами под перебитым красно-сизым носом, волосы в скобку, большие желтые глаза, полон рот металлических зубов…»

Однако большая часть благосклонного отношения к героям «Нечистей» очень часто исчезает, когда дело касается диалогов. С трудом можно представить, чтобы двадцатилетний парень вдруг начал разговаривать, словно умудренный жизнью мужчина лет за сорок, да еще вдобавок театрально-мелодраматичным тоном не самого лучшего образца. С такими снисходительно-покровительственными нотками – «Машенька», «Морочка»; с каким-то чувством заискивания, боязни и «дребезжания». И такая манера общения не только у главных персонажей, но и у всех остальных. Нет, так люди не разговаривают. Вот и получается, что внутри-то героев спрятаны очень интересные личности, а снаружи – писатель по имени О’Санчес.

А второй момент, что не дает развернуться роману – это последние несколько абзацев о потерянных счастье и любви. Буквально убивает отличный финал.

Оценка: 6
–  [  5  ]  +

Чарли Уильямс «Мертвецы»

Kuntc, 19 августа 2011 г. 10:03

«Добро пожаловать в Мэнджел, тихий провинциальный городок в Англии, идеальное место для отдыха после тяжелых трудовых будней. Местные жители, ведущие спокойную размеренную жизнь, на всю округу славятся своим гостеприимством и всегда будут рады угостить приезжего кружечкой пива в «Длинном носе» или сытным пудингом у тетушки Сэл, а красоты этого городка на долгие годы оставят после себя приятные впечатления. Если бар и разговоры за пудингом вас не устраивают и хочется развлечений иного толка, то к вашим услугам всегда открыты двери «Хопперз», местного развлекательного центра, где чуткая и внимательная обслуга исполнит любое ваше капризное желание. Ваши же дети могут насладиться лучшим мороженым в этой части Англии от братьев Мантон – их всегда легко заметить по ярко-белому Фургону Мороженщиков. Обязательно посетите район Норберт Грин – бриллиант в короне Мэджела…» Примерно так я бы начал рассказ об этой книге, будь ее автором Рэй Бредбери. Маленькие аккуратные домики, чистые улочки с деревьями, укрытыми ярко-зеленой листвой, милые старички и забавные мальчишки… Но это не Бредбери, это – Чарли Уильямс, человек, дебютный роман которого сразу после выхода получил множество хвалебных отзывов, был переведен на несколько языков, а сам автор стал считаться одним из «законодателей мод современного городского «нуара» (так написано на обложке). Так что в «Мертвецах» все в точности наоборот.

На самом деле Мэнджел настоятельно рекомендуется объехать стороной, как можно по более широкой дуге – чужаков здесь терпеть не могут. Хорошо, если только ограбят, да набьют пару шишек, потому что весьма велик шанс оказаться в Мясном Фургоне Мантонов, которые наводят страх на весь городок. Или сгинуть бесследно на улочках Норберт Грин, куда опасаются заходить даже самые отъявленные прощелыги и накаченные парни из других районов Мэнджела. Этот город словно существует вне времени и пространства, в некой зоне отчуждения от всего остального мира: там может происходить все, что угодно, но местных жителей это совершенно не волнует. (Я о нем еще расскажу подробнее, но немного позднее). Именно здесь живет главный герой романа, Ройстон Блэйк, начальник охраны (а попросту — вышибала) в ночном клубе «Хопперз». Некогда Блэйк считался чуть ли не самым крутым парнем во всем Мэнджеле, но после смерти жены по городку пошла молва, что парень совсем сдулся, в переводе на язык мэнджелцев — зассал. Мантоны постоянно наезжают на него, а Блэйк ничего не делает. Доходит даже до того, что Блейка перестает боятся даже самая мелкая пацанва. Ну и как, спрашивается, с этим жить? И вот Ройстон решает исправить ситуацию, разобраться с Мантонами и их Мясным Фургоном и восстановить свой пошатнувшийся авторитет.

В паре отзывов, из тех что я читал, «Мертвецов» сравнивают с романами Джима Томпсона. Мне этот автор, увы, пока знаком только по имени, поэтому у меня возникли ассоциации с другим хорошо известным английским писателем – Ирвином Уэлшем. Такое же отсутствие каких-либо ограничений, политкорректности, рамок; почти такие же герои с самого дна общества. Уильямс только более развлекателен, проще и не экспериментирует. Где-то недалеко притаился Дэнни Кинг, но, честно говоря, после «Мертвецов» герои «криминальных дневников» этого писателя кажутся потомственными интиллигентами из семей университетских преподавателей. Вспоминается «Криминальное чтиво» — есть в книге небольшой реверанс в сторону этого фильма Тарантино. Но ладно. Имена – именами, но чем заслужила книга Уильямса благосклонного расположения критиков и знатоков жанра? И моего, конечно же.

Образ Ройстона Блейка – вот это прежде всего. Подобный антигерой мне встречался от силы пару раз, не больше. На первых страницах кажется, что этот человек – обычный персонаж из криминальных фильмов. Туповатый качок, решающий свои дела не словами, а кулаком; решительный, сильный характером. Может быть, со своим искаженным чувством справедливости. Пусть и стоит за рамками закона, но все равно вызывает симпатию. Ожидаешь, что вот-вот, сейчас, через пару страниц Блейк расправит плечи, начнет крушить головы своим недоброжелателям и понесется… Но чем ближе конец книги, тем все чаще на лице возникает чувство удивления – все оказывается совсем не так! Ройстон Блейк крут лишь на словах и в своих мыслях. Он представляет себе, как сейчас вдарит ненавистного Мантона по затылку, строит планы, кичится, но как только доходит до дела, почему-то именно Блейк оказывается на земле с разбитым затылком. Или он прячется где-то в кустах. Все на словах, все на словах… Ройстон может долго рассуждать о дружбе, но с легкостью «кидает» своих приятелей ради мимолетной выгоды. Как только меняется обстановка, он тут же забывает свои обещания. Этот герой почти ничего не делает сам, больше плывет по течению, лишь спонтанно совершая глупости, что заводит его все дальше и дальше в грязный, обшарпанный тупик. Неприятный тип. А еще неприятнее Блейк выглядит, когда начинает оправдывать свои поступки перед читателем.

И от лица вот такого персонажа идет повествование в этой книге. Оформлено ему под стать: развязанные фразы, очень много нецензурщины; немного простовато, но в то же время написано весьма и весьма неплохо. Мясной ли это Фургон, кабинет ли начальника Блейка в «Хопперз», опасные ли улочки Норберт Грина – все ярко предстает перед глазами, как вживую. Качественный «черный» юмор – да, частенько ниже пояса, но уж такая книга – в наличии. Местами, когда Блейк задумывается и витает мыслями где-то в стороне, происходящее отходит в сторону. Зачастую эту происходит в самые напряженные моменты, поэтому ярких и динамичных сцен в «Мертвецах» почти нет. Но это неплохо, психологизма все равно хватает. Особенно хорош в этом плане финал: жесткий, кровавый, с участием бензопилы по имени Сьюзан.

Интерес вызывает и сама рассказанная история. Уильямс грамотно подбрасывает читателю одну загадку за другой – это еще одна сильная сторона «Мертвецов». В начале книги нам известно, что жена Блейка погибла во время пожара в «Хопперз». Полиция обвиняла в этом главного героя, но позже выпустила на свободу. Подстроил ли Блейк пожар? Убил ли жену? Автор на эти вопросы предпочитает отвечать не спеша, постепенно. И с каждым новым узнаваемым фактом эта история из прошлого Блейка предстает в новом свете, добавляя штрихи к портретам героев книги. Потом появляется загадочный владелец «Хопперз». Чужак, что он делает в Мэнджеле, как здесь оказался?

В итоге все складывается в замечательную книгу, к которой у меня нет ни одной претензии.

И пару слов в заключение о самом городке, как обещал выше. Я уже говорил, что Мэнджел словно бы отгорожен от всего остального мира. Блейк переключает каналы телевизора, в нем рассказывают о какой-то войне, что-то происходит – его это не волнует. Как и не заботит никого из прочих героев. Есть Мэнджел, и есть другой мир, откуда иногда заезжают гости. Усиливает это ощущение и фраза «из Мэнджела никто не уезжает», которую постоянно произносит Блейк. Да, кто-то пытается вырваться из этого городка, мы встретим таких людей, но далеко они не уходят. И вот это чувство отрешенности придает легкий мистический налет «Мертвецам». По крайней мере у меня такое чувство возникало постоянно.

Оценка: 9
–  [  6  ]  +

Ричард Кнаак «Повелитель крыс»

Kuntc, 16 августа 2011 г. 04:37

Григорий Николау живет на свете уже несколько сотен лет. Он бессмертен, нечувствителен к яду, его раны моментально затягиваются, вдобавок он обладает магическим искусством. Небольшим, но достаточным, чтобы изменить свою одежду или повлиять на человеческий разум. За все прожитые века Григорий стал свидетелем известных исторических событий, бывал при королевских дворах, посетил множество стран, но долгая жизнь главного героя вовсе не радует, потому что все это время его терзает ужасное создание — грифон, и имя, которое дал ему Николау, звучит, как Фроствинг, Снегокрыл.

Фроствинг крадет у главного героя воспоминания, попутно забавляясь с человеком, как кошка с мышкой. По этой причине память Григория напоминает лоскутное одеяло: он не помнит, где и когда он родился, всегда ли его звали Григорием, что за события прошлого вызывают у него печаль — все исчезает. Наши издатели зря переименовали роман в «Повелителя крыс». Этот человек по имени Петер Франтишек хоть и необычен, хоть и сыграет важную роль в книге, но главная фигура здесь все-таки грифон. Да и «Снегокрыл» звучит просто приятнее.

По большей части «Повелитель крыс» хорош. Единственное заметно слабое место в нем это неимоверно затянутый финал, который я без сожаления сократил бы страниц эдак на «дцать». Хорошей истории — отличное завершение. Жаль, что с этим романом так не получилось. Впрочем, особо переживать по этому поводу не стоит, у книги есть много приятных достоинств: тягучая печальная атмосфера, интересные герои, а самое главное — это отлично закрученная интрига.

Действие «Повелителя крыс» происходит в Чикаго, куда совсем недавно переехал Григорий. Именно в этом городе находится загадочный дом, что притягивает к себе людей с серо-голубыми глазами, как у нашего бессмертного героя, и способностями к магии. Подобные люди съезжаются к дому со всего света и… исчезают. Что это за странное место? Куда пропали притянутые его зовом? Почему на каменной арке возле дома расположилось уменьшенное изваяние Фроствинга? Кнаак отлично манипулирует этими вопросами, ни на секунду не уменьшая интереса к происходящему. А ответ на них кроется в утерянном прошлом Григория, и ответ этот будет не менее интересен, чем сами вопросы.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Евгений Гуляковский «Звездный мост»

Kuntc, 14 августа 2011 г. 01:19

Обычная история для Гуляковского, насколько я понимаю (давно уже не брался за книги этого автора, мало что помню, так что могу в чем-то ошибиться). Сперва на некой планете происходит что-то странное, потом туда отправляется агент из службы безопасности, который в ходе своего расследования сталкивается с чуждым разумом – все происходит в «Звездном мосте» по этому знакомому сценарию.

Планета Зидра, сравнительно недавно образованная колония. Крупная корпорация «Феникс», которая неизвестно каким образом втайне от Земли скупила почти всю инфраструктуру этой колонии, в том числе и гигантский мегаполис-столицу Барнуд. Откуда на колонии такие гигантские финансовые резервы? Что это за таинственная фирма, которая может запросто потратить несколько сот миллиардов кредитов? А самое главное: куда исчезают тысячи наемных работников «Феникса»? Сама компания говорит, что они переселяются на другие, более развитые планеты, но это малоубедительно. Чтобы разобраться в ситуации на Зиндру прибывает тайный агент внешней безопасности Олег Егоров. Сразу же по прилету Егоров понимает, что ситуации в колонии куда как сложнее, чем предполагало его руководство. Исчезло местное отделение Службы внешней безопасности, все явочные квартиры раскрыты, а за самим Егоровым с первых же страниц начинается охота.

Далее следует стандартный набор для книг подобного рода: погони, перестрелки, женщины, коварные враги, что стремятся поймать главного героя. Загадочные артефакты, параллельные миры, могущественный злодей, обладающий чудовищной силой и способностями. История закручивается… закручивается… и буквально размазывается по всем страницам, превращаясь в невнятное повествование. Увы, неутешительный итог.

К «Звездному мосту» по ходу чтения у меня накопился целый ряд претензий, хотя не могу сказать, что жалею о потраченном времени и закипаю от негодования. Нет, в качестве «пляжного чтива» (а я и читал книгу на берегу нашей небольшой речушки) этот роман Гуляковского, на мой взгляд, может сойти. Отдохнуть, расслабиться, полистать неторопливо странички, не особо вдумываясь в текст… Но вот для хорошего фантастического боевика о спецагентах «Звездный мост» откровенно слаб, я бы выбрал все-таки что-нибудь другое. Алекса Орлова, например. Или даже что-нибудь из раннего Головачева: любой из семейства Ромашиных запросто скрутит в бараний рог Егорова Олега.

Интрига здесь малоинтересна. Олег практически не занимается расследованием, а только лишь плывет по течению, позволяя подгонять себя сюжетными выкрутасами. В самом начале еще были немного любопытные моменты, некоторая загадочность, но потом это медленно испарилось. Герои схематичны и, я бы даже сказал, бесхарактерны. Что сам Егоров, что Лания Брове, местная «девушка Джеймс Бонда», что несколько других персонажей, коих, по правде говоря, в «Звездном мосте» можно пересчитать по пальцам – ничего, как о живых людях, о них сказать невозможно. Разве что пожилой ветеран СВБ Северцев, что спешит на выручку нашему главному герою, более-менее соответствует своей роли.

Самое же печальное в «Звездном мосте» то, что этот роман полностью не продуман. То есть постоянно преследует впечатление, что Гуляковский придумывал его, не уделяя особого внимания тому, что было написано им ранее. В результате чего вся книга пестрит неувязками, нелепицами, странными оборванными линиями. Вот печальная Лания признается Олегу в своей тоске о красотах Земли. Что она «забыла, как выглядят настоящие земные цветы», что на Барнуде все «чужое» и она хочет вернуться на родную планету. Но спустя энное количество страниц неожиданно выясняется, что эта героиня… родилась в небольшом шахтерском поселке и никогда не покидала колонии. Это только один из примеров, которых множество. Автор вводит в роман таинственно исчезнувшую расу «чужих», акцентирует на ней внимание, но позже просто забывает о ней. Как забывает и о том, что Брове не получала никакой раны от пустынной колючки, шрам от которой вдруг становится позже предметом обсуждения с Егоровым. И так далее, и тому подобное.

Про откровенное подыгрывание главному герою, нелепые ситуации и яркий пример тому, как не стоит заканчивать свою книгу, лучше не говорить. Зато неплохо было бы рассказать о главном противнике Егорова на Зиндре, личности, что стояло за всем происходящем на этой колонии. Но… Это как бы основной секрет, поэтому только пара слов: на фоне всего остального – неплохо, единственный момент, что меня заинтересовал в «Звездном мосте». Поэтому вторую книгу дилогии все-таки прочту.

Оценка: 4
–  [  8  ]  +

Брайан Ламли «Тонкие»

Kuntc, 9 августа 2011 г. 13:15

Брайан Ламли, как всегда, хорош. Отлично создает в своих рассказах жуткую сверхъестественную атмосферу очень похожую на произведения Лавкрафта со товарищи, но только с современным оттенком. «Тонкие» — еще один пример подобной истории от этого автора.

По сути, этот рассказ – городская легенда, которых можно найти бесчисленное множество в самых разных уголках земного шара. Старый район Лондона, Берроуз-Хилл, местечко, которое не найдешь ни на одной карте. Болезненный, вырождающийся, вечно сырой. И, как говорит о нем главный герой, «последний оплот всего древнего и загадочного, что есть в Лондоне». А также последний приют для «тонких» людей, олицетворяющих собой это «древнее и загадочное».

Об этих существах главный герой узнает из рассказа одного местного жителя, Дурного Билла, алкоголика и вечного завсегдатая одного из пабов. Да и сам главный герой тоже не прочь пропустить рюмочку-другую. «Его привела туда болезнь – алкоголизм, а меня – меланхолия, которая, усугубляясь, грозила вот-вот перерасти в ту же самую болезнь, что мучила Билла. Короче говоря, я тоже частенько прикладывался к бутылке». Собственно, история Дурного Билла о тайной жизни Берроуз-хилл и его встрече с «тонкими» и составляет основную часть рассказа Ламли. Истории, строящейся по знакомой, немного предсказуемой схеме. То есть почти с самого начала нам уже известно, что после рассказа Билла произойдет что-то ужасное, что надолго останется в памяти главного героя. Но обволакивающая атмосфера иррационального страха, странные создания, чья природа и способности с трудом укладываются в сознании – все это куда как сильнее.

Сейчас немного жалею, что не удалось прочесть «Крауч-энд» Стивена Кинга, потому что Ламли, как он поясняет в предисловии к этой истории, вдохновило на написание именно это Лондонское местечко: «…Так вот, там, в Крауч-энде, мне частенько встречались очень странные люди. И еще там были странные, очень узкие здания. Помню, однажды, возвращаясь из бара, я задумался, глядя на одну такую постройку: интересно, кто может жить в этом стиснутом с боков, сложенном гармошкой домике?» Интересно было бы просто сравнить разные представления Крауч-энда, у кого лучше получается, кто атмосфернее, сильнее.

У Ламли – неплохо, конечно, но в центре внимания все-таки сами «тонкие», а Берроуз/Крауч-хилл/энд изображается легкими штрихами по ходу действия. Немного характеристики в самом начале: «Жизнь в городишке была насквозь пропитана маразмом, каким-то неизлечимым идиотизмом. К тому же там было сыро… Чувствовалось, что под самой свежей краской прорастают споры плесени… На всем лежала печать разложения, болезни, вырождения…» Что-то открывается из рассказа Дурного Билла, но недостаточно, чтобы представить себе полную картину этого района. Хотелось бы чуть больше витиеватости в тексте, описаний, особенно тонких домов, чтобы понять, чем Берроуз-хилл отличается от прочих местечек.

Хотя… Если подумать, то так, может быть, даже и лучше, потому что можно с легкостью представить вместо Берроуз-хилла любой другой «хилл», в том числе и наши, российские, обшарпанные кварталы мегаполисов. Кто знает, вдруг где-нибудь в Москве или Питере, или Владивостоке за фонарными столбами прячутся такие же «тонкие» люди, а мы просто их не замечаем. Жутко.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Джей Лэйк «Толстяк»

Kuntc, 7 августа 2011 г. 20:22

Фантазия у Лэйка, как это бывало не раз в прочитанных мною рассказах этого автора, достойна всяческих похвал. Пожалуй, этот автор — один из самых оригинальных и плодотворных рассказчиков сегодняшнего дня. Не зря многие составители антологий включают произведений Лэйка в свои работы. Но, как это тоже часто бывает у Лэйка, когда дело доходит до переноса этих фантазий на бумагу, автору постоянно не удается что-то сделать полностью. Так, чтобы можно было сказать не только «Ну и придумал!...», но и воскликнуть «Ну ни черта ж себе!». Вот и с «Толстяком» у писателя тоже не совсем заладилось.

Задумка – блестящая! Не могу не восхититься тому, каким престал снежный человек в этом произведении. О происхождении бигфута бродит много версий начиная с гипотез о прямых потомках таинственно исчезнувших неандертальцев и заканчивая пришельцами из космоса, что прячась в глухих лесах наблюдают за человечеством. Все это уже скучно, тривиально и не раз рассматривалось на страницах литературы о паранормальном, поэтому свежий взгляд от Лэйка на это существо (или монстра, если вы, как и я, читаете антологию Стивена Джонса) пришелся как нельзя кстати. Конечно, о «свежести» говорить надо с осторожностью – всяческих рассказов на свете написана уйма и еще немного больше, возможно, где-то среди них бродит точно такой же снежный человек, олицетворяющий древнюю природу, ЯВЛЯЮЩИЙСЯ самой природой. Может быть… Но лично мне такое представление встречается впервые.

Отчасти благосклонен я к «Толстяку» и по той причине, что давно уже не читал произведений такого рода. Вампиры, призраки, оборотни и прочие мифологические твари уже поднадоели, очень хотелось рассказа на современные сверхъестественные темы. Чего-то вроде «Секретных материалов». И Лэйк мою тягу в этом плане полностью удовлетворил. Небольшой захолустный городишко, типичные местные жители, немного забавные, немного глуповатые; проявление непознанного, снежный человек – все пришлось как нельзя кстати.

А теперь о плохом. Рассказ не доработан. То есть, может быть, автор и трудился над ним много дней, и правил не раз, но у меня после него осталось именно такое впечатление. Во второй половине много ненужной беготни, сумбурности, лишних деталей, недосказанности. Например, мне не совсем до конца понятен смысл видений, которые посещали одного из главных героев. Нет, то что они подчеркивали древнюю сущность снежного человека – это понятно, но каков в них смысл, если: а) это и так ясно; б) они сумбурны; в) больше ничем не подкреплены. Поэтому и кажутся совершенно лишней деталью.

Больше всего же не понравился эпизод в кафе с федералами и беспорядочной стрельбой. Очень невнятно. Финал, увы, тоже подкачал. Не особо мне верится в такой исход дела, да и напоминает он больше обычного «духа из машины», когда автор разделывается со своими проблемами одним взмахом клавиатурноклавишного меча.

«Толстяк» мог бы стать превосходной историей, если б у него убрать лишний жирок в виде ненужных деталей. Или, наоборот, если накормить до туго набитого формата повести. Пока что же просто в меру интересная и увлекательная история о снежном человеке с рядом оплошностей.

Оценка: 7
–  [  11  ]  +

Андрей Белянин «Колдун на завтрак»

Kuntc, 7 августа 2011 г. 16:28

- Никитуш-ш… Тьфу-ты! Иловай-ски-ий!

А ведь не грех и перепутать. И дело тут не только в схожем начале, когда разбуженного по утрам зловредным петухом Никиту Ивашову ласково зовет Баба-Яга, а Илью – его ординарец Прохор. Иловайский хоть и казак-характерник, но сыскное дело знает не хуже младшего лейтенанта милиции. Увели цыгане лошадей из табуна? Иловайский сыщет! Появилась неведомая серая тварь? Иловайский узнает, что это за чертовщина и как от нее избавится. Лукошкино в казачьем поселении, где вместо царя Гороха сидит генерал казачьих войск Василий Дмитриевич (по совместительству дядя главного героя), а роль Бабы-яги исполняет Бабка Фрося. Жаль, что местного Митяя поблизости нигде не околачивается. Только вот Иловайский в отличие от младшего лейтенанта милиции все же больше человек дела. Как он сам про себя говорит: «…я, слава тебе господи, казак, то и думать особо было нечего, действовать надо!» Вот и действует Илья, а читатель смотрит и восхищается.

Нет, я вовсе не хочу сказать, что книги об Илье Иловайском получились копией «Тайного сыска». Ничего подобного. Просто есть между ними что-то общее, легко узнаваемое. В том числе и по качеству написанного. «Колдун на завтрак» окончательно меня убедил, что новая сериал Белянина написана ничуть не хуже историй о Никите Ивашове, чему я очень рад. Автор по-прежнему умудряется каким-то образом сочетать и простодушный народно-казачий юмор с более утонченными шутками, забавные смешные ситуации с трогательными душевными сценами. Да и вообще – вся книга написана С ДУШОЙ.

Как и в «Оборотном городе» перед нами три истории. Первые две – «Колдун на завтрак» и «Серая месть» — можно назвать детективными; последняя — «Кровь на конференции» — в какой-то мере социально-общественно-политической. Новые знакомые, старые враги… Если выбирать самую удачную, то мне больше всего понравилась «Колдун на завтрак», а «Кровь на конференции» меньше всего. Догадываясь об источнике вдохновения последней истории, немного забавно было читать в послесловии Игоря Черного слова о противопоставлении засилью благородной нечисти в современных вампирбургерах. Бедный, бедный оратор Жарковский. Впрочем, и без этого совсем нетрудно догадаться, что речь в «Крови на конференции» ведется вовсе не о «популярном на телевидении ток-шоу» и не о «вампирских» романах», а о продвижении общечеловеческих ценностей, которые отдельными людьми могут быть доведены до абсурда и идиотизма. Нечисть – это нечисть, с ней не договоришься и никаких договоров не подпишешь. А если так будет, то вот наглядный пример-результат.

Надо отметить, что в отличие от «Оборотного города», где внимание было больше уделено устройству подземного обиталища нечисти и жизненному укладу чертей и бесов, в этой книге главенствуют казаки. Обычаи, традиции… В первой книге, конечно, все это тоже было, но в «Колдуне на завтрак», как мне показалось, проявлено сильнее. Что-то рассказано с любовью, что-то с гордостью; иногда – с иронией, иногда – с грустью. Но в каждом случае – очень хорошо.

Оценка: 8
–  [  4  ]  +

Джеймс Роллинс «Бездна»

Kuntc, 7 августа 2011 г. 16:27

Неплохая приключенческая фантастика пусть и выполненная по классическим канонам.

Начинается эта история в день солнечного затмения, когда на тихоокеанский регион обрушилась серия ужасных землетрясений. Пострадала Аляска, Япония, Калифорния… В ходе этой природной катастрофы над океаном терпит крушение борт номер один американского президента. На место падения сразу же выплывает эскадра военно-морских сил США. Начинается расследование. Изучая обломки самолета, на океанском дне на глубине шестисот метров главный герой Джек Киркланд, бывший морской котик, астронавт, а ныне исследователь морских глубин, находит странную колонну из неизвестного материала. Явно рукотворную, так как на ней оказываются непонятные письмена. Что это за штука, как она здесь оказалась и какое отношение имеет к недавним землетрясениям – это и предстоит выяснить героям «Бездны». А заодно и спасти всю планету.

Написано, как это всегда у Роллинса/Клеменса, увлекательно, зрелищно. В этом плане у меня к роману нет никаких претензий, разве что чуть больше масштабности в происходящее добавить не помешало бы. Древние сооружения возле Японии, гигантский кальмар, сражения на минисубмаринах в глубинах океана, «Тихоокеанская Венеция» Нан-Мадол с ее извилистыми лабиринтами каналов, загадки древних и таинственный континент Му – все это не может оставить равнодушным. Особый интерес вызывает развитие отношений между Китаем и США, грядущая Третья Мировая и, самое главное, то, что к таким последствиям может привести банальная человеческая гордыня и спесь – это у Роллинса хорошо получилось показать. Здесь стоит отметить, что Соединенные Штаты в этот раз вовсе не выступают в роли спасителей человечества, как это обычно заведено, но наоборот – инициатор конфликта, стремящийся доказать свое превосходство перед остальным миром. Немного неожиданно было встретить такой подход. Герои стандартного типажа, ничего особенного, но и ничего плохого сказать о них не могу.

В тоже время «Бездна» проигрывает такой книге со схожим сюжетом, как «Код Атлантиды» Стэла Павлоу. Там также человечество оказывается на грани катастрофы, также главную роль играет найденный на дне океана артефакт древней цивилизации, но в плане убедительности и достоверности роман Павлоу выглядит куда лучше. Например, в «Коде» очень подробно показан процесс расшифровки неизвестных иероглифов, Роллинс же отдает эту задачу местному «духу из машины» по имени Габриэль, прообразу искусственного интеллекта. А как происходит процесс – остается за кадром; ИИ задание получил, ИИ задание выполнил. Здесь же мне осталось непонятным, как по картинкам забытой цивилизации компьютеру удалось расшифровать заодно и фонетику этого языка. Не хватает данных из истории и других наук, а для подобных книг, как я считаю, это является одной из главных особенностей. Иногда некоторые поступки героев выглядят чуть нелепо, иногда автор сам подыгрывает своим героям… В общем, можно было лучше. Но того, что есть, достаточно, чтобы с удовольствием провести время за чтением.

Оценка: 7
–  [  5  ]  +

Клайв Касслер, Грант Блэквуд «Золото Спарты»

Kuntc, 1 июля 2011 г. 23:41

«Золото Спарты» открывает новый приключенческий цикл от автора книг о Дирке Питте. Главными героями будут семья кладоискателей Фарго, Сэм и Реми. По аннотации мне отчего-то показалось, что это братья, но нет – муж и жена.

Сэм некогда работал на правительство в управлении по оборонным научно-исследовательским работам, позже создал свою собственную компанию, которую выгодно продал за несколько миллионов. Инженер, технарь, хорошо разбирается в истории. Реми же по профессии – антрополог и знаток древней истории. Продажа компании обеспечила Фарго более чем беззаботную жизнь, но семейство вместо того, чтобы прожигать деньки до старости, взялось за поиски сокровищ, которые, как положено благородным кладоискателям, отдают в музеи. С учетом миллионных средств на счету, связей в правительстве и нескольких нанятых специалистов-профи никаких препятствий в этом деле перед Фарго не возникает.

В первой книге, но не первом своем приключении, Сэм и Реми отправляются на поиски винной коллекции Наполеона: двенадцать бутылок с зашифрованными сообщениями на этикетках, каждое из которых ведет к следующей, а последняя – к спрятанным в Альпах сокровищам. А мешать им в этом будет украинский мафиози-олигарх туркменского происхождения со странным именем Гедеон Бондарук и его люди.

Написано бойко, с задором; приключения не прерываются ни на секунду. Фарго попадают в неприятности, выпутываются из них, снова оказываются в ловушке, подстроенной людьми Бондарука. С неплохим юмором и забавными ситуациями. Очень сильно напоминает современные приключенческие блокбастеры на похожую тематику, иногда вспоминалась «Мумия» и ее главные герои. Место действия – большая часть Европы и Багамы. Тайные базы нацистов, тихие немецкие деревушки, замок Иф… Небольшие экскурсы в историю. Так как Сэм – инженер, то время от времени возникают задачи чисто технической природы. Как поднять затонувшую подводную лодку с помощью нескольких канатов и баллона с воздухом? А самый мой любимый момент был связан с одним из соавторов книги – неожиданно и забавно.

Жаль, что во второй половине книги Касслер и Блэквуд потеряли первоначальный задор. События стали происходить быстрее, повествование стало размазанным. Исчезли подробности. Финал же этой истории совсем способен ввергнуть в пучину разочарования, словно авторам просто надоело писать книгу и поэтому они решили побыстрее закончить с этим делом. Увы, но по этой причине назвать «Золото Спарты» хорошим приключенческим романом я не могу. Неплохо, почитать вечерком можно, но не более.

И постоянно раздражали отдельные попытки начинить текст технической составляющей. Если Фарго скачивают из сети документ, то надо обязательно указать, что он в формате pdf. Если спутниковые карты местности, то благодаря сервису Google Earth. Детский сад какой-то, можно было обойтись и без этого.

Оценка: 6
–  [  5  ]  +

Джон Коннолли «Книга потерянных вещей»

Kuntc, 30 июня 2011 г. 20:56

Джон Коннолли прежде всего известен своим читателям по серии о Чарли Паркере, неплохим, пусть и немного банальным, мрачным детективным триллерам. А затем, неожиданно, вдруг появилась на свет «Книга потерянных вещей», написанная уже совсем для другой аудитории. Лично для меня такой поворот в карьере писателя был весьма неожидан, сложно представить, что же такого мог сочинить Коннолли для подрастающего поколения. Что-то угадать получилось, но такого результата, честно говоря, я никак не ожидал.

История, рассказанная в этой книге, в какой-то мере всем хорошо знакома: приключения мальчишки в сказочной стране. Зовут главного героя Дэвид, ему двенадцать лет, действие происходит в начале второй мировой войны, когда Германия нападает на Великобританию. Начинается история с трагического события – умирает мама Дэвида. Затем отец приводит в дом «новую» маму, у Дэвида появляется братик, и возникает классическая ситуация, когда ребенок считает, что отец предал умершую маму; ревность к новорожденному брату, чувство одиночества, непонимания, проблемы с мачехой…

Да, непросто живется Дэвиду. Только в книгах он находит способ отвлечься, вспоминая, как часто вместе с мамой читали сказки вслух. Но однажды мальчик через лаз в каменной стене попадает в сказочную страну. Страну, где живет Лесник, Белоснежка и ее гномы, где по дорогам странствует рыцарь Роланд, а где-то далеко в замке правит мудрый король. Только вот ничего общего с привычными сказочными героями эти люди (и существа) не имеют, и все здесь выглядит совсем иным, чем на страницах прочитанных книг.

Переосмысления известных сказок встречаются довольно часто, однако Коннолли не создает лакированную забавную действительность, как делают это другие писатели. Его мир мрачен, жесток, кровав. Красная Шапочка – мать всех оборотней-ликантропов. Белоснежка – крестьянская толстуха, и семь гномов от нее далеко не в восторге. Как и принцы, впрочем, тоже. Роланд – не тот странствующий благородный рыцарь, но честен, с честью и один из лучших героев в книге. Со Спящей Красавицей лучше вовсе не встречаться… «Книга потерянных вещей» словно бы показывает истинное нутро всех детских историй, которые на самом деле не так благочестивы, как может показаться. Отрубленные головы оборотней? Ха, это только начало! Как вам Охотница, что пришивает головы детишек к телам животных, после чего устраивает на низ охоту?

Впрочем, ценность «Книги потерянных вещей» не столько в мрачном антураже. Самое главное то, что это честная книга. Коннолли разговаривает со своим читателем не столько, как с ребенком, а почти как с ровней себе. Как со взрослым человеком. Автор не боится затронуть не совсем детские вопросы, он не приукрашивает действительность, разве что не договаривает иногда. Квинтэссенция этого – последние страницы. Скрюченный человек – плут, мошенник и негодяй, но он сказал правду. Настоящий роман взросления.

На мой взгляд, очень полезная книга, которая должна быть в каждой семье, где есть ровесники Дэвида.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Ф. Дж. Коттэм «Дом потерянных душ»

Kuntc, 27 июня 2011 г. 23:41

Сочинение на тему «Дома с привидениями и последствия посещения таких достопримечательностей». Сочинение – потому что «Дом потерянных душ» больше напоминает произведение поклонника подобных мистических историй, который решил написать что-нибудь свое на любимую им тему и теперь старательно пытается следовать всем правилам и особенностям книг от именитых авторов.

Роман состоит из трех историй, что вложены друг в друга, как матрешки. Внешняя оболочка рассказывает о том, как главный герой Пол Ситон пытается помочь девушке, которой не посчастливилось посетить вместе с подругами особняк Фишера. Врачи, психотерапевты бессильны против призраков, которые не дают покоя девушке, и только Пол, который двенадцать лет назад сам побывал в доме Фишера, может найти способ излечения. Вот эта «внешняя оболочка» мне понравилась меньше всего в книге. Пол Ситон на этих страницах инертен по большей части и малоинтересен. Слишком часто встречаются проявления потустороннего. Развязка истории смазана. И, как я сказал выше, Коттэм пытается подражать другим сочинителям, для чего, например, много внимания уделяет музыке и песням из прошлого, которые якобы должны тревожить израненную душу главного героя и создать фон для событий (так частенько поступает тот же Стивен Кинг). Получается это у автора плохо, искусственно, мне не понравилось.

Но чем дальше уводит читателя в прошлое, тем «Дом потерянных душ» становится интереснее. В центре у нас история самого Пола Ситона, рассказывающая о том, как этот человек впервые попал в особняк Фишера. Туда его приводят поиски сведений о женщине-фотографе по имени Пандора Гибсон-Гор, которая работала в двадцатых годах прошлого века. А дальше – дневник Пандоры и история таинственного особняка, Алистер Кроули, черная магия и тайные общества. Повествование становится крепче, появляется загадочность. Нет лишней перегрузки паранормальщиной. В финале очень хорошо распутываются все узелки, и что-то даже может оказаться неожиданным. Появляется уже ощутимая мрачная атмосфера, а не ее подобие, как на верхнем уровне романа. А самое лучшее – это образ Пандоры, трагичный и печальный. Так же как эта умершая много лет назад женщина увлекла главного героя, так же она поступила и со мной. Очень жаль, что на последних страницах все вновь возвращается на круги своя, и теряет свою привлекательность. Будь моя воля, я бы от «Дома потерянных душ» оставил бы только вот этот внутренний костяк.

К сожалению, есть у романа и общая для всех трех «матрешек» неприятная черта. Это чрезмерное внимание к описаниям вплоть до совершенно ненужных мелочей. Повествование в них иногда просто тонет. И, конечно, хотелось бы чуть большей оригинальности, чего-то лично от самого Коттэма, а не из других книг. В целом же не сказал бы, что особо плохо, просто как-то… по-ученически. И просто есть лучшие книги. Например, «Лесная дорога» Кристофера Голдена, в которой главный герой так же встречается с призраками, которые в итоге разрушат его жизнь, как случилось это с Полом Ситоном в этом романе.

Оценка: 6
–  [  11  ]  +

Вадим Вознесенский «Механист»

Kuntc, 26 июня 2011 г. 20:40

«Механист» — это не прямое продолжение «Евангелия рукотворных богов», хотя один из главных героев прошлой книги также принимает участие в событиях, а некоторые темы получают свое развитие. Действие здесь происходит спустя несколько сотен лет после событий первого романа. Человечество оправилось от всемирной катастрофы, на территории Сибири возникло крупное государство, жизнь людей постепенно налаживается, а те несколько человек, что в давние времена приняли поход к горе Белухе, ныне считаются героями легенд. Убийца Драконов, Менестрель… Технологии прошлого теперь под запретом, а людей, способных управляться с техникой прошлых столетий, называют чернокнижниками или механистами. К их числу принадлежит и главный герой этой книги по имени Виктор.

В сравнении с «Евангелием» написано чуть лучше, живее, ярче. Стало меньше лишних словоизлияний, чуть богаче фантазия и удачнее боевые сцены. Но ничего отличительного лично я в «Механисте» не нашел; среднестатистическая фантастика и даже похуже этого указанного уровня. Единственно по-настоящему заинтересовавшие меня моментами в «Механисте» оказались та самая легендарность, мифологичность, главных героев из «Евангелия», да громоздкая Машина, что появляется в финале.

Слегка напоминает романы Павла Корнева по причине принадлежности к технофэнтези, а также похожей манере описания бытующих в этом мире технологий. Описание неудачное. Как и Корнев, вместо того, чтобы четко изложить принципы действия того или иного объекта, Вознесенский начинает накручивать вокруг предмета множество терминов, разобраться в общности которых способен разве что сам автор. Это на пользу произведению не идет. К сожалению, магия механистов, на которую я возлагал большие надежды, и которая могла стать «изюминкой» книги, так же где-то затерялась на просторах страниц и себя никак не проявила. Способность чинить огнестрельное оружие да музыкальные шкатулки – на этом, собственно, почти все и заканчивается.

Главным же недостатком «Механиста» я считаю переходящую границу разумного недосказанность. Эта книга строится по тому же принципу, что и «Евангелие»: поди туда – не знаю куда, принеси то – не знаю что. Герои романа отправляются в странствие, обычный квест. Но какова цель этого путешествия Вознесенский скажет очень не скоро. По этой причине большая часть книги воспринимается просто как набор бессмысленных событий. Представьте себе «Властелин колец», в котором нам не говорится ни слова о Сауроне и кольце, и о том, куда и зачем идет Фродо. Какой же тут может быть интерес?

Оценка: 4
–  [  11  ]  +

Вадим Вознесенский «Евангелие рукотворных богов»

Kuntc, 24 июня 2011 г. 23:05

Мутный и унылый русский постапокалипсис. Вознесенский, кажется, собрал в этом романе все то плохое, что обычно встречается в книгах начинающих писателей.

Прежде всего, это, конечно, многословие и словоблудие, когда причастные и деепричастные обороты выстраиваются в десятиэтажные конструкции, грозясь похоронить под собой малейшие признаки внятного письма; обычные же явления, на описание которых достаточно нескольких точных слов, со всех сторон обрастают пояснениями-уточнениями. Далее бодрым шагом идет открытие прописных истин и размышления о пустых вещах на таком же пустом месте. Конечно же, множество слов с Большой Буквы: Тьма, Свет, Душа, Бледный Всадник Апокалипсиса – почти каждое небольшое вступление перед главами начинено этими образчиками. И обязательно тексты любимых песен, под которые рвутся души героев и пламенеют их сердца.

А ведь из «Евангелия» мог бы получится пусть и не примечательный, но хотя бы просто интересный постапокалипсис. Вознесенский не стал обращаться к набившим оскомину зонам, мутантам и сталкерам, а попытался создать что-то отличное от этого. Действие происходит где-то в Сибири, спустя восемнадцать лет после всемирной катастрофы. Небольшие поселения, похожие на старорусские подворья. Ярмарки, разбойники; тайга, горы… О горах много написано, и это у Вознесенского лучше всего получается. Затем путешествие со странным человеком через полконтинента. Драконы. Неплохая задумка о причинах апокалипсиса на фоне постоянных ядерных войн.

К сожалению, по вышеуказанным причинам ничего хорошего из этого у автора не получилось. Вместо внятного сюжета оказывается размазанная история в духе «пойди туда – не знаю куда, принеси то – не знаю что». И чем ближе к финалу, тем все больше и больше пространных отступлений, невнятных событий, и попытка выдать что-то нестандартное завершается провалом. Практически нет интересных запоминающихся сцен. Попытка размышлять на пустом месте приводит к тому, что банальная сцена драки в деревенской избушке превращается в затянутое унылое повествование, растянутое до двух страниц. Образы героев схематичны, банальны. Главный герой и самый яркий персонаж книги по имени Ключник являет из себя всего лишь невзрачную личность и шаблон несгибаемого и бессмертного персонажа, коих более чем достаточно бродит по страницам других книг. Что можно сказать тогда о прочих действующих лицах?

И всего хорошего в «Евангелии рукотворных богов» — это описание горы Белухи. Все остальное почти ни на что не годно.

Оценка: 3
–  [  3  ]  +

Линкольн Чайлд «Лёд-15»

Kuntc, 22 июня 2011 г. 18:16

Переложение фильма Карпентера «Нечто» только в другой местности (Аляска вместо Антарктиды) и с другими героями. Соответственно следует ожидать морозов, снежных бурь и белых медведей. А также команды ученых, что случайно откопает во льду древнее Чудовище, привезет его на военную базу, где Чудовище растает, оживет и начнет охоту на местный контингент – все строго по знакомому сценарию.

Хорошо вписывается в рамки современного кинохоррора, который сравнительно недавно так полюбил создавать иллюзии документальных фильмов и съемки «обычной» камерой. Причина в том, что на военной базе, где развернутся события, помимо нескольких солдат и ученых будет и группа телевизионщиков, приехавшая снимать документальный фильм о находке. Камера на плече частенько мелькает, вот и получается местами эдакое книжное мокументари. Эх, вот попробовал бы Чайлд вставить в роман сцены «от лица камеры», было бы необычно, и книга получилась бы интереснее.

Пока же — стандартно, без сюрпризов и неожиданных поворотов в истории. С первых страниц уже знаешь, чем все закончится. Догадываешься, кто из персонажей останется в живых, а кто погибнет. Поэтому остается только следить за тем, каким способом герои отправят монстра на тот свет, какими способностями это существо обладает, каким образом оно избавится от очередного персонажа. Монстр, признаться, особо не удивил.

Сами же персонажи немного переигрывают и являют собой знакомые не по одной книге типажи. Режиссер предстоящего документального фильма — чересчур увлеченная личность, ради выгоды и славы преступит через любое препятствие, дабы запечатлеть интересные кадры. Иногда вопреки разумному поведению. Ведущая передачи – обычная заносчивая капризная телезвезда, которую всё и все вокруг раздражает: нет джакузи, холодно и вокруг одни серые личности. И так далее. Поэтому некоторые поступки временами выглядят неправдоподобно, наигранно.

Но написано хорошо, добротно. Не сказал бы, что «Лед-15» плохая книга. Просто в ней все знакомо. Читал с удовольствием и даже немного пожалел, что история так быстро закончилась. Единственная серьезная претензия к Чайлду у меня состоит в том, что отдельные поднятые им вопросы он оставил без ответа, просто сославшись на непознаваемость наукой некоторых явлений природы.

И хотелось бы побольше смертей, крови, ярких сцен ужаса – всего того, чем так ценен хороший хоррор. Здесь этого все-таки маловато на мой вкус.

Оценка: 7
–  [  7  ]  +

Стэл Павлоу «Код Атлантиды»

Kuntc, 21 июня 2011 г. 20:54

Добротный научно-фантастический роман о древних цивилизациях. Один из лучших, что мне довелось прочесть.

Начинается эта история буднично. Буднично – для своего жанра, естественно. Некая группа людей случайно совершает археологическое открытие, которое способно пошатнуть бытующие среди ученых кругов исторические гипотезы. В нашем случае команда американского судна по добыче нефти обнаруживает на дне океана возле Антарктиды затопленный город. Атлантиду. Из-за аварии бура в руках команды оказываются обломки одной из стен, мало того покрытые загадочными письменами, так к тому же, как это выяснится позже, состоящие из фуллерена С60, который был синтезирован лишь в конце прошлого века.

Дальнейший сценарий развития этой истории должен был быть прост: обломки попадают в руки ученых, те их исследуют, кто-то пытается свернуть исследования, появляется какая-нибудь загадочная личность… Но Павлоу не так прост. Атлантида и ее частички с письменами всего лишь одна из составных поистине эпической картины. Автор вплетает в свой рассказ помимо погибшей цивилизации Платона множество других мифических событий и загадок истории. Библейский потоп, древнеегипетские пирамиды, древние строения в Китае, предания индейцев майя и пирамиды Южной Америки… Это тоже всего лишь часть из того, о чем расскажет Павлоу. При этом, что мне очень понравилось, все вышеперечисленное и многое другое не являет собой бессмысленное собрание отрывков из мифов, а выстраивается в четкую цельную картину. Отлично.

Но Павлоу на этом не останавливается. «Код Атлантиды» — это действительно научно-фантастический роман. По ходу расшифровки таинственных надписей всплывет не один любопытных факт из языкознания; лично я с большим интересом читал небольшие лекции профессора Ричарда Скотта. Сюда же добавляется интересная теория о Солнце-пульсаре, отличное описание катаклизма воистину космических масштабов, а также нанотехнологии, квазикристаллы и даже немного квантовой физики. В итоге потрясающий коктейль, щедро сдобренный красочными динамичными сценами и завораживающими картинами закованной в лед Атлантиды, подземных строений под египетскими пирамидами и многим, многим другим. Финал – великолепен.

Без некоторых шероховатостей, правда, не обошлось. Так, например, мне осталось неясной необходимость в способностях к ясновидению одного из героев, потому что на развитие сюжета этот факт никак не повлиял. Хотелось бы чуть более явной атмосферы грядущей катастрофы, а вот от некоторых предположений о развитии технологий в 2012 году (а именно в это время происходит действие книги и, да, конец света ожидаем) я бы отказался – все же чересчур продвинутыми выглядят.

Оценка: 9
–  [  4  ]  +

Джереми Робинсон «Демоны Антарктоса»

Kuntc, 20 июня 2011 г. 11:17

Будь «Демоны Антарктоса» фильмом, к нему бы точно приклеилось звание типичного летнего блокбастера в худшем понимании этих слов. Простой, банальный, даже примитивный; с героями из толстого картона и минимумом логики, только для того, чтобы получилась внятная последовательность действий.

Слышал благорасположенные сравнения с Джеймс Роллинсом и Стэлом Павлоу. Враки. До них Робинсону (по крайней мере, этому роману), как от Москвы до Владивостока. Научная составляющая мизерная и неубедительная, а ведь для подобных книг этот момент является самым важным. Если в «Коде Атлантиды» Павлоу для доказательства Библейского Потопа приводит массу сведений из древних календарей разных народов и мифологии, то Робинсону достаточно пары совпадений и того, что на вершине Эвереста нашли осадочные породы. Добавить к этому несколько цитат из Библии о нефилемах и на этом вся «научная» часть и закончится. Зато четкий христианский посыл и чуть ли не помпезное представление того, что все написанное в Библии – сущая правда, а мы, дураки, этого не понимаем.

Неубедителен апокалипсис, как и действия выживших после смещения континентов государств. Сомнительно, что всего за пару месяцев после катастрофы, как грибы после дождя, вырастут всевозможные альянсы, включая возрожденный СССР. Гонка за право поселится на озеленившейся Антарктиде? Возможно, но мне в это тоже особо не верится.

Шаблонные представления в наличии. Все арабы мечтают погибнуть в очищающем огне джихада, а руководитель китайской группы без колебания пристрелит своего подчиненного и даже сына, буде у того помят воротник на форме. На таком фоне очень удивительно, что советская группа в книге представлена лишь одним мастером-снайпером, а не водкой-матрешкой-балалайкой. Под стать этому и неубедительные взаимоотношения героев. Робинсон времени от времени пытается добавить немного трагизма, но, право слово, получается это не грустно, а лишь смешно. А раскаяния фанатичного исламиста-смертника – это просто украшение всех нелепостей книги.

Так что мой совет – почитать что-нибудь у Роллинса или «Код Атлантиды» Павлоу. А на «Демонов Антарктоса» можно со спокойной душой не обращать внимания.

Оценка: нет
–  [  6  ]  +

Калеб Карр «Алиенист»

Kuntc, 18 июня 2011 г. 18:34

Иллюстрация на тему «Преступник есть жертва общества». То есть основной идеей в этом историческом детективе Карра станет тезис о том, что убийцы, насильники и воры точно такие же несчастные и забитые люди, как и их жертвы. А все их действия — не более чем результат насмешек соседских ребятишек в детстве и насилия со стороны родителей. В более общем смысле – характер любого человека и совершаемые им поступки определяются его прошлым; тем, что человек пережил и чему стал свидетелем ранее. Свободны ли мы на самом деле в выборе или изначально были запрограммированы на то или иное поведение? Карр выбирает последний вариант. Такая вот психология. Принимать ли ее или нет, каждый решает для себя сам. Лично я отчасти с автором согласен, но вот серийные убийцы и прочие нелюди ни жалости, ни сочувствия у меня не вызывают.

Фоном для своей иллюстрации Карр выбрал Нью-Йорк конца девятнадцатого века. Здесь по темным улочкам бродит страшный зверь в человеческом обличье, что жестоко убивает детей. Чтобы остановить маньяка глава Нью-Йоркской полиции сам Теодор Рузвельт, будущий президент Соединенных Штатов, создает тайную команду для розыска. Руководит группой Ласло Крайцлер, психиатр, «алиенист»; в расследовании помогают его приятель по Гарварду репортер Джон Скайлер Мур, первая женщина в полицейском отделе Сара Гордон и два брата-детектива Люциус и Маркус Айзексоны. Впереди у этих людей месяцы напряженной работы «серых клеточек» и охота на кровожадного монстра.

Стародавний Нью-Йорк, конечно, автору удалось изобразить более чем хорошо. Блеск высшей элиты, опера, дорогие рестораны, а на противоположной стороне – продажные полицейские, нищета иммигрантов, публичные дома… Криминальный мир и мир политики сливаются воедино, и было весьма любопытно заглянуть за ширму правопорядка, чтобы узнать, как же там все на самом деле работает. Добротная мрачная атмосфера, немного мелодрамы ближе к концу; несколько интересных моментов из истории и географии старого Нью-Йорка – не зря автор выражает благодарность Историческому Обществу, библиотекам и Гарвардскому Архиву. Немного любопытных сведений из истории психиатрии и криминалистики. Все это хорошо, но вот именно как детектив «Алиенист» меня особо не впечатлил.

Я не зря назвал этот роман «иллюстрацией», потому как ничем иным он больше и не является. Все события, происходящие в романе… Все те жестокости, что творит неведомый убийца: вырезанные глаза, скрученные руки и сомнительная профессия жертв… Все это нужно автору лишь для одной цели – показать как работает метод Крайцлера и подтвердить теорию о взращивании обществом жестокости у человека. Именно такое чувство меня преследовало, начиная с первой страницы книги и вплоть до финала этой истории. Искусственность, неестественность. У людей Крайцлера получается все слишком просто, я им почти не верю. Таким же недостоверным мне показалось и соединение в одной группе последних достижений криминалистики: психологический портрет, дактилоскопия, почерковедческая экспертиза – слишком наигранно и слишком явные параллели с современностью. Ничего хорошего не могу сказать непосредственно и о самих героях, они тоже, по сути, ходячие иллюстрации для основной идеи. По крайней мере, большинство из них, включая самого Крайцлера. Впрочем, ничего плохого сказать о персонажах тоже не могу.

Я всегда скептично относился к тем книгам, которые были написаны «вопреки» чему-то, а, по словам Карра, «Алиенист» создан в ответ на «архетип Шерлока Холмса». Собственно, результат предсказуем. Нет, «Алиенист» не плохой роман. Хороший. Его, наверное, даже стоит прочесть, чтобы узнать «что бывает и так». Просто замысел в нем превалирует над содержанием, не продумал автор этот момент. А как противоположность ему – «Слезы дракона» Дина Кунца и слова одного из героев: «…Все теперь вдруг хотят быть жертвами. Никто не хочет быть преступником. Какое бы жестокое преступление ты ни совершил, обязательно желаешь, чтобы тебе посочувствовали, уверяешь всех и вся, что пал жертвой белого расизма, черного расизма, сексуального извращения, ненависти к пожилым людям, к образованным людям, предубеждения против толстяков, уродов, глухонемых, удачливых! Ты потому ограбил банк или пырнул ножом полицейского, что ты несчастная жертва!.. Вот это то и губит нас сейчас, именно от этого все летит к чертовой матери! Никто ни за что не желает нести ответственность. Все хотят быть кем угодно, делать все, что заблагорассудится, но никто не желает платить за содеянное…»

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Чайна Мьевиль «Железный Совет»

Kuntc, 17 июня 2011 г. 14:15

Самый слабый роман из трилогии о Бас-Лаге. Если «Шрам» идеален, а «Вокзал потерянных снов» очень хорош с небольшими оговорками, то от большей части «Железного совета» складывается впечатление бесхребетной аморфной сущности, которую Мьевиль создавал лишь из желания написать что-нибудь еще об этом мире и Нью-Кробюзоне. И даже великолепная авторская фантазия зачастую, к сожалению, не спасает от недостатков. Я не скажу, что «Железный совет» мне не понравился, но от одной из самых ожидаемых мною книг остался стойкий горький привкус разочарования и несбывшихся надежд.

В романе можно выделить две сюжетных линии. Одна из них рассказывает непосредственно о событиях в Нью-Кробюзоне, который находится на грани гражданской войны, ведя при этом войну внешнюю с еще одним городом-государством Тешем. Ростки недовольства простых горожан, рабочих и переделанных можно было наблюдать еще в «Вокзале потерянных снов», сегодня же они вылились в бесчисленные забастовки, стычки с милицией, призывы свергнуть правительство – все как в обычной стране в преддверии кровавой революции. И, в отличие от «Шрама», который был самостоятельным романом, перед «Железным советом» неплохо бы прочитать и первую книгу трилогии, потому что из нее и тянутся нити Джека-Полмолитвы, «Безумного бродяги», конструктов и еще нескольких вещей. Не критично, но очень желательно для лучшего понимания. Пожалуй, неплохо было бы ознакомиться и с «Шрамом», потому что в нем была своеобразная репетиция ныне происходящих событий в Нью-Кробюзоне.

Вторая линия рассказывает о странствии нескольких революционеров в поисках Железного Совета, живой легенды среди революционеров Нью-Кробюзона, поезда-города, который некогда обрел свободу в борьбе и теперь скрывается где-то на диких просторах Бас-Лага. По насыщенности удивительными образами – одни из самых богатых страниц всей Бас-Лагской трилогии. Наконец-то этот континент раскроет большую часть своих загадок, включая чудовищное по сути Какотопическое пятно, где пространство и время зыбки и непостоянны. Здесь же – история возникновения Железного Совета и история жизни главного героея романа Иуды Лева, что представляют собой своеобразное переложение вестерна в декорации Бас-Лага: ковбои, индейцы-копьеруки, фермеры и Богатая Железнодорожная Компания, что не считается с судьбами простых людей.

И вот к истории с Железным Советом у меня и сводится большая часть недовольства, потому что путешествие как группы революционеров, так и самого города-поезда, по просторам Бас-Лага являет собой лишь набор малосвязных эпизодов. То есть обычный третьеразрядный квест из простенького фэнтези-романа помноженный на фантазию Мьевиля. Грубый, ни в коем разве не сравнимый с морскими странствиями Армады, с множеством недомолвок в самом начале он сводится к простому сценарию: шли-шли, пришли, повоевали, пошли дальше – и не чувствуется в нем некого стержня, чтобы все эти эпизоды объединить в одно целое. Сюда добавляется и скучные описания истории жизни Иуды Лева. Сюда добавляются и всевозможные бессмысленные придумки автора, которые нужны лишь по той причине, что надо просто что-то придумать. И вся эта история Железного Совета написана разбавленными водой серенькими красками, в отличие от мрачной темной палитры «Вокзала потерянных снов»; при том что главному объекту, непосредственно самому Железному Совету, отводится минимум описаний. И все это отдается и на Нью-Кробюзонскую историю, почти превращая книгу в серую кашицу.

Мне ужасно не хватало ярких страниц вроде слов Ягарека в конце каждой части «Вокзала потерянных снов» или некоторых интерлюдий из «Шрама». Почему-то Мьевиль в этот раз решил обойтись без подобных эпизодов, жаль.

Но Мьевиль – это Мьевиль, и к финалу он смог вытянуть «Железный совет» из пресной ямы, куда роман все время настойчиво скользил. Казалось бы, обычная магия по созданию големов, которую мне была прекрасно знакома по другим книгам, вдруг превратилась в нечто непостижимое. События в Нью-Кробюзоне и война с Тешем вдруг вылились в что-то совершенно вывернутое. А судьба поезда-города в самом деле потрясающа и неожиданна. Мало кто из писателей смог бы закончить эту историю на такой трагически-возвышенной ноте. Да, мало кто смог бы…

Оценка: 8
–  [  11  ]  +

Чайна Мьевиль «Шрам»

Kuntc, 14 июня 2011 г. 17:36

Я не могу сказать, что в восторге от предыдущего романа Мьевиля, «Вокзала потерянных снов». Конечно, это было очень удивительное произведение, крепко сбитое, достойное похвал, мне очень понравилось, но в то же время в нем не обошлось без ряда недостатков, что мне не пришлись по вкусу. А вот «Шрам»… «Шрам» для меня стал одной из тех немногих книг, в которых меня, как читателя, устраивает абсолютно все без какого-либо исключения. Я даже специально пытался найти что-нибудь, чем бы я остался бы недоволен: какой-нибудь несуразный эпизод, неправдоподобное действие кого-нибудь из героев или что-то еще подобное – безрезультатно. Все идеально.

Главным героем «Шрама» станет Беллис Хладовин, переводчица, стремящаяся убежать из Нью-Кробюзона в новосозданную колонию Нова-Эспериум. По пути корабль, на котором плыла Хладовин, захватывают пираты, и теперь она вынуждена присоединиться к жителям Армады – гигантского плавучего города из тысяч судов. Армада, как и Нью-Кробюзон, многогранна в своем обличии, ее также населяют десятки самых разных существ, начиная с уже знакомых жукоголовых хепри и заканчивая вампирами. Но Армада – свободный город, и каждый ее житель, даже переделанные, которых в Нью-Кробюзоне считают за рабов и нелюдей, имеют равные права. Здесь каждый квартал имеет своего собственного правителя, свою собственную структуру правления от полуанархических пиратских Саргановых Вод до Сухой Осени с вампиром Бруколаком во главе и обязательным кровесбором. В итоге получается яркая картина, разве что лишь чуть уступающая Нью-Кробюзону по красоте.

А что дальше? Дальше приключения, загадки, тайны… Куда движется Армада? Что задумали ее правители – Любовники? Что здесь делает лучший охотник на Бас-Лаге Тинтиннабулум со своей командой? Что за существо – аванк? И, самое главное, что такое Шрам…

В отличие от «Вокзала потерянных снов», который можно было назвать стимпанковским городским триллером, «Шрам» тяготеет в сторону морского приключенческого романа. Следовательно – океанские просторы, пираты, малоизведанные земли и морские сражения. Все это у Мьевиля присутствует в достаточном количестве. Действие уже не ограничено рамками городских окраин, перед читателем на сей раз предстанет не один удивительный уголок Бас-Лага, а то, что этот мир полон загадок и чудес, ясно было еще в предыдущей книге. Часть из них откроется непосредственно из путешествия Армады, часть – благодаря таким героям, как Сайлос Фенек с его рассказом о странствии в Дженгрис, город кошмарных гриндилоу. Как мне кажется, именно этот простор действия и стал одной из причин, почему «Шрам» выглядит лучше первого романа о Бас-Лаге. Он сделал «Шрам» свободнее, раскованнее и просто интереснее. И все равно – мало. У созданного Мьевилем мира просто неисчерпаемый потенциал для нескончаемого количества историй. Искренне жалеешь, что Армада не способна передвигаться по суше и не может навестить такие места, как Великий Кромлех с населяющей его нежитью.

По-прежнему восхищает фантазия Мьевиля, а «Шрам» окончательно доказывает, что среди писателей-фантастов мало кого найдется с таким же неиссякаемым воображением. Хотя кое-какие параллели с уже знакомыми вещами просматриваются: гриндилоу – мотыльки, кризисная энергия Гримнебулина – энергия вероятностей. По-прежнему воплощает эти фантазии в жизнь талант Мьевиля собирать слова в захватывающие образы (здесь надо выразить благодарность и переводчику). Отдельные сцены можно перечитывать бесчисленное число раз, как например высадку на остров анофелесов, один из моих самых любимых моментов в книге. Не могу удержаться и не привести цитату: «И наконец первая из самок анофелесов выскакивает из под прикрытия деревьев и бежит. Она похожа на женщину, согнувшуюся пополам, а потом еще раз, в противоречии с законами природы, перекошенную, закрученную узлом так, что это вызывает недоумение. Ее шея сильно вывернута, длинные костлявые плечи отведены назад, кожа мертвенно бледная, огромные глаза широко распахнуты, тело исхудало донельзя, груди – пустые кожистые мешки, распростертые руки – как сплетения проводов. Ноги ее безумно мельтешат на бегу, и наконец она падает вперед, но не ударяется о землю, а продолжает вплотную к ней двигаться в сторону высадившихся, неуклюже и кровожадно размахивая руками и ногами, и тут (боги, Джаббер и трах небесный ) у нее раскрываются крылья за спиной, принимая на себя ее вес, это гигантские комариные крылья, перламутровые лопасти дрожат, приходят в движение и издают высокий дребезжащий звук, вибрируют с такой скоростью, что пропадают из виду, и эта жуткая женщина, кажется, устремляется на них под полосой мутноватого воздуха». Великолепно!

В заключении хочу только добавить, что «Шрам» полностью самостоятельный роман и для понимания происходящих событий в нем читать «Вокзал потерянных снов» нет никакой необходимости. Но на мой взгляд это все-таки неплохо было бы сделать, хотя бы для того, чтобы узнать, что же за город этот Нью-Кробюзон, который так тянет к себе Беллис Хладовин и одновременно пугает.

Оценка: 10
–  [  24  ]  +

Феликс Крес «Громбелардская легенда»

Kuntc, 8 июня 2011 г. 12:01

Прежде чем приниматься за чтение «Громбелардской легенды», третьего романа из цикла «Книга Всего», неплохо было бы определить для себя, к какому типу читателя ты относишься: читатель-логик, которому важно правильное и дотошное соотношение между собой всех мелочей, или читатель, которому больше важна «чувственная» сторона книги. Потому что от этого во многом зависит, понравится ли это произведение или же нет. Читатели из первой категории, скорее всего, останутся к книге равнодушными или даже будут ненавидеть Креса, а вот у вторых есть весьма солидный шанс, что роман придется им по вкусу.

Действие «Громбелардской легенды» происходит, как это понятно из названия, в Громбеларде, мрачных пустынных горах, где почти постоянно идут дожди. Эти горы уже упоминались в «Северной границе», а герои «Короля темных просторов» ближе к финалу книги даже посещали находящийся здесь Дурной край, Ромого-Коор, место обитания посланников Шерни и Брошенных Предметов, так что примерное представление о том, что можно ожидать от этого места, у читателя есть. Теперь можно узнать о нем более подробно. Сам роман же представляет собой сборник местных историй, главным героем которых является лучница Каренира, она же Охотница, ставшая из простой солдатки армектанского отряда настоящей Легендой Гробелардских гор.

Как и в предшествующих двух романах «Книги всего», Крес все так же мрачен, депрессивен. Его герои все так же по большей части простые вояки из громбелардских гарнизонов, да разбойники, что бродят по пустынным горам. Все так же автор мелодраматичен, многословен, беспощаден к своим персонажам; словно тяжелые тучи над Громбелардом над всей книгой висит ощущение безнадежности, разочарования, упадка. Нет идеально, кристально чистых, людей. Та же Каренира своими поступками скорее вызовет чувство неприязни, чем симпатии. Немного обязательных размышлений над природой Шерни, а вследствие этого и разговоры о людских поступках: что есть добро, что – зло, и как эти две вещи между собой соприкасаются. Стоят ли жизни сотен людей сейчас возможности избежать гибели сотен тысяч в дальнейшем?

Но почему же читатель-логик разочаруется в этой книге? Ответ на этот вопрос прост. Во-первых, не продуман сам Громбелард. Крес рисует его, как край разбойников, где чуть ли не тысячные отряды прячутся в ущельях, пещерах и занимаются грабежом. И в то же время говорит о том, что эти горы безжизненны, лишены хоть какой-то растительности; что здесь все время идет дождь и мало кто из зажиточных людей желает сюда приехать. Естественно возникает вопрос, а за счет чего же выживает в горах такое количество темных личностей? И это только один из множества. Во-вторых, не продумана сама книга. То ли автор поспешил и не до конца переработал свои рассказы в одно целое, то ли он просто не захотел этим заниматься, но в любом случае итоговый результат вышел не самым лучшим.

Я осознаю и принимаю все ошибки, но в то же время… В отличие от «Северной границы» или «Короля просторов», где Крес упустил множество возможностей, чтобы создать нечто интересное, в этот раз он воспользовался шансом в полной мере и превратил Громбелард в действительно странное и необычное место. Да, с точки зрения логики здесь многое неправильно, но зато есть Ромого-Коор, Черный лес и Перевал туманов, Пасть и Корона Медевана. Водяная стена. Множество местечек, что делают Тяжелые горы волшебным местом. Только здесь волшебство не светлое, а темное, мрачное. Впечатление, как от «Вирикониума» Харрисона, только без поэтических образов. Есть потрясающая концовка, которая в моих глазах перечеркивает многое из неудач Креса, да и во всей второй половине романа автор собрался и история заиграла темными красками.

Оценка: 8
–  [  8  ]  +

Чайна Мьевиль «Вокзал потерянных снов»

Kuntc, 4 июня 2011 г. 19:02

Удивительная книга и удивительный город, сравниться с которым из известных мне может лишь только Амбра Джеффа Вандермеера, да, может быть, Вирикониум Харрисона. Мьевиль однажды в своем интервью сказал, что Нью-Кробюзон возник, как нечто вроде «свалки фантазий» из тех безумных идей, которым не нашлось бы места в обычных книгах. Вот и появился на свет «Вокзал потерянных снов», одна из самых странных книг, где сходятся воедино все фантастические жанры, обретают плоть образы из ночных кошмаров, которым бы позавидовал сам Клайв Баркер, и воплощаются мечты безумцев из Аркхема.

«…Свет его огней растекается по каменистым холмам окрестностей, как кровоподтек от удара. Его отвратительные башни горят во тьме. Он давит. Я вынужден слепо преклониться перед этим гигантским наростом, образовавшимся в излучине двух рек. Огромная клоака, смрад, гул… Откуда-то доносятся то слабые человеческие крики, то голоса зверей, то из фабрик слышится отвратительный скрежет и стук огромных работающих механизмов… Мрачные стены из красного, приземистые церкви, похожие на доисторические пещеры, трепещущие на ветру рваные навесы… дома-башни, корабли и железные клешни, поднимающие грузы в доках», — так описывает главного героя Слишком Абстрактный Индивидуалист Ягарек.

Да-да, главным героем «Вокзала потерянных снов» будет именно Нью-Корбюзон. Не специалист по кризисной математике Айзек Дан дер Гримнебулин, и не его любовница Лин, которая работает над статуей мафиозного главаря Попурри. И не лишенный крыльев гаруда Ягарек, и не арт-критик журнала «Маяк» Дерхан Блудей. Не жукоголовые хепри, не водяные и не шипастые какты, не переделанные с пенецитарных фабрик и не разумные конструкции. Все они, даже не зная об этом и не догадываясь, есть всего лишь внутренние органы одного большого чудовища по имени Нью-Кробюзон. Этот город живет, дышит, испускает отвратительные миазмы, переваривает живые трупы, населяющие его… И в этом его отличие от множества других вымышленных собратьев.

Зачастую Город, несмотря на всю свою необычность или красоту, как бы на это не обращал внимания его создатель, являет собой лишь место действия, арену, где развлекаются персонажи. Таков, например, Отличный город из «Физиогномики» Джеффри Форда – странный, но безжизненный. А все это происходит по той причине, что «архитекторы» забывают о банальной мелочи: о том, что его творение не должно замыкаться только на героях книги, но обязано жить вокруг них. У Мьевиля с этим все в порядке. Он с дотошностью воссоздает квартал за кварталом, улицу за улицей: Салакусские поля, Барсучья топь, Грисский меандр, Речная шкура, Ручейная сторона и прочее, прочее – населяет их людьми или отличными от людей существами, придумывает обычаи жителей этих районов, их привычки, образ жизни. Все это и делает Нью-Кробюзон одушевленным существом.

Конечно, этому существенно помогает и талант Мьевиля, как писателя и рассказчика. Будь «Вокзал потерянных снов» написан сухим, казенным языком, никакого чуда бы не произошло. А здесь у нас и красочные описания, и мрачная душащая атмосфера, и головокружительный сюжет – все, что нужно для хорошей книги. При этом хотелось бы отметить, что у Мьевиля очень хорошо получается рассказывать об абстрактных вещах, как например о кризисной математике. Ничего конкретного, никаких формул и зубодробительных терминов, но при этом складывается четкое ощущение чего-то действительно важного. Местами написано жестко, «запретных тем» Мьевиль не стыдится и о пушистой душе ранимого читателя не беспокоится. Фантазия и выдумка зашкаливает за все известные пределы, поспорить с Мьевилем может разве что Баркер, другие кандидатуры мне не известны. Пребываю в восхищении и преклоняюсь.

И все же не все понравилось, не все. Что-то у автора получилось не совсем хорошо. Так, например, воссоздать нечеловеческий образ мысли гаруд у Мьевиля получилось, но вот Ткач («ПОЙДУ Я ПОЙДУ Я ПО СЛЕДУ ПОРЧИ Я УЗНАЮ ГДЕ ИССЯКАЮТ КРАСКИ Я НАЙДУ ВАМПИРОВ ЧТО ПЬЮТ РАССКУДКИ УБЬЮ НАСЕКОМЫХ КРАДУЩИХ НИТИ С КАТУШЕК МОИХ ДО НОВОЙ ВСТРЕЧИ…») оказался не по зубам. Некоторые поступки этого существа вызывали у меня больше недоумения, чем удивления. И, не смотря на все буйство фантазии, чувствуется в «Вокзале» некая расчетливость, что мне не очень понравилась. «Шрам» в этом плане свободнее, раскованнее и лучше.

Оценка: 9
–  [  7  ]  +

Пол Кирни «Hawkwood's Voyage»

Kuntc, 2 июня 2011 г. 21:31

«The City of God was burning…» — с таких слов начинается первый роман пятикнижия Керни под названием «The Monarchies of God». Есть еще небольшой пролог, в котором рассказано о странном безлюдном корабле; интересный, немного жутковатый, но он меня так не впечатлил, как вот эти несколько слов. The City of God was burning… Ведь в фэнтези-сериалах обычно принято оставлять разрушение некоего величественного града, стоящего под синими небесами, напоследок, к финалу. Вот как у Бэккера в «Падении святого города». А у Керни вот как-то так сходу – разрушенные дома, горящие храмы, трупы храбрых защитников, устилающих улицы одного из самых великолепных городов Пяти Королевств… Глупость, может быть, но почему-то именно этот момент и привлек мой интерес к этой книге. О чем сейчас ни капельки не жалею.

Мир, в котором разворачивается действие «Hawkwood's Voyage», очень похож очертаниями на нашу Западную Европу, которую чуть помяли и покромсали, да и помимо внешнего сходства иногда проскальзывают знакомые черты. Власть здесь в основном принадлежит Пяти Королевствам и Церкви Благословленного Святого Рамусио (из-за чего пять монархий еще называют Рамуссианскими Королевствами, а самих жителей — рамуссианами). На востоке же, там где у нас Восточная Европа, расположились Семь Султанатов, похожие на наши арабские исламские страны; там, например, также почитаю Бога и его Пророка. Между этими частями света непрестанно случаются войны, с одной из которых и начинается этак книга. Конкретно – с падения Аэкира, восточного оплота Пяти Королевств. Теперь путь на запад для Мердуков, так прозывают жителей султанатов (и так я читаю слово Merduk), почти полностью открыт, и остановить их могут лишь защитники Орман Дайка.

Но «Hawkwood's Voyage» вовсе не история о борьбе Запада и Востока. Точнее, не только о ней. Керни, что мне очень понравилось, почти мастерски закручивает одну интригу за другой. В то время, как на востоке Пяти Королевств, идет война, на западе обостряется противостояние Церкви и Монархий. Изначальные, они же Вороны, пожалуй, самый сильный церковный орден, воспользовавшись удобным случаем, начинают свою кровавую борьбу с ересью, и не все властители королевств ее поддерживают. Идет борьба между Абелином, королем Хебриона, и Химериусом, тамошним прелатом. Намечается раскол в самой Церкви, по этой причине и отношения между государствами понемногу начинают терять дружелюбие. Зашевелился остаток Фимбрианской империи, что некогда правила всем западом, а теперь после пятисотлетней изоляции начинает проводить свою странную политику. Более того – не все так гладко и в Султанатах… А в Чарибоне, двое монахов должны совершить открытие, что изменит весь мир. И вот во время всей этой катавасии из Хебриона на запад отправляется королевская экспедиция в поисках загадочного Западного Континента. Капитаном ее будет Ричард Хоквуд, человек, чья фамилия вынесена в название книги.

Хорошо запутано. Я сам не очень люблю подобные политические стратегии, но Керни удалось меня на этот раз неплохо заинтересовать. С удовольствием читал страницы, на которых короли договаривались о взаимопомощи, строили альянсы, а злобные церковники вставляли им палки в колеса и боролись за свою власть. Хотя все-таки на мой вкус лишняя болтология присутствует, и «Hawkwood's Voyage» только бы выиграл, будь он чуть насыщеннее яркими сценами, тем более что у Керни очень хорошо получаются такие моменты. Будь ли это эпизод с обороной Орман Дайка (понравилось то, что в Пяти Корлевствах и Султанатах уже давно известен порох, поэтому аркебузы, пистоли, пушки – непременные участники боевых действий), или описание шторма, в который попала экспедиция Хоквуда (и морская тематика на мой вкус раскрыта неплохо) – читаешь, не отрываясь. Надеюсь, что в дальнейших книгах автор искупит этот недостаток передо мной. Но, если так не случится, тоже ничего страшного.

Есть магия. Колдуны, тауматургисты, заклинатели погоды. Свои способности показывают не часто. Есть оборотни, и, кажется, я знаю, какую роль они сыграют в дальнейшем. Есть много персонажей. Иногда кажется даже, что слишком много. Увы, но после Аберкромби и Бэккера герои Керни выглядят слегка прямолинейными. И есть хорошее добротное фэнтези, которому не хватает лишь немного оригинальности, чего-нибудь эдакого, что выделяло бы «Hawkwood's Voyage» на фоне других, таких же добротных романов.

Оценка: 8
–  [  14  ]  +

Джо Аберкромби «Последний довод королей»

Kuntc, 29 мая 2011 г. 23:04

Замечательнейший роман и великолепное завершение трилогии. Честно говоря, находясь под сильным впечатлением от первых двух книг «Первого закона», я опасался, что у Аберкромби может просто не хватить сил, чтобы придумать достойный финал. Ведь это весьма и весьма непростое дело, тем более для начинающего автора, даже если он ранее проявил себя с самой лучшей стороны. Сколько уже было разочарований, когда писатели, намереваясь удивить своего читателя, просто перечеркивали все то, что было раньше, и банально меняли «цвета» персонажей: злодей становился добряком, добряк превращался в злодея. Когда банально обрывали историю, называя это «открытым финалом», или начинали измышлять нечто, что просто никак не могло следовать из всего ранее прочитанного. Тяжелое это дело – финалы. И тем больше у меня поводов для радостей и восторга от того, что Аберкромби не просто удалось закончить «Первый закон» на достойной предыдущих книг ноте, но даже превзойти самого себя.

Он немного странен, этот финал. С одной стороны – полон сюрпризов и неожиданностей. Герои предстают в неожиданном амплуа, забытое за давностью лет прошлое открывает свои загадки, что меняют отношение к происходящему на страницах; раскрываются мотивы поступков многих героев, их подноготная, что ранее тоже была скрыта от взора читателя. Не раз восторженно покачаешь головой, встретив очередной извилистый поворот в этой истории. А вот с другой стороны… Нам же многое не раз, и не два говорилось в предыдущих книгах. Разве мы не слышали, что за душой у Логена Девятипалого – не один десяток смертей, что он самый кровожадный убийца с севера? Разве не говорили про Джезаля, что он повеса, бабник и мало что из себя представляющий человек? Но нет, мы привыкли верить в добрых убийц и благородных повес с благородным сердцем. Не верим автору. Привыкли к «серым» героям, называя их «жизненными», хотя по своей сути они такие же бумажные солдатики. А «Последний довод королей» плюет в лицо не только классическим типажам конана и гендальфа, он насмехается еще и над так нами любимыми «жизненными» героями.

Он логичен, этот финал. Логичен, как концовка в хорошем детективе, где собираются воедино все ниточки сюжета. После «Последнего довода королей» в истории практически не остается белых пятен. Аберкромби все учел, подсчитал, вспомнил – до самых мелких мелочей, даже тех, которые вроде бы и не были особо важны – и вывел сплоченное завершение. Все как в известной фразе: «Если на сцене висит ружье, то в финале оно должно выстрелить». Только вот ружья Аберкромби стреляют не только в актеров, но и в зрителей. Будьте осторожны!

Он ярок, этот финал. «Последний довод королей» с легкостью искупает все длинноты сюжета и скудные действия, что были в первых книгах. Такого количества динамичных сцен, яростных схваток, борьбы, сражений, поединков, смертей, крови, мяса, раздробленных колен, разрушенных зданий, вырванных с корнем деревьев и втоптанных в грязь противников мне не приходилось встречать уже очень давно. По сравнении с Аберкромби блекнет и мой любимый Саймон Грин, и последние страницы «Ночи шрамов» Алана Кэмпбелла, которые я с недавнего времени считал эталоном захватывающего чтения. А уж жонглировать эпизодами, как делает это Аберкромби, способны единицы.

Он трагичен, этот финал. Для иронии в нем совсем не остается места. Это трагедия Логена, мечтающего избавиться от своего прошлого и начать новую жизнь. Это трагедия Занда дан Глокты, кто вынужден вести жизнь куклы-марионетки. Это трагедия Джезаля, осознавшего, что власть – это не приятное времяпрепровождение. Это трагедия архилектора Сульта, Ферро, Веста и прочих героев. Трагедия тысяч людей, попавших в горнило войны. А все по одной простой и одновременно такой сложной причине: прошлое определяет наше настоящее. Его не изменишь, не сбросишь, а оно способно искромсать сегодняшний день так, что мало никому не покажется. А создается оно сейчас. Злодеями и добряками, подлецами и благородными, негодяями и героями…

Браво, Маэстро!

Оценка: 10
–  [  11  ]  +

Джо Аберкромби «Прежде чем их повесят»

Kuntc, 27 мая 2011 г. 15:49

После долгого и продолжительного вступления действие «Первого закона» наконец-то стронулось с места. Команда героев под руководством первого мага Байаза отправилась в свое путешествие на запад к краю мира, на юге Занд дан Глокта вступил в неравную борьбу с армией гурков, надеясь отстоять Дагоску, а на севере начались сражения с войсками короля Бетода, здесь в центре внимания полковник Вест и потерянные соратники Логана Девятипалого – Ищейка, Молчун, Тридуба, Тул Дуру и Черный Доу. Три сюжетные линии, три истории, одна интереснее другой; буквально разрываешься между ними и постоянно поторапливаешь автора: «Ну, давай же, быстрее, быстрее, чем же там все закончилось…»

Впрочем, как я все больше убеждаюсь, говорить о каком-либо действии или его отсутствии применительно к романам из «Первого закона» — очень сложное дело. Что понимать под этим словом? Еще в «Крови и железе» было хорошо заметно, что Аберкромби в первую очередь интересуют персонажи, а не внешний мир или количество происшествий на книжную страницу. Практически все события, происходящие в книгах, служат лишь средством для того, чтобы раскрыть характер героев, подчеркнуть ту или иную особенность их внутреннего мира. Что это за люди, чем живут, чем дышат, в конце концов – а что они могут. Именно поэтому я склоняюсь к варианту, что под словом «действие», говоря о «Крови и железе» и этой книге, нужно понимать прежде всего (или, возможно, даже только) развитие персонажей, а не количество убитых врагов. С этой точки зрения в первых двух книгах «Первого закона» с динамикой повествования все более чем хорошо.

«Кровь и железо» нас знакомило с персонажами. «Прежде чем их повесят» продолжает начатое дело, показывает этих людей – Байаза, Джезаля, Логана и прочих – немного с другой стороны, добавляет мелких деталей в портреты. Показывает чего стоят герои в непривычных условиях. Я в просто категорично не согласен с теми читателями, кто называет этих людей «картонными». Разве это так? Вот возьмем, к примеру, Джезаля, избалованного дворянина, повесу и прожигателя жизни, и вспомним, что произошло с ним в начале похода. Возьмем Логана. В предыдущем романе Ищейка не раз упоминал то, как Девятипалый искусно гасил раздоры внутри своей команды. В этой книге мы увидим, как этот герой применяет свои способности на практике. Ферро, ожесточенная, озлобленная на весь мир, постепенно находит общий язык со спутниками. Ну, по крайней мере с Логаном. Инквизитор Глокта, который представлялся мне прожженным циником и которого я чуть ли не возненавидел к финалу «Крови и железа», так же неожиданно показал другие качества. Полковник Вест, оказавшийся среди северных варваров; ученик Байаза, неожиданно притихший и сказавший всего пару слов за весь роман… Нет, с персонажами все в полном порядке.

Стало чуть меньше иронии. Это понятно, так и должно быть, ведь речь на сей раз о более серьезных событиях, где места для веселья не так уж много. Тем не менее, не раз улыбнешься. Больше всего мне понравился эпизод, когда команда Тридубы во время разведки столкнулась с небольшим отрядом врага. Напрашивается прямая параллель с подобным случаем из первой книги: «Кто-нибудь говорил, какой будет сигнал?» — «…крайний слева стал для него крайним справа. И в кого же ему стрелять?» Стало больше крови, смертей, непростых ситуаций, красочных эпизодов и я теперь полностью убежден, что Аберкромби – один из лучших авторов, которому удается ярко описать боевые сцены. Да и просто – один из лучших.

Оценка: 9
–  [  21  ]  +

Феликс Крес «Северная Граница»

Kuntc, 23 мая 2011 г. 17:14

Чем меня привлекает цикл «Книга Всего» Феликса Креса, несмотря на невысокий уровень произведений, так это тем, что в каждой новой книге автор открывает перед читателем лишь небольшую частичку созданного им мира. Читаешь — словно собираешь из небольших кусочков паззл, который, как я надеюсь, в конце все-таки сложится в красочную картину. Сначала был дождливый Громбелард из «Громбелардской легенды», затем мрачные Просторы из «Короля темных просторов» (именно в таком порядке я читал книги), теперь вот настало время посетить мне Северную Границу, место, где встречаются полосы Шерни с лентами Алера, а армектанские воины ведут борьбу с созданиями чуждой Шереру природы. О ней уже не раз упоминали герои прочитанных мною книг, местность показалась довольно интересной, захотелось увидеть ее воочию.

По аналогии с военной фантастикой «Северную Границу» можно с полным правом назвать «военным фэнтези», потому что главной темой книги станет война, война и еще раз война. Трудовые солдатские будни, проблемы уставных отношений, опасности, что подстерегают простого вояку в суровых условиях Границы. Соответственно и герои – простые вояки и офицеры: комендант одной из застав Амбеген, командиры отрядов Рават и Тереза, лучница Агатра, кот-разведчик Дорлот. Соответственно есть и многочисленные описания сражений, небольших стычек. Немного размышлений о взаимоотношениях с врагом, предательстве. Начинается история с того, что на Границе появляется многотысячное войско Серебряных племен, что ранее никогда не случалось. Герои оказались в непривычной ситуации: что делать? как из нее выбираться? и что, черт возьми, заставило алерцев собрать такое большое войско? Все это было бы весьма интересно, окажись у автора достаточно способностей. У Креса их, увы, снова оказалось не достаточно.

Все в очередной раз портит излишняя мелодраматичность. Герои страдают, мучаются, льют слезы, становятся в картинные позы и заламывают руки, рассыпаясь многословными тирадами о нелегкой жизни простого солдата. Крес просто-напросто не осознает той границы, за пределами которой будет уже перебор, когда под количеством выплескиваемых на читателя мучений уже теряется вера в происходящее. Поэтому и рассказ Терезы о проблемах беременных женщин-солдаток с застав не вызывает ничего кроме скуки; поэтому и гибель самоотверженного героя, кто разменял свою жизнь на спасение товарищей, проходит стороной. Надо, конечно, отметить, что в сравнении с «Королем темных просторов» подобного в этом романе чуть меньше, как меньше и сцен с абсолютно ненужной жестокостью, но все-таки много, чересчур много. А разбавить трагизм, как в «Громбелардской легенде», Кресу нечем.

Еще одна проблема связана с тем, что Кресу не достает умения так рассказать читателю свою историю, чтобы тот заинтересовался в ней, увлекся. В «Северной Границе» много места уделяется описанию сражений, битв. Это просто самое настоящее сокровище для любителя приключений и развлекательного фэнтези. Ну, а что делает Крес? Он рассказывает об этом казенным языком учебников по истории: «Сперва рассыпался край левого фланга алерцев, ибо именно туда послали самые слабые, самые пострадавшие отряды; этот фланг, находившийся дальше всего от сражения, мог отдыхать, в то время как стаи правого фланга, самые сильные в строю, должны были отразить возможную атаку Золотых Племен. И вот сейчас не видевшие отдыха целых три дня, ослабленные ранами вехфеты предали своих хозяев на левом фланге. Они отказывались слушаться, боролись со всадниками, убегали, оставались позади… Несколько животных упали, возможно, они бы еще могли стоять в шеренге, но бежать уже были не в состоянии. Таким образом, развалился конец строя, состоявший из полутора сотен всадников. Весь левый фланг сломался – не в силах успеть за центром, он изгибался назад, подобно половине гигантской подковы…» Если вспомнить о напыщенном трагизме, то получится просто дикая смесь. Как контрпример у меня идет прочитанный только что «Прежде, чем их повесят» Аберкромби – вот там были сражения. Да что там говорить, даже у Пехова в «Хрониках Сиалы» битва за Харьганову пустошь (до сих пор название помню!) читается с несравненно большим интересом.

Неприятное место эта Северная Граница. Опасное. Ее жители, несмотря на защиту солдат с разбросанных тут и сям застав, постоянно находятся под угрозой нападения алерских существ. Сами солдаты постоянно сталкиваются с отрядами Серебряных или Золотых племен, сражаются, возвращаются из патрулей калеками, умирают. Трудно, тяжело. И в то же время скучно. Начиная читать «Северную Границу», я ожидал от книги чего-то похожего на «Громбелардскую легенду». Не в смысле построения сюжета или подобия рассказанной истории, а скорее по числу «дивностей и чудес», которые сможет придумать Крес. У него для этого была масса возможностей: какое интересное было выбрано место действия, сколько невероятных существ можно было бы придумать, — но, к моему сожалению, автор уже во второй раз ничем меня удивить не смог. Получилось получше чем в «Короле темных просторов», но возвращаться еще раз сюда у меня все же нет ни малейшего желания.

Я бы поставил меньшую оценку, но есть у «Северной Границы» один интересный момент. Все-таки классно Крес в самом конце повернул всю историю, за что я ему и готов простить кое-что из недостатков.

Оценка: 6
–  [  14  ]  +

Джо Аберкромби «Кровь и железо»

Kuntc, 21 мая 2011 г. 22:09

Как же часто приходится слышать от поклонников отечественного фэнтези оправдания никчемности своих кумиров. Мол, это всего лишь первая, вторая, третья книга, чего вы хотите, он потом распишется, станет лучше… Первый блин комом, все начинали с ерунды… Ну, и так далее. Казалось бы и правильные слова, кабы на другой чаше весов не находились имена англоязычных дебютантов – Свейстон, Кэмпбелл, Бэккер, Линч, Ротфусс, etc — которые если и не врываются в жанр своими первыми книгами, то по крайней мере выдают на-гора такую литературу, что будь я на месте отечественных писак, то уже давно со стыда удалился бы в монастырь. Вот и Джо Аберкромби своим дебютным романом, что открывает трилогию «Первый закон», чуть ли не произвел фурор среди любителей добротного, качественного фэнтези. Масса положительных откликов, масса хвалебных рецензий, масса благодушных отзывов. В чем же секрет?

Вряд ли это удастся объяснить, «Кровь и железо» — это роман из той категории, что прежде всего нужно прочитать самому и прочувствовать все грани мастерства автора, потому что простое перечисление особенностей и пересказ завязки сюжета ничего удивительного перед слушающим не откроет. Обычные, стандартные, типажи героев: варвар с севера, могущественный маг и его нерадивый ученик, инквизитор, заносчивый дворянин. Привычный средневековый фэнтези-мир, без каких-либо удивительных особенностей в географии или истории. Даже в сюжете нельзя выделить что-нибудь особо выделяющееся из привычных рамок: собирается команда героев, собирается для того, чтобы спасти мир от злых сил. А если добавить, что «Кровь и железо» при не таком уж и маленьком объеме по сути лишь завязка главной истории, то может нарисоваться совсем не радостная картина. Вкусности прячутся чуть глубже, именно поэтому книгу надо читать.

А все дело в авторской иронии, коей буквально пропитаны все страницы романа. Она может прятаться во вскользь брошенных фразах, мелочах, немного странных поступках – везде, где только можно. Улыбаешься, усмехаешься. Именно ирония придает такое очарование и жизненность казалось бы обычным героям, что просто не возможно оторваться и буквально глотаешь страницу за страницей. И эти знакомые типажи вдруг предстают совсем в другом свете; и варвар уже какой-то не такой, и первый маг Байаз совсем не похож на старенького волшебника, а инквизитор… О, этот Занд дан Глокта! Пожалуй, со времен Северьяна из книг Джина Вулфа не было такого яркого «пыточных дел мастера». Отношение к нему колеблется от сочувствия до ненависти, от любви до злобы – очень неординарный человек. Ну, и конечно мастерство писателя Аберкромби очень помогает. То, что оно есть, чувствуется даже в переводе. Частенько всего лишь одна точно брошенная фраза или даже слово вызывает море эмоций. А уж какие эпизоды встречаются! Ни капли не кривя душой, скажу, что боевые сцены у Аберкромби получаются даже не в пример ярче и богаче, чем у Бэккера. Хотя мои любимые страницы вовсе не посвящены битве Логана Девятипалого с шанками и разбойниками, и не турниру, и даже не блестящей финальной драке с приспешниками инквизиции, а рассказывают всего лишь о появлении Фенриса Наводящего Ужас на совете в Адуе – просто превосходно.

К сожалению, не каждый способен оценить «Кровь и железо» по всем его достоинствам и понять тонкий авторский юмор. Вот и появляются странные (я бы даже сказал, что бредовые, но звучит немного грубо) претензии, вот и слышится лепет о скучном сером романе. Зрим в корень, господа. Зрим в корень.

Оценка: 10
–  [  7  ]  +

Генри Лайон Олди «Ойкумена»

Kuntc, 20 мая 2011 г. 22:50

Еще только услышав о том, что Олди собираются писать космооперу, я сразу понял, что это будет нечто особенно, не похожее на то, что мне доводилось читать раньше. С трудом пытался представить, как будут выглядеть сплетение типичных для авторов тем и манеры письма с космическими декорациями. Гадал, гадал, гадал, и так в результате ничего близкого, к тому, что встретилось мне в этой трилогии, я так и не придумал. А то, что Олди если и не привнесли чего-то нового в жанр, то уж точно заставили читателя по-новому взглянуть на привычное вещи – это факт.

Ойкумена – это удивительная Вселенная, населенная множеством самых разных человеческих рас, каждая из которых имеет свои обычаи, традиции, форму общественного строя и некоторые физиологические различия. На первый взгляд эти люди очень похожи на наши земные виды обществ, но только на первый взгляд и в первой книге. Вот возьмем, например, помпилианцев. Чисто внешне – римляне с их воинской выправкой, гордостью за свою Империю и презрением к рабам-варварам. Но постепенно, шаг за шагом, узнаешь все больше и больше об их внутреннем устройстве, о связях с рабами, выкрутасах с психикой – и вот перед тобой уже совсем другой вид человека. Примерно тоже самое можно сказать и о вудунах, браймайнах, гематрах и прочих жителях Ойкумены. Так что говорить о том, что здесь все просто, прочитав лишь «Кукольника», не имеет никакого смысла. Только к финалу последней части трилогии картина откроется в полном объеме.

А интересного в героях книги — множество, начиная с мелких деталей и заканчивая чисто внешним, скажем так, «свойствами». Большинство рас делится на два типа: на тех, кто выбрал технический путь развития, и энергетов. Если с первыми все понятно, то вторые так названы из-за своей способности черпать энергию изнутри своего собственного организма. Кто-то для этого всю свою жизнь проводит под гнетом запретов и правил, чтобы взрастить внутренний огонь; кто-то черпает силы в боли и страданиях – много существует способов. Именно о таких людях преимущественно и пойдет речь в трилогии. Из-за этого «космическая симфония» не похожа на обычный, классический, тип космооперы, особенно на современный, где правдоподобности с точки зрения науки уделяется не малое внимание. Из-за этого некоторым читателям «Ойкумена» может и не понравится, но не мне. На мой взгляд, такой подход только добавляет происходящему на страницах эдакой космической романтичности, мечтательности. Почти космическая мифопоэтика или что-то в этом роде (уж не знаю, как это точно выразить).

В центре повествования – Лючано Борготта по прозвищу Тарталья. Невропаст, директор театра «Вертеп». Это в самом начале, по ходу действия главный герой примерит на себя множество самых разных масок, начиная с раба на помпилианской галере и заканчивая «ужасом эскадр ВКС Помпилии» (так написано в аннотации). Человек с удивительной биографией. Но вот странная штука: спроси меня сейчас, что это за человек, каков он, я не отвечу. Ну, добрый, ответственный, порядочный – такие общие фразы. О второстепенных героях как-то больше информации.

Есть и неудачи. Например, на мой взгляд трилогия только бы выиграла, если бы была воплощена не в форме трех отдельных книг, а виде одного объемного романа. Потому что мне время от времени попадались такие места, которые казались написанными чисто для объема; для того, чтобы отдельные части не казались тоненькими книжицами. Особенно в этом плане постаралась «Куколка», а конкретно ее вторая часть, поэтому этот роман мне мало понравился в трилогии. Я даже настроился на малопривлекательную концовку, но нет, Олди постарались и заключительный роман вышел на высоком уровне. Кроме того, что-то выглядит неубедительно, например, появление некоторых персонажей из прошлого Тартальи. Видно, что отдельные места авторами додумывались по ходу работы. Так, например, видения/альтернативные реальности, что частенько посещают героев по ходу трилогии, получают свое название и обоснование лишь только в финальном романе.

Тем не менее в целом «Ойкумена» мне очень понравилась. Главным образом за свою идею об эволюции человека в космическое существо. Тем в книгах сменится не мало, авторы затронут и проблемы свободного человека, и что понимать под свободой; проблемы межрасовых отношений, «чистоты» своего народа и веры – но все это крутится вокруг выхода в космос, развития. Хотя… Пока писал этот отзыв, пришла мысль, что, скорее всего, я и ошибаюсь. Пожалуй, все-таки центральная тема – свобода. Оторваться от земли, от бренного тела… Или нет? Есть над чем подумать, есть над чем поразмышлять.

А еще очень понравились те чувства и эмоции, что возникали по ходу чтения. Такой почти мальчишечий восторг. Давненько такого не испытывал (из последнего изданного у нас только Аберкромби так порадовал, да «Шрам» Мьевиля, что как бы намекает), за что авторам от меня большущее спасибо.

Оценка: 9
–  [  11  ]  +

Генри Лайон Олди «Кукольных дел мастер»

Kuntc, 20 мая 2011 г. 15:31

Понравилось. Очень понравилось. На второй книге трилогии я уже было заскучал, настроил себя на такое же не очень приятное завершение истории, а тут оказалось, что Олди приготовили для меня яркий и захватывающий финал, ничуть не хуже первого романа.

В книге мне не приглянулся только один момент, связанный с видениями или альтернативными реальностями, как еще их можно назвать, которые посещали героев на протяжении предыдущих двух книг. До сего момента они воспринимались и преподносились, как нечто особенное, удивительное, и вот вдруг, нежданно-негаданно, в финальном романе переходят на такой… бытовой уровень. Для этого явления вдруг появляется специальный термин – шелуха, герои достаточно часто используют его в своих разговорах; видно, что он для них привычен. Так почему же раньше этого понятия не было? Ведь не придумали его в Ойкумене только сейчас, пользовались, изучали. Не люблю я такие доработки по мере написания книг, не люблю.

А начинается «Кукольных дел мастер» на радостной, оптимистичной ноте. Лючано Борготта по прозвищу Тарталья наконец-то обрел свободу. Пусть он и оказался на жаркой пустынной планетке без денег, в одном комбинезоне техника и лишь с шубой на руках, но ведь свободен! Эмоции захлестывают, радость безудержна, вот только длится это недолго – вскоре на главного героя вновь выльется целый ушат проблем, из которых выстрел в затылок – лишь малозначительный эпизод.

События вновь приобретают размах. На повестке дня ни много, ни мало, а целый межпланетный конфликт, раскол в звездной системе Хозяев Огня, прибытие помпилианского космического флота… Перестрелки, закулисные интриги, битвы в космосе… Вообще очень динамичная, быстрая книга получилась, что мне очень понравилось. Да простят меня почитатели «внутренней динамики» и скрытых смыслов, но вот эти вот внешние спецэффекты мне полюбились в этом романе больше всего. Особенно действия голема, охранника близнецов-гематров, во второй части книги. Устрашающая личность!

Самое главное же то, что я наконец-то понял, о чем рассказывает «Ойкумена». Или кажется, что понял. Темы менялись не раз: от размышлений о свободе в «Кукольнике» к проблемам межрасовых отношений в «Куколке», теперь вот затронули вопросы религии на примере конфликта между реформаторами и ортодоксами среди вехденов. Но это все, скажем так, вспомогательные темы. «Ойкумена», и в частности этот роман, прежде всего о развитии человека и человечества. Об эволюции физической и в какой-то мере духовной. Зачем нам металлические коробки в космосе, когда мы можем обойтись без них? Зачем космодромы, ракеты, термоядерные двигатели и прочая шелуха, когда в каждом из нас внутри прячется антис? Только чтобы его выпустить на волю нам всем нужно объединиться, забыть распри и ссоры, сделать несколько шагов по лестнице эволюции и тогда Вселенная откроется перед нами. Пусть ненаучно, но ведь так романтично, да?

Оценка: 9
–  [  24  ]  +

Генри Лайон Олди «Куколка»

Kuntc, 18 мая 2011 г. 21:28

Начав читать вторую книгу «Ойкумены», осознаешь, что это не сериал, и не какой-нибудь цикл, а один объемный роман, разделенный авторами на три части. И я не до конца понимаю, зачем это нужно было делать. Издательские прихоти? Или пожелания самих авторов? Как бы то ни было, но в моем представлении после прочитанных первых двух книг «Ойкумена» только бы выиграла, если бы была воплощена в жизнь в форме одной толстой книги страниц эдак за восемьсот. Мьевилю вот ничего не мешает писать объемные талмуды о Бас-Лаге, и его романы выглядят крепко сбитыми, прочными, цельными. Представляю, что получилось бы, раздели он «Шрам» на несколько частей и искусственно наращивай эти части до полноценных романов. Каша манная, мыльная опера. Заканчивая читать вторую книгу «Ойкумены» осознаешь, что примерно это самое Олди и сделали со своим творением. По крайней мере, с этим романом.

Да, «Куколка» мне понравилась ощутимо меньше своего предшественника. Нарочито раздутый объем – это всего лишь одна из причин, я к ней чуть позже вернусь в конце отзыва, чуть подробнее объясню, что к чему и почему, а пока остановлюсь на других моментах.

Судьба продолжает играть со своей марионеткой по имени Лючано Борготта, устраивая главному герою все новые и новые каверзы. Из «Кукольника» мы уже знаем всю историю жизни этого персонажа: его детство, то, как он попал в тюрьму, где работал младшим экзекутором; как стал директором «Вертепа» и прочее, прочее. В «Кукольнике» перед нами предстала потрясающая по красоте Вселенная с множеством обжитых планет и набором удивительно похожих на нас, но в тоже время сильно отличающихся, рас, людей будущего. Вехдены, помпилианцы, вудуны, брамайны, гематры… Ощущался размах событий, местом действия (во многом благодаря контрапунктам-воспоминаниям Барготты) была вся Вселенная. В этот раз подобного ожидать не стоит. Действие стало более локальным, местечковым. Это и не хорошо, и не плохо – просто так есть, но лично мне пришлось не очень по душе. Мне, как и в «Кукольнике», хотелось вновь открывать перед собой удивительную Вселенную «Ойкумены», а вот авторы сосредоточились больше на «микрокосмосе», оставив «макро-» в стороне.

Незаметно поменялась и тематика книги. От рассуждений о градациях свободы перешли к проблемам межрасовых отношений. Это уже неприятнее. Не потому что плохо, просто Олди, развивая этот вопрос, не показали мне ничего нового. Старые, как мир, проблемы чистоты своего народа; люди, готовые пойти на все, что угодно, чтобы ее сохранить; отношения между разными типами людей, обществ. Терпимость и нетерпение. Скучно. Хоть как-нибудь обыграть что ли надо было. «Марионеточная» тема, что была в «Кукольника», мне понравилась больше. И еще: «Ойкумена» ведь одна большая цельная вещь, от нее ждешь, как это должно быть, что в центре останется одна тема, которую автор будет постепенно развивать. И вот вдруг оказывается, что все, о чем говорил писатель ранее, отставляется в сторону за ради совсем другого вопроса.

Еще больше не понравились странные совпадения, которыми буквально пронизана «Куколка». Нежданно-негаданно вдруг начинают появляться герои из далекого прошлого Борготты, знакомые нам из воспоминаний о его прошлой жизни. Те самые, что мелькнули раз, а потом ушли со сцены. Были такие эпизоды, самый яркий из которых финальная встреча Борготты с одним их таких людей на Тамире, что просто-напросто не веришь в происходящее. Чувствуется искусственность. Неестественность. Даже обман. Это тоже не радует.

Но хуже всего то, о чем я сказал в начале – «дутые» страницы, объем ради объема. Особенно отличилась в этом плане вторая часть книги, где действие буквально застыло и почти до самого финала топталось на одном месте. Действие это развернется на одном космическом корабле. Появится одни антис. Появится интересная флуктуация. А еще — слова, слова, слова, слова… Предложения. Образы. Видения Борготты и изменяющаяся реальность, как это была прежде на помпилианской галере в бытность главного героя рабом. Этих видений просто ОЧЕНЬ много, а толку вот с них – ноль. Какое-то примитивное псевдофилософствование на пустом месте, бессмысленное и беспощадное… И все эти почти две сотни страниц потребовалось только для того, чтобы сообщить мне одно свойство космических флуктуация, которое можно записать одной (!) фразой, да пару фактов из прошлого некоторых персонажей, в уместность появления которых, как я сказал выше, я не очень-то верю. Очень разочарован.

Скрестил пальцы за то, чтобы в третьей книге из «Куколки» вылупилось что-нибудь более достойное.

Оценка: 6
–  [  18  ]  +

Марина и Сергей Дяченко «Армагед-дом»

Kuntc, 17 мая 2011 г. 11:55

Было время, в конце девяностых — начале двухтысячных, когда я зачитывался литературой на паранормальную тематику. То есть это были инопланетяне, снежные люди, круги на полях, экстрасенсы и прочее извороты человеческого разума. И, конечно, конец света, зловещие предсказания Нострадамуса, Ванги, менее известных «пророков» — без апокалипсиса никуда. Прекрасно помню статьи, чьи авторы пылкими словами пересказывали нам, простым людям, предостережения пришельцев, святых и даже домашних животных; помню то, как Судный День постепенно, месяц за месяцем, отодвигался все дальше и дальше – середина 98-ого, декабрь 98-го, май 99-ого, 2000-й (о, этот страшный миллениум!), 2001-й. Впрочем, и отвлеченный от сверхъестественного человек так же прекрасно помнит все эти разговоры из телевизионных передач и статей в, казалось бы, даже серьезных изданиях. И вот сейчас, спустя десять лет, пытаюсь вспомнить себя того, из прошлого, и представить, как бы я отнесся тогда к «Армагед-дому». Скорее всего, многое просто бы из романа прошло мимо меня. Наверное, все внимание обратил бы только на череду апокалипсисов, которые происходя во «вселенной» романа. А потом бы долго рассказывал родителям и друзьям, что нас ожидает в скором времени: немыслящие толпы народа, смерти, разруха. Забавно.

Хорошо, что сегодня на «Армагед-дом» я могу взглянуть трезвым взглядом. Хорошая книга. Очень интересный социальный эксперимент. Очень интересная модель мира, где апокалипсис происходит каждые двадцать лет с небольшим уже в течение нескольких столетий. Очень интересно наблюдать за тем, как живет человеческое общество в таких сложных и необычных условиях. Не живет, выживает – так правильнее. Сродни обитателям засушливой местности: по-быстрому подняться в дождливый период, расцвести, оставить потомство, а после «закуклиться», чтобы после засухи все начать сначала. Все процессы в этом мире ускорены, всего за двадцать лет может изменить социальный строй, поменяться правительство в стране; возникнуть новые Идеи в обществе, чтобы потом через несколько лет забыться и уйти из памяти. Все кипит, бурлит… и при этом остается на одном месте, сложно продвинуться далеко вперед, когда раз за разом движение приходится начинать заново. Тут Дяченко надо сказать спасибо за то, что они не ограничились только одним периодом благополучия, а провели своих героев через несколько мрыг (так в книге называют катастрофы), благодаря чему можно показать жизнь этого мира более подробно, с большим количеством мелких нюансов.

Очень интересны персонажи. Самая сильная сторона «Армагед-дома». Впрочем, у Дяченко редкая книга (я припоминаю только одну) обходится без этого, так что об этом можно даже и не говорить. Я каждый раз удивляюсь, как Марина и Сергей умудряются совместить свои необычные фантастические допущения с такими жизненными героями, словно вот взяли твоего соседа и запихнули в свою книгу. Так бросишь взгляд, вроде бы все и просто, банально: забота матери о своем сыне, переживания молодой девушки — ну, что здесь особенного, удивительного? Чего мы не видели? А вот в целом картина получается просто потрясающая. Вот и Лидка из «Армагед-дома» меня вновь удивила. Эта книга – история ее жизни, начиная с подросткового возраста и заканчивая глубокой старостью. Неоднозначный человек, сложный. Отношение к нему у меня не раз менялось, от презрения к уважению, от злости до понимания. Это хорошо.

Много в «Армагед-доме» интересного, есть за что похвалить, но в тоже время возникает и ряд вопросов, причем достаточно серьезных, обойти их стороной при всем желании вряд ли получится. Вот по мнению авторов общество, оказавшись в таких условиях повторяющегося апокалипсиса, не сможет развиваться в научном плане. У него для этого не будет просто ни сил, ни возможностей. Тем не менее после каждой мрыги страна, о которой идет речь в романе, воссоздает себя буквально за пару лет. Почти сразу же начинают работать фабрики-заводы, воссоздается структура власти, работают предприятия. Почему же тоже самое не происходит с наукой? Почему генетика, о которой зашла речь ближе к концу романа, оказывается в стагнации? Научные лаборатории с университетами не могут пережить катастрофу? Так почему же тогда прочая инфраструктура остается на том уровне, что позволяет по-быстрому вернуть ее в строй? Допустим, проблема в людях, специалистах. Но для этого ведь есть «условное время». И что это за странная всепланетная ужасающая катастрофа, которая уничтожила бы все живое, если бы не Врата, но при этом оставляет в целости и сохранности многие дома? Почему человечество не озаботилось решением проблем с мрыгой? Изучают, наблюдают, но не решают. Космос, подземные укрепления, бункеры – много способов можно изобрести, если поразмышлять. А ведь в «Армагед-доме» нам рассказывают аж о пятом десятке циклов, то есть со времени первой катастрофы прошло больше тысячи (!) лет. И что? И ничего. Тишина…

К сожалению, все перечисленное в предыдущем абзаце это только одно из. Если присмотреться повнимательнее, то можно найти и еще целую прорву вопросов. Но книга все-таки хорошая, да. Стоит прочесть.

Оценка: 7
–  [  16  ]  +

Феликс Крес «Король просторов»

Kuntc, 15 мая 2011 г. 22:56

Я очень люблю фэнтези на морскую тематику, а в особенности те книги, где раздаются крики «йо-хо-хо!», герои глушат ром с порохом, берут на абордаж толстопузые корабли таких же толстопузых купцов и прохаживаются по палубе, поскрипывая деревянной ногой. Пиратская романтика прельщает и манит за горизонт к сражениям, схваткам, поискам сокровищ. Казалось бы у этой книги были все шансы понравится мне, оставить ворох приятных впечатлений и отложиться в закоулках памяти: грозное название, многообещающая аннотация, красочная обложка в серии «Черная фэнтези» от Эксмо. Тем более что с Кресом я уже был знаком по «Громбелардской легенде» и примерно представлял себе, что можно ожидать от этого автора: в голове возникали картины суровой жизни морских разбойников, щедро сдобренные мрачной атмосферой и суровой «правдой жизни». Красота, да и только! Но уже первые страницы разбили все мои мечты в пух и прах…

«Король темных просторов» переносит читателя на юг Шерера, на острова Гарра и Агары, в Закрытое море и на Просторы, что по словам мудрецов-посланников обладают разумом, собственной волей и существовали задолго до появления Шерни и людей. Именно здесь на «Морском змее», самом большом паруснике на Просторах, ходит по мрачным водам капитан К. Д. Рапис, гроза всех прибрежных островков, рыбацких деревушек и торговых караванов. Морским Демоном прозвали этого человека, потому что не ведает он ни жалости к своим врагам, ни страха перед ними. Но главным героем будет не он, а человек по имени Раладан, лоцман, знающий наперечет все мели и рифы южных морей. Тоже необычный человек. Двенадцатилетним мальчишкой его выловили из моря и кто он таков, кем был до этого, не знает никто, даже сам Раладан. Таинственное прошлое, обширные знания – притягивает. Где-то на Агарах ждет своего часа, чтобы вступить в пьесу, красавица Алида, обольстительная интриганка. Где-то неподалеку находится и старый капитан-пират по имени Броррок, еще одна местная легенда, которого уже многие годы безрезультатно пытаются поймать все Имперские войска. Ждет своего часа и однорукий мудрец Таменат, и жестокие сестры-близнецы, и одноглазая Ридарета…

И вот читатель вместе с такими яркими героями оказывается в мрачных красочных декорациях, приготавливается к захватывающим событиям и… сталкивается с самой настоящей слезливой мелодрамой для домохозяек! Вот честное слово, по-другому я просто никак не могу назвать те впечатления, что остались у меня после этой книги; словно посмотрел несколько серий «Кармелиты» или «Просто Марии». Душещипательная рефликсия вместо действия, душевные терзания вместо приключений, скупые мужские и горючие женские слезы вместо яркий событий. Я бы ни слова не сказал бы против, будь все это рассказано талантливо, с глубоким психологизмом и пониманием автором происходящего на страницах, но в том-то и дело, что Крес пользуется грубыми приемами. Он нарочито сгущает краски, создает искусственные, неправдоподобные, ситуации, в количестве которых не знает меры и его герои страдают чуть ли не в каждом в абзаце. Особенно хорошо это было заметно по первой части книги, да так, что я уже подумывал отложить «Короля» куда-нибудь подальше в сторону. Дальше, к счастью, ситуация стала чуть лучше, все-таки дочитал.

Что-то подобное было и понравившейся мне «Громбелардской легенде», но там весь этот излишний мелодраматизм терялся на фоне необычных чудес Громбеларда, на Просторах же мне ничего подобного Дурному краю мне не встретилось, да и сюжет особыми изысками не блистал, поэтому было просто-напросто скучно. Ближе к финалу, когда появился посланник с рассуждениями о природе Шерни, стало поинтереснее, настроение улучшилось, но этого было очень мало, чтобы перевесить чашу весов в пользу автора. А ведь как можно было бы раскрутить эту историю, благо все приготовлено, все под рукой, бери и пользуйся. Эх!...

Да, мелодрама, мелодрама, мелодрама… Слезы, кровь и вновь слезы… У Креса в «Короле» все подчиняется этому. Так на первый взгляд может показаться, что автор – самый настоящий женоненавистник, ведь он так жестоко обходится с женскими персонажами, калечит, убивает, показывает в самом отвратительном свете. Но так ли это? Нет. Кресу просто нужно вывалять в грязи всю малейшую красоту, малейший проблеск света, а красивая невинная девушка, как олицетворение всего светлого, на эту роль подходит просто идеально. Ведь трагизма становится еще больше. Вот они страдают все дружно, как одна.

Крес пытается подвести под свою излишнюю «чернушность» некую философию, чтобы оправдать все недостатки. Мол, мир на самом деле – не доброе и пушистое существо с вкраплениями черни. И он не черно-белый, а серый, и все зависит от того, под каким углом взглянуть на события. Так пират, если встать на его сторону, окажется простым человеком, таким же как и все вокруг. Банально, но внимания все же достойно. Но вспомним в это же время «Черный отряд» Кука, вспомним «Слуг темного властелина» Бэккера – книги со схожим смыслом. Вспомним, КАК первоклассно они написаны. Какие герои, какие истории; без бессмысленных убийств персонажей (а это в «Короле», как и в «Громбелардской легенде» тоже присутствует), без чрезмерных соплей, с которыми и сверхмодное средство не справится, без повторяющих одно и тоже, раз за разом, абзацев... Жаль, что «Королю темных просторов» до этих книг очень далеко.

Оценка: 4
–  [  18  ]  +

Генри Лайон Олди «Кукольник»

Kuntc, 15 мая 2011 г. 15:42

Странные впечатления остались у меня после «Кукольника», странные. Редкие. Чаще всего, после того, как перевернешь последнюю страницу какой-либо книги, четко осознаешь, что конкретно тебе в ней понравилось, а что нет. Можешь долго рассуждать о классно прописанных образах героев или о том, как великолепно автор закончил свой роман; или об уродском – господи-ты-боже-ж-мой! – языке, что сочинителю давно пора освежить в своей голове учебник по русскому языку за пятый класс. Бывает, что нравится абсолютно все, но и тогда ты знаешь ЧТО тебя привлекло в книге. Бывает, что, наоборот, негодуешь и даже не дочитываешь томик до конца. Разное случается. Но вот «Кукольник»… Я бы не сказал, что в полном восторге от этого романа, но, определенно, он мне очень и очень приглянулся. А вот за что – не отвечу. Нет вот таких конкретных впечатлений, только эмоции, чувства. Радость, печаль, тревога, сожаление, надежда…

И само происходящее в романе было под стать оставленным впечатлениям. Не странное, скорее, непривычное. Читаешь аннотацию, смотришь отзывы — представляется космоопера. Открываешь книгу. И вроде бы все на месте – тут и космические путешествия по галактике, и множество планет с одновременно не похожими друг на друга, но имеющих много общего между собой, расами, и таинственные могущественные существа в космосе, и вроде бы привычные приключения. Но в тоже время все не так. Долго перебираешь в памяти прочитанные некогда близкие по жанру книги, вспоминаешь и классику в лице Эдмонда Гамильтона, и «новую» космооперу в лице Питера Гамильтона и прочих, пытаешься найти что-то, если не такое же, то хотя бы близкое по духу или атмосфере. Не получается. Со мной, по крайней мере, такая ситуация.

А все почему? А потому что Олди не стали создавать нечто на основе уже устоявшихся традиций в космической фантастике, а перенесли в ее декорации привычные образы из других жанров. Вот рас в книге – множество, но это не те удивительные существа, как, скажем, в «Ложной слепоте» Уоттса, которые с трудом понимаешь и которым удивляешься, а знакомые по нашей земной истории разные типы цивилизаций. Или обществ, людей. Например, помпилианцы – подобие римлян с их военной выправкой, уставами, традициями, именами. Или планета Сечень похожая на царскую Россию. Гематры – лишенные эмоций математики. Вудуны, брайманы, техноложцы и прочее, прочее… Любителю стандартной космической фантастики, пусть и с выкрутасами, такой подход может не понравиться, но я недостатком его не считаю. Наоборот, отношу в ряд достоинств. Изобразить подобное в космических масштабах, да при том так, чтобы все смотрелось гармонично, естественно – на это большой талант нужен. У Олди он есть, они справились на отлично, и у меня ни разу не возникло чувство хоть малейшей искусственности или неубедительности в созданной авторами Вселенной.

Вторая причина инаковости «Кукольника» в том, что авторы акцентируют внимание на технологиях того далекого будущего, о котором рассказывают. Нет и подробных описаний космических объектов. Олди в своей книге делают упор больше на эволюцию человека, на то, какими мы станем через несколько тысяч лет. И это, на мой взгляд, тоже отличная задумка. Да, в какой-то степени «Кукольник» из-за этого может показаться больше фэнтезийной книгой, – энергеты и путешествующие в космосе антисы не совсем привычны – но разве это плохо? И разве писатель-фантаст должен обращать внимание только лишь на технику? Я скажу даже больше – Олди молодцы, что отбросили всю мишуру и поставили во главе всего не декорации, а своих героев, «человеков». Не все же по одним лекалам создавать.

Ну, а в центре всего тема свободы и Лючано Борготта, удивительный человек с удивительнейшей судьбой. Изготовитель марионеток, мастер контактной имперсонации, невропаст, младший экзекутор, директор театра «Вертеп» и многое другое в одном флаконе. Пожалуй, все-таки есть один момент, о котором я могу сказать, за ЧТО мне понравился «Кукольник». И этот момент – Борготта. Уже сама его профессия невропаста удивительна, и то, что авторы выбрали такого героя – не солдата-военного, ученого или некий другой обычный типаж – тоже весьма необычно.

В общем, как-то так… Первой книгой «космической симфонии» я остался очень доволен. Почему и сам толком не знаю, но впечатления остались только положительные. Надеюсь, что и дальше авторы не подведут.

Оценка: 9
–  [  7  ]  +

Дмитрий Матяш «Выход 493»

Kuntc, 23 апреля 2011 г. 20:24

Типичный для сегодняшних дней роман-постапокалипсис, рассказывающий о том, как горстка уцелевших после ядерной катастрофы выживает в новом, изменившемся мире. То есть следует ожидать множество самых разных мутантов, чудищ, необычных существ и всевозможные странные явления, возникшие по причине этой страшной штуки – радиации.

Действие происходит в Украине, в Киеве и его окрестностях спустя чуть более тридцати лет после того, как крупнейшие державы мира обменялись между собой ракетными ударами. Украине досталось «за компанию». Долгое время эта страна не могла определиться на чью сторону – России или США – встать, и в итоге получила несколько ракет от Китая. Эта катастрофа произошла не в один день, долгое время государства обменивались взаимными упреками, оскорблениями; знающие люди с достатком потихоньку перебирались куда подальше, а в Киеве в тайне от его жителей строилось подземное убежище для VIP-персон, «нужных» людей и разного рода профи-специалистов: ученых, техников. Именно это убежище и стало в и тоге оплотом для уцелевших после ужасной трагедии.

И вот больше тридцати лет обитатели Убежища считали себя единственными оставшимися в живых после катастрофы, хоть в душе все же надеялись, что где-то есть еще спасшиеся люди. Однажды они получают сообщение от необычного посланника, что выжившим в Харьковском метро требуется помощь. Есть еще люди, есть! По-быстрому собирается экспедиция, и киевляне отправляются в путь. Об этом походе и рассказывает книга.

Мир после ядерной катастрофы в «Выходе 493» описан в «лучших традициях» сегодняшнего постъядера. То есть о какой-нибудь правдоподобности в научном плане говорить совсем нет смысла. Прошло всего три десятилетия, а уже появились новые виды животных, чудовищные мутанты; постепенно изменился сам человек, в частности обрел новые психические способности. Будто бы и не было ни Хиросимы, ни десятков испытаний атомного оружия, ни Чернобыля, которые не показали в результате ни малейшей возможности подобного сценария. Впрочем, за недостаток такой подход я не считаю. Он мне даже нравится, потому что дает широкие возможности для авторской фантазии. Но все-таки переместить действие хотя бы еще лет на пятьдесят в будущее, на мой взгляд, было бы лучше.

Мне в книге не понравилось другое. Стандартность. Обыденность. Матяш почти ничего нового не придумывает, а пользуется уже готовыми наработками из других произведений, кинокартин, компьютерных игр. Например, есть стаи мутировавших собак почти полностью копирующих своих собратьев из «Сталкера». Есть так же обязательные зомби. При этом воссоздаются даже не виды существ, но и сами их образы, внешность, повадки. Это, например, хорошо видно по эпизоду, в котором герои впервые сталкиваются с ожившими мертвецами: один выползающий из подвала зомби конечно же волочит за собой кирку, что жутко и страшно скрежещет по полу.

Много мелодраматичности, направленной на то, чтобы показать кошмар и ужасы такой катастрофы и выдавить у читателя скупую мужскую слезу. Но я в эти ужасы не поверил, потому что мелодраматичности уж слишком много. Автор раз за разом показывает картины того, как военные расстреливают автобус с детьми, как гибнут старички на костылях, как сгорает в пламени холодильник, на котором малыш выложил из магнитиков слово «мама». То есть это такие простецкие, грубые образы, что, опять же, ни о какой достоверности, даже фантастической, не идет речи.

Но парочка приятных для меня моментов все-таки нашлись. Во-первых, во время поездки раскрылись характеры главных персонажей, которые поначалу казались такими же прямолинейными, как и окружающий мир. Среди них нет ни настоящих героев в белом, ни чистокровных злодеев. Просто люди. Волей-неволей прикипел душой и расставаться было даже немного жаль. А во-вторых, хоть образы всяко-разных существ стандартны, но описаны они не плохо, картинка перед глазами появляется. Это тоже хорошо.

Оценка: 5
–  [  12  ]  +

Игорь Дравин «Чужак. Рейнджер»

Kuntc, 20 апреля 2011 г. 23:26

После почти совсем не приглянувшейся мне третьей части «Чужака» на «Рейнджера» я возлагал особые надежды. Почему? Потому что история, обещанная мне в аннотации, как раз и являлась той самой, ради которой я и взялся за сериал Дравина. Квест-бродилка по мрачным местам, встречи с опасными существами, сражения с нечистью и прочие радости незамысловатых фэнтези-романов о приключениях выходца из нашего мира в другой реальности. К сожалению, первые три книги (а в особенности «Барон») в полной мере мои запросы не удовлетворили. Что-то пробегало мельком нужное и интересное, но этого было не достаточно.

Судьба и помыслы самого Влада в этой книге приводят главного героя в дальнее Пограничье, место, чуть менее опасное, чем окрестности Белгора. Здесь проживают рейнджеры, чуть менее суровые воины, чем белгорские охотники. Здесь так же разгуливают по лесам-лугам твари погани. Здесь совсем рядом находится Запретный Лес, которым управляют таинственные и могущественные друиды. Влад прибыл сюда в надежде пережить в одиночестве новые каверзы, что регулярно насылает на него некто сверху. В одиночестве – чтобы вновь под удар не попали близкие ему люди. Влад принимает новое имя – Далв (не шибко оригинально, но сойдет) и начинает вести жизнь простого рейнджера. А вскоре ему предстоит отправиться вместе с группой нанявших его в качестве проводника людей в рейд по опасному Пограничью.

К несчастью, все мои надежды в очередной раз пошли прахом. Четвертый том оказалась даже не на уровне «Барона», а еще хуже своего предшественника. В «Рейнджере» мне более-менее понравились всего два момента. Во-первых, это начало, когда герой только прибывает в Пограничье. Новые места, новые люди и старые знакомые, сборы в рейд (наконец-то!) и надежда на хоть немного сносную историю. Во-вторых, сражение в одном из местных обителей нежити с бхутом и его приспешниками: топорно, неуклюже, но на фоне всего остального выглядит сносно.

Больше ничего хорошего о «Рейнджере» сказать не могу. Почти вся книга представляет из себя набор малосвязных между собой эпизодов, которые Дравин разбрасывает не следуя логике повествования, а подчиняясь некоей прихоти, которую я так и не смог понять. Возможно, это бездарная попытка заинтриговать читателя. Вот происходит некое событие, автор о нем начинает рассказывать, потом резко бросает и переносит читателя уже на несколько часов/дней/километров пути вперед. А уже после время от времени будет раскрывать пропущенные подробности, которые, конечно же, сыграют на руку главному герою. Так произошло, например, со встречей Влада с призраком в самом начале книги. Так из-за этого никакого квеста в романе на самом деле не оказалось. И более того, местами текст похож не только на малосвязные эпизоды, но и вообще на набор не содержащего в себе никакого смысла слов, словно бред душевнобольного.

Текст под стать своему главному героя стал более развязным, неряшливым. К постоянно звучащему из уст Влада слову «ессно» теперь добавляется не менее редкое «вру!», «ГГ» и прочие радости. Возникает ощущение, что читаешь не книгу, а ужасно длинное сообщение на каком-нибудь форуме в сети. Исчезло подробное описания холодного оружия, что мне приглянулось в прошлых книгах. В самом начале Дравин вроде как попытался заменить его на рассказ о поведении разведывательных групп в лесах, но быстренько свернул все это дело. Где-то за кадром идет рассказ о событиях в нашем мире. Для чего это нужно – совсем не ясно. Появились размышления о величии России. Конечно, главный герой, как это нынче модно, во всем хвалит Сталина и Страну Советов, я же такие «кухонные политесы» совершенно терпеть не могу.

В итоге имеем текст на грани нечитаемости. За продолжением приключений Влада пусть теперь следят другие читатели, лично я расстаюсь с этим героем окончательно и бесповоротно.

Оценка: 3
–  [  8  ]  +

Роман Глушков «Грань бездны»

Kuntc, 16 апреля 2011 г. 23:45

Всем известен древнегреческий миф о том, как Прометей одарил человечество огнем, после чего жалкие маленькие существа расправили плечи, вылезли из своих холодных пещер и построили цивилизацию. Огонь защищал людей. Огонь согревал людей. Огонь кормил людей. И просто доставлял удовольствие только одним своим видом. А позже, в начале второго десятилетия двадцать первого века, один из русских фантастов, Роман Глушков, отнял у людей этот дар богов. По его прихоти любое крохотное пламя, даже самая маленькая искорка, теперь превращается в смертоносный метафламм, который убивает все живое вблизи себя. Человечество в раз лишилось всего того, что достигло за многие тысячелетия. Ужасные катастрофы, миллионы смертей… Но этого Глушкову показалось мало, и он заодно отнял у людей большую часть атмосферы и воду, оставив крохотные исчезающие запасы живительной влаги лишь в Антарктиде. И оставшейся в живых горстке людей пришлось перебраться на иссушенное дно океанов, на одном из которых, Атлантическом, и развернется действие этого увлекательного романа.

Вот такие вот весьма необычные декорации в этом постапокалипсическом романе, который на фоне сегодняшнего засилья в жанре радиоактивных зон, сталкеров, ядерных взрывов и суровых героев с обязательным АК-47 в руках – как глоток чистого воздуха. Это вот и привлекло меня прежде всего в «Грани бездны». Не разочаровался. Сам автор определил жанр, как «жесткий эпический механопанк», что, на мой взгляд, вполне соответствует изложенному. Множество добротных, красиво написанных экшен-сцен; немного моделирования общества и технологий в заявленных условиях. Разве что с эпичностью плоховато, но это и не так уж важно. Понятно, что такое определение не более, чем шутка, но любители игр с жанровыми терминами вполне могут здесь развернутся.

Сама история представляет из себя путешествие через Атлантический океан в команде бронеката «Гольфстрим», под командованием Еремея Проныры Третьего. Имя немного наводит на несерьезный лад, но на самом деле, ничего дурашливого нет. Хотя забавные происшествия встречаются регулярно. Так же в команде: бывший сенатор, а ныне талантливый механик, Гуго де Бодье; отважная и немного сумасбродная жена капитана Малобонита Проныра, стрелок и любитель полетов на дельтаплане; воин-варвар с севера по имени Убби Сандаварг со своими братьями Ярнклотом (пудовый кистень) и Ярнскидом (щит из иностали). И Физз, забавный варан-броненосец. Не сказать, что герои показывают чудеса психологии в плане образов, но к финалу проникаешься к ним истинной симпатией, и расставаться с ними будет жаль. По крайней мере, со мной так и произошло. Один момент мне только не понравился: Физз являет собой нечто вроде попугая, постоянно произнося к месту и нет забавные фразы. И автор о нем рассказывает, как о существе без разума, однако уж слишком часто поведение этого зверька выглядит осмысленным, что как-то не сходится с заявленными словами.

Роман прежде всего приключенческий, не стоит искать в нем глубинных залежей философии. Действие, действие и еще раз действие – этого добра здесь хватает с излишком. Написано все это очень неплохо, картинка так и встает перед глазами. Будь ли это борьба с громадными вактами, порождениями Вседержителей (пришельцы, что помогли Глушкову устроить такой грандиозный апокалипсис), или погони на еще больших бронекатах, или воздушный бой с вингорцами, или штурм местных городов-крепостей, или… Перечислять долго, стоит лишь сказать, что оторваться вряд ли получится.

Так же хорошо изображено и общество этого странного мира. Простенько, но со вкусом. Небольшие штрихи в религии: так современны Ад жителям океанского дна представляется райскими кущами, где повара на огне (!) готовят разные вкусности погибшего мира. Немного поверий, устоявшихся обычаев. Технологии, вроде пневматического оружия, под стать миру без огня. Иногда какие-то препятствия помогают обойти инопланетные технологии (например, Неутомимые Трудяги в качестве двигателей), что буквально падают с неба. Иногда это, к небольшому сожалению, выглядит немного топорно.

В общем, я доволен. Любителям серьезной прозы рекомендовать не буду, но вот поклонникам приключенческой литературы, как мне кажется, стоит обратить внимание.

Оценка: 7
–  [  5  ]  +

Дмитрий Воронин «Скайгард»

Kuntc, 10 апреля 2011 г. 23:02

Двадцать четвертый век. Человечество покинуло свою планету-колыбель под названием Земля, устремилось в космос, к другим звездам, на новые миры. Новые открытия, встречи с инопланетными расами, военные столкновения… Но к тому времени, о котором пойдет речь в «Скайгарде», экспансия человеческой расы приостановилась. Сфера обитания выходцев с Земли превысила уже четыреста световых лет, и просто не хватает сил держать такую огромную территорию под своим контролем, не говоря уже о том, чтобы добавлять в нее еще звездные системы. Тем более, что престиж вооруженных сил с каждым годом снижается, все меньше записываются рекрутов и людей просто-напросто не хватает даже на обычное патрулирование возле обустроенных планет. Чтобы как-то разобраться с этой ситуацией создается «Скайгард», программа, по которой часть армейских обязанностей передается гражданским лицам: сопровождение транспорта, патруль, досмотр грузов и прочая мелочь. Об одной из команд этой программы и пойдет речь в этой книге.

Экипаж «Маргаритки», а так именуется штурмовик наших героев, выделяется на фоне прочих команд орбитальной станции «Скайгард-7», одной из баз «Скайгарда», что находится возле планеты Талера. Все трое его членов – женщины. Капитан Екатерина Шелест, стрелок и медик Елена Градова и бортинженер Снежана Соболева. Ничего «доказывать грубым самцам», как это написано в издательской аннотации, они вовсе не будут. Просто делают свою работу, а там уж как получится. Образы чуть поверхностны, всем хорошо знакомы. Градова, например, дочка крупного бизнесмена, чуть взбаламошенная, любительница новинок из каталогов – ничего такого сверхъординарного. Все черты лишь слегка прорисованы. Но при этом у меня не создалось впечатления целиком штампованных по заготовкам героев. Это хорошо.

В целом впечатление приятное. У Воронина получился неплохой приключенческий роман на космическую тематику. Вся книга состоит из девяти историй-глав, каждая из которых посвящена некоему события из жизни экипажа «Маргаритки». А события самые разные, автор прошелся по многим темам, характерным для жанра: тут и перестрелки с пиратами, и встреча с инопланетными существами, и чисто технические проблемы, и даже в какой-то мере будет затронута и судьба всей человеческой расы. Что-то понравилось больше, что-то меньше. Приглянулась шестая история, «Шторм», где девчачий экипаж высаживается на пропавший без вести пару сотен лет назад грузовой корабль, уже ставший легендой среди спейсменов. Мрачноватый рассказ в духе фильма «Сквозь горизонт» Андерсона. Неплох «Кубок пилота», где «Маргаритке» придется вытаскивать из астероидного облака поврежденный корабль другого экипажа. А вот «Пасынок», например, понравился уже меньше.

Есть несколько шероховатостей. Не совсем ясно, почему человечество ввело в обиход технологию межзвездных перелетов, которую до конца так и не поняли. Вряд ли бы это произошло на самом деле. В одной из историй в систему Талера прибывает несколько кораблей «чужаков», с которыми сравнительно недавно был крупный военный конфликт, все держатся настороже, но при этом, несмотря на нависшую угрозу, спокойно разрешают туристический полет к астероидному поясу. И так далее, по мелочам.

Оценка: 7
–  [  9  ]  +

Павел Корнев «Лёд»

Kuntc, 10 апреля 2011 г. 00:39

Еще в первый раз когда читал эту книгу, копался в памяти, пытаясь найти что-нибудь знакомое мне и похожее на «Льда». То, где действие бы происходило среди заснеженного мира, морозов, метели… «Террор» Симмонса. Нет, сто процентов не подходит, не тот жанр, да и далеко не тот уровень. «Левая рука тьмы» Ле Гуин тоже совсем не подходит. Надо что-то с большей развлекательной направленностью… «Молокин» Алана Дина Фостера. Да, тут уже сходство намечается. Главный герой оказывается в новом мире, ищет в нем свое место… Но Тран-ки-ки – другая планета, другое время, а Приграничье оно вот, рядом совсем. А большего на ум ничего не приходит. Так что пока «Лед» остается для меня в чем-то необычной, уникальной книгой.

Недостатки есть, да. Если подойти к роману с кисло-серьезным выражением литературного критика, то, уверен, их здесь можно множество откопать. Но и на взгляд простого читателя не все так гладко, как хотелось бы. Есть много лишних подробностей, в которых местами вязнет действие. Также местами немного сумбурно рассказывается о порядках в Приграничье. Так в самом начале, например, невольно запутываешься в отношениях между структурами Форта: кто кем управляет, кто какой политики придерживается, у кого с кем натянутые отношения и прочее, прочее. Потом, да, разбираешься, входишь в курс дела, но все же лично мне приходилось несколько раз возвращаться к прочитанным страницам, чтобы вспомнить, кто же этот дядька, о котором говорит главный герой. Финал остальной части книги заметно проигрывает. Но все же мне «Лед» нравится, и на то две причины.

Во-первых, это само Приграничье. Этот морозный заснеженный мир, в котором тепло приходит всего на пару месяцев в год. Я уже сказал, что похожего пока не попадалось, так что это уже автоматически идет в плюс. Кроме того, загадочность. Что это за место? Как оно образовалось? Почему сюда попадают люди, и как происходит их отбор? Атмосфера, приближенная к реальной, и в тоже время полная некой мистики, необычных существ, явлений. Очень понравилось самое начало, первые страницы, на которых автор постепенно вводит читателя в придуманное им мироздание. Удачно подобран напарник главному герою, новичок Макс, поэтому все разъяснения Льда, которые встречаются по ходу книги, выглядят вполне уместными.

А вторая причина – сам главный герой, Лед. Признаться, в первый раз я не обратил на него особого внимания, но вот, перечитав, заметил одну особенность, что раньше прошла мимо меня: главного героя окружают одни какие-то пронырливые люди. У кого-то из них есть связи с начальством, кто-то сам выбился в большие люди, кто-то ворочает темные делишки с преступниками, другие – сами ходят по ту сторону. Даже вот новичок Макс что-то постоянно крутит. Все что-то делают, суетятся. А Лед… Он какой-то простецкий человек. Обычный. И отчего-то мне этот момент так понравился, что даже захотелось набросить единичку к оценке. Возможно из-за того, что перед «Льдом» читал «Чужака» Дравина, где главный герой «и сам себе кузнец, и жнец, и на дуде игрец». А тут совсем такой другой типаж, характер. Да и не герой Лед вовсе, просто человек, а это заслуживает внимания.

Оценка: 7
–  [  16  ]  +

Игорь Дравин «Чужак. Барон»

Kuntc, 8 апреля 2011 г. 23:49

Третья книга о Владе-охотнике переносит читателя в вольные баронства, что расположились на севере королевства Декары, рядом с Пограничьем. После трагических событий «Охотника» Влад уже не может оставаться в Белгоре, где ему бы все напоминало о случившемся, вот он и принимает под свою власть земли в тех краях, надеясь забыться и отдохнуть от пережитого. Но не все так легко. Можно сказать, что Владу приходится начинать все с чистого листа: вновь обустраиваться на новом месте, вновь заводить знакомства, завоевывать уважение других баронов… И вновь сражаться, как же без этого. Только на этот раз Влад начинает новую жизнь не в одиночестве, а в компании профа Колара с учениками и преданных воинов.

А барон – это не охотник. Такая должность подразумевает под собой большую ответственность и размах событий. Вот и сменяются прогулки по погани, дуэли и приключения-погони на широкомасштабные действия. Тут и осада замка со всеми сопутствующими деталями, и уже настоящая война между многотысячными войсками. С технической стороны по-прежнему все в порядке, насколько я могу судить (а судить я могу, к сожалению, очень-очень плохо). Подробно, как и в прошлые разы о вооружении и средневековых турнирах, рассказывается об обустройстве замка, о методах осады, об осадных машинах; о методах ведения войны, стратегии и прочих вещах. Более того, многое основано на наших, реально происходивших в земной истории, событиях, что добавляет убедительности.

Вот только не получилось у Дравина увлечь меня на этот раз, не умеет он рассказывать с интересом. Когда дело касается небольшого материала, вот как с турниром в «Охотнике», то с этим еще более-менее все в порядке. А вот когда нужно преподнести читателю целый ворох сведений на сцену выходят многостраничные занудные техописания, которые с трудом заставляешь себя читать. Таков, например, случай с возведенным замком Влада. Вместо того, чтобы рассказать о нем постепенно, между делом, в разговорах, Дравин выдает на гора ворох сведений о донжонах, барбанах, лестницах… Ладно бы автор умел хорошо и красиво строить описания, но так ведь нет у Дравина такого таланта, чего уж кривить. Вот и получается сплошное занудство, и целых шесть страниц скучных подробностей. Все тоже самое относится и к описанию военным действиям.

И начинает потихоньку происходить то, что я больше всего опасался. То, к чему в прошлой книге предпосылки были. Влад наглеет. Упивается своими новыми способностями. Показательна сцена в банке гномов в самом начале книги, когда главный герой просто желал конфликта. Показательны постоянные ехидные комментарии в адрес простых, более слабых воинов. Это банальное поведение задохлика, которого раньше все шпыняли, обретшего власть и силу; тот самый тип героя, которого так любят отечественные писатели развлекательного фэнтези, и которого я так терпеть не могу. При этом автором как-то забывается, что Влад и в прошлой жизни был не последний человек, и вряд ли бы изменился таким образом. И как тут не вспомнить слова одного известного персонажа: «Большая сила – большая ответственность». Владу бы это вовсе не помешало.

Оценка: 4
–  [  11  ]  +

Игорь Дравин «Чужак. Охотник»

Kuntc, 6 апреля 2011 г. 00:20

После событий первой книги прошло около года. Влад обустроился в другом мире, свыкся со своим новым положением. Постепенно отшлифовал свои приобретенные умения, как в магии, так и в воинском искусстве, и предстает перед читателем уже профессиональным охотником на нежить, а не чужаком из другого мира. Более того, таланты Влада так высоки, что ему присуждают звание магистра, которое заслуживают лишь самые лучшие охотники. И это спустя всего лишь год после того, как главный герой попал в Белгор. Я и ожидал, даже хотел, чтобы Влад теперь применил свои умения на практике в погани. Бродил по лабиринтам, изничтожал зомби, скелетонов и прочих существ – то есть хотелось почитать эдакую компьютерно-книжную бродилку. Нет, Дравин поступил иначе и отправил своего героя подальше от погани расследовать дело об убийстве семьи одного из охотников. Не сказал бы, что такое положение дел меня огорчило, но капельку удовольствия от чтения подпортило. Да и как книга называется? Охотник. А охоты-то и нет почти, только на последних страницах.

Да и расследования тоже нет. Влад сам говорит, что он скорее Арчи Гудвин, чем Ниро Вульф, так что все сводится к простому хождению туда-сюда, дракам, сражениям, штурму небольшого замка и дуэлям. Тут вот, да, главный герой оторвался на полную катушку, благо имеются способности гвардейца и таланты в магии. Неплохо, но магические поединки частенько напоминают бои двух персонажей из RPG-игрушки (напоминаю, я хотел «бродилку», разница есть): удар, ответное плетение противника, защита, удар. Словно компьютерный алгоритм, а не сражение. Особенно на турнире, который Влад постели в середине книги, это заметно. Не очень понравилось. А вот за поединки рыцарей на том же турнире Дравину от меня спасибо, неплохо рассказано. Со знанием дела и детальным объяснением, что к чему и зачем.

Появилась пара таинственных экспериментаторов, которые рассматривают Влада в качестве подопытного кролика. Наблюдают за тем, как их мир воздействует на пришельца. Если эта сюжетная линия станет сквозной, пройдет через все книги, и главный герой будет все ближе и ближе подбираться к этим людям, то для меня это будет весьма приятно. Потому что читать сериал с таким вот общим сюжетом мне интереснее, чем набор отдельных книг.

Хорошо, что убрали глоссарий и заменили его нормальными сносками. На мой взгляд, это пошло только на пользу, потому что в том состоянии, в котором был этот «справочник» в первой части, его лучше бы не показывать. И редактура стала получше.

Да, понравилась концовка. Понимаю, что грубо, топорно, но вот такие вот трагические повороты, что называется «в лоб», на меня пока что все еще действуют.

Оценка: 5
–  [  18  ]  +

Игорь Дравин «Чужак. Ученик»

Kuntc, 4 апреля 2011 г. 22:36

Время от времени становлюсь недовольным безразличием отечественных фантастолюбов. Зайдешь вот так в англоязычный сектор сети, а там тебе, пожалуйста, чуть ли не на каждую новинку есть полновесная рецензия, разбор, куча отзывов. У нас же максимум, что могут написать – это пара строчек типа, а походя еще и выскажут свое резкое «фи!» «длинным простыням слов» от тех читателей, кто возьмется подробно рассказать о прочитанном. Но вот после таких книг, как «Ученик» Дравина (коих у нас большая часть среди новинок), начинаешь задумываться: а что, собственно говоря, в таком случае можно написать? Пересказать сюжет? Поведать о прошлом главных героев? А что еще? Не знаю… Даже если что-нибудь получится, то это скорее всего будет такой универсальный отзыв, который с легкостью можно пристроить к еще десятку-другому книг. А все почему? Потому что книги такие, легко заменяемые друг на друга. Написанные по одному и тому же алгоритму.

Вот и с первой книгой «Чужака» такая же ситуация. Это такая классическая до зубовного скрежета история о человеке, попавшем в другой мир, словно Дравин защищает Москву от нападения фашистов. «Ни шагу в сторону! Отстоим священные рубежи! Не допустим гадкую фантазию и новизну на просторы однообразных историй!» И главный герой, Влад, здесь оказывается непонятно каким образом в параллельном мире. И со всех сторон на него сразу сыплются плюшки в виде неординарных способностей к магии, уважения окружающих людей (да не абы кого, а суровых охотников на нечисть), доброжелательности со стороны местных женщин. Пробегавший мимо супербоец добровольно отдает Владу свое супермастерство, и главный герой становится еще сильнее, еще круче. Он умный, храбрый, талантливый… Не человек, а да Винчи средневекового мира. Дравин пытается придумать оправдания такому чрезмерному везению, но выглядит у него это, честно говоря, не убедительно.

Местами пугает редактура. Если в начале нормально, то ближе к концу встречаются просто глупые ошибки, которые совсем непонятно как могли быть пропущены. Есть глоссарий. Тоже не ахти какой. Более того, одна из сносок в тексте, что обращается к нему, ведет… просто в никуда. Ну нет в нем объяснения, что такое «копье тьмы».

В то же время, несмотря на множество недочетов, не могу сказать, что мне совсем не понравилось. Автор вроде неплохо разбирается в средневековом вооружении. Кацбальгер, риттершверт, цвайхандер… Вот это приглянулось. Понравилась погань. Это такие места подконтрольные всяческой нечисти, образовавшиеся после Войны в давние-давние времена. Даже вот, честно говоря, не хватило похождений Влада по этой обители зла. «Ученик» — первая книга, можно сказать, что вступительная, так что главный герой еще не стал невероятным суперменом, только учится, поэтому и чрезмерной крутизны не наблюдается. Тоже хорошо. Продолжение точно прочитаю, а как там дальше будет – посмотрим.

Оценка: 5
–  [  6  ]  +

Сергей Чичин «Отстойник»

Kuntc, 3 апреля 2011 г. 22:35

Неплохая книга. Звезд с неба не хватает, но в меру забавная, интересная, и пару вечеров за ней я провел не без удовольствия. Если есть желание выбрать что-нибудь из «армадовской» продукции для мозгового отдыха и улыбок, то «Отстойник» — не самый плохой вариант.

Первое, что бросилось в глаза и немного удивило – главные герои американского происхождения. Совсем не этого ожидал. Для отечественных авторов подобных книг проще и привычнее отправить на поиски приключений какого-нибудь отвязного студентишку или прожженного, не раз битого жизнью, мужика лет под сорок в фуфайке, валенках и с двустволкой. А здесь вот на тебе – американцы. Мейсон и здоровяк фон Хендман. Что интересно: о прошлом своих героев Чичин почти ничего не рассказывает. Из отступлений Мейсона известно, что у него русские корни, что они с напарником не раз бродили по джунглям Амазонки или развлекались в африканской саванне. Немного о родителях. Видим, что оба героя на высоком уровне владеют оружием. Вот собственно и все. Возможно, именно эта загадка и стала одной из причин, по которой мне приглянулся «Отстойник». Но главное все же – Америка. Конечно, простенько написано, не взгляд человека досконально и дотошно знающего жизнь в Штатах в полной мере. Обычное мнение русского человека, но тем даже немного и лучше. Чичин по ходу дела не раз пошутил о жизни в этой стране, затронул политкорректность, тамошних детективов, латиноамериканцев и прочее, прочее, прочее. На мой взгляд, удачно.

Понравился сам Отстойник, чья природа – служить буфером между другими мирами. Еще больше – особенности местных обитателей. Каждый разумный тамошний житель обязательно должен следовать своему Пути, он не может свернуть с него. Это что-то вроде генетики только на эфемерном мистико-магическом уровне. Если ты, например, взялся защищать униженных и оскорбленных, то и будешь следовать этому до конца своей жизни. И вот Чичин понемногу сравнивает такой запрограммированный образ жизни со свободным и непредсказуемым поведением нас, людей, которым неизвестно что может прийти в голову через пару секунд. Параллельно немного рассуждений об ответственности за свои поступки и сделанный выбор. Неплохо.

У «Отстойника» есть один очень существенный недостаток. Излишняя многословность и затянутость. По ходу действия Мейсон частенько комментирует происходящее, рассказывает истории из своей жизни и жизни фон Хендмана, размышляет на сторонние темы. Вовремя и совсем не к месту. Последний вариант, увы, встречается чаще. И весьма велик шанс, что за парой строчек, рассказывающих о приключениях героев, последует три абзаца размышлений Мейсона. Сюжет вязнет, действие вязнет, мысли расплываются, отдельные строчки уже просто просматриваются и постепенно становится все скучнее, скучнее и скучнее… К счастью, не настолько, чтобы бросить чтение.

Оценка: 6
–  [  13  ]  +

Стивен Кинг «Тьма, — и больше ничего»

Kuntc, 2 марта 2011 г. 21:06

Я вообще в последнее время не очень люблю короткую форму у Стивена Кинга. Точнее не то, чтобы не люблю, а просто нет желания и интереса читать его рассказы или повести. Да, есть несколько историй, которые я обожаю у Кинга, готов перечитывать раз за разом. «Пляж», «Тот, кто хочет выжить», «Плот», «Бабуля» — некоторые из них. Но чаще всего остаешься равнодушным. Вот с этим сборником получилась примерно такая же ситуация: хорошо, добротно по большей части, но эмоций почти никаких не возникло. Я быть может даже и не взялся бы за его чтение, однако привлекла выбранная Кингом тема, одна из моих любимых — месть.

«1922» перенесет читателя, как это уже понятно из названия, в 1922-й год, в штат Небраска, где на небольшой ферме главный герой повести Джеймс Уилфрид ведет долгие споры со своей женой Арлетт по поводу ста акров земли, доставшейся ей по наследству от отца. Арлетт мечтает о городской жизни, о своем собственном магазинчике и хочет продать землю одной крупной компании, после чего переехать в Омаху вместе с сыном Генри. Джеймс против, он прикипел к своему родному дому всей душой и не желает никуда переезжать, а уж тем более терять своего сына. Выход главный герой находит только в убийстве жены, после чего вся его жизнь медленно, но уверенно, летит под откос и заканчивается трагичным финалом в отеле «Магнолия» так нелюбимой им Омахи.

Первая половина повести написано Кингом на отлично. С огромным интересом следишь за тем, как Джеймс понемногу «обрабатывает» своего сына, настраивая его против матери, подговаривая к убийству. За тем, к чему приводит это деяние; как постепенно меняется характер Генри. Как меняется характер самого главного героя, как разрушается его жизнь. В итоге выходит эдакое мини-«Преступление и наказание» от Стивена Кинга, все-таки классный он психолог и знаток человеческих душ. Непосредственно сам сцена убийства написано блистательно, даже мурашки по телу пробегают от хладнокровия и какой-то отстраненности этих предложений. А вот во второй половине события ускоряются, текст становится больше похож на пересказ, и интерес понемногу уходит. Тем не менее, «1922» все равно стал моей любимой историей в этом сборнике.

А где же месть, вы спросите? Джеймс уверен, что все несчастья, свалившиеся на его голову, есть результат мести призрака убитой им жены и полчищ ее крыс-подопечных (действительно ли это так — решать читателю). Крысы будут преследовать главного героя всю оставшуюся жизнь, и в самом-самом конце Кинг отлично на этом сыграет.

Почти в такой же мере мне понравился и «Good Marriage», история о том, как главная героиня Дарси узнает, что ее муж Роберт, с которым они счастливо прожили в браке двадцать семь лет — убийца-маньяк, на счету которого уже одиннадцать жертв. История отчасти основанна на реальных событиях и жизни Денниса Рэйдера, серийного убийцы по прозвищу BTK (от «bind, torture and kill» — связать, пытать и убить). Рэйдер, так же как и муж главной героини, прожил долгую жизнь под личиной порядочного семьянина и законопослушного американца, убив при этом десять женщин. И вот Кинг моделирует такую ситуацию: а что произошло бы, если Паула, жена Рэйдера, узнала о том, чем занимается ее муж? Как повела бы любящая жена на ее месте? Побежала бы сразу звонить в полицию? Или может быть все простила?

Месть в «Good Marriage» идет с двух сторон. Роберт, убивая своих жертв, таким образом мстит тем красивым женщинам, что ведут себя вызывающе. Некий комплекс, который остался у него с подросткового возраста. Мстит и его жена. Написано добротно, хорошо, начиная с реакции главной героини на свое открытие и заканчивая почти самым финалом. Мне в этой повести не понравилась только концовка, но это из-за того, что она очень похожа на финал другой истории, «Big Driver».

«Big Driver» мне понравился уже значительно меньше. Главным образом по той причине, что ничего нового Кинг в этой истории мне не рассказал, а заинтриговать неожиданными поворотами сюжета не смог — концовка предугадывается еще с первых страниц. Это банальная повесть о том, как главная героиня Тесс решила отомстить своему насильнику, который ее чуть ли не убил. Никаких откровений, все строго по классическому сценарию: добраться до дома, прийти в себя, разработать план, претворить его в жизнь. У Ричарда Лаймона в его романе «Дорога в ночь» примерно такая же история рассказана намного увлекательнее и интереснее. И даже тот же «Последний дом слева», который со слезами на глазах смотрит главная героиня этой повести, вызывает больший интерес.

В «Big Driver» мне приглянулся только один момент: это причина, по которой Тесс решила не обращаться в полицию, а самостоятельно разобраться с преступником. Главная героиня по профессии — писатель, известная личность, даже по телевидению пару раз показывали. И Тесс приходит в ужас, представляя, что произойдет, если произошедшая с ней история станет общеизвестной. «Голая жертва» — так она себя называет. И вот женщина, которая чуть не погибла, сочиняет историю (упала!), чтобы оправдать побои перед соседкой, и курочит молотком свой почтовый ящик для достоверности.

И остается «Fair Extension», самая мистическая история этого сборника. Самая маленькая по объему, уже не повесть — просто рассказ. Впечатление от него у меня такие же, как и от «Big Driver», то есть ничего удивительного, ничего нового. Стандартная история о сделке с Дьяволом или кем-то, кто очень похож на Властителя Ада. Главный герой этого рассказа по фамилии Стритер всей душой ненавидит своего лучшего друга Тома: он богаче, он счастливее, он лучше, он много лет назад увел у Стритера девушку. В конце концов Том здоров, а Стритер болен раком и доживает свои последние дни. И вот однажды главному герою встречается Джодж Элвид, который в обмен на пятнадцать процентов от дохода Стритера перенаправляет его болезнь на семью Тома в виде множества неудач и трагедий. Стритер рад, он отомстил.

Все три вышеназванные истории достаточно жестоки в описаниях, Кинг не щадит чувства своего читателя, но в «Fair Extension» подобного нет. Тем не менее этот рассказ все равно жесток. Жесток из-за своей правды, правды о сволочном отношении людей друг к другу. Вы думает ваш лучший друг вас любит? А он на самом деле мечтает только о том, как бы вас сжить со свету. Вот этот момент в «Fair Extension» понравился, а все остальное — не очень.

Примерно такие впечатления остались у меня от этого последнего сборника Стивена Кинга. Справился ли он с поставленной задачей? Показал ли кромешную тьму? Раскрыл ли заявленную тему мести? Мой ответ: «Определенно, да». Но, возвращаясь к самому началу этого отзыва, по большей части сильного впечатления «Full Dark, No Stars» на меня не произвел. Да, добротно. Да, хорошо. Да, профессионально. Но не более.

Оценка: 7
–  [  12  ]