FantLab ru

Все отзывы посетителя Kuntc

Отзывы

Рейтинг отзыва


Сортировка: по дате | по рейтингу | по оценке
–  [  75  ]  +

Анна Тьма «Крылатый»

Kuntc, 25 августа 2010 г. 19:39

Как бы это удивительно не прозвучало, но аннотация к книге на этот раз точна, как никогда. Всего одно слово «Ску-у-учно-о-о!» полностью характеризует «Крылатого» Анны Тьмы. Ничего другого об этом романе и не скажешь. Разве что добавить известное «Ф топку!».

Четверть книги главный герой пребывает на грани смерти — он изранен, измучен, истощен; друзья и родители бегают вокруг Его Высочества Крылатого и пытаются вернуть к жизни. Действия — ноль, зато «трагизьма» — на полное собрание Хемингуэя хватит. Четверть книги главный герой приходит в себя, оправляется от полученных боевых ран в клубах вместе с друзьями. Действия — ноль, зато подробно рассказывается какая музыка достойна уважения, как хорошо и модно выглядеть. Еще четверть книги посвящена тому, как главный герой подшучивает над своими старшими братьями, веселится и бедокурит. Действия — ноль; и не смешно. И только на оставшихся неупомянутыми восьмидесяти страницах происходит хоть какое-то движение, по большей части вялое и бестолковое.

Удивляет с какой любовью, чуть ли не на грани поклонения, авторша относится к темным сущностям. Представьте, что завтра на нашу планету через разлом в пространстве вотргаются орды демонов, как это произошло в книге. Через несколько лет почти половина мира, в том числе и Россия, оказываются под властью захватчиков. Как вы бы к этому отнеслись? Я вот точно не был бы рад. Однако для Анны такой сценарий вполне приемлев, а может даже и желанен. Любое сопротивление новому порядку расценивается, как глупость и идиотизм. Вы что? Как можно выступать против Темных? Они же такие милашки! А то, что во время войны теперь погиб не один десяток тысяч людей — это как-то не важно...

Ну, и сам Крылатый... Этот главный герой — просто ходячее воплощение подростковых желаний. Красивый? Да. Сильный? Да. Умный? Да. Есть сверхспособности? Да. Есть власть? Да. Больше и желать-то нечего. А то, что не смогла подарить природа, вроде новенького мощного японского мотоцикла, с радостью купят богатенькие родители — только попроси. Если бы Крылатый вел себя по-человечески, все это, в принципе, можно было бы простить. Однако ж он типичный представитель «золотой» молодежи, привыкший получать все задарма. Грубит, хамит, издевается над окружающими; считает, что каждый должен выполнять его малейшую прихоть — в общем, в моем понимании далек от образа положительного героя, в качестве которого его предлагают читателю. Неужели автор книги все это одобряет?

Как итог: очередная подростковая галиматья. Не читаемо.

Оценка: нет
–  [  33  ]  +

Питер Гамильтон «Дремлющая Бездна»

Kuntc, 12 июня 2012 г. 18:19

Уфф… Нелегкое это дело – читать Питера Гамильтона. Пожалуй, сложнее только писать отзывы на его книги. Огромные по объему романы, дотошно прописанные, с кучей мельчайших подробностей, второстепенных героев, переплетающимися сюжетными линиями. Помню, как долго и упорно пробирался через «Пришествие ночи» (сейчас напрочь из головы исчезла, неплохо бы перечитать); помню, как почти три недели смаковал «Дракона поверженного». Если и есть автор, которого можно было бы назвать «Джорджем Мартиным от научной фантастики», то это определенно Питер Гамильтон. Масштабные полотна будущего, можно целыми днями любоваться. Вот и «The Dreaming Void» из той же оперы… Космооперы, если точнее. Самая небольшая книга из «Void Trilogy» в моем покетном варианте занимает почти шестьсот страниц убористым шрифтом. И ведь это только начало… С «Пришествием ночи» не сравниться, конечно, но, если вспомнить, что «Void Trilogy» опирается на два – тоже не маленьких – романа «Commonwealth Saga», у которого у свою очередь есть приквел «Misspent Youth», то тогда получится не менее впечатляющая картина.

3589 год. От истории «Commonwealth Saga» нас отделяет полторы тысячи лет. За это время произошло множество событий: открыты новые пригодные для жизни миры, произошла встреча с новыми инопланетными цивилизациями, человечество почти достигло так давно обещанной и кем-то ожидаемой сингулярности (хотя один из героев книги немного жалеет, что в его время не происходит больше новых открытий в технологии и науке – лишь усовершенствование ранее созданного). А самое главное – человечество узнало о существовании Пустоты, загадочного объекта, о природе которого ничего не известно. То ли это специфическая черная дыра, то ли область существования древней постфизической цивилизации — в любом случае Пустота несет угрозу всему живому в Галактике. Несколько миллионов лет назад она уже один раз расширила свои границы, поглотив попутно не один десяток звезд, что привело к гибели нескольких инопланетных рас. После этого цивилизация Раилей создала Станцию Центурион для наблюдения за Пустотой, а заодно возвела неподалеку звездную Стену, которая, возможно, сможет сдержать дальнейшее расширение объекта, если оно произойдет. Все было тихо-мирно, пока на Центурионе не появились люди. Человечеству все нужно потрогать, повертеть в своих руках и сунуть свой нос в каждый темный уголок. В 3320 году по нашему летоисчислению в систему Центурион прибывает пока что никому неизвестный человек по имени Иниго. И здесь ему начинают сниться сны. Нет – Сны. О жизни в Пустоте, цивилизации людей, которые обладают невероятными телепатическими способностями. О великом городе Маккатран и Ходящем По Воде.

Это все только присказка, сказка – впереди. Вернувшись в обжитые миры Иниго организует новую религию, которая за пару столетий вовлекает в себя миллиарды людей. Все ее сторонники мечтают об одном – слиться с Пустотой и начать новую жизнь в раю. На момент действия книги Иниго таинственным образом исчез, а новый, пришедший ему на смену, глава движения Итан объявляет о великом Переселении в Пустоту. Естественно, такое заявление взбудоражило все человеческие миры, да и не только их – другие цивилизации тоже не разделяют стремлений фанатиков. Кто знает, что произойдет, когда корабли последователей Иниго прикоснутся к границе Пустоты. Не произойдет ли очередной катастрофы? Не сожрет ли Пустота всю Галактику? Споры, конфликты, угрозы… Вот в этом котле и начинается история «The Dreaming Void».

Главная изюминка романа, конечно в тщательном описании будущего человечества, благо объем этому не ставит никаких препятствий. Представьте себе, что вас попросили написать книгу, в которой рассказывалось бы о человечестве в начале двадцать первого века. Сколько томов бы на это ушло? Европа, Азия, Китай, Ближний Восток, Африка, Латинская Америка. Везде свои традиции, верования, уклад жизни, уровень технологии и науки. Парой сотен страничек тут не отделаешься. А теперь представьте ситуацию, когда человечество собралось не на одной голубой планетке, а рассеялось по множеству миров. Гамильтон пытается потянуть эту гигантскую ношу, и, надо сказать, у него это получается здОрово. От различных вариантов природы самого человека до межличностных взаимоотношений в четвертом тысячелетии, от экономики до государственного управления, от технологии банального квартирного дизайна в будущем до функционирования межпланетного интернета-юнисферы, от оружия до кулинарной техники и одежды – кажется, что автор затронул все темы, что только можно. Собственно, главной темой книги и будет будущее человечество: то, какими мы станем через полторы тысячи лет, и как нас изменят достижения науки и прогресса, в частности бессмертие.

По версии Гамильтона в будущем люди разделяться в основном на три категории: Обычные, то есть такие, как мы с вами, Высшие – усовершенствованные за счет нано- и прочих технологий и Продвинутые/Передовые – это уже достижения в генетике. При этом изменять можно даже не только свой организм, но и психику, добавляя ту или иную черту поведения, характера или мировоззрения. Жизнь практически неограниченна (встречаются герои, чей возраст уже перевалил за тысячу лет), после несчастного случая или убийства можно всегда восстановить личность погибшего из центров памяти в свежем выращенном клоне. А если жизнь в физическом теле надоела, то есть возможность загрузиться в ANA — Advanced Neural Activity – виртуальный коллективный разум на орбите Земли, который является правительством всех человеческих миров. Вполне естественно, что никакого единства во всем этом нет. Есть разные группировки, общества, которые продвигают свои идеи и взгляды на дальнейшую судьбу нашего вида. Есть Радикальные Высшие, которые желают, что все остальные разделили их выбор. Есть и Радикальные Обычные, которые борются за чистоту природы человека. Сама ANA разделена на множество фракций, между которыми постоянно идет борьба. Многоходовые комбинации, интриги, противостояние агентов – все это станет важной составляющей книги.

Сюжетных линий несколько, к концу романа станет еще больше. Одна из самых интересных и насыщенных действием – это история Аарона и Кори-Лин, которые ищут пропавшего Иниго. Кори-Лин некогда была советником и любовницей Иниго, Аарон – загадочный Высший, у которого стерта память. Вместе с Амаринтой, дизайнером с одной из планет Содружества, мы постепенно знакомимся с образом жизни людей будущего. Недавно пережив развод с мужем-мошенником, она теперь ищет новое место в жизни. Долгое время будет не совсем ясно, какое отношение к происходящему имеет эта линия, но ближе к финалу все станет на свои места. Итан готовит свою паству к Переселению и одновременно всеми силами ищет Второго Сновидца, чьи сны о Пустоте и Небесном Властелине регулярно попадают в гайясеть. Ученый-физик Троблум все свое свободное время посвящает эпохе Старфлаерской Войны, а в рабочее время собирает новый тип сверхсветового двигателя.

Засветились в романе и несколько героев из «Pandora's Star» и «Judas Unchained». Для меня, кстати, это был очень неприятный момент. Поленившись ознакомиться с рецензиями на «The Dreaming Void», я посчитал, что «Void Trilogy» — самостоятельные произведения. И только начав читать, обнаружил отсылки к предыдущим книгам автора. Сперва немного, затем все больше и больше вплоть до персонажей. Не особо критично, читать можно, к тому же Гамильтон старается объяснить, что к чему, но все-таки часть удовольствия от чтения я потерял, увы.

Вот такое вот начало «Void Trilogy», «Трилогии Пустоты», предлагает Гамильтон своему читателю. Фигуры расставлены на доске, зритель введен в курс дела, ожидаем, что в следующей книге начнутся основные и самые яркие события, благо финал истории на это прозрачно намекает. В целом – масса удовольствия, не хуже предыдущих книг автора. Те, кто читал «Дракона поверженного» или «Пришествие ночи» понимают, что ожидать от этой книги: твердая космопера и немного романтики. Помню, как в «Драконе» главный герой пришел в ужас, от того, что съел то ли обычное яблоко, то ли еще что-то – синтетическая пища прочно вошла у них в обиход, такая вот странная разновидность «вегетарианства». Вот и «The Dreaming Void» предлагает примерно то же удовольствие взглянуть краем глаза на мир будущего, собрать из подобных мелочей яркую картинку, пожить немного в том времени, раз уж физически просто не доживешь. И даже больше: это книга 2-в-1. Все то, о чем я рассказал выше, касалось только глав, посвященным событиям в Содружестве. А ведь есть еще Пустота, Сны Иниго и Кваренция, на которой в маленькой деревушке на границе с обжитыми областями живет Эдард, ученик гильдии Меняющих Форму. Хотите увидеть цивилизацию, в которой каждый обладает способностями к телепатии и телекинезу? Вперед.

Оценка: 9
–  [  28  ]  +

Елена Малиновская «Наперекор канонам»

Kuntc, 11 августа 2008 г. 16:17

Что нужно сегодня молодому талантливому автору, чтобы написать оригинальный роман в жанре фэнтези, который пойдет «наперекор канонам» сложившимся представлениям о книгах в этом жанре?

Во-первых, нужно придумать как можно более яркого и необычного главного героя, а то бравые десантники, храбрые ролевики и умные члены исторических обществ уже успели набить всем оскомину. Правда силенок на тщательную прорисовку его характера у нас не хватает, да и не нужно это никому, достаточно заменить профессию у персонажа и все – толпы поклонников уже почти обеспечены. Можно взять, например, местного бомжа с помойки и сделать его странствующим волшебником, или алкоголика-столяра дядю Васю. На крайний случай, как в нашем романе, сойдет и толстуха-продавщица с Чиркизовского рынка, которая жутко ругается, пьет водку литрами и любит дать в морду первому встречному. Вот и преодолена первая ступенька к «оригинальности». Вот только современные МТА почему-то слабо представляют каким должен быть НА САМОМ ДЕЛЕ их необычный герой. Совершенно не представляя, что движет людьми из заявленного социального слоя, как они думают, как ведут себы, попав в ту или иную ситуацию, эти «писатели-фэнтезисты « заявляют таких персонажей, как эталон общества, в котором крутится их герой. Вот и Малиновская в своей книжке страшно лопухнулась со своей главной героиней. Увеличив вес на пару десятков килограмм и научив пить спиртосодержащие жидкости, она совершенно не задумывается над тем, что у нее в итоге получается. А получилось та же самая девочка-студентка, «Мэри Сью», чьи толпы перебегают из романа в роман. Убого…

Во-вторых, придумать как можно больше оригинальных и нестандартных рас, населяющих мир, в который отправится совершать свои подвиги главный герой. Козлоногов, например, или бараноголовастиков. Не хватает фантазии? Сделаем, как в нашем случае – просто немного переделаем уже укоренившиеся в сознании читателя образы стандартных народностей типичного фэнтези мира. Пусть орки у нас мохнатыми будут, а эльфы жалкими и отнюдь не возвышенными. Подкину еще пару идей: а ведь можно синих гоблинов придумать, трехметровых гномов-металлистов, зачитывающихся Хаббардом и Блаватской, и троллей, преподающих высшую математику в Горном Университете. Какой простор для фантазии!... Смотреть просто жалко…

В-третьих… А, впрочем, зачем нам в-третьих, новшеств и так хватает, а то, если перемудрить с ними, читатель может просто испугаться нестандартностей и убежать от книги…

Как итог: убогий графоманский роман с претензией на оригинальность. Абсолютно пустой, совершенно лишен юмора и категорически не рекомендован к чтению, за исключением тех случаев, когда его будут выставлять в качестве примера того, как не надо писать.

Оценка: нет
–  [  27  ]  +

Кори Доктороу «Младший брат»

Kuntc, 27 июня 2010 г. 17:12

Добротный и приятный почти во всех отношениях «фантастический» подростковый роман. Слово «фантастический» беру в кавычки, потому что, как мне показалось, фантастический элемент в «Младшем брате» несет чисто условный характер. Время действия – близкое будущее, опережает наш сегодняшний день всего лет на пять-шесть, не больше (Windows Vista уже устарела, но все еще используется в школьных ноутбуках). Нет никаких невиданных технологий будущего, вроде антигравитации, полетов в другие галактики или, на крайний случай, захудалого Искусственного Интеллекта – все просто, обыденно, реально. Если бы не новые версии «XBox», несуществующие операционные системы и слегка продвинутая вперед в развитии техника, то можно было бы с полной уверенностью назвать этот роман обычной прозой.

Да, мир «Младшего брата» точь-в-точь, как наш сегодняшний. В нем-то и живет главный герой произведения, семнадцатилетний Маркус Йаллоу, он же w1n5t0n, но известен всему миру станет под ником M1k3y. Впрочем, это позже, а пока Маркус учится в обычной школе, активно общается в сети, с легкостью взламывает школьную сеть и обманывает камеры идентификации по походке, чтобы поиграть с друзьями в «Харадзюку-Фан-Мэднес». И надо же было такому случиться, что, в очередной раз сбежав с урока, Маркус и его друзья по чистой случайности оказываются неподалеку от места, где террористы взрывают один из мостов Сан-Франциско. Главный герой со своей командой попадает в лапы Департамента Национальной Безопасности, где с ними особо не церемонятся, считая априори пособниками террористов. Промучив в тюремных застенках несколько дней, Маркуса отпускают. И пусть времени прошло не так много, но мир вокруг парнишки меняется кардинально – в любом мало-мальски посещаемом месте ставят камеры слежения, ДНБ отслеживает буквально все перемещения каждого человека, вводят новые карточки для метро и прочее, прочее, прочее… И пусть Маркус напуган, но исполнен решимости отомстить системе, которая ни во что не ставит жизни и права своих граждан.

Этому противостоянию – Маркуса и ДНБ – и будет посвящена книга. Центральной темой станет вопрос о вмешательстве государства в личную жизнь ее граждан. Действительно, одной из задач государства считается обеспечение безопасности своих жителей, как от внешних, так и от внутренних врагов. Но на что дОлжно идти правительству в этом вопросе? Позволительно ли чиновникам просматривать нашу электронную почту, следить за каждым нашим шагом, отслеживать перемещения, покупки, слова? Доктороу отвечает – нет! И я с ним полностью согласен. Однако то, как автор дает ответы на этот вопрос, что ставит в пример и о чем рассказывает, лишает роман, на мой взгляд, межкультурной общности. Слишком сильно «Младший брат» привязан к американской истории и реалиям. Например, как один из основных доводов в пользу свободы и независимости зачастую приводятся Конституция США и десять поправок, написанные отцами-основателями Соединенных Штатов. Меня, как читателя, не особо трогали дискуссии на тему того, возможно или нет отменять эти основные законы в определенных ситуациях.

А книга, как я уже говорил в начале, подростковая. Мальчишке читать ее будет не в пример интереснее, чем взрослому человеку. Особых откровений, неожиданных поворотов сюжета и литературных изысков ждать не стоит. Что же мне больше всего понравилось в «Младшем брате» так это то, что это не просто развлекательная книга, не просто рассказ о борьбе мальчишки с государственной системой. Роман четко следует правилу: «развлекая — поучай». И вот Маркус с придыханием рассказывает читателю о криптографии, «парадоксе мнимого позитива» и SMTP-протоколах. Эти лекции-вставки не воспринимаются, как нудный пересказ того, что знает Доктороу, нет. Читаются с большим интересом, все изложено четко, ясно, понятно. И самое главное: автор не просто вываливает на страницу поток сведений, он стремится побудить к этому интерес у читателя. Смотри – это интересно! Это – увлекательно! Это – круто! (К тому же можно зарабатывать неплохие деньги.) Должен сказать, что у Доктороу получается очень и очень неплохо. Пожалуй, вот за это я и полюбил так эту книгу.

Оценка: 9
–  [  25  ]  +

Степан Мазур «Слёзы солнца»

Kuntc, 4 ноября 2010 г. 17:12

Да, встречались мне книги, написанные под впечатлением от творчества Василия Головачева. Попадались произведения, вдохновением для которых послужили книги Юрия Никитина – таких было больше. Но вот чтобы в одной книге было и то, и другое – подобного, честно говоря, я припомнить не могу. К сожалению, «Слезы солнца» этот пробел в моих знаниях восполнили. Почему к сожалению? Да потому что этот роман Степана Мазура оказался одной из самых худших книг, что мне доводилось прочитать в своей жизни. Дикая смесь из боевой эзотерики ВВГ времен «Смерша-2», сочных описаний «а-ля Никитин», и столь возвышенного пафоса, что временами разум читателя впадает в ступор, пытаясь разобрать метафоры автора. С совершенно неправдоподобными героями и отсутствием вменяемого сюжета, с отвратительным идейным содержанием и далеко не лучшим стилем.

История, рассказанная автором в «Слезах Солнца» во многом перекликается с «Запрещенной реальностью» Головачева. Это рассказ о человеке по имени Сергей Корпионов (Скорпион), который так же, как и герой из книг нашего «Грандмастера», в один из обычных дней открывает для себя новый таинственный мир сверхъестественного и становится на Путь Воина. Скорпион под руководством мудрого наставника, славянского волхва, открывает в себе недюжинные способности; длительные тренировки и постижение древних таинств самосовершенствования открывают перед ним все новые и новые возможности бойца. Главный герой учится залечивать раны, передвигаться с неимоверной скоростью и уклоняться от пуль. Во сне подключается к информационному полю Земли и к своей генной памяти, просматривает фильмы о событиях в далеком прошлом. Работает в спецназе. И все вроде бы нормально, вот только в отличие от Матвея Соболева, который был уже довольно взрослым человеком, Скорпиону всего… десять лет. Абсурд? То ли еще будет…

К этому абсурду в «Слезах Солнца» сведено абсолютно все. Здесь герои-мальчишки с легкостью убивают десятки вооруженных бандитов, одни пальцем ломают груды кирпичей, вырывают двери у автомобилей и даже умеют испускать ауру с запахом молотого перца, чтобы сбить с толку преследователей с собаками. Здесь много слов о величии Руси, славян и гиперборейцев, которые были нашими предками. Настойчивые убеждения в уникальности арийской расы и низменности гнилого Запада; что от древнерусского языка произошли все остальные на планете (доказывается методом Михаила Задорнова), так же как и от славян-гиперборейцев все прочие народы мира. Здесь всюду враги, начиная с Соединенных Штатов, Европы и Эстонии и заканчивая Японией с Китаем. Здесь эти враги искажают истинную историю, переписывают древние фолианты, «сужают» летоисчисление – все, чтобы вычеркнуть память о былом великом наследии. Здесь буквально каждая страница вызывает желание вскричать: «Не верю!»

Абсурдно не только содержание, но и то, как написан роман. Не сердце – обязательно «боевая мышца», не автомобиль – «железная колесница», не грудь – «каркас ребер». Даже обычный дождь превращается в «тугие канатики воды». Чуть ли не каждое описание сводится к подобным сравнениям.

На первых порах было просто смешно, но по мере того, как переворачивались страницы, улыбка становилась все бледнее и бледнее, пока совсем не исчезла. Своих героев Мазур преподносит читателю, как пример правильных людей; тех, которыми должен стать каждый уважающий себя человек: занимаются спортом, неравнодушны к судьбе своей страны, готовы пожертвовать собой ради друзей. Хорошие черты. Но каковы эти герои на самом деле, если посмотреть на них чуть пристальнее? Обретя сверхчеловеческие возможности и Скорпион, и его друзья практически перестают обращать внимание на обычных людей. Они для них просто серая масса. Нужно попасть на турнир по боевым искусствам? Изобьем и ограбим другую команду. Законы страны? Какие законы? Они писаны не для подобных Скорпиону, кто встал на Путь Творца. Убить незнакомого человека – ничего не стоит, унизить лучшего друга – пара пустяков, высмеять слабого – это почетно. Но это еще не самое страшное. Самое страшное начинается, когда Скорпион начинает задумываться о будущем своей страны. У него есть вариант, как вернуть России былое величие. Он прост. Надо просто устранить несогласных, кто не верит в это величие, и кто не хочет быть похожим на главного героя. И ничего страшного, что подобных людей по его словам всего девяносто процентов. Творец все поймет...

Оценка: нет
–  [  24  ]  +

Феликс Крес «Громбелардская легенда»

Kuntc, 8 июня 2011 г. 12:01

Прежде чем приниматься за чтение «Громбелардской легенды», третьего романа из цикла «Книга Всего», неплохо было бы определить для себя, к какому типу читателя ты относишься: читатель-логик, которому важно правильное и дотошное соотношение между собой всех мелочей, или читатель, которому больше важна «чувственная» сторона книги. Потому что от этого во многом зависит, понравится ли это произведение или же нет. Читатели из первой категории, скорее всего, останутся к книге равнодушными или даже будут ненавидеть Креса, а вот у вторых есть весьма солидный шанс, что роман придется им по вкусу.

Действие «Громбелардской легенды» происходит, как это понятно из названия, в Громбеларде, мрачных пустынных горах, где почти постоянно идут дожди. Эти горы уже упоминались в «Северной границе», а герои «Короля темных просторов» ближе к финалу книги даже посещали находящийся здесь Дурной край, Ромого-Коор, место обитания посланников Шерни и Брошенных Предметов, так что примерное представление о том, что можно ожидать от этого места, у читателя есть. Теперь можно узнать о нем более подробно. Сам роман же представляет собой сборник местных историй, главным героем которых является лучница Каренира, она же Охотница, ставшая из простой солдатки армектанского отряда настоящей Легендой Гробелардских гор.

Как и в предшествующих двух романах «Книги всего», Крес все так же мрачен, депрессивен. Его герои все так же по большей части простые вояки из громбелардских гарнизонов, да разбойники, что бродят по пустынным горам. Все так же автор мелодраматичен, многословен, беспощаден к своим персонажам; словно тяжелые тучи над Громбелардом над всей книгой висит ощущение безнадежности, разочарования, упадка. Нет идеально, кристально чистых, людей. Та же Каренира своими поступками скорее вызовет чувство неприязни, чем симпатии. Немного обязательных размышлений над природой Шерни, а вследствие этого и разговоры о людских поступках: что есть добро, что – зло, и как эти две вещи между собой соприкасаются. Стоят ли жизни сотен людей сейчас возможности избежать гибели сотен тысяч в дальнейшем?

Но почему же читатель-логик разочаруется в этой книге? Ответ на этот вопрос прост. Во-первых, не продуман сам Громбелард. Крес рисует его, как край разбойников, где чуть ли не тысячные отряды прячутся в ущельях, пещерах и занимаются грабежом. И в то же время говорит о том, что эти горы безжизненны, лишены хоть какой-то растительности; что здесь все время идет дождь и мало кто из зажиточных людей желает сюда приехать. Естественно возникает вопрос, а за счет чего же выживает в горах такое количество темных личностей? И это только один из множества. Во-вторых, не продумана сама книга. То ли автор поспешил и не до конца переработал свои рассказы в одно целое, то ли он просто не захотел этим заниматься, но в любом случае итоговый результат вышел не самым лучшим.

Я осознаю и принимаю все ошибки, но в то же время… В отличие от «Северной границы» или «Короля просторов», где Крес упустил множество возможностей, чтобы создать нечто интересное, в этот раз он воспользовался шансом в полной мере и превратил Громбелард в действительно странное и необычное место. Да, с точки зрения логики здесь многое неправильно, но зато есть Ромого-Коор, Черный лес и Перевал туманов, Пасть и Корона Медевана. Водяная стена. Множество местечек, что делают Тяжелые горы волшебным местом. Только здесь волшебство не светлое, а темное, мрачное. Впечатление, как от «Вирикониума» Харрисона, только без поэтических образов. Есть потрясающая концовка, которая в моих глазах перечеркивает многое из неудач Креса, да и во всей второй половине романа автор собрался и история заиграла темными красками.

Оценка: 8
–  [  24  ]  +

Генри Лайон Олди «Куколка»

Kuntc, 18 мая 2011 г. 21:28

Начав читать вторую книгу «Ойкумены», осознаешь, что это не сериал, и не какой-нибудь цикл, а один объемный роман, разделенный авторами на три части. И я не до конца понимаю, зачем это нужно было делать. Издательские прихоти? Или пожелания самих авторов? Как бы то ни было, но в моем представлении после прочитанных первых двух книг «Ойкумена» только бы выиграла, если бы была воплощена в жизнь в форме одной толстой книги страниц эдак за восемьсот. Мьевилю вот ничего не мешает писать объемные талмуды о Бас-Лаге, и его романы выглядят крепко сбитыми, прочными, цельными. Представляю, что получилось бы, раздели он «Шрам» на несколько частей и искусственно наращивай эти части до полноценных романов. Каша манная, мыльная опера. Заканчивая читать вторую книгу «Ойкумены» осознаешь, что примерно это самое Олди и сделали со своим творением. По крайней мере, с этим романом.

Да, «Куколка» мне понравилась ощутимо меньше своего предшественника. Нарочито раздутый объем – это всего лишь одна из причин, я к ней чуть позже вернусь в конце отзыва, чуть подробнее объясню, что к чему и почему, а пока остановлюсь на других моментах.

Судьба продолжает играть со своей марионеткой по имени Лючано Борготта, устраивая главному герою все новые и новые каверзы. Из «Кукольника» мы уже знаем всю историю жизни этого персонажа: его детство, то, как он попал в тюрьму, где работал младшим экзекутором; как стал директором «Вертепа» и прочее, прочее. В «Кукольнике» перед нами предстала потрясающая по красоте Вселенная с множеством обжитых планет и набором удивительно похожих на нас, но в тоже время сильно отличающихся, рас, людей будущего. Вехдены, помпилианцы, вудуны, брамайны, гематры… Ощущался размах событий, местом действия (во многом благодаря контрапунктам-воспоминаниям Барготты) была вся Вселенная. В этот раз подобного ожидать не стоит. Действие стало более локальным, местечковым. Это и не хорошо, и не плохо – просто так есть, но лично мне пришлось не очень по душе. Мне, как и в «Кукольнике», хотелось вновь открывать перед собой удивительную Вселенную «Ойкумены», а вот авторы сосредоточились больше на «микрокосмосе», оставив «макро-» в стороне.

Незаметно поменялась и тематика книги. От рассуждений о градациях свободы перешли к проблемам межрасовых отношений. Это уже неприятнее. Не потому что плохо, просто Олди, развивая этот вопрос, не показали мне ничего нового. Старые, как мир, проблемы чистоты своего народа; люди, готовые пойти на все, что угодно, чтобы ее сохранить; отношения между разными типами людей, обществ. Терпимость и нетерпение. Скучно. Хоть как-нибудь обыграть что ли надо было. «Марионеточная» тема, что была в «Кукольника», мне понравилась больше. И еще: «Ойкумена» ведь одна большая цельная вещь, от нее ждешь, как это должно быть, что в центре останется одна тема, которую автор будет постепенно развивать. И вот вдруг оказывается, что все, о чем говорил писатель ранее, отставляется в сторону за ради совсем другого вопроса.

Еще больше не понравились странные совпадения, которыми буквально пронизана «Куколка». Нежданно-негаданно вдруг начинают появляться герои из далекого прошлого Борготты, знакомые нам из воспоминаний о его прошлой жизни. Те самые, что мелькнули раз, а потом ушли со сцены. Были такие эпизоды, самый яркий из которых финальная встреча Борготты с одним их таких людей на Тамире, что просто-напросто не веришь в происходящее. Чувствуется искусственность. Неестественность. Даже обман. Это тоже не радует.

Но хуже всего то, о чем я сказал в начале – «дутые» страницы, объем ради объема. Особенно отличилась в этом плане вторая часть книги, где действие буквально застыло и почти до самого финала топталось на одном месте. Действие это развернется на одном космическом корабле. Появится одни антис. Появится интересная флуктуация. А еще — слова, слова, слова, слова… Предложения. Образы. Видения Борготты и изменяющаяся реальность, как это была прежде на помпилианской галере в бытность главного героя рабом. Этих видений просто ОЧЕНЬ много, а толку вот с них – ноль. Какое-то примитивное псевдофилософствование на пустом месте, бессмысленное и беспощадное… И все эти почти две сотни страниц потребовалось только для того, чтобы сообщить мне одно свойство космических флуктуация, которое можно записать одной (!) фразой, да пару фактов из прошлого некоторых персонажей, в уместность появления которых, как я сказал выше, я не очень-то верю. Очень разочарован.

Скрестил пальцы за то, чтобы в третьей книге из «Куколки» вылупилось что-нибудь более достойное.

Оценка: 6
–  [  21  ]  +

Феликс Крес «Северная Граница»

Kuntc, 23 мая 2011 г. 17:14

Чем меня привлекает цикл «Книга Всего» Феликса Креса, несмотря на невысокий уровень произведений, так это тем, что в каждой новой книге автор открывает перед читателем лишь небольшую частичку созданного им мира. Читаешь — словно собираешь из небольших кусочков паззл, который, как я надеюсь, в конце все-таки сложится в красочную картину. Сначала был дождливый Громбелард из «Громбелардской легенды», затем мрачные Просторы из «Короля темных просторов» (именно в таком порядке я читал книги), теперь вот настало время посетить мне Северную Границу, место, где встречаются полосы Шерни с лентами Алера, а армектанские воины ведут борьбу с созданиями чуждой Шереру природы. О ней уже не раз упоминали герои прочитанных мною книг, местность показалась довольно интересной, захотелось увидеть ее воочию.

По аналогии с военной фантастикой «Северную Границу» можно с полным правом назвать «военным фэнтези», потому что главной темой книги станет война, война и еще раз война. Трудовые солдатские будни, проблемы уставных отношений, опасности, что подстерегают простого вояку в суровых условиях Границы. Соответственно и герои – простые вояки и офицеры: комендант одной из застав Амбеген, командиры отрядов Рават и Тереза, лучница Агатра, кот-разведчик Дорлот. Соответственно есть и многочисленные описания сражений, небольших стычек. Немного размышлений о взаимоотношениях с врагом, предательстве. Начинается история с того, что на Границе появляется многотысячное войско Серебряных племен, что ранее никогда не случалось. Герои оказались в непривычной ситуации: что делать? как из нее выбираться? и что, черт возьми, заставило алерцев собрать такое большое войско? Все это было бы весьма интересно, окажись у автора достаточно способностей. У Креса их, увы, снова оказалось не достаточно.

Все в очередной раз портит излишняя мелодраматичность. Герои страдают, мучаются, льют слезы, становятся в картинные позы и заламывают руки, рассыпаясь многословными тирадами о нелегкой жизни простого солдата. Крес просто-напросто не осознает той границы, за пределами которой будет уже перебор, когда под количеством выплескиваемых на читателя мучений уже теряется вера в происходящее. Поэтому и рассказ Терезы о проблемах беременных женщин-солдаток с застав не вызывает ничего кроме скуки; поэтому и гибель самоотверженного героя, кто разменял свою жизнь на спасение товарищей, проходит стороной. Надо, конечно, отметить, что в сравнении с «Королем темных просторов» подобного в этом романе чуть меньше, как меньше и сцен с абсолютно ненужной жестокостью, но все-таки много, чересчур много. А разбавить трагизм, как в «Громбелардской легенде», Кресу нечем.

Еще одна проблема связана с тем, что Кресу не достает умения так рассказать читателю свою историю, чтобы тот заинтересовался в ней, увлекся. В «Северной Границе» много места уделяется описанию сражений, битв. Это просто самое настоящее сокровище для любителя приключений и развлекательного фэнтези. Ну, а что делает Крес? Он рассказывает об этом казенным языком учебников по истории: «Сперва рассыпался край левого фланга алерцев, ибо именно туда послали самые слабые, самые пострадавшие отряды; этот фланг, находившийся дальше всего от сражения, мог отдыхать, в то время как стаи правого фланга, самые сильные в строю, должны были отразить возможную атаку Золотых Племен. И вот сейчас не видевшие отдыха целых три дня, ослабленные ранами вехфеты предали своих хозяев на левом фланге. Они отказывались слушаться, боролись со всадниками, убегали, оставались позади… Несколько животных упали, возможно, они бы еще могли стоять в шеренге, но бежать уже были не в состоянии. Таким образом, развалился конец строя, состоявший из полутора сотен всадников. Весь левый фланг сломался – не в силах успеть за центром, он изгибался назад, подобно половине гигантской подковы…» Если вспомнить о напыщенном трагизме, то получится просто дикая смесь. Как контрпример у меня идет прочитанный только что «Прежде, чем их повесят» Аберкромби – вот там были сражения. Да что там говорить, даже у Пехова в «Хрониках Сиалы» битва за Харьганову пустошь (до сих пор название помню!) читается с несравненно большим интересом.

Неприятное место эта Северная Граница. Опасное. Ее жители, несмотря на защиту солдат с разбросанных тут и сям застав, постоянно находятся под угрозой нападения алерских существ. Сами солдаты постоянно сталкиваются с отрядами Серебряных или Золотых племен, сражаются, возвращаются из патрулей калеками, умирают. Трудно, тяжело. И в то же время скучно. Начиная читать «Северную Границу», я ожидал от книги чего-то похожего на «Громбелардскую легенду». Не в смысле построения сюжета или подобия рассказанной истории, а скорее по числу «дивностей и чудес», которые сможет придумать Крес. У него для этого была масса возможностей: какое интересное было выбрано место действия, сколько невероятных существ можно было бы придумать, — но, к моему сожалению, автор уже во второй раз ничем меня удивить не смог. Получилось получше чем в «Короле темных просторов», но возвращаться еще раз сюда у меня все же нет ни малейшего желания.

Я бы поставил меньшую оценку, но есть у «Северной Границы» один интересный момент. Все-таки классно Крес в самом конце повернул всю историю, за что я ему и готов простить кое-что из недостатков.

Оценка: 6
–  [  20  ]  +

Джон Скальци «Люди в красном»

Kuntc, 26 июня 2012 г. 00:24

«Redshirts», «красные рубашки», «краснорубашечники» — второстепенные персонажи фильма, которые появляются на экране лишь для того, чтобы в скором времени погибнуть трагической смертью. Зритель любит смертельные опасности, любит риск, любит трагедию, но главных героев убивать как-то не с руки, особенно если это телесериал. Вот и приходится вводить в сюжет «пушечное мясо». Возник термин во второй половине шестидесятых применительно к персонажам «Звездного пути» — второстепенные гибнущие герои были в красном. Этот киноштамп/киноприем с тех пор бодро шагает по экранам. Взять хотя бы нашумевший «Lost»: разве не ясно было после нескольких серий кто останется в живых, а кто в исчезнет с экрана к финальному эпизоду?

Чем так хорош фантастический жанр, так это тем, что он позволяет создавать интересные книги буквально из ничего. Это удивительно. Никогда не подумал бы, что основой для произведения может стать киноштамп. А Скальци вот взял и положил в основу нового романа вышеизложенное отношение авторов к своим второстепенным персонажам. При этом «Redshirts» — это не пародия, что первое приходит в голову, когда видишь аннотацию и название, и не что-то по мотивам «Звездного пути». Это самостоятельное произведение, герои которого оказываются в ситуации, когда законы «краснорубашечников» начинают проявлять себя в реальной жизни.

Начало похоже на пилотный эпизод стандартного киносериала средней руки на космическую тематику: прибытие главных героев на космический корабль, знакомство с экипажем, первые опасные миссии… «Неустрашимый» – местный аналог «Энтерпрайза» — флагман космического флота Объединенного Союза с 2456 года, участвует во многих сложных операциях, естественно, что смертность среди членов команды на нем должна быть чуть выше, чем на других судах. Но ведь не настолько! Буквально в каждом новом полученном задании что-то идет вкривь и вкось, случаются всякие гадости и обязательно кто-то погибает. Самое странное, что это обязательно кто-то из новичков или второстепенных членов команды: лаборанты, техники, инженеры. Офицерский состав, напротив, отличается поразительной живучестью в любой ситуации и при любых ранениях. Новоприбывший на «Неустрашимый» Эндрю Даль вместе со своими соратниками и новыми друзьями решает разгадать, что кроется за этой чертовщиной. И чем раньше, тем лучше, потому что от это зависит ни много ни мало, а их жизни.

Сперва думал бросить, на разобрал задумки автора. Скальци большую часть романа отводит под диалоги, мне же хотелось действия. Ярких сражений с инопланетными монстрами, схваток с инопланетными чужаками и прочего в подобном духе. И чтобы обязательно с юмором, раз уж «краснорубашечники» в названии стоят. Но Скальци почему-то с этим делом не спешил, забивал страницы одними разговорами. Читал только из-за упрямства, и, как оказалось, делал это вовсе не зря. Постепенно стало интересно следить за попытками главных героев разобраться в происходящем на борту «Неустрашимого», появились и ожидаемые сражения-вылазки в логово врага, много хорошего юмора. Стал вырисовываться забавный космический фантбоевик. Неплохо, но спустя еще несколько десятков страниц…

Вообще Скальци подло поступил. Ведь наверняка знал, что на его новый роман будут писаться отзывы, в том числе и теми читателями, которые любят поговорить не только о характеристиках произведения, но непосредственно и о самом сюжете. А он тут сочинил историю, рассказать подробно о которой подобно одному большому спойлеру – все удовольствие потеряется. В «Redshits» много неожиданных поворотов, самый главный и самый нежданный из них выводит роман в совершенно другую плоскость, меняя и тему книги, и весь смысл. Ждете фантастический боевик? Ну-у-у… Да, сперва он будет. А потом будет что-то другое. Прием этот, как и основная тема романа, встречались неоднократно. Скальци и сам это не отрицает, и даже приводит несколько примеров из литературы в своем заключительном слове. В какой-то мере подобное было и в одном известном телесериале о большом космическом жуке. Но ведь как здорово получилось!

Интересный сюжет, легкий ненавязчивый юмор, забавные диалоги и ситуации, хороший слог – что еще нужно для приключенческого романа? Разве что яркие запоминающиеся герои. С этим вот у Скальци немного неудачно получилось, хотелось бы четче увидеть и Эндрю Даля, и его спутников. Больше у меня никаких претензий к «Redshirts» не имеется, все остальное в наличии. В целом по впечатлениям слегка напомнило «Часто задаваемые вопросы о путешествиях во времени» — игра с клише, со штампами, с часто используемыми ходами. Немного размышлений о фантастическом жанре. Приятная вещь.

Стоит добавить, что в названии не зря стоит приписка: «роман с тремя кодами». Коды в данном случае – это три небольших истории, рассказывающие о том, что произошло с тремя героями после основных событий. Хорошо дополнение, которое заставит немного по-другому взглянуть на всю книгу в целом.

Оценка: 8
–  [  19  ]  +

Ричард Морган «Сталь остаётся»

Kuntc, 26 ноября 2010 г. 14:44

Если бы Ричард Морган не написал этот роман, то он все равно рано или поздно, но появился бы в пространстве фэнтези, потому что оно уже давно требовало чего-то подобного. Dark fantasy, конечно, жанр популярный, особенно в последнее время, когда каждый год на горизонте появляется по несколько новых фамилий, работающих во мраке и тьме, но все-таки большая часть из них, не смотря на оригинальные мысли и сюжеты, написана строго по жанровым канонам. Джо Аберкомби, Скотт Бэккер, Глен Кук, Питер Дэвид или Стивен Эриксон (и даже поляк Феликс Кресс) – это «интеллигенты», тогда как Морган – «рубаха-парень», которого не волнуют устоявшиеся нормы, а «Сталь остается», что открывает сериал под названием «Страна, достойная своих героев», — настоящее «чернушное» фэнтези, подобного которому мне еще не попадалось. Так что же это за Страна, и каких Героев она достойна?

Строго говоря, к dark fantasy и даже просто к фэнтези в его классическом понимании этот роман можно отнести с натяжкой. Science fantasy, «научное» фэнтези – пожалуй, будет его более точной характеристикой, ведь даже работая в жанре «историй о магах и волшебниках» Морган остается научным фантастом. На первый взгляд все обыденно: могущественная Империя, герой-воин, кочевники, шаманы – в общем, знакомое подобие средневекового мира. Но наряду с богами, шаманами, колдунами и отважными воинами в тексте встречаются и остатки странных машин, ушедшей несколько лет назад «под землю» расы кириатов; и Кормчие, что весьма напоминают собой Искусственные Интеллекты из какой-нибудь космооперы; и необычные создания двенды, облаченные в подобие скафандров и рассуждающие о времени и «аспектных штормах». Да и сами боги, что спускаются на землю с небес… Такие уж ли они сверхъестественные сущности на самом деле?

Вопросов об устройстве мироздания после прочтения остается множество. Но этим-то Морган хорош, этим-то он и подкупает читателя, оставляя простор для собственной фантазии и размышлений. Он не пишет многостраничные глоссарии, где бы подробно расписывалась история происхождения каждой из рас и того или иного артефакта – это вовсе не обязательно. Небольшое упоминание в разговоре, воспоминание о прошлом одного из героев… Автор словно держит читателя на равных с персонажами, позволяя ему взглянуть на созданный им мир непосредственно своими глазами и оценить его своими чувствами, а не посредством рассказа писателя о нем. Да, временами может не хватать информации, может даже возникать чувство антипатии к Моргану за то, что не рассказывает обо всем в должной мере, но лично мне такой подход пришелся очень по нраву.

Стоит отметить и время действия, которое выбрал автор. Обычно читатель фэнтези-романов оказывается в самой гуще грандиозной войны между Добром и Злом, когда решаются судьбы Империй и народов. Но не на этот раз. Подобная война в этом мире закончилась уже несколько лет назад, и мы оказываемся в Ихелетской империи в те годы, когда жизнь в ней уже более-менее пришла в норму. Времена Подвигов и Свершений уже прошли, и главный герой здесь не стремится спасти мир от Темного Властелина, а просто откликается на просьбы матери спасти из рабства его кузину. Тоже слегка необычный подход.

А основных персонажей в этом романе трое. Три Героя, что некогда изменили судьбу мира в войне с Чешуйчатыми, три сюжетные линии…

Первая – и основная – Рингила, Ангельские Глазки. И тут сразу же надо прояснить один момент, который может оттолкнуть определенную категорию читателей от этого романа. Ригил – гей. Причем автор это никак не маскирует и не наводит лоска, и в романе не редки сцены откровенно эротического характера. Плохо это или хорошо – решать каждому в отдельности, мне же никаких неудобств этот факт не доставил. В остальном же Рингил типичный герой-воин: прямохарактерный, сильный, искусный в обращении с оружием. Слегка заносчивый и самоуверенный. Война и случай из прошлого оставили в душе у Рингила так до конца и не зажившие раны. В самом начале книги он прячется от всего мира в маленькой деревушке, и только просьба матери о помощи приводит его назад в «большой мир». Несмотря на многие хорошие стороны характера, полностью положительным героем назвать его нельзя. Впрочем, как и других персонажей. Например, Эгара Дрегонсбейна. Эгара, Сокрушителя Драконов.

Эгар вместе с Рингилом когда-то остановил нашествие Чешуйчатых и стал одни из самых известных людей в Империи. Родом из северных кочевников, ныне- вождь одного из кланов, с тоской вспоминающий былые похождения в молодости.

И третья, последняя сюжетная линия, принадлежит Аркет, полукровке, и потомку кириатов. Уходя из этого мира, ее родичам пришлось оставить Аркет среди людей, так как не каждый мог вынести их путешествие. Советник правителя Ихелетской империи, она также некогда участвовала в войне с Чешуйчатыми, осталась в живых, и теперь рьяно изучает наследие кириатов по всей империи.

И вот, что печально, эти герои – самая слабая сторона романа. Если сравнивать Мораган с Аберкромби или Бэккером, то здесь нет никого, кто мог бы по уровню изображения характера стать вровень с Глоктой или Анасуримбуром Келлхусом. Образы показаны грубыми мазками, о характерах узнаем по большей части лишь со слов автора, а не непосредственно из поступков этих героев. Нет и особых «внутренних» черт, что могли бы выделить Рингила или Эгара от персонажей произведений других авторов. Жаль. Особенно учитывая заголовок серии «Страна, достойная своих героев». Страна – есть, героев – почти не видно. Обыграть это название у Моргана в этой книге пока не получилось. Посмотрим, что будет дальше…

Оценка: 9
–  [  19  ]  +

Дэвид Митчелл «Облачный атлас»

Kuntc, 29 августа 2009 г. 22:11

Шесть историй, шесть людских судеб, шесть времен… Первая — рассказывает об американском нотариусе Адаме Юинге, пересекающем Тихий океан в середине девятнадцатого столетия, который встречает на своем пути жителей местных островов, праведных миссионеров и не очень праведных моряков. Главный герой второго рассказа – начинающий композитор Фробишер, приехавший в дом уже состоявшегося и известного сочинителя в 1931 году, чтобы подзаработать деньжат, помогая ему в творчестве. Третья больше похожа на детектив-триллер, где герой-одиночка противостоит жесткой системе, в данном случае молодая журналистка Луиза Рей борется с крупной компанией, строящей атомную станцию, в проекте которой есть ошибки. Четвертый рассказ повествует о лондонском издателе по имени Тимоти Кавендиш, который оказался в плену в небольшом доме престарелых. Действие пятой, самой интересной для меня, разворачивается уже в будущем, в котором вся жизнь людей находится под властью корпораций, а всю грязную работу делают клоны, один из которых – Сонми-451 «возвысился» до обычного человека. И заключительная центральная шестая история рассказывает о жителе одного из островов уже дале-е-екого будущего, когда на Земле произошла планетарная катастрофа и человечество находится на грани вымирания.

На первый взгляд все эти рассказы не имеют между собой ничего общего, но каждый из них связан с соседними мелкими деталями. Так, например, Фробишер в доме композитора находит путевой дневник Адама Юинга, а издателю Кавендишу приходит рукопись с расследованием Луизы Рей. Стоит еще отметить, что все истории, кроме центральной, обрываются на полуслове, чтобы затем продолжится во второй части романа. Если обозначить каждую из них латинской буквой, то общий план «Облачного атласа» можно записать в следующем виде: A-B-C-D-E-F-E-D-C-B-A. Забавно.

Так как человек, в плане литературы неискушенный, то эта странная структура романа показалась очень необычной, но, прочитав отзывы на этот роман и послушав мнение умных людей, понял, что ничего нового Митчелл не изобрел и подобные приемы, когда структура повествования является непременной частью сюжета, не так уж редки. Но стоит ли винить автора в том, как делают это некоторые рецензенты, что «Облачный атлас» ничего уникального в этом плане не представляет. На мой взгляд, не стоит. Вопрос: а почему бы и нет? Почему бы и не построить роман таким образом, пусть есть и десятки подобных «завихрений» с сюжетом? Еще говорят, что не обязательно было бы разрывать истории по середине, а пустить их последовательно. По-моему, тоже неправильно. Одна из центральных идей «Облачного атласа» в том, что история повторяется – это, например, хорошо заметно из первого и последнего рассказов «Облачного атласа». Конечно, пустить рассказы друг за дружкой было бы можно. Но. Обратный ход во времени только подчеркивает идею повторяемости и, более того, этот прием своего рода символ проносящейся перед глазами человека, находящегося при смерти (сравни с гибелью человеческой цивилизации), всей его жизни, только в обратном порядке – от смерти до рождения.

Кстати, в «Облачном атласе» есть слова, прекрасно подходящие для этого случая: «Призрак Феликса Финча воет: «Но ведь это уже делалось сотню раз!» — как будто хоть что-нибудь могло не делаться сотню тысяч раз между Аристофаном и Эндрю Ллойд-Уэббером! Как будто искусство – это Что, а не Как!» И, действительно, если подумать, так уж ли важно, что. У каждого Творца, будь он писателем, поэтом, художником или режиссером, да у каждого обычного человека свой взгляд на этот мир, свой видение, так стоит ли ограничиваться чем-то одним, возвышая одного и принижая другого, только лишь за то, что он «не сказал ничего нового». Каждый имеет право на свое слово.

О чем еще рассказывает «Облачный атлас»? О будущем и прошлом, и о связи этих двух времен… «Единая модель времени: бесконечная матрешка раскрашенных моментов, каждая «оболочка» которой (настоящее) заключает в себе гнездо «оболочек» (предыдущих настоящих), которые я называю реальным прошлым, но которые мы воспринимаем как виртуальное прошлое. Точно также матрешка «сейчас» заключает в себе гнездо настоящих, которым предстоит быть и которые я называю реальным будущим, но которые мы воспринимаем как виртуальное будущее…» О месте человека внутри этих матрешек-времен, о его роли в большом Человечестве, ну и, конечно, о самом Человеке.

Оценка: 9
–  [  19  ]  +

Андрей Белянин «Жениться и обезвредить»

Kuntc, 14 марта 2009 г. 16:35

Нет, в начале все же был Скиминок, тринадцатый ландграф Меча Без Имени. Вспоминаю конец девяностых, когда на один из моих дней рождения мне подарили тоненькую книгу с нарисованным на обложке драконом. Этим же вечером я ее прочитал и с этого дня и возникла моя любовь к творчеству Андрея. С Никитой Ивашовым я познакомился немного позднее, но, несмотря на то, что в очереди он не был первым, «Тайный сыск царя Гороха» сразу же потеснил с высшей ступени пьедестала ландграфа и всю его компанию. Как любитель детективов, фэнтези и хорошего юмора, я нашел в книгах этого цикла почти все, что могло меня заинтересовать. Вот поэтому-то выход последней (!) книги о приключениях попавшего в сказочное Лукошкино лейтенанта милиции вызвал в моем сердце щемящую тоску. Как?! Последняя?! И конечно же были опасения в том, что автор «сольет» концовку – ведь предыдущий роман «Опергруппа в деревне» показался мне не самой лучшей. К счастью, это опасение не подтвердилось, Белянин вновь доказал, что может писать смешные, а главное – хорошие, книги.

В Лукошкине вновь назревают неприятности. С виду это маленький тихий городок, в котором, казалось бы, не может произойти ничего сверх ординарного. Разве что Митька из сыскного воеводства в очередной раз устроит скандал с теткой Матреной по поводу недоброкачественности квашеной капусты. Но на самом же деле страсти здесь кипят ничуть не меньше, чем в пресловутых бразильских мыльных операх, а загадочные преступления достойны самого Эркюля Пуаро. Или, по крайней мере, нашего отечественного Льва Гурова. На этот раз все началось с приезда в Лукошкино Олены – невесты Никиты. Один из мужиков, ехавших в обозе вместе с ней, умер «нехорошей» смертью, а виновницей считают бывшую прислужницу Кощея. Никита попадает в сложное положение: с одной стороны, нужно блюсти честь мундира, с другой – ну как записать в подозреваемые свою любимую?! А тут как назло царь окончательно сбрендил, подсел на японскую культуру и теперь ходит в кимоно, пьет саке и пытается писать хокку. (Хорошо, что еще анимэ не смотрит) Дошло даже до того, что Горох своего сыскного воеводу даже «заарестовал» и в тюрьму упрятал. Но это еще не все. В Лукошкино разразилась настоящая эпидемия мелких неудач и невезения. То кто-то на ровном месте упадет, то капустой отравится. Темное это дело, темное... Баба-Яга говорит, что за всем этим стоит страшный и опасный враг, а кто – даже она не ведает...

За что я всегда любил и выделял романы о Никите Ивашове из всех остальных книг Белянина, так это за добротный юмор. Если взять, скажем, тот же упомянутый в начале «Меч без имени» или «Багдадского вора», то большая часть шуток в них не замысловата. Поскользнулся, упал – смешно. Нет, книги не плохие, но юмор меня местами в них сильно раздражал. В «Тайном» сыске все тоньше и аккуратнее. В основном обыгрывается перенос наших реалий на сказочно-фольклорную площадку Руси – немецкий психоанализ, еврейские погромы, проблемы с наркотиками... Дополняется это забавными и колкими шутками жителей Лукошкино. В этом плане новый роман мне понравился даже больше, чем две предшествующих книги и показался более аккуратным. По крайней мере пошлых шуток про козу из истории про трезвых скоморохов здесь уж точно нет, что не может не радовать.

Впрочем, шутки – шутками, а книга, на мой взгляд, получилась немного серьезнее, чем предыдущие. Одной из причин этого стали герои, которые стали более... Взрослыми? Никита Ивашов уже не тот молодой лейтенантишка, вылезший год назад из подполья в избе Бабы-Яги. За это время он поднабрался опыта, «пообтесался» среди горожан и его теперь уже с полным правом можно называть Сыскным Воеводой. Митька – бесхитростный деревенский увалень – тоже позврослел. Да, все также ругается с теткой Матреной, напивается на секретных заданиях в кабаке и устраивает концерты народной самодеятельности, но занятия психоанализом явно пошли ему на пользу. Не зря же сам Никита обращается к нему за помощью, чтобы наладить пошатнувшиеся отношения между Горохом и царицей, что кстати нашему «увальню» удается сделать. По-моему, это уже достаточно о многом говорит. Кстати, если уже речь зашла о персонажах, то мне просто приятно было встретится с полюбившимися героями. Собрались почти все, не хватало лишь одного Шмулинсона, да, пожалуй, Кощея, который участвовал в событиях лишь номинально. А жаль... Присутствие этих персонажей пошло бы только на пользу книге, получилось бы своеобразное подведение итогов. Впрочем, автору виднее, как захочет так и будет, а я вернусь к разговору о «серьезности». Проявилась она не только в более «взрослых» героях, события в Лукошкине, проблема, с которой столкнулся Никита на этот раз поднялась на более высокий уровень. Кощей или Вельзевул, конечно, тоже фигуры не из последних, но сегодняшний противник... Как бороться с Неудачей? С противником, которого нельзя увидеть и пощупать? Сравнение не совсем уместное, но на память мне сейчас приходит «Пункт назначения» (Рассказывать о чем фильм не буду, кто смотрел – знает, кто не видел – посмотрите, он того стоит ). По-моему, довольно серьезный задел. Даже философия какая-то виднеется.

И, похоже, придуманный враг оказался настолько силен, что неудачи настигли и самого автора. Самая крупная из них – это неудавшаяся любовная линия Никиты и Олены. Их свадьба – ключевое событие книги, к которому герои шли на протяжении вот уже пяти книг – с того самого момента, как Никита встретился с девушкой в «Летучем корабле» и заканчивая этим финальным романом. История их любви – одна из самых важных сюжетных линий сериала. А тут оказывается, что любви как таковой-то и нет! Есть поцелуи, разговоры наедине, невозможность наглядеться друг на друга, обещания... Но той самой Любви, которая зажигает сердца, я так и не увидел. И даже более того, присутствие Олены в романе показалось мне совершенно излишним. Скорее всего, это лишь мои персональные глюки, но ощущения у меня были именно такими. Про слишком простую концовку и глупую природу противника говорить не хочется, чтобы не портить впечатления о романе.

Итог: Несмотря на ряд неудач, вполне достойное завершение серии. Возможно, в чем-то я и не прав, ведь последний раз перечитывал сериал достаточно давно и поэтому радость от выхода новой книги и переживание от факта, что это финал, вполне могли подпортить мое восприятие. Но что есть – то есть. Поклонникам советовать читать не буду – они и без моих советов это сделают, а вот тем, кто еще не знаком с циклом – настоятельно рекомендую прочитать хотя бы первую книгу.

Оценка: 8
–  [  18  ]  +

Марина и Сергей Дяченко «Армагед-дом»

Kuntc, 17 мая 2011 г. 11:55

Было время, в конце девяностых — начале двухтысячных, когда я зачитывался литературой на паранормальную тематику. То есть это были инопланетяне, снежные люди, круги на полях, экстрасенсы и прочее извороты человеческого разума. И, конечно, конец света, зловещие предсказания Нострадамуса, Ванги, менее известных «пророков» — без апокалипсиса никуда. Прекрасно помню статьи, чьи авторы пылкими словами пересказывали нам, простым людям, предостережения пришельцев, святых и даже домашних животных; помню то, как Судный День постепенно, месяц за месяцем, отодвигался все дальше и дальше – середина 98-ого, декабрь 98-го, май 99-ого, 2000-й (о, этот страшный миллениум!), 2001-й. Впрочем, и отвлеченный от сверхъестественного человек так же прекрасно помнит все эти разговоры из телевизионных передач и статей в, казалось бы, даже серьезных изданиях. И вот сейчас, спустя десять лет, пытаюсь вспомнить себя того, из прошлого, и представить, как бы я отнесся тогда к «Армагед-дому». Скорее всего, многое просто бы из романа прошло мимо меня. Наверное, все внимание обратил бы только на череду апокалипсисов, которые происходя во «вселенной» романа. А потом бы долго рассказывал родителям и друзьям, что нас ожидает в скором времени: немыслящие толпы народа, смерти, разруха. Забавно.

Хорошо, что сегодня на «Армагед-дом» я могу взглянуть трезвым взглядом. Хорошая книга. Очень интересный социальный эксперимент. Очень интересная модель мира, где апокалипсис происходит каждые двадцать лет с небольшим уже в течение нескольких столетий. Очень интересно наблюдать за тем, как живет человеческое общество в таких сложных и необычных условиях. Не живет, выживает – так правильнее. Сродни обитателям засушливой местности: по-быстрому подняться в дождливый период, расцвести, оставить потомство, а после «закуклиться», чтобы после засухи все начать сначала. Все процессы в этом мире ускорены, всего за двадцать лет может изменить социальный строй, поменяться правительство в стране; возникнуть новые Идеи в обществе, чтобы потом через несколько лет забыться и уйти из памяти. Все кипит, бурлит… и при этом остается на одном месте, сложно продвинуться далеко вперед, когда раз за разом движение приходится начинать заново. Тут Дяченко надо сказать спасибо за то, что они не ограничились только одним периодом благополучия, а провели своих героев через несколько мрыг (так в книге называют катастрофы), благодаря чему можно показать жизнь этого мира более подробно, с большим количеством мелких нюансов.

Очень интересны персонажи. Самая сильная сторона «Армагед-дома». Впрочем, у Дяченко редкая книга (я припоминаю только одну) обходится без этого, так что об этом можно даже и не говорить. Я каждый раз удивляюсь, как Марина и Сергей умудряются совместить свои необычные фантастические допущения с такими жизненными героями, словно вот взяли твоего соседа и запихнули в свою книгу. Так бросишь взгляд, вроде бы все и просто, банально: забота матери о своем сыне, переживания молодой девушки — ну, что здесь особенного, удивительного? Чего мы не видели? А вот в целом картина получается просто потрясающая. Вот и Лидка из «Армагед-дома» меня вновь удивила. Эта книга – история ее жизни, начиная с подросткового возраста и заканчивая глубокой старостью. Неоднозначный человек, сложный. Отношение к нему у меня не раз менялось, от презрения к уважению, от злости до понимания. Это хорошо.

Много в «Армагед-доме» интересного, есть за что похвалить, но в тоже время возникает и ряд вопросов, причем достаточно серьезных, обойти их стороной при всем желании вряд ли получится. Вот по мнению авторов общество, оказавшись в таких условиях повторяющегося апокалипсиса, не сможет развиваться в научном плане. У него для этого не будет просто ни сил, ни возможностей. Тем не менее после каждой мрыги страна, о которой идет речь в романе, воссоздает себя буквально за пару лет. Почти сразу же начинают работать фабрики-заводы, воссоздается структура власти, работают предприятия. Почему же тоже самое не происходит с наукой? Почему генетика, о которой зашла речь ближе к концу романа, оказывается в стагнации? Научные лаборатории с университетами не могут пережить катастрофу? Так почему же тогда прочая инфраструктура остается на том уровне, что позволяет по-быстрому вернуть ее в строй? Допустим, проблема в людях, специалистах. Но для этого ведь есть «условное время». И что это за странная всепланетная ужасающая катастрофа, которая уничтожила бы все живое, если бы не Врата, но при этом оставляет в целости и сохранности многие дома? Почему человечество не озаботилось решением проблем с мрыгой? Изучают, наблюдают, но не решают. Космос, подземные укрепления, бункеры – много способов можно изобрести, если поразмышлять. А ведь в «Армагед-доме» нам рассказывают аж о пятом десятке циклов, то есть со времени первой катастрофы прошло больше тысячи (!) лет. И что? И ничего. Тишина…

К сожалению, все перечисленное в предыдущем абзаце это только одно из. Если присмотреться повнимательнее, то можно найти и еще целую прорву вопросов. Но книга все-таки хорошая, да. Стоит прочесть.

Оценка: 7
–  [  18  ]  +

Генри Лайон Олди «Кукольник»

Kuntc, 15 мая 2011 г. 15:42

Странные впечатления остались у меня после «Кукольника», странные. Редкие. Чаще всего, после того, как перевернешь последнюю страницу какой-либо книги, четко осознаешь, что конкретно тебе в ней понравилось, а что нет. Можешь долго рассуждать о классно прописанных образах героев или о том, как великолепно автор закончил свой роман; или об уродском – господи-ты-боже-ж-мой! – языке, что сочинителю давно пора освежить в своей голове учебник по русскому языку за пятый класс. Бывает, что нравится абсолютно все, но и тогда ты знаешь ЧТО тебя привлекло в книге. Бывает, что, наоборот, негодуешь и даже не дочитываешь томик до конца. Разное случается. Но вот «Кукольник»… Я бы не сказал, что в полном восторге от этого романа, но, определенно, он мне очень и очень приглянулся. А вот за что – не отвечу. Нет вот таких конкретных впечатлений, только эмоции, чувства. Радость, печаль, тревога, сожаление, надежда…

И само происходящее в романе было под стать оставленным впечатлениям. Не странное, скорее, непривычное. Читаешь аннотацию, смотришь отзывы — представляется космоопера. Открываешь книгу. И вроде бы все на месте – тут и космические путешествия по галактике, и множество планет с одновременно не похожими друг на друга, но имеющих много общего между собой, расами, и таинственные могущественные существа в космосе, и вроде бы привычные приключения. Но в тоже время все не так. Долго перебираешь в памяти прочитанные некогда близкие по жанру книги, вспоминаешь и классику в лице Эдмонда Гамильтона, и «новую» космооперу в лице Питера Гамильтона и прочих, пытаешься найти что-то, если не такое же, то хотя бы близкое по духу или атмосфере. Не получается. Со мной, по крайней мере, такая ситуация.

А все почему? А потому что Олди не стали создавать нечто на основе уже устоявшихся традиций в космической фантастике, а перенесли в ее декорации привычные образы из других жанров. Вот рас в книге – множество, но это не те удивительные существа, как, скажем, в «Ложной слепоте» Уоттса, которые с трудом понимаешь и которым удивляешься, а знакомые по нашей земной истории разные типы цивилизаций. Или обществ, людей. Например, помпилианцы – подобие римлян с их военной выправкой, уставами, традициями, именами. Или планета Сечень похожая на царскую Россию. Гематры – лишенные эмоций математики. Вудуны, брайманы, техноложцы и прочее, прочее… Любителю стандартной космической фантастики, пусть и с выкрутасами, такой подход может не понравиться, но я недостатком его не считаю. Наоборот, отношу в ряд достоинств. Изобразить подобное в космических масштабах, да при том так, чтобы все смотрелось гармонично, естественно – на это большой талант нужен. У Олди он есть, они справились на отлично, и у меня ни разу не возникло чувство хоть малейшей искусственности или неубедительности в созданной авторами Вселенной.

Вторая причина инаковости «Кукольника» в том, что авторы акцентируют внимание на технологиях того далекого будущего, о котором рассказывают. Нет и подробных описаний космических объектов. Олди в своей книге делают упор больше на эволюцию человека, на то, какими мы станем через несколько тысяч лет. И это, на мой взгляд, тоже отличная задумка. Да, в какой-то степени «Кукольник» из-за этого может показаться больше фэнтезийной книгой, – энергеты и путешествующие в космосе антисы не совсем привычны – но разве это плохо? И разве писатель-фантаст должен обращать внимание только лишь на технику? Я скажу даже больше – Олди молодцы, что отбросили всю мишуру и поставили во главе всего не декорации, а своих героев, «человеков». Не все же по одним лекалам создавать.

Ну, а в центре всего тема свободы и Лючано Борготта, удивительный человек с удивительнейшей судьбой. Изготовитель марионеток, мастер контактной имперсонации, невропаст, младший экзекутор, директор театра «Вертеп» и многое другое в одном флаконе. Пожалуй, все-таки есть один момент, о котором я могу сказать, за ЧТО мне понравился «Кукольник». И этот момент – Борготта. Уже сама его профессия невропаста удивительна, и то, что авторы выбрали такого героя – не солдата-военного, ученого или некий другой обычный типаж – тоже весьма необычно.

В общем, как-то так… Первой книгой «космической симфонии» я остался очень доволен. Почему и сам толком не знаю, но впечатления остались только положительные. Надеюсь, что и дальше авторы не подведут.

Оценка: 9
–  [  18  ]  +

Игорь Дравин «Чужак. Ученик»

Kuntc, 4 апреля 2011 г. 22:36

Время от времени становлюсь недовольным безразличием отечественных фантастолюбов. Зайдешь вот так в англоязычный сектор сети, а там тебе, пожалуйста, чуть ли не на каждую новинку есть полновесная рецензия, разбор, куча отзывов. У нас же максимум, что могут написать – это пара строчек типа, а походя еще и выскажут свое резкое «фи!» «длинным простыням слов» от тех читателей, кто возьмется подробно рассказать о прочитанном. Но вот после таких книг, как «Ученик» Дравина (коих у нас большая часть среди новинок), начинаешь задумываться: а что, собственно говоря, в таком случае можно написать? Пересказать сюжет? Поведать о прошлом главных героев? А что еще? Не знаю… Даже если что-нибудь получится, то это скорее всего будет такой универсальный отзыв, который с легкостью можно пристроить к еще десятку-другому книг. А все почему? Потому что книги такие, легко заменяемые друг на друга. Написанные по одному и тому же алгоритму.

Вот и с первой книгой «Чужака» такая же ситуация. Это такая классическая до зубовного скрежета история о человеке, попавшем в другой мир, словно Дравин защищает Москву от нападения фашистов. «Ни шагу в сторону! Отстоим священные рубежи! Не допустим гадкую фантазию и новизну на просторы однообразных историй!» И главный герой, Влад, здесь оказывается непонятно каким образом в параллельном мире. И со всех сторон на него сразу сыплются плюшки в виде неординарных способностей к магии, уважения окружающих людей (да не абы кого, а суровых охотников на нечисть), доброжелательности со стороны местных женщин. Пробегавший мимо супербоец добровольно отдает Владу свое супермастерство, и главный герой становится еще сильнее, еще круче. Он умный, храбрый, талантливый… Не человек, а да Винчи средневекового мира. Дравин пытается придумать оправдания такому чрезмерному везению, но выглядит у него это, честно говоря, не убедительно.

Местами пугает редактура. Если в начале нормально, то ближе к концу встречаются просто глупые ошибки, которые совсем непонятно как могли быть пропущены. Есть глоссарий. Тоже не ахти какой. Более того, одна из сносок в тексте, что обращается к нему, ведет… просто в никуда. Ну нет в нем объяснения, что такое «копье тьмы».

В то же время, несмотря на множество недочетов, не могу сказать, что мне совсем не понравилось. Автор вроде неплохо разбирается в средневековом вооружении. Кацбальгер, риттершверт, цвайхандер… Вот это приглянулось. Понравилась погань. Это такие места подконтрольные всяческой нечисти, образовавшиеся после Войны в давние-давние времена. Даже вот, честно говоря, не хватило похождений Влада по этой обители зла. «Ученик» — первая книга, можно сказать, что вступительная, так что главный герой еще не стал невероятным суперменом, только учится, поэтому и чрезмерной крутизны не наблюдается. Тоже хорошо. Продолжение точно прочитаю, а как там дальше будет – посмотрим.

Оценка: 5
–  [  18  ]  +

Эдуард Катлас «Экзо»

Kuntc, 28 декабря 2008 г. 20:58

Да уж, любят писатели-фантасты рисовать будущее человечества в мрачных тонах и подсовывать ему одну гадость за другой. То всеобщая ядерная война разразится, то появится выкашивающий сотни миллионов мутировавший вирус. А на следующий день – всемирный потоп, как результат глобального потепления, летящий из глубин Вселенной громадный астероид или нашествие злобных зеленых марсиан. М-да, отнюдь не радостные перспективы… Что-то и не особо хочется дожить до этих «счастливых» денечков. Ладно, давайте посмотрим, что припас для нас Эдуард Катлас.

К сожалению, ничего хорошего людей вновь не ожидает. Человечество в очередной раз заигралось в науку и войну и в результате просто исчезло с лица Земли, оставив после себя полуразрушенные города, «убитую» экосистему планеты, множество радиоактивных зон и двух своих потомков, которых называть людьми было бы уже не совсем правильно: «экзо» и «нано». «Нано» — люди, изменившие и продолжающие изменять свой организм с помощью нанороботов. «Экзо» же меняют свои тела с помощью гемм на генетическом и гормональном уровне. Люди стали сильнее, быстрее, выносливее. И опаснее… Казалось бы, живи себе и радуйся, что выжил, но нет – между «экзо» и «нано» постоянно происходят столконовения-стычки. Из-за чего началось противостояние этих двух «рас» — неизвестно, но люди продолжают истреблять людей.

Вот в этом мире и живет главный герой романа «экзо» Дрей (сокращенно от Андрей), доставщик-курьер, добывающий своим клиентам за определенную цену определенные вещи. Работа, безусловно, опасная, но на сей раз цена за товар так высока, что все предыдущие вылазки Дрея будут выглядеть невинными прогулками в ближайший магазин за хлебом…

«Экзо» — это роман из той категории книг, которые, как говорится, читаются на одном дыхании. Более того, его НУЖНО читать на одном дыхании, за один рывок, потому что вся книга – это почти непрекращающийся бег. И, наверное, это единственный момент, который не понравился мне в романе. Автору удалось создать интересный мир – тут вам и экзо-оборотни, и нанозомби, и дроны-роботы («Паранджа» — полный отпад! :super:), и мутанты, выходящие из радиоактивных зон… А сколько интересного скрыто в прошлом этого мира! Но к моему большому сожалению, у автора почти нет желания подробно останавливаться на всех аспектах придуманного им мира. Да и когда? Главный герой только и делает, что бежит, дерется, стреляет-убивает, а на пространные рассуждения что, как и почему у него совершенно нет времени. А жаль… Хотелось бы чуть более подробного разъяснения. По этой же причине «беглости» сюжета персонажи тоже получились не ахти какие. На экране все это выглядело бы хорошо, а вот в книге – не очень.

Во всем же остальном – очень неплохой боевик в постапокалиптичных декорация вполне достоянный прочтения.

А в заключение немного о финале романа. Кому-то он может показаться слишком быстрым и резким, но, на мой взгляд, он, как никакой другой, подходит этой книге. Долгий вздох на три сотни страниц и быстрый выдох-окончание. Будущее человечества неопределенно, туманно и расплывчато, как и последняя сцена в дождливом тумане… «Дорога уходила вдаль. Дождь и туман делали картину совершенно нереальной. Настолько, что спина мужчины, которая теперь была едва видна, казалась просто выдумкой…»

PS. Нет-нет, подождите, еще не все… Не могу не сказать пару слов о глоссарии в конце романа. Определения в нем больше похожи на выдранные кусочки-цитаты из книги, но никак не на полноценные разъяснения терминов и понятий. Имхо, уж лучше никакого словаря, чем такой недоработанный и к тому же отчасти раскрывающий главную интригу романа… :frown:

Оценка: 8
–  [  16  ]  +

Дэниел Полански «По лезвию бритвы»

Kuntc, 20 июня 2012 г. 00:32

Чем больше читаю современную англоязычную фантастику, тем все больше и больше удивляюсь тамошним авторам. Словно ниоткуда каждый год появляются все новые и новые имена в обычной фэнтези и городской, научной и приключенческой фантастике, хорроре и фантастическом технотриллере, да не просто так появляются, а приходят в жанр с добротными произведениями, интересными идеями, яркими героями. В противовес отечественным «фантастикам», которые сегодня, кажется, ничего кроме замызганного засланца в другие миры просто придумать не в состоянии. И вот еще одно новое имя с той территории – Дэниел Полански со своим дебютным романом «По лезвию бритвы». Не Аберкромби, не Бэккер и не Стивен Эриксон, но тем не менее достойное внимания.

Перед нами мрачный нуарный фэнтези-детектив, действие которого разворачивается в Низком городе, одном из самых бедных районов Ригуса. «Гадкая клоака», как называет его главный герой. Низкий город – это наркота, бандитские притоны, шлюхи, преступники всех мастей и видов, полчища крыс, да и просто весьма неприятное место, от которого хочется держаться подальше. Летом – сажа, гниль и вонь, зимой – чад, ядовитый смог, что дерет когтями горло, и холод. Единственное светлое место здесь – это башня Синего Журавля, местного мага, который присматривает за жителями Нижнего города. Он «был нашим кумиром, самой обожаемой личностью, ценимой превыше королевы и патриарха, вместе взятых».

В таком вот злачном месте обитает главный герой этой книги наркоторговец по имени (или с прозвищем?) Смотритель. Бывший военный, родом из Низкого города, он все-таки некогда смог вырваться из этой клоаки и дослужиться до места одного из сыщиков Черного Дома. Но затем в жизни Смотрителя что-то произошло, о чем и автор, и сам главный герой умалчивают, и ему приходится вернуться туда, где он когда-то бродяжничал будучи еще мальчишкой. Теперь Смотритель приторговывает амброзией, живет в таверне своего лучшего друга, бьется за территорию с главарями банд или же доваривается с ними. Однако прошлое так просто не отпустишь и, когда в Низком городе находят труп пропавшей девочки, а за ним и еще одного ребенка, Смотрителю придется вспомнить подзабытые навыки. Отчасти по своему желанию, отчасти вопреки ему, но бывший служитель Черного Дома вновь берется за расследование. Темное это дело, пахнет от него запретной магией.

Конечно, первое, что приходит в голову, когда начинаешь читать роман Полански – это книги о Гаррете Глена Кука. Где-то на краю сознания может мелькнуть Гарри Дрезден Джима Батчера. Это одни из самых интересных представителей «крутого» фэнтезийного детектива, так что поневоле начинаешь сравнивать. А вот говорить о подражании, вторичности я бы не стал. Во-первых, у любого жанра существуют свои особенности, рамки, которые накладывают отпечаток на героя, сюжет, характер и атмосферу книги в случае, когда под прицелом нашего внимания оказывается обычный его представитель. Отсюда и общие черты в характерах персонажей, и какие-то повороты в сюжете, и характерный стиль изложения. Во-вторых, Глен Кук в своем цикле о Гаррете опирался на представителей классического хардбойлда – Хэммет, Чандлер, Стаут; Гарри Дрезден тоже произошел оттуда, тогда как «По лезвию бритвы» Полански больше похож на современный нуарный детектив вроде серии о Чарли Паркере Джона Коннолли. Об этом говорит, например, общественное положение Смотрителя – наркоторговец, вместо циничного, но стоящего на «правильной» стороне детектива. Декорации романа: грязные переулки и подворотни бедняцких кварталов, разные темные личности, чувство безысходности и невозможности выбраться из ситуации, трагическое прошлое протагониста и прочие мелкие нюансы. Я не знаю, что в голове держал Полански, когда писал «По лезвию бритвы», на кого опирался, но от этого романа у меня осталось такое впечатление: крутой детектив с элементами современного нуара.

Написано дельно, интересно, но звезд с неба не хватает. Есть ряд оплошностей, которые мне не понравились. Например, остается загадкой, почему Смотритель решил отыскать убийцу маленькой девочки. Решил вспомнить свои навыки? Желание помочь жителям Низкого города? Может быть, решил по-быстрому распутать эту загадку, чтобы отвадить от своего района стражников и Черный Дом, которые могли помешать торговле амброзией? Или что-то в душе проснулось, когда Смотритель наткнулся в переулке на труп? Некоторый минимализм в этом плане свойственен «крутому» детективу. У того же Хэммета главные герои тоже иногда действуют без какого-либо разъяснения, почему они поступают так или иначе; почему решили поехать туда-то или встретиться с этим человеком. Зачем Неду Бомонту из «Стеклянного ключа» понадобилась шляпа убитого сына сенатора? Но в хорошеем детективе такие приемы работают на образ главного героя, вызывают интерес, в случае же со Смотрителем скрытые мотивы работают против него, вместо любопытства – чувство неопределенности, недоумения.

Так же весьма неудачно в романе выглядит и то, как Полански не договаривает о прошлом своего героя. Из-за того, что детективная линия не блистает неожиданными поворотами, в какой-то момент времени больший интерес вызывает причина, по которой Смотритель ушел из Черного Дома, вместо загадочной личности убийцы. А так быть не должно ни в коем случае. Центральная линия всегда должна оставаться главной, а не отходить на второй план. События, произошедшие в прошлом главного героя, хорошо использовать, как стержень для сериала, крючок, которым можно подцепить читателя, чтобы потом в дальнейшем сделать главной темой одной из книг. Но не задавливать ими события сегодняшнего дня.

Есть еще ряд мелочей, на которых можно было бы остановиться, но это будет слишком долго, да и не так уж значительны они в сравнении с двумя вышеназванными. И все же «По лезвию бритвы» хороший роман, на который стоит обратить внимание. Если в плане детектива Полански и допускает некоторые оплошности, то вот со стороны фэнтези в этом произведении просчетов почти нет. Интересный мир, в котором наряду с мечами, копьями и магией на войне применяют еще и артиллерию. О нем известно не так много, основное действие здесь происходит в Ригусе, и лишь воспоминания Смотрителя о войне с Дренской Республикой, да брошенные вскользь небольшие отступления рассказывают, что происходит за его пределами. Это хорошо, потому что появляется желание узнать больше о мироздании «Низкого города». Надеюсь, что в следующих книгах Полански об этом не забудет. Очень понравилось то, что автор не обращается к помощи магии на каждой странице – в меру и только в нужных местах. Мрачная атмосфера, хорошие описания, неплохие диалоги, интересные мысли главного героя – это тоже идет на пользу.

Конечно, не Аберкромби. Не Глен Кук, и, пожалуй, даже не Саймон Грин. Может быть, неизвестный мне Алекс Бледсо тоже пишет лучше Полански. Но все-таки «По лезвию бритвы» — это хороший задел на будущее, который, как я надеюсь, со временем перейдет во что-то действительно увлекательное. Будем следить.

Оценка: 7
–  [  16  ]  +

Феликс Крес «Король просторов»

Kuntc, 15 мая 2011 г. 22:56

Я очень люблю фэнтези на морскую тематику, а в особенности те книги, где раздаются крики «йо-хо-хо!», герои глушат ром с порохом, берут на абордаж толстопузые корабли таких же толстопузых купцов и прохаживаются по палубе, поскрипывая деревянной ногой. Пиратская романтика прельщает и манит за горизонт к сражениям, схваткам, поискам сокровищ. Казалось бы у этой книги были все шансы понравится мне, оставить ворох приятных впечатлений и отложиться в закоулках памяти: грозное название, многообещающая аннотация, красочная обложка в серии «Черная фэнтези» от Эксмо. Тем более что с Кресом я уже был знаком по «Громбелардской легенде» и примерно представлял себе, что можно ожидать от этого автора: в голове возникали картины суровой жизни морских разбойников, щедро сдобренные мрачной атмосферой и суровой «правдой жизни». Красота, да и только! Но уже первые страницы разбили все мои мечты в пух и прах…

«Король темных просторов» переносит читателя на юг Шерера, на острова Гарра и Агары, в Закрытое море и на Просторы, что по словам мудрецов-посланников обладают разумом, собственной волей и существовали задолго до появления Шерни и людей. Именно здесь на «Морском змее», самом большом паруснике на Просторах, ходит по мрачным водам капитан К. Д. Рапис, гроза всех прибрежных островков, рыбацких деревушек и торговых караванов. Морским Демоном прозвали этого человека, потому что не ведает он ни жалости к своим врагам, ни страха перед ними. Но главным героем будет не он, а человек по имени Раладан, лоцман, знающий наперечет все мели и рифы южных морей. Тоже необычный человек. Двенадцатилетним мальчишкой его выловили из моря и кто он таков, кем был до этого, не знает никто, даже сам Раладан. Таинственное прошлое, обширные знания – притягивает. Где-то на Агарах ждет своего часа, чтобы вступить в пьесу, красавица Алида, обольстительная интриганка. Где-то неподалеку находится и старый капитан-пират по имени Броррок, еще одна местная легенда, которого уже многие годы безрезультатно пытаются поймать все Имперские войска. Ждет своего часа и однорукий мудрец Таменат, и жестокие сестры-близнецы, и одноглазая Ридарета…

И вот читатель вместе с такими яркими героями оказывается в мрачных красочных декорациях, приготавливается к захватывающим событиям и… сталкивается с самой настоящей слезливой мелодрамой для домохозяек! Вот честное слово, по-другому я просто никак не могу назвать те впечатления, что остались у меня после этой книги; словно посмотрел несколько серий «Кармелиты» или «Просто Марии». Душещипательная рефликсия вместо действия, душевные терзания вместо приключений, скупые мужские и горючие женские слезы вместо яркий событий. Я бы ни слова не сказал бы против, будь все это рассказано талантливо, с глубоким психологизмом и пониманием автором происходящего на страницах, но в том-то и дело, что Крес пользуется грубыми приемами. Он нарочито сгущает краски, создает искусственные, неправдоподобные, ситуации, в количестве которых не знает меры и его герои страдают чуть ли не в каждом в абзаце. Особенно хорошо это было заметно по первой части книги, да так, что я уже подумывал отложить «Короля» куда-нибудь подальше в сторону. Дальше, к счастью, ситуация стала чуть лучше, все-таки дочитал.

Что-то подобное было и понравившейся мне «Громбелардской легенде», но там весь этот излишний мелодраматизм терялся на фоне необычных чудес Громбеларда, на Просторах же мне ничего подобного Дурному краю мне не встретилось, да и сюжет особыми изысками не блистал, поэтому было просто-напросто скучно. Ближе к финалу, когда появился посланник с рассуждениями о природе Шерни, стало поинтереснее, настроение улучшилось, но этого было очень мало, чтобы перевесить чашу весов в пользу автора. А ведь как можно было бы раскрутить эту историю, благо все приготовлено, все под рукой, бери и пользуйся. Эх!...

Да, мелодрама, мелодрама, мелодрама… Слезы, кровь и вновь слезы… У Креса в «Короле» все подчиняется этому. Так на первый взгляд может показаться, что автор – самый настоящий женоненавистник, ведь он так жестоко обходится с женскими персонажами, калечит, убивает, показывает в самом отвратительном свете. Но так ли это? Нет. Кресу просто нужно вывалять в грязи всю малейшую красоту, малейший проблеск света, а красивая невинная девушка, как олицетворение всего светлого, на эту роль подходит просто идеально. Ведь трагизма становится еще больше. Вот они страдают все дружно, как одна.

Крес пытается подвести под свою излишнюю «чернушность» некую философию, чтобы оправдать все недостатки. Мол, мир на самом деле – не доброе и пушистое существо с вкраплениями черни. И он не черно-белый, а серый, и все зависит от того, под каким углом взглянуть на события. Так пират, если встать на его сторону, окажется простым человеком, таким же как и все вокруг. Банально, но внимания все же достойно. Но вспомним в это же время «Черный отряд» Кука, вспомним «Слуг темного властелина» Бэккера – книги со схожим смыслом. Вспомним, КАК первоклассно они написаны. Какие герои, какие истории; без бессмысленных убийств персонажей (а это в «Короле», как и в «Громбелардской легенде» тоже присутствует), без чрезмерных соплей, с которыми и сверхмодное средство не справится, без повторяющих одно и тоже, раз за разом, абзацев... Жаль, что «Королю темных просторов» до этих книг очень далеко.

Оценка: 4
–  [  16  ]  +

Игорь Дравин «Чужак. Барон»

Kuntc, 8 апреля 2011 г. 23:49

Третья книга о Владе-охотнике переносит читателя в вольные баронства, что расположились на севере королевства Декары, рядом с Пограничьем. После трагических событий «Охотника» Влад уже не может оставаться в Белгоре, где ему бы все напоминало о случившемся, вот он и принимает под свою власть земли в тех краях, надеясь забыться и отдохнуть от пережитого. Но не все так легко. Можно сказать, что Владу приходится начинать все с чистого листа: вновь обустраиваться на новом месте, вновь заводить знакомства, завоевывать уважение других баронов… И вновь сражаться, как же без этого. Только на этот раз Влад начинает новую жизнь не в одиночестве, а в компании профа Колара с учениками и преданных воинов.

А барон – это не охотник. Такая должность подразумевает под собой большую ответственность и размах событий. Вот и сменяются прогулки по погани, дуэли и приключения-погони на широкомасштабные действия. Тут и осада замка со всеми сопутствующими деталями, и уже настоящая война между многотысячными войсками. С технической стороны по-прежнему все в порядке, насколько я могу судить (а судить я могу, к сожалению, очень-очень плохо). Подробно, как и в прошлые разы о вооружении и средневековых турнирах, рассказывается об обустройстве замка, о методах осады, об осадных машинах; о методах ведения войны, стратегии и прочих вещах. Более того, многое основано на наших, реально происходивших в земной истории, событиях, что добавляет убедительности.

Вот только не получилось у Дравина увлечь меня на этот раз, не умеет он рассказывать с интересом. Когда дело касается небольшого материала, вот как с турниром в «Охотнике», то с этим еще более-менее все в порядке. А вот когда нужно преподнести читателю целый ворох сведений на сцену выходят многостраничные занудные техописания, которые с трудом заставляешь себя читать. Таков, например, случай с возведенным замком Влада. Вместо того, чтобы рассказать о нем постепенно, между делом, в разговорах, Дравин выдает на гора ворох сведений о донжонах, барбанах, лестницах… Ладно бы автор умел хорошо и красиво строить описания, но так ведь нет у Дравина такого таланта, чего уж кривить. Вот и получается сплошное занудство, и целых шесть страниц скучных подробностей. Все тоже самое относится и к описанию военным действиям.

И начинает потихоньку происходить то, что я больше всего опасался. То, к чему в прошлой книге предпосылки были. Влад наглеет. Упивается своими новыми способностями. Показательна сцена в банке гномов в самом начале книги, когда главный герой просто желал конфликта. Показательны постоянные ехидные комментарии в адрес простых, более слабых воинов. Это банальное поведение задохлика, которого раньше все шпыняли, обретшего власть и силу; тот самый тип героя, которого так любят отечественные писатели развлекательного фэнтези, и которого я так терпеть не могу. При этом автором как-то забывается, что Влад и в прошлой жизни был не последний человек, и вряд ли бы изменился таким образом. И как тут не вспомнить слова одного известного персонажа: «Большая сила – большая ответственность». Владу бы это вовсе не помешало.

Оценка: 4
–  [  16  ]  +

Нил Гейман «Запретные невесты безликих рабов в потайном доме ночи пугающей страсти»

Kuntc, 24 августа 2008 г. 11:43

Не секрет, что во Вселенной почти все относительно. Все зависит от точки зрения, постоянного и непоколебимого очень мало – всего лишь несколько констант. И даже само Время(!) и то штука относительная.

И что уж говорить о какой-то человеческой придумке под названием фэнтези. Десятки людей пытаются выделить законы этого жанра, навязать стереотипы, правила, в конце концов, придумать хотя бы определение этому жанру… Но тут появляется Нил Гейман и переворачивает все с ног на голову: ожившие мертвецы, колдовство и демоны становятся реалистической прозой, а тостеры, автомобили и небоскребы – это уже элементы фэнтези. По-моему, великолепная идея.

Пародия на готический роман и фэнтези? Да ну… На мой взгляд у Геймана были совсем другие планы на этот рассказ, а именно — показать, что между «настоящей», реалистической прозой, и фэнтези нет никакой границы. Что каждый из этих жанров плавно перетекает в другой. В предисловии к своему сборнику «Дым и зеркала» Нил сказал, что «вся художественная литература в той или иной мере фэнтези», и этот рассказ стал своего рода доказательством этого утверждения. Лично я с ним полностью согласен.

А к известным физическим постоянным нашей Вселенной пора уже добавить еще одну, духовную – талант и мастерство Нила Геймана. :smile:

Оценка: 9
–  [  15  ]  +

Лин Картер «Джандар с Каллисто»

Kuntc, 6 июля 2013 г. 20:27

Попробуйте с трех раз угадать, что это за книга. Ее главный герой волею судьбы и случая переносится на один из объектов Солнечной системы с меньшей силой тяжести, чем на Земле. В первый же день попадает в плен к тамошним аборигенам. Главный герой – опытный вояка и сильнее аборигенов, но он гол, как новорожденный младенец, обескуражен, а противник превосходит числом. Хоть главный герой и считается рабом, вещью, но его хозяин быстро проникается к странному пришельцу уважением и впоследствии между ними возникает крепкая дружба. А после в плен попадает настоящая принцесса одного из самых сильных и развитых городов мира, в котором оказался главный герой. Первым желанием, конечно, будет назвать «Принцессу Марса» Берроуза, но эта версия будет неверной. Правильный ответ – «Джандар с Каллисто» Лина Картера.

Да, этот небольшой роман от силы на двести страниц во многом повторяет хорошо известное всем любителям фантастики классическое произведение о Джоне Картере с Марса. Изменилось место действия – вместо красной планеты у нас теперь спутник Юпитера Каллисто или Танатор, как его называют тамошние жители. Изменилось имя главного героя – теперь его зовут Джонатан Дарк. Если Джон Картер переносится на Марс из пещеры, то в этой книге Дарк попадает на Каллисто из древнего камбоджийского города. Вместо четырехруких зеленокожих марсиан – насекомоподобные существа. И далее по списку: монстры, пираты, воздушные корабли — подробно останавливаться на этом мне не очень хочется.

«Джандар» — не первая стилизация под Берроуза, которая попадает мне в руки. До нее были «Воин Марса» Отиса Клайна и что-то еще, чье название и автора я уже запамятовал за давностью лет. Лучше или хуже справился Лин Картер по сравнению с остальными? Не скажу. Понравилось ли мне? Совершенно точно, да. Похожие на Берроуза вещи я всегда читаю с настоящим удовольствием, а не только из-за интереса узнать, о чем писал тот или иной автор.

Не понравилось мне в «Джандаре» всего две вещи. Во-первых, это постоянные авторские сноски-исправления. Как это принято в подобного рода произведениях, как это было и у Берроуза, Лин Картер отрицает свое авторство. Мол, он всего лишь опубликовал рукопись, присланную по почте, а издатель убедил поставить на роман его имя. А для большей достоверности добавил сноски, в которых пояснят отдельные моменты происходящего. Иногда термины, иногда прочие моменты, вроде возможной принадлежности расы к насекомым. Не знаю, как у других, а на меня это произвело совсем другой эффект. Осталось чувство недоработанной книги, словно Картер сдал рукопись в издательство, там ее приняли, подготовили к изданию и в самый последний момент обнаружили неточности, которые пришлось по-быстрому исправлять. К тому же иногда получается, что о Танаторе Картер знает больше самого Джандара. Как это может быть?

А вторая вещь – это чрезмерная схожесть с романом Эдгара Берроуза, о которой я сказал выше. Спору нет, писать, ориентируясь на чужие книги, можно и даже в какой-то мере нужно. Лично я совсем не против регулярного появления на свет еще одной «берроузианы». Это интересно, это здорово. Но должна ведь быть граница, за которую лучше не заходить. Бери характерные черты, подстраивайся под стиль, но повторять события точь-в-точь лучше не надо.

Оценка: 6
–  [  15  ]  +

Джей Лэйк «Зелёная»

Kuntc, 14 июля 2012 г. 21:26

Вот и добрался наконец-то до нас еще один интересный писатель — Джей Лейк. Признаться, издание «Зеленой» стало для меня самой настоящей неожиданностью, никак не рассчитывал, что руки наших издателей дотянуться до этого автора. Поэтому и книгу чуть ли не упустил, лишь случайно увидел в списке новинок и, не задумываясь, тут же заказал. Лейк мне всегда нравился. По рассказам в антологиях, некоторые из которых переводились и у нас. По отличному стимпанку «Mainspring». Хорошая, богатая фантазия, интересные истории. Так что не было никаких сомнений, покупать или нет. В то же время постоянно грызло некоторое сомнение: Лейк писатель хороший, но неряшливый, если можно так сказать. Он может вывернуть банальный сюжет наизнанку или сочинить что-то странное, но в его произведениям всегда чего-то не доставало, чтобы развернуться в полную силу. Иногда это излишняя затянутость, иногда сумбурность рассказа или начатые и брошенные темы. Вот и «Зеленая» лишний раз убедила меня в этой характеристики. Хороший интересный роман, который приятно читать, но постоянно обо что-то спотыкаешься.

«Зеленая» — это роман одного героя. История в нем пойдет о девочке, которую отец продал в далекую и чуждую страну под название Медные Холмы. Это рассказ о ее жизни, начиная с трех лет и заканчивая подростковым возрастом. Здесь нет эпического размаха, большого количества сюжетных линий и многочисленных армий. Нет накаченных варваров с огромными мечами, схваток с монстрами и злыми колдунов. «Зеленая» — это по большей части тихая и размеренная история, которая лишь временами взрывается действием. Это история о поиске свободы, поиске своего пути в жизни. Зеленая – такое имя возьмет себе позже главная героиня — была куплена для того, чтобы в будущем стать женой одного из богатых людей или самого Правителя Медных Холмов. У нее нет прошлого, настоящее – бесконечная череда уроков под надзором строгих наставниц, а будущее – быть проданной, словно вещь. Незавидная судьба, поэтому ничего удивительного в том, что Зеленая мечтает вырваться на свободу и вернуться обратно к себе на родину, о которой у нее остались лишь воспоминания о похоронах бабушки, рисовых полях и буйволе по кличке Стойкий.

Чуть больше половины романа рассказывает про обучение Зеленой. Сперва на Гранатовом Дворе в Медных Холмах. Как будущая примерная жена главная героиня должна уметь хорошо готовить, разбираться в тканях и драгоценностях, обращаться с животными, знать историю, музыку. При том, что в будущей жизни все эти знания вряд ли пригодятся на практике. Немного банально, немного скучно, немного затянуто. Это один из небольших моментов, которые мне не понравились в романе. Лично я был бы больше доволен, сократи Лейк немного эту часть. Все-таки уже не одна книга написана про то, как малолетний герой обучается премудростям разных наук. Хотя есть что-то интересное в том, как Лейк рассказывает об этих уроках: и не слишком подробно, но и не в общих чертах — со знанием предмета. Интересно, куда дальше выведет история. Интересна сама главная героиня, ее характер. Зеленая – не идеальный человек. Она, как и все обычные люди, совершает ошибки. Чересчур самоуверенна, горда, вспыльчива. Этим и интересна, в отличие от многочисленных картонных болванчиков в фэнтези.

После Гранатового Двора и Медных Холмов нас ждет Калимпур, храм Серебряной Лилии и обучение среди Лилейных Клинков – профессиональных убийц-женщин, которых нанимают Дома Калимпура, когда надо устранить очередного нарушителя закона. И вот он, отличный момент, самое-самое интересное в книге, я бы даже сказал, что концентрат романа – Зеленая после долгих лет, проведенных на чужбине, возвращается на родину. Ну в каком еще фэнтези-романе главный герой приезжает на родину не в счастливом финале и даже не в середине истории? Лично я сразу не могу припомнить ни одной. Возвращение Зеленой нельзя назвать радостным или счастливым. Все оказывается совсем не так, как ей представлялось в разрозненных осколках детской памяти. В родном доме ей вовсе не рады. Стойкий – уже не мудрое спокойное животное, а старая отощавшая скотина. Все совсем не так и иначе. Зеленая оказывается на перепутье. Она чужачка в Медных Холмах и в то же время не знает обычаев, жизни своей страны. Она и в Калимпуре чужестранка. И как дальше жить? Куда двигаться? Какой путь выбрать? Вот эти страницы я уже читал с огромным удовольствием. Образ главной героини становится многогранным и по-настоящему интересным.

Но есть у Зеленой одна черта, которая мне изрядно подпортило хорошее впечатление о книге. Маленькая девочка вырастает в лесбиянку со склонностью к садомазохизму. И я честно не понимаю полностью откуда это взялось? В чем причины? Желание создать оригинального героя или, может быть, дань моде? Других объяснений не вижу. Потому что у Лейка вдруг оказывается, что все Лилейные Клинки – и стар, и млад – ищут утешения в объятьях своих подруг, а удовольствие — в порке. А для чего это нужно, какое значение имеет для книги — не известно. Отчасти можно объяснить тем, что одной из тем «Зеленой» станет инаковость, непохожесть на других. Главная героиня, чуждая для всех, как самый яркий пример. Противопоставление культур Калимпура и Медных Холмов. Племя пардайнов, зверолюдей, у которых проблемы с человеческой расой. Но мне такого объяснения не достаточно.

Отдельное спасибо Лейку за Селистан и Калимпур. Редко встретишь в фэнтези азиатские нотки, а тут еще более редкий гость – что-то вроде Индии смешанной с Таиландом. Очень хорошо рассказано, интересные традиции, обычаи, уклад жизни. Право Смерти. Дома Калимпура. Колокольчики, которые женщины Селистана пришивают к шелку всю свою жизнь. Интересен и сам мир, в котором происходит действие «Зеленой». Не стимпанковский, но и не рядовой для фэнтези жанра. Что-то посередке. Паровые двигатели есть, но порох еще в диковинку. Ненавязчивая магия. Боги. Я вообще не люблю фэнтези, где высшие существа принимают участие в событиях, но в случае с этой книгой делаю исключение – очень интересно вышло. Вроде и знакомо все: вопрос о происхождении богов, природе этих сил, отношений с людьми и верующими, — но у Лейка получилось как-то по-другому обо всем этом рассказать. С другой стороны, вселенная «Зеленой» показана немного однобоко. Тот же Калимпур и Селистан расписаны подробно, а о Медных Холмах сказано уже меньше. Хочется больше сведений из истории, больше мифов, больше географии.

Оценка: 7
–  [  15  ]  +

Рик Янси «Ученик монстролога»

Kuntc, 16 июня 2012 г. 13:52

Наконец-то, наконец-то в разделе подростковой фантастики появился самый настоящий хоррор. Нет, конечно, были до этого книжки Стайна и прочие детские страшилки-ужастики. Были и мрачные произведения вроде «Книги потерянных вещей» Коннолли. Но это все больше к обычным сказкам относится, да и не так уж они и пугают на самом деле. Меня, по крайней мере, точно бы не устрашили. Конечно, можно было читать Стивена Кинга или Дина Кунца, как делал это я в далеком детстве, но это все-таки произведения для взрослых. Читать бесспорно можно, но совсем не то удовольствие. Эх, вышел бы этот роман Янси лет так с пятнадцать назад…

Вдвойне приятно мне было взять в руки эту книгу по той причине, что автор выбрал временем действия конец девятнадцатого века, пожалуй, мой самый любимый исторический период. Соответственно, отчасти написано под стать хоррорным, если их так можно назвать, произведениям того времени. Так сказать, небольшая стилизация под готику. Это тоже для меня очень приятно, люблю такие неспешные, неторопливые истории. Янси, как это было принято, играет в достоверность: мол, все ниже рассказанное не выдумка, а действительно существующие дневники-воспоминания реально жившего человека, которые случайным образом попали к нему, Рику Янси. Верить или нет, считать автора этих записей сумасшедшим или все это действительно произошло сто с лишним лет назад – решать читателю. Янси склоняется к последнему варианту, однако, когда читаешь некоторые эпизоды, так и хочется возразить этому авторскому мнению – уж очень убедительно и со знанием своего дела написано.

Главный герой и рассказчик у нас двенадцатилетний Уилл Генри, сирота. Родители его не так давно погибли в страшном пожаре, и мальчишку взял к себе в помощники доктор философии Пеллинор Уортроп. Весьма эксцентричный человек, выбравший себе не менее эксцентричную профессию. Доктор философии Уолтроп только лишь для любопытных соседей, а на самом деле он монстролог – человек, который изучает монстров. В этом романе Уортроп и Уилл Генри столкнутся с антропофагами, существами, похожими на безголовых людей. На плечах – глаза, на груди – страшный зубастый рот. Местом обитания принято считать Африку, но нежданно-негаданно эти монстры вдруг оказываются в Новой Англии на кладбище городка, в котором живут Уортроп и Уилл Генри. Уничтожить этих существ, разгадать тайну их появления, а заодно и некоторые загадки из прошлой жизни доктора-монстролога – вот, что предстоит героям этой книги.

Описание антропофагов, несомненно, одна из самых сильных сторон книги. И самых жутких. Дотошно и скрупулезно доктор Уортроп проводит вскрытие первого попавшегося в его руки экземпляра, не щадя чувства ни своего малолетнего помощника, ни читателя. А Рик Янси создает интересную мифологию о природе этих монстров, привычках, поведении, образе жизни. Вот поэтому все рассуждения в начале и конце книги о том, что дневники, которые мы читаем, всего лишь выдумка старого человека, звучат малоубедительно. Некоторые моменты «Ученика монстролога», да, неплохо бы смотрелись в произведении кого-нибудь из признанных классиков взрослого хоррора, вроде Баркера или Лаймона. Стилизация под готический роман делает эти моменты и всю книгу еще интереснее. Еще лучше то, что Янси не останавливается только на описании физиологических подробностей, но и очень удачно создает сцены ужаса психологического: с давящей на нервы атмосферой, со страхом перед затаившемся в темноте Злом, с предощущением, что сейчас произойдет что-то очень-очень нехорошее. Финальные страницы, на которых Уилл Генри оказывается в одиночестве в подземных туннелях вместе с антропофагами – это блистательно.

Впрочем, что будут значить все самые чудовищные ужасы, если книга просто плохо написана, персонажи – «дурилки картонные», а автор не может связать и двух слов? Ничего. Вот будь, скажем, тот же образ Уилла Генри набором клише, более чем сомнительно, что «Ученика монстролога» было бы так интересно читать. Антропофаги – антропофагами, но есть ведь и обычные люди. У Янси все очень ладно подобрано, подогнано друг к дружке. Тут еще можно долго поспорить, что у него получилось лучше: жуткий рассказ-воспоминание Уилла Генри о смерти родителей и болезни отца или обычное рассуждение этого мальчишки о своем воспитателе.

Что-то в романе может показаться несколько банальным, как например, тема ответственности ученого за свою работу – постоянно с ней встречаешься в разных произведениях. Человек, как самый страшный монстр – тоже знакомо. Отношения между Уортропом и Уиллом, тема отцов и детей – на порядок интереснее.

Пеллинор не случайно взял к себе на работу Уилла. Отец мальчика долгое время работал на доктора и буквально боготворил его, из-за чего на семью и родного сына оставались лишь крохи свободного времени. Отец Уортропа тоже был с головой погружен с вою работу, и «доктору философии», так же, как и его малолетнему помощнику, очень редко выпадала возможность просто поговорить со своим родителем. В какой-то мере, Уортроп такой же сирота, как и Уилл. Из-за своей работы – одинокий, скрытый, замкнутый. Увлеченный, может без сна целые дни провести за работой. В такие моменты окружающее для Пеллинора перестает существовать, будь только Уилл рядом, чтобы подать нужный инструмент, и доктор очень удивляется, когда изможденный ребенок готов чуть ли не упасть в обморок. Уиллу бесспорно очень тяжело, он уже размышляет над тем, чтобы уйти из дома Уортропа, но… «Но остаться без него – вот что невозможно было себе представить», — думает мальчик. «Его услуги мне необходимы», — говорит Уортроп. Интересный союз двух таких разных и по возрасту, и по характеру, но в тоже время и удивительно схожих людей; и кто кого опекает: Уортроп мальчишку или Уилл монстролога – вот вопрос.

Безголовых антропофагов можно заменить на мантикор, вендиго или каких-нибудь циклопов – «Ученик монстролога» в сущности от этого ничего не потеряет, а вот без Уортропа и Уилла – это была бы совсем другая книга.

Оценка: 9
–  [  15  ]  +

Евгений Лукин «Катали мы ваше солнце»

Kuntc, 14 февраля 2007 г. 11:55

Первое, что меня привлекло в книге — это название, не то чтобы необычное, но несущее в себе некую загадочность и таинственность: что означает эта фраза «Катали мы ваше солнце». По большей части именно из-за стремления узнать смысл названия я и прочитал этот роман.

Солнце, нечто огромное и раскаленное, висящее в центре нашей планетарной системы и дарящее нам свет, тепло и жизнь. Солнце всегда было одной из ключевых фигур мифологии разных народов, будь то древние египтяне, славяне или еще кто. Человек всегда восхищался Солнцем. А как прекрасен его восход и закат... От последнего как раз и оттолкнулся автор и создал мир, где солнце каждый день закатывают вручную. Удивительно? Да не то слово!

Вот, значитца, утром солнышко наше пресветлое и тресветлое забрасывается в небо с помощью греческое катапульты (по берендейски просто – кидало). Летит оно себе там неспешно, освещая и согревая землю берендейскую, а вечером плюхается в Теплынь-озеро, из которого солнышко вылавливают и по подземной дороге доставляют к месту запуска. И все хорошо, да не очень: то с восходом запоздают, то еще какая неприятность случится. У греков вот все отлично: и солнышко строго по часам восходит, и топят они его нефтью, а не дровами, да и самих солнц у них целых три штуки.

Вот такой, повторюсь еще раз, удивительный мир, пропитанный славянским духом. В чем проявляется этот дух? Да, например, в именах берендеев: Кудыка, Докука, дед Пихто Твердятыч, Шалава Непутятышна (племянница местного боярина). Есть в них что-то исконно славянское, не русское, а именно славянское, берендейское. Сравните с именами греков: Константин, Сергей. Какие-то они непонятные и странные. И, конечно же, редкий славянский роман обходится без всяческих пословиц, шуток и прибауток. Есть они и в этой книге, что делает ее еще лучше и веселее. Вот некоторые из них: «Наше сухо – по самое ухо», «Есть – так губа титькой, а работать – так нос окован», «Уродил мама, что не принимает яма». Можно запомнить и блеснуть остроумием в компании.

Да, книга веселая, но просто юмористическим роман назвать нельзя. По больше части книга все же относится к сатире, но здесь она не злая и едкая, а легкая и не сильно заметная. Печально и тоскливо становится, когда читаешь о том, как берендеи сами и своими силами разваливают свое царство. А если подумать, кого автор подразумевал под этим народом...

Итог: удивительный мир, удивительная книга. Есть над чем посмеяться и есть над чем подумать. Так вот оглянешься и подумаешь: как были мы берендеями, так берендеями и остались.

Оценка: 10
–  [  14  ]  +

Джо Аберкромби «Последний довод королей»

Kuntc, 29 мая 2011 г. 23:04

Замечательнейший роман и великолепное завершение трилогии. Честно говоря, находясь под сильным впечатлением от первых двух книг «Первого закона», я опасался, что у Аберкромби может просто не хватить сил, чтобы придумать достойный финал. Ведь это весьма и весьма непростое дело, тем более для начинающего автора, даже если он ранее проявил себя с самой лучшей стороны. Сколько уже было разочарований, когда писатели, намереваясь удивить своего читателя, просто перечеркивали все то, что было раньше, и банально меняли «цвета» персонажей: злодей становился добряком, добряк превращался в злодея. Когда банально обрывали историю, называя это «открытым финалом», или начинали измышлять нечто, что просто никак не могло следовать из всего ранее прочитанного. Тяжелое это дело – финалы. И тем больше у меня поводов для радостей и восторга от того, что Аберкромби не просто удалось закончить «Первый закон» на достойной предыдущих книг ноте, но даже превзойти самого себя.

Он немного странен, этот финал. С одной стороны – полон сюрпризов и неожиданностей. Герои предстают в неожиданном амплуа, забытое за давностью лет прошлое открывает свои загадки, что меняют отношение к происходящему на страницах; раскрываются мотивы поступков многих героев, их подноготная, что ранее тоже была скрыта от взора читателя. Не раз восторженно покачаешь головой, встретив очередной извилистый поворот в этой истории. А вот с другой стороны… Нам же многое не раз, и не два говорилось в предыдущих книгах. Разве мы не слышали, что за душой у Логена Девятипалого – не один десяток смертей, что он самый кровожадный убийца с севера? Разве не говорили про Джезаля, что он повеса, бабник и мало что из себя представляющий человек? Но нет, мы привыкли верить в добрых убийц и благородных повес с благородным сердцем. Не верим автору. Привыкли к «серым» героям, называя их «жизненными», хотя по своей сути они такие же бумажные солдатики. А «Последний довод королей» плюет в лицо не только классическим типажам конана и гендальфа, он насмехается еще и над так нами любимыми «жизненными» героями.

Он логичен, этот финал. Логичен, как концовка в хорошем детективе, где собираются воедино все ниточки сюжета. После «Последнего довода королей» в истории практически не остается белых пятен. Аберкромби все учел, подсчитал, вспомнил – до самых мелких мелочей, даже тех, которые вроде бы и не были особо важны – и вывел сплоченное завершение. Все как в известной фразе: «Если на сцене висит ружье, то в финале оно должно выстрелить». Только вот ружья Аберкромби стреляют не только в актеров, но и в зрителей. Будьте осторожны!

Он ярок, этот финал. «Последний довод королей» с легкостью искупает все длинноты сюжета и скудные действия, что были в первых книгах. Такого количества динамичных сцен, яростных схваток, борьбы, сражений, поединков, смертей, крови, мяса, раздробленных колен, разрушенных зданий, вырванных с корнем деревьев и втоптанных в грязь противников мне не приходилось встречать уже очень давно. По сравнении с Аберкромби блекнет и мой любимый Саймон Грин, и последние страницы «Ночи шрамов» Алана Кэмпбелла, которые я с недавнего времени считал эталоном захватывающего чтения. А уж жонглировать эпизодами, как делает это Аберкромби, способны единицы.

Он трагичен, этот финал. Для иронии в нем совсем не остается места. Это трагедия Логена, мечтающего избавиться от своего прошлого и начать новую жизнь. Это трагедия Занда дан Глокты, кто вынужден вести жизнь куклы-марионетки. Это трагедия Джезаля, осознавшего, что власть – это не приятное времяпрепровождение. Это трагедия архилектора Сульта, Ферро, Веста и прочих героев. Трагедия тысяч людей, попавших в горнило войны. А все по одной простой и одновременно такой сложной причине: прошлое определяет наше настоящее. Его не изменишь, не сбросишь, а оно способно искромсать сегодняшний день так, что мало никому не покажется. А создается оно сейчас. Злодеями и добряками, подлецами и благородными, негодяями и героями…

Браво, Маэстро!

Оценка: 10
–  [  14  ]  +

Джо Аберкромби «Кровь и железо»

Kuntc, 21 мая 2011 г. 22:09

Как же часто приходится слышать от поклонников отечественного фэнтези оправдания никчемности своих кумиров. Мол, это всего лишь первая, вторая, третья книга, чего вы хотите, он потом распишется, станет лучше… Первый блин комом, все начинали с ерунды… Ну, и так далее. Казалось бы и правильные слова, кабы на другой чаше весов не находились имена англоязычных дебютантов – Свейстон, Кэмпбелл, Бэккер, Линч, Ротфусс, etc — которые если и не врываются в жанр своими первыми книгами, то по крайней мере выдают на-гора такую литературу, что будь я на месте отечественных писак, то уже давно со стыда удалился бы в монастырь. Вот и Джо Аберкромби своим дебютным романом, что открывает трилогию «Первый закон», чуть ли не произвел фурор среди любителей добротного, качественного фэнтези. Масса положительных откликов, масса хвалебных рецензий, масса благодушных отзывов. В чем же секрет?

Вряд ли это удастся объяснить, «Кровь и железо» — это роман из той категории, что прежде всего нужно прочитать самому и прочувствовать все грани мастерства автора, потому что простое перечисление особенностей и пересказ завязки сюжета ничего удивительного перед слушающим не откроет. Обычные, стандартные, типажи героев: варвар с севера, могущественный маг и его нерадивый ученик, инквизитор, заносчивый дворянин. Привычный средневековый фэнтези-мир, без каких-либо удивительных особенностей в географии или истории. Даже в сюжете нельзя выделить что-нибудь особо выделяющееся из привычных рамок: собирается команда героев, собирается для того, чтобы спасти мир от злых сил. А если добавить, что «Кровь и железо» при не таком уж и маленьком объеме по сути лишь завязка главной истории, то может нарисоваться совсем не радостная картина. Вкусности прячутся чуть глубже, именно поэтому книгу надо читать.

А все дело в авторской иронии, коей буквально пропитаны все страницы романа. Она может прятаться во вскользь брошенных фразах, мелочах, немного странных поступках – везде, где только можно. Улыбаешься, усмехаешься. Именно ирония придает такое очарование и жизненность казалось бы обычным героям, что просто не возможно оторваться и буквально глотаешь страницу за страницей. И эти знакомые типажи вдруг предстают совсем в другом свете; и варвар уже какой-то не такой, и первый маг Байаз совсем не похож на старенького волшебника, а инквизитор… О, этот Занд дан Глокта! Пожалуй, со времен Северьяна из книг Джина Вулфа не было такого яркого «пыточных дел мастера». Отношение к нему колеблется от сочувствия до ненависти, от любви до злобы – очень неординарный человек. Ну, и конечно мастерство писателя Аберкромби очень помогает. То, что оно есть, чувствуется даже в переводе. Частенько всего лишь одна точно брошенная фраза или даже слово вызывает море эмоций. А уж какие эпизоды встречаются! Ни капли не кривя душой, скажу, что боевые сцены у Аберкромби получаются даже не в пример ярче и богаче, чем у Бэккера. Хотя мои любимые страницы вовсе не посвящены битве Логана Девятипалого с шанками и разбойниками, и не турниру, и даже не блестящей финальной драке с приспешниками инквизиции, а рассказывают всего лишь о появлении Фенриса Наводящего Ужас на совете в Адуе – просто превосходно.

К сожалению, не каждый способен оценить «Кровь и железо» по всем его достоинствам и понять тонкий авторский юмор. Вот и появляются странные (я бы даже сказал, что бредовые, но звучит немного грубо) претензии, вот и слышится лепет о скучном сером романе. Зрим в корень, господа. Зрим в корень.

Оценка: 10
–  [  14  ]  +

Даниил Аксёнов «Арес»

Kuntc, 6 ноября 2010 г. 23:33

Долго колебался в выборе оценки для этой книги. Сначала думал поставить пять баллов: все-таки ничего особенного в «Аресе» Аксенова нет: обычная история, обычные герои, да и написано не очень-то хорошо. При желании, уверен, подобных книг в «армадовской» «Магии фэнтези» можно найти не один десяток. Потом все же плавно перешел в своих раздумьях на шесть. А остановился вот в итоге на семи. Книга понравилась, время провел за ней с интересом, так что же тогда буду плохую оценку ставить?

А приглянулась мне эта история об очередном «попаданце»-соотечественнике в параллельный средневековый мир следующим…

Во-первых, хорошим добротным юмором. В каком-то роде даже и ирония присутствует местами.

Во-вторых, это история со смыслом, а не просто обычное приключение-квест. Да, обычная, житейская идея о том, что не надо опускать руки, даже когда на тебя вываливается большой ком неудач, идти вперед к своей цели, добиваться намеченного. Но лично мне такое нравится не меньше, чем размышления, скажем, об истинной природе человеческого сознания.

В-третьих, редким случаем, когда герой подобных произведений получается свои «плюшки» не просто так, по мановению авторской руки и желанию его левой пятки, а действительно за заслуги.

И, в-четвертых, любопытным объяснением, чем же боги на самом деле отличаются от людей и демонов.

Оценка: 7
–  [  13  ]  +

Стивен Кинг «Тьма, — и больше ничего»

Kuntc, 2 марта 2011 г. 21:06

Я вообще в последнее время не очень люблю короткую форму у Стивена Кинга. Точнее не то, чтобы не люблю, а просто нет желания и интереса читать его рассказы или повести. Да, есть несколько историй, которые я обожаю у Кинга, готов перечитывать раз за разом. «Пляж», «Тот, кто хочет выжить», «Плот», «Бабуля» — некоторые из них. Но чаще всего остаешься равнодушным. Вот с этим сборником получилась примерно такая же ситуация: хорошо, добротно по большей части, но эмоций почти никаких не возникло. Я быть может даже и не взялся бы за его чтение, однако привлекла выбранная Кингом тема, одна из моих любимых — месть.

«1922» перенесет читателя, как это уже понятно из названия, в 1922-й год, в штат Небраска, где на небольшой ферме главный герой повести Джеймс Уилфрид ведет долгие споры со своей женой Арлетт по поводу ста акров земли, доставшейся ей по наследству от отца. Арлетт мечтает о городской жизни, о своем собственном магазинчике и хочет продать землю одной крупной компании, после чего переехать в Омаху вместе с сыном Генри. Джеймс против, он прикипел к своему родному дому всей душой и не желает никуда переезжать, а уж тем более терять своего сына. Выход главный герой находит только в убийстве жены, после чего вся его жизнь медленно, но уверенно, летит под откос и заканчивается трагичным финалом в отеле «Магнолия» так нелюбимой им Омахи.

Первая половина повести написано Кингом на отлично. С огромным интересом следишь за тем, как Джеймс понемногу «обрабатывает» своего сына, настраивая его против матери, подговаривая к убийству. За тем, к чему приводит это деяние; как постепенно меняется характер Генри. Как меняется характер самого главного героя, как разрушается его жизнь. В итоге выходит эдакое мини-«Преступление и наказание» от Стивена Кинга, все-таки классный он психолог и знаток человеческих душ. Непосредственно сам сцена убийства написано блистательно, даже мурашки по телу пробегают от хладнокровия и какой-то отстраненности этих предложений. А вот во второй половине события ускоряются, текст становится больше похож на пересказ, и интерес понемногу уходит. Тем не менее, «1922» все равно стал моей любимой историей в этом сборнике.

А где же месть, вы спросите? Джеймс уверен, что все несчастья, свалившиеся на его голову, есть результат мести призрака убитой им жены и полчищ ее крыс-подопечных (действительно ли это так — решать читателю). Крысы будут преследовать главного героя всю оставшуюся жизнь, и в самом-самом конце Кинг отлично на этом сыграет.

Почти в такой же мере мне понравился и «Good Marriage», история о том, как главная героиня Дарси узнает, что ее муж Роберт, с которым они счастливо прожили в браке двадцать семь лет — убийца-маньяк, на счету которого уже одиннадцать жертв. История отчасти основанна на реальных событиях и жизни Денниса Рэйдера, серийного убийцы по прозвищу BTK (от «bind, torture and kill» — связать, пытать и убить). Рэйдер, так же как и муж главной героини, прожил долгую жизнь под личиной порядочного семьянина и законопослушного американца, убив при этом десять женщин. И вот Кинг моделирует такую ситуацию: а что произошло бы, если Паула, жена Рэйдера, узнала о том, чем занимается ее муж? Как повела бы любящая жена на ее месте? Побежала бы сразу звонить в полицию? Или может быть все простила?

Месть в «Good Marriage» идет с двух сторон. Роберт, убивая своих жертв, таким образом мстит тем красивым женщинам, что ведут себя вызывающе. Некий комплекс, который остался у него с подросткового возраста. Мстит и его жена. Написано добротно, хорошо, начиная с реакции главной героини на свое открытие и заканчивая почти самым финалом. Мне в этой повести не понравилась только концовка, но это из-за того, что она очень похожа на финал другой истории, «Big Driver».

«Big Driver» мне понравился уже значительно меньше. Главным образом по той причине, что ничего нового Кинг в этой истории мне не рассказал, а заинтриговать неожиданными поворотами сюжета не смог — концовка предугадывается еще с первых страниц. Это банальная повесть о том, как главная героиня Тесс решила отомстить своему насильнику, который ее чуть ли не убил. Никаких откровений, все строго по классическому сценарию: добраться до дома, прийти в себя, разработать план, претворить его в жизнь. У Ричарда Лаймона в его романе «Дорога в ночь» примерно такая же история рассказана намного увлекательнее и интереснее. И даже тот же «Последний дом слева», который со слезами на глазах смотрит главная героиня этой повести, вызывает больший интерес.

В «Big Driver» мне приглянулся только один момент: это причина, по которой Тесс решила не обращаться в полицию, а самостоятельно разобраться с преступником. Главная героиня по профессии — писатель, известная личность, даже по телевидению пару раз показывали. И Тесс приходит в ужас, представляя, что произойдет, если произошедшая с ней история станет общеизвестной. «Голая жертва» — так она себя называет. И вот женщина, которая чуть не погибла, сочиняет историю (упала!), чтобы оправдать побои перед соседкой, и курочит молотком свой почтовый ящик для достоверности.

И остается «Fair Extension», самая мистическая история этого сборника. Самая маленькая по объему, уже не повесть — просто рассказ. Впечатление от него у меня такие же, как и от «Big Driver», то есть ничего удивительного, ничего нового. Стандартная история о сделке с Дьяволом или кем-то, кто очень похож на Властителя Ада. Главный герой этого рассказа по фамилии Стритер всей душой ненавидит своего лучшего друга Тома: он богаче, он счастливее, он лучше, он много лет назад увел у Стритера девушку. В конце концов Том здоров, а Стритер болен раком и доживает свои последние дни. И вот однажды главному герою встречается Джодж Элвид, который в обмен на пятнадцать процентов от дохода Стритера перенаправляет его болезнь на семью Тома в виде множества неудач и трагедий. Стритер рад, он отомстил.

Все три вышеназванные истории достаточно жестоки в описаниях, Кинг не щадит чувства своего читателя, но в «Fair Extension» подобного нет. Тем не менее этот рассказ все равно жесток. Жесток из-за своей правды, правды о сволочном отношении людей друг к другу. Вы думает ваш лучший друг вас любит? А он на самом деле мечтает только о том, как бы вас сжить со свету. Вот этот момент в «Fair Extension» понравился, а все остальное — не очень.

Примерно такие впечатления остались у меня от этого последнего сборника Стивена Кинга. Справился ли он с поставленной задачей? Показал ли кромешную тьму? Раскрыл ли заявленную тему мести? Мой ответ: «Определенно, да». Но, возвращаясь к самому началу этого отзыва, по большей части сильного впечатления «Full Dark, No Stars» на меня не произвел. Да, добротно. Да, хорошо. Да, профессионально. Но не более.

Оценка: 7
–  [  13  ]  +

Брендон Сандерсон «Алькатрас и Пески Рашида»

Kuntc, 5 ноября 2010 г. 21:19

Довольно неплохая подростковая фантастика. Не то, чтобы совсем-совсем уж хорошая, но прочитал не без удовольствия. Поначалу название в заблуждение ввело: думал, что будет легкое фэнтези с арабскими мотивами. «Пески Рашида» — чувствуется что-то такое восточное. Но нет, все более обыденным оказалось, что сперва слегка огорчило, но появление Злых Библиотекарей вновь настроило на хороший лад.

Завязка у истории стандартна: слегка необычный мальчишка, мало чем отличающийся от своих сверстников, живет обычной жизнью, а затем происходит нечто удивительное, оказывается, что герой вовсе и не прост, и начинаются приключения. Героя в этом случае зовут Алькатрас Смедри, тринадцати лет от роду. Сирота. Из-за своей способности ломать все, что его окружает, сменил уже двадцать пять приемных семей. Какие родители долго выдержат, когда их приемный сын постоянно устраивает пожары в доме, разрушает сараи и выводит из строя все бытовые приборы? Я уже не говорю об отваливающихся дверных ручках – этого Алькатрас уже не замечает. Вот и приходится юному Смедри кочевать из одной семьи в другую. Пока однажды в день его рождения не приходит странная посылка, в которой лежат мешочек с песком и поздравительная записка от, казалось бы, пропавших родителей. Пока на следующий день не появляется странный старичок, кто называет себя дедушкой Смедри и говорит, что Алькатрас должен вступить в битву с Библиотекарями и не позволить им завоевать Свободные Королевства.

Да, мир, к которому привык Алькатрас оказывается вовсе не тем, чем он думал. Вся власть на планете на самом деле принадлежит Библиотекарям (тем самым, что выдают нам жалостливые книги об умерших собачках), они правят историю, искажают географические карты (на Земле есть еще три материка, которые и зовут Свободными Королевствами) и не дают развиваться технологиям. Технологиями же здесь называют не космические корабли и сверхмощные компьютеры, а магию Линз. Линзы бывают разные: Поджигателя (испускают подобие лазерных лучей), Следопыта (позволяют видеть следы прошедших недавно людей), Палача, Окулятора и многие другие. Только воспользоваться ими могут лишь люди со способностями Окулятора, другим же доступны разве что Линзы Воина и прочие продукты силиматических технологий.

Поначалу происходящее на страницах кажется немного непонятным, даже слегка нелепым. Вот почему меч – более продвинутое оружие, чем пистолет? Почему лифт – отсталое изобретение по сравнению с обычной лестницей? Какой толк от способности всюду опаздывать или постоянно спотыкаться? Но всему этому у Сандерсона находится в дальнейшем забавное объяснение. Просто автор хочет, чтобы читатель почувствовал примерно тоже самое, что и Алькатрас, столкнувшийся с удивительными вещами. Так, опаздывать можно не только на самолет и на встречу, но и на… Нет, не буду говорить. То, как дедушка Смедри использует эту способность, меня весьма позабавила, и не буду лишать этого удовольствия тех, кто решит прочитать «Пески Рашида».

Что слегка раздражало, так это постоянные авторские обращения к читателю. Их здесь много, практически каждая глава начинается с авторских отступлений. Сандерсон настойчиво убеждает читателя, что все рассказанное в книге – это правда, правда и ничего кроме правды; что Библиотекари будут прятать эту книгу и стараться всеми силами не допустить, чтобы она попала в руки читателю… И делает он это слишком часто, после нескольких подобных «монологов», когда уже все повторено не раз, хочется просто пропускать эти абзацы и сразу же переходить к приключениям Алькатраса. Но встречаются в обращениях и забавные рассуждения о книгах, литературе и работе писателя, так что особо сильно «Пески Рашида» это не портит.

Оценка: 7
–  [  12  ]  +

Дэн Симмонс «Молитвы разбитому камню»

Kuntc, 2 июля 2012 г. 01:25

Недолюбливаю Симмонса-рассказчика. Крупная форма этому писателю удается куда как лучше. Некогда начинал читать его другой сборник, «Вдоль миров, вдоль времен», но уже после пары историй отставил его в сторону. Потом все-таки дочитал, но особо хороших впечатлений не осталось. В итоге до «Молитв разбитому камню» у меня был только один любимый рассказ у Симмонса – «Фотография класса за этот год» из «Нежити» Джона Джозефа Адамса, поэтому к известию, что до нас дошел первый сборник автора «Гипериона», остался равнодушным. Издали – ну, и хорошо. Ну, и ладно. Прочитаем как-нибудь. На этой неделе руки наконец-то дошли, но мое мнение о Симмонсе-рассказчике «Молитвы разбитому камню» не изменили.

Средний по качеству авторский сборник. Особыми изысками, которые бы выделили его из ряда других, не обладает – видели мы и лучше, и сильнее. Неровный. Есть как сильные произведения, так и парочка того рода, на что свое время лучше не тратить. Жанрово разделен примерно поровну между фантастикой и хоррором, при этом последняя часть выглядит крепче, увлекательнее, интереснее. За нее премию Брема Стокера дать не грешно было. Фантастические же рассказы по большей части скучны, серы и унылы. Интересен сборник будет, пожалуй, лишь тем, что позволяет взглянуть на то, с чего начиналось творчество Симмонса.

В категорию «самое интересное» у меня попало три рассказа: «Вспоминая Сири», «Метастаз» и «Могильники Айверсона». Первый для меня был интересен и остается тем, что этот кусочек позже вошел в один из лучших фантастических романов во всем мире и во все времена. «Метастаз» — хороший пугающий рассказ о раковых вампирах. Мрачный, захватывающий. Понравилось то, что Симмонс включил в состав «Молитв» сценарий «Жертвоприношения» по этому рассказу. Он, конечно, выглядит не так увлекательно, как оригинал, но дает возможность посмотреть на то, как меняется история при переносе ее на экран. «Могильники Айверсона» — это тот Симмонс, который стал известен по «Террору», смесь исторический событий и ужаса. Хоррор в декорациях начала прошлого века на тему Гражданской войны США, самый любимый рассказ в сборнике.

Чуть похуже, но все так же интересен «Побриться и постричься — всего за два укуса». История о том, что даже среди обычных парикмахеров есть свои жуткие тайны. Не страшно, но жутко забавно.

Все остальное – ни шатко, ни валко. Откровенная неудача – «Кошмарным скрипом колыбели», рассказ, чей смысл для меня так и остался загадкой. Что-то невнятное о Рождестве в постапокалитическом мире. Хуже него только самовлюбленное вступление Харлана Эллисона. «Ванни Фуччи жив-здоров и передает привет из ада» — обычная забавная зарисовка, которых не счесть. «Стикс течет вспять» и «Те глаза, что и во сне страшно встретить» идейно, быть может, и не плохи, но мне не понравилась тональность, в которой они написаны. Излишне депрессивно, мелодраматично. Словно вчерашняя манная каша, на которую смотришь грустными глазами.

Собственно, такое впечатление у меня осталось и от всего сборника в целом, но о том, что потратил на него время – не жалею. К «Фотографии класса за этот год» прибавились «Метастаз» и «Могильники Айверсона» и теперь у меня не один, а три любимых рассказа Симмонса. Неплохой обмен на несколько часов из своей жизни.

Оценка: 6
–  [  12  ]  +

Адам Нэвилл «Номер 16»

Kuntc, 19 июня 2012 г. 17:59

Что-то в последнее время жанр хоррора все больше и больше сдает свои позиции, особенно в нашей стране, где радуешься каждому новому вышедшему томику. К сожалению, все чаще радость вызывает лишь только сам факт выхода книги, а вот содержание оставляет равнодушным. Поэтому встреча с хорошей историей становится сейчас настоящим праздником. Несколько дней назад у меня такое событие произошло, прочитал «Номер 16» Адама Нэвилла, на мой взгляд один из лучших переводных романов в жанре ужаса среди тех, что вышли у нас за последние пару лет.

Книга из категории «дома с привидениями». Любой мало-мальски знакомый с темным жанром читатель уже сразу представил себе мрачный особняк, скрипящие под шагами незримого жильца половицы, жуткие звуки, раздающиеся из темных углов и счастливое беззаботное семейство, которому этот дом достался либо в наследство от погибшей загадочной смертью бабушки, либо по очень выгодной и неожиданно низкой цене.

Примерно все так и есть в «Номере 16». Только вместо одиноко стоящего на холме особняка — лондонская квартирка в респектабельном доме Баррингтон-хаус, которая пустует уже целых пятьдесят лет. Явно, что не с проста, и вскоре главные герои Адама Нэвилла в этом убедятся. Еще одна квартира в этом доме достается в наследство девушке по имени Эйприл. Приехав из Штатов, Эйприл намеревалась по-быстрому продать свое наследство, но была вынуждена задержаться. Что-то странное происходит в Баррингтон-хаус, нечто, что возможно послужило причиной смерти ее двоюродной бабушки, которая, судя по рассказам портье, была весьма странной особой, если не сказать, что малость сумасшедшей. Пока Эйприл ведет свое небольшое расследование, стремясь раскрыть тайну Баррингтон-хаус, второй главный герой этой книги, ночной портье Сет, кажется, начинает понемногу сходить с ума. Странные сны, жуткие видения, загадочный мальчик, стоящий под окнами его квартиры, которого кроме самого Сета больше никто не видит – не к добру все это, не к добру.

Как видно, ничего нового сюжетно Адам Нэвилл своему читателю не предлагает. Единственное, что отметил бы, так это интересную концепцию посмертного существования и зловещий Вихрь, который втягивает в себя души умерших. А иногда еще живых, как мы увидим из происходящего. Мрачная и нерадостная картина, по сравнению с которой обычный ад с его вечными муками на раскаленных сковородках кажется уже и не таким страшным местом, чтобы провести вечность. Я вот как-то особо не беспокоюсь о том, что меня ждет после смерти, но вот после таких книг, как «Номер 16», честно говоря, хочется пожить подольше. Лет так до бесконечности. Единственное, что скрашивает ситуацию – осознавать происходящее души не могут. Хоть какое-то облегчение.

Вариант загробной жизни, о котором автор рассказывает автор, так убедителен, потому что Нэвилл просто чертовски хорош в описаниях, в создании атмосферы. Например, одной из важных составляющих любой истории о призраков, как я считаю, является описание той тонкой грани, что проходит между миром живых и миром мертвых. Описание чувств, которые возникают у человека, нежданно столкнувшегося со сверхъестественным. У Невилла этот момент выглядит очень достойно. Так Сет постепенно теряется в видениях, окружающий его мир и люди искажаются, становятся гипертрофированно-уродливыми, отвратительно-отталкивающими:

«…Люди рядом с ним, с серыми лицами, со щеками, усеянными шрамами от прыщей, суетились, выхватывая из пластмассовых корзинок и с полок резиновые шампиньоны, рыбное филе с душком, жирный фарш, дорогущий импортный чили в банках, в которых плескалась мутно красная бальзамическая жидкость.

Сет прошел по другой галерее, но не смог заставить себя остановиться, потому что увидел, как толстая старуха берет с полки брикеты топленого сала в вощеной бумаге. Женщина была почти лысая, и от нее несло потом. Сет даже сквозь ткань пальто и розовый кардиган ощутил ее спину: мясистую и скользкую, едва ли не поросшую грибами…»

Сет еще не понимает, что с ним происходит. Он в недоумении: неужели никто, кроме него не видит то, что лежит на самом виду? Чувство потерянности, оторванности, словно находишься в каком-то жутком кошмаре. А постепенно и тебя самого затягивает в водоворот чертовщины, что происходит на страницах. Редко встречаются романы ужасов с таким ощущением «полного погружения».

Отдельного упоминания заслуживают картины Феликса Хессена, который некогда проживал в Баррингтон-хаус, а после загадочным образом исчез. Но что это за человек, какое отношение имеет к квартире под номером 16 и чем так ужасны его картины, которые могут послужить хорошими иллюстрациями к книгам самого Баркера, – рассказ об этом может послужить спойлером, так что лучше подробно на них не останавливаться.

Что бы я поменял в «Номере 16»? Убрал бы длинноты – некоторые сцены только выиграли бы, сделай их чуть короче. Добавил бы чуть больше диалогов и сократил описания, несмотря даже на то, что они так хороши. Добавил бы главным героям истории – слишком мало рассказано об их прошлой жизни. На этом, пожалуй, и все. В остальном «Номер 16» отличная, добротная, страшная история.

Оценка: 8
–  [  12  ]  +

Игорь Дравин «Чужак. Рейнджер»

Kuntc, 20 апреля 2011 г. 23:26

После почти совсем не приглянувшейся мне третьей части «Чужака» на «Рейнджера» я возлагал особые надежды. Почему? Потому что история, обещанная мне в аннотации, как раз и являлась той самой, ради которой я и взялся за сериал Дравина. Квест-бродилка по мрачным местам, встречи с опасными существами, сражения с нечистью и прочие радости незамысловатых фэнтези-романов о приключениях выходца из нашего мира в другой реальности. К сожалению, первые три книги (а в особенности «Барон») в полной мере мои запросы не удовлетворили. Что-то пробегало мельком нужное и интересное, но этого было не достаточно.

Судьба и помыслы самого Влада в этой книге приводят главного героя в дальнее Пограничье, место, чуть менее опасное, чем окрестности Белгора. Здесь проживают рейнджеры, чуть менее суровые воины, чем белгорские охотники. Здесь так же разгуливают по лесам-лугам твари погани. Здесь совсем рядом находится Запретный Лес, которым управляют таинственные и могущественные друиды. Влад прибыл сюда в надежде пережить в одиночестве новые каверзы, что регулярно насылает на него некто сверху. В одиночестве – чтобы вновь под удар не попали близкие ему люди. Влад принимает новое имя – Далв (не шибко оригинально, но сойдет) и начинает вести жизнь простого рейнджера. А вскоре ему предстоит отправиться вместе с группой нанявших его в качестве проводника людей в рейд по опасному Пограничью.

К несчастью, все мои надежды в очередной раз пошли прахом. Четвертый том оказалась даже не на уровне «Барона», а еще хуже своего предшественника. В «Рейнджере» мне более-менее понравились всего два момента. Во-первых, это начало, когда герой только прибывает в Пограничье. Новые места, новые люди и старые знакомые, сборы в рейд (наконец-то!) и надежда на хоть немного сносную историю. Во-вторых, сражение в одном из местных обителей нежити с бхутом и его приспешниками: топорно, неуклюже, но на фоне всего остального выглядит сносно.

Больше ничего хорошего о «Рейнджере» сказать не могу. Почти вся книга представляет из себя набор малосвязных между собой эпизодов, которые Дравин разбрасывает не следуя логике повествования, а подчиняясь некоей прихоти, которую я так и не смог понять. Возможно, это бездарная попытка заинтриговать читателя. Вот происходит некое событие, автор о нем начинает рассказывать, потом резко бросает и переносит читателя уже на несколько часов/дней/километров пути вперед. А уже после время от времени будет раскрывать пропущенные подробности, которые, конечно же, сыграют на руку главному герою. Так произошло, например, со встречей Влада с призраком в самом начале книги. Так из-за этого никакого квеста в романе на самом деле не оказалось. И более того, местами текст похож не только на малосвязные эпизоды, но и вообще на набор не содержащего в себе никакого смысла слов, словно бред душевнобольного.

Текст под стать своему главному героя стал более развязным, неряшливым. К постоянно звучащему из уст Влада слову «ессно» теперь добавляется не менее редкое «вру!», «ГГ» и прочие радости. Возникает ощущение, что читаешь не книгу, а ужасно длинное сообщение на каком-нибудь форуме в сети. Исчезло подробное описания холодного оружия, что мне приглянулось в прошлых книгах. В самом начале Дравин вроде как попытался заменить его на рассказ о поведении разведывательных групп в лесах, но быстренько свернул все это дело. Где-то за кадром идет рассказ о событиях в нашем мире. Для чего это нужно – совсем не ясно. Появились размышления о величии России. Конечно, главный герой, как это нынче модно, во всем хвалит Сталина и Страну Советов, я же такие «кухонные политесы» совершенно терпеть не могу.

В итоге имеем текст на грани нечитаемости. За продолжением приключений Влада пусть теперь следят другие читатели, лично я расстаюсь с этим героем окончательно и бесповоротно.

Оценка: 3
–  [  12  ]  +

Питер Гамильтон «Дракон поверженный»

Kuntc, 12 декабря 2010 г. 23:23

Масштабный и объемный, как это принято у Питера Гамильтона, роман для истинных любителей космического эпоса, историй о покорении новых планет и просто хорошей фантастики. В отличие от шеститомного «Пришествия ночи», чье действие разворачивалось в далеком будущем – близкий к нашей действительности и времени. Тщательно продуманный вплоть до самых мелких мелочей. Реалистичный, но в тоже время со сказочной концовкой. И с одной из самых странных издательских аннотаций, что мне приходилось встречать, словно ее автору в руки попал альтернативный вариант «Дракона» из некоей параллельной вселенной или пятьдесят шестого измерения.

По версии Гамильтона человечество осуществит свою мечту о выходе в Большой Космос уже в конце двадцать первого века. Новые планеты, новые неразведанные территории, новые перспективы и возможности начать жить заново на новом месте для многих тысяч колонистов, что отправляются в дальний путь. Корабли разведчики, «бороздящие космическое пространство» в поисках новых пригодных для обитания человека миров… В общем, примерно все то, о чем мечтают – или, судя по сегодняшней действительности, когда-то мечтали? – многие мальчишки вместе с писателями-фантастами. Только у Гамильтона показан более реалистичный вариант. Космические путешествия, корабли, строительство порталов и колоний требуют колоссальных денег, и не всякое государство способно потратить десятки и сотни миллиардов долларов на дело, что должно окупиться в очень отдаленной перспективе. Тут на сцену выходят огромные межнациональные, а после уже и межпланетные, корпорации, что и будут заниматься космическими путешествиями. Со временем они почти полностью перехватят власть над людьми под свой контроль и будут диктовать свои условия обычным гражданам. Если у тебя есть акции крупной компании – значит, у тебя есть перспективы, и чем больше этих бумажек, тем больше вероятность у человека пробиться в этой жизни будущего. Бизнес. Прибыль. Деньги, деньги, деньги… Без всего этого – никуда. В «Драконе поверженном» Гамильтон хорошо изобразил такую ситуацию, и поэтому этот роман выглядит убедительнее, чем произведения некоторых классиков от фантастики на подобную тему.

Убедительности добавляет и то, с какой тщательностью Гамильтон прописывает всевозможные моменты такого будущего, буквально создавая полноценную и достоверную Картину Будущего. Чуть ли не каждая деталь, начиная от боевого костюма солдата космического флота и заканчивая боевым кораблем, от небольшого горнолыжного курорта на отдаленной колонии до самой планеты имеет подробное описание. Да, слегка утомляет иногда читать несколько страниц о том, как возникла и как развивалась, скажем, поселение на Амети, но интерес все же к подобному намного, намного выше. Компьютерные игры, сериалы и прочие развлечения того времени, биотехнологии, проблемы экологии и их решение, еда, крупная и мелкая промышленность – всего и не перечислишь. А на некоторые привычные вещи автор дает возможность взглянуть с другой стороны: вегетарианство «наоборот» или повсеместное озеленение Земли с негативными последствиями.

Но новые возможности зачастую приводят к новым проблемам, не так ли? Колонии землян по мере своего развития стремятся к полной самостоятельности, не желая возвращать вложенные корпорациями средства в их становление. Компаниям же, естественно, нужно вернуть деньги, чтобы не разориться. У кого-то получается, кто-то сходит со сцены. Ожидаемая прибыль не перекрывает всех расходов, что становится еще одной проблемой межнациональных гигантов. И постепенно, год за годом, развитие космической программы приостанавливается. Вдобавок человечество просто теряет интерес к этой области своего развития и замыкается в себе, на своих колониях и на Земле. Наступает своего рода период стагнации, и куда дальше должны дальше идти в своем развитии люди, что за форму должно принять это движение – и есть главный вопрос, который рассматривает Питер Гамильтон в своем романе, отправляя читателя в этот период созерцательности и малоподвижности всего человечества. А поможет ему в этом главный герой – Лоренс Ньютон.

В книге две сюжетные линии. Первая рассказывает о прошлом Ньютона, о его жизни на одной из пустынных колоний, спорах с отцом по поводу выбора жизненного пути, мечтах о космических кораблях. После – работа в космофлоте корпорации «Зантиу-Браун», полеты на другие планеты и участие в акциях по обеспечению прибыли. Жизненный путь Лоренса во многом и раскрывает тему «Дракона поверженного». На своем пути этот герой будет постоянно сталкиваться с людьми самых разнообразных взглядов на то, что должно представлять собой человечество и куда ему двигаться дальше. То ли это должен быть существующий порядок с властью мегакорпораций, который отстаивает в спорах Лоренс, ведь он позволяет путешествовать меж звезд; или может быть пример небольшой швейцарской деревушки, где ценят уникальность, разнообразие и возврат к прошлым порядкам. А может человечество должно жить в гармонии с природой или полностью видоизменится, превратившись в новую форму, как поступили с собой жители одной из колоний? Вариантов много. Что хорошо: Гамильтон не становится на сторону ни одной из них, позволяя читателю самому сделать выбор. Что плохо: рассуждения сухи, неэмоциональны, словно слова принадлежат не живым людям, а машинам-автоматам – самый неудачный момент в романе.

Действие второй линии разворачивается уже в настоящем на планете под названием Таллспринг, куда Лоренс прибывает вместе с солдатами «Зантиу-Браун», чтобы забрать причитающуюся долю продукции местных заводов для корпорации. Местное население, конечно, этому не радо, и против «захватчиков» начинает действовать тайное подполье. И тут вновь встает дилемма: кто прав? Служащие «Зантиу-Браун» или местные жители? Отношение и к тем, и другим будет не раз меняться по ходу чтения. В начале симпатию вызывают жители Таллсприга, затем ты переходишь на сторону военных, потом вновь встаешь на сторону колонистов… Очень удачный ход, на мой взгляд, и очень удачная реализация.

Вообще, этот роман можно говорить еще долго: уж очень много Гамильтон забросил тем для обсуждения. Много интересных моментов, событий (любовь юного Лоренса, сражения на разных планетах), описаний. Обо всем и не расскажешь, но вот еще про один момент обязательно надо упомянуть. Кроме истории Лоренса в «Драконе поверженном» есть рассказ о принце Моцарке, владетеле одной из планет в Империи Кольца, что существовала давным-давно. Его приключения оформлены в виде сказки, которую рассказывает своим подопечным-детям одна из героинь романа, и во многом перекликаются с сюжетной линией главного героя. История Моцарка на первый взгляд кажется совсем не важной, нужной лишь для того, чтобы придать очарование роману (что, кстати, у нее хорошо получается). Но ведь в каждой сказке есть и доля правды, и к финалу она раскроется в полной мере, превратив слегка скучную реальность романа в настоящую Фантастическую Историю.

Оценка: 8
–  [  12  ]  +

Брент Уикс «Путь тени»

Kuntc, 15 ноября 2010 г. 18:24

Этот дебютный роман Уикса условно можно разделить на три части, которые можно было бы назвать примерно так: «Детство», «Обучение» и «Грандиозный финал». Даже немного странно, что сам автор этого не сделал, ведь такое деление просто напрашивается и, может быть, даже пошло бы на пользу книге: роман обрел бы более четкую структуру взамен расплывчатому ходу событий, а читателю было бы чуть удобнее ориентироваться в происходящем.

Первая «часть» довольно мрачная, жесткая, местами — жестокая. Здесь перед читателем раскрывает свои закоулки Сенария, город в котором будет происходить действие «Пути тени». Город воров, убийц и борделей. Власть короля здесь ничего не стоит, а во главе всего стоят Са’каге – девятеро самых авторитетных преступников, которые на самом деле и управляют Сенарией. Грязь, нищета, мусор, отбросы, убийства, взятки, воровство – не самая приятная картина. На этих же страницах мы знакомимся и с двумя главными героями этого романа. Дарзо Блинт – самый лучший «мокрушник» (отличается от простого наемного убийцы тем, что может использовать талант – способность к магии) в Сенарии; человек, чье прошлое окутано тайной. И Азот – мальчишка-сирота, живущий в цеха с другими такими же ребятишками, кто буквально выгрызает себе право на жизнь в таких непростых условиях.

«Детство» лишено магии и волшебства, только лишь одна реальность. И это, пожалуй, были мои самые любимы главы «Пути тени». Действия не очень много, но много эмоций, чувств; действительно сопереживаешь Азоту, хоть и знаешь, что по жанровым законам он обязательно сможет все и всех перебороть (в том числе и себя), ужасаешься произошедшему с Куклой (маленькая девочка, о которой заботится главный герой). Об остальном мире мы в этот момент почти ничего не знаем, все действие сосредоточено в Крольчатнике – самом «гнилом» районе Сенарии, лишь после того, как Азот покинет этот район картина мира, созданного Уиксом, начнет постепенно проясняться. Из-за этого есть немного неясностей, но, с другой стороны, вполне оправданный подход: ведь в детстве для каждого из нас родной городок был целым Миром.

Во второй «части» происходит обучение Азота у Блинта. Вроде бы и неплохие страницы, но все как-то расплывчато, действие прыгает сквозь время без всякого предупреждения. И, что мне очень хотелось бы увидеть, плохо прописано изменение характера Азота. То, как обычный мальчишка постепенно меняется внутри себя, как перестраивается его мировоззрение и отношение к людям. Вот этого не хватает. А вот сам процесс обучения описан весьма дотошно, особенно в плане ядов и способов их применения. Вот уже не знаю, придумал ли Уикс эти рецепты, но выглядят они очень достоверно.

Ну, и заключительная третья «часть» — «Грандиозный финал». По-другому и не скажешь. Очень много динамики, очень много драк и сражений; ярко, интересно. Оказывается, что все предыдущие события были, по сути, лишь прологом, а самое главное развернется здесь, внутри дворца короля Сенарии. Лишь немного меньше доволен, чем рассказом о детстве главного героя.

Такие вот впечатления «в частности». А «в общем» — хороший, крепкий, фэнтези-роман от дебютанта. Конечно, недостатков Уикс не избежал. Есть в наличии и шаблонные ходы, и провисания сюжета… Откровенно затянут финал: вместо краткой яркой концовки – затяжная борьбе с врагами. Красивая, но слишком долгая. Очень много лишних «откровений». Почти у каждого героя Уикса есть свои «скелеты в шкафу», а особенно отличился в этом плане Дарзо Блинт – настоящий «человек-матрешка», у которого под одной личностью прячется другая, а за ней еще и еще. Без большинства из этих тайн можно было бы и обойтись.

Однако, главную задачу, которую Уикс сформулировал в своем интервью, я считаю, выполнил полностью даже в этом отдельно взятом романе из трилогии. «Борьба с мраком за свет». Так и Азот борется с собой, чтобы остаться в душе человеком, а не бездушным убийцей; так и он же пытается спасти Куклу и Логана – настоящие лучики света в этом темном царстве. Хорошая книга, хоть и с недостатками.

Оценка: 7
–  [  12  ]  +

Евгений Красницкий «Отрок. Внук сотника»

Kuntc, 21 августа 2010 г. 20:38

Можно было, конечно, сделать все и по правилам. Выверить вплоть до самых мелочей быт и хозяйство тех времен: как и что делали, как за столом сидели, какую одёжу носили и на чем спали... Можно было выбросить все современные слова и подвести речи и диалоги героев, если и не к настоящему языку, что был в двенадцатом веке, то хотя бы к его ближайшему аналогу. Можно было... Все это правильно. Но правильно для настоящего исторического романа, а не для исторической фантазии на тему «а что, если...» В этом же случае, как и с «Отроком» Красницкого, вполне уместно лишь обозначить исторические реалии грубыми штрихами, не вдаваясь в излишние подробности. Поэтому ко всякого рода неточностям и ошибкам в романе я серьезно не относился — не та книга, чтобы блох вылавливать. И, может быть, поэтому после прочтения «Внука сотника» остался с приятными впечатлениями.

Центральная идея о перемещении в прошлое нашего современника в тело человека тех времен, конечно, не нова. Пользовался ей кто угодно, от мала до велика. Самым близким, пожалуй, к роману Красницкого будет «Князь» Прозорова, в котором главный герой также оказываеться на средневековой Руси в теле мальчишки и начинает постепенно переделывать под себя окружающее. Даже фамилии героев схожи — Лисин (Прозоров) и Лисовин (Красницкий). И я в начале из-за такого «плагиата» уже было собрался закрыть книгу и начать ругать автора, но, как оказалось, сделать это оказалось непросто — заинтересовался, втянулся и в итоге с удовольствием дочитал до конца. Уж очень понравилась личность очередного путешественника во времени.

Главный герой, как и написано в аннотации, оказался не десантником, не физиком-инженером, а обычным управленцем, хорошо разбирающимся в людях. Соответственно, и подход к такой знакомой истории из-за этого получился более выверенным и прагматичным. Особенно понравились вставки-разговоры Михаила с самим с собой — интересно было посмотреть, как теория современем начинает применяться на практике. Что-то даже для себя полезного вынес. Понравилось и то, как Красницкий обошелся с переселением героя в новое тело: личность Михаила не вытеснила полностью сознание мальчишки, а как бы слилась с ним воедино, и время от времени детское поведение прорывается наружу. Интересно так получилось.

Единственное, чего хотелось бы, так это больше динамики. Наблюдать за тем, как Михайло обучается воинским премудростям, устраивает представления в Турове и начиниает постепенно возрождать влияние семья, конечно, любопытно, но все-таки хочется и более приземленного: обычных драк, сражений и поединков на мечах.

Оценка: 7
–  [  12  ]  +

Джон Мур «Принц быстрого реагирования»

Kuntc, 23 февраля 2007 г. 19:05

Сыровато местами, но непрофессиональному писателю это простительно. По крайней мере, получилось намного лучше и смешнее, чем большинство многочисленных томов нашей сегодняшней «юмористической» фантастики. Очень напоминает Шрека второго, особенно юмор, который местами все же несколько плосковат. Шутки частенько сводятся только к сексуальной неудовлетворенности главного героя, но и это, на мой взгляд, можно отнести, если не к достоинствам, то к положительным чертам книги. Никто не рассматривал проблему Прекрасных Принцев и Рыцарей с этой точки зрения. А действительно, попробуйте хранить чистоту постоянно спасая из лап драконов и колдунов прекрасных обнаженных принцесс, когда вам всего семнадцать лет. Мысли волей не волей будут сводится к ожиданию «благодарностей» с их стороны, а честь побоку, хотя Принц и говорит: «- Спасать девиц, репутации и все такое — моя работа. Кроме того, — Прекрасный отъехал с пажом в сторонку, — если бы мне пришлось выбирать между защитой собственной чести и защитой чести дамы, тогда дело чести — пожертвовать собственной честью, чтобы защитить честь дамы, даже если она уже сама себя обесчестила. Понимаешь?»

Сюжет достаточно интересен (даже легкий детективчик присутствует). Автору довольно хорошо удалось соединить в романе переосмысленные и переработанные им сюжеты классических всем известных сказок (про Спящую Красавицу, Золушку и т.д.), разбавив это современным языком и местами терминологией. Получилась современная сказка, такая, которая могла произойти в наше время. Мне такой сплав очень даже понравился. Вот здесь как раз и кроется схожесть со «Шреком». Иногда складывается такое впечатление, что создатели этого мультфильма тоже читали Мура и взяли у него несколько хороший идей. И конечно же присутствуют интриги и коварные планы, какое средневековье обходится без этого? И когда эти планы начинают претворятся в жизнь, Принца действительно становится жалко, и так бедный мучается, а тут еще козни Эсмеральды, злой феи-крестной Синтии (Золушки).

Итог: весело и с юмором.

Оценка: 8
–  [  11  ]  +

Роберт Маккаммон «На пути к югу»

Kuntc, 16 июля 2013 г. 22:06

Конечно, чудес на свете не бывает, как бы этого иногда не хотелось. Это каждый взрослый человек знает. Не бывает волшебников, никто не прилетит к вам на вертолете и не станет ничего за просто так делать, но если чудо действительно нужно, то его можно сотворить самому. Долгой упорной работой, стремлением, истинным желанием. Самое главное в этом случае никогда не опускать руки, не отчаиваться и не терять веру в то, что у тебя рано или поздно все получится. А еще важно не замыкать в себе и не отгораживаться от окружающих, чтобы не пропустить свой шанс. Вот поэтому, хоть чудес и не бывает, в них все-таки надо верить, и тогда все может получиться. Об этом роман Маккаммона «На пути к югу».

Герои этой книги попали в сложную ситуацию. Ветеран Вьетнамской войны Дэн Ламберт потерял работу, от него ушла жена с сыном, а вдобавок врачи обнаружили опухоль мозга и лейкемию. Это жизнь на пределе, и однажды Ламберт не выдерживает и, когда банк решает забрать у него автомобиль за просроченный кредит, срывается и случайно убивает управляющего кредитным отделом. Не желая провести остаток жизни в камере, главный герой пускается в бега. Вслед за ним отправляется в погоню парочка охотников за головами, судьбе которых тоже не позавидуешь. У Флинта Морто есть брат. Казалось бы, ничего особенного в этом нет, но только не в том случае, когда твой родственник накрепко к тебе «привязан», когда его легкие в твоих кишках, на боку – подобие лица и худенькая ручонка, а все окружающие смотрят, как на урода. Когда-то Морто выступал на ярмарках, но постоянное унижение ему надоело, и он променял это занятие на поимку беглых преступников.

Отчасти в своих бедах оба этих человека виноваты сами. И Ламберт, и Морто бывают слишком упрямы в худшем понимании этого слова, они замкнуты и никогда не попросят о помощи другого человека. Жена и сын Дэна по-прежнему с ним в хороших отношениях, но чтобы Ламберт взял у них немного денег для выплаты по долгам?! И в противоположность этим характерам Маккаммон вводит еще двух героев. Первый – это новый напарник Морто, подражатель-двойник Элвиса, Пелвис Эйсли. Добродушный, наивный, болтун, неудачник по жизни, всюду таскающий с собой свою собачку Мамми. А второй герой, а точнее героиня, это девушка по имени Арден, у которой родимое пятно в пол-лица исковеркало всю жизнь. У Арден осталась единственная надежда что-то изменить – найти Спасительницу, девушку-знахарку с южных болот, которая может избавить Арден от ее проблем одним прикосновением ладони. Единственный человек из всей четверки героев, который еще верит в чудеса и кого движет вперед надежда, тогда как и Ламберт, и Морто, и Эйсли подчиняются обстоятельствам. Как в сказке про репку, Арден тянет за собой к счастливому концу Дэна, а тот в свою очередь Морто и Пелвиса, что может стать хорошим примером того, почему никогда не надо опускать руки и отказываться от своей цели на половине дороги.

Поневоле напрашивается сравнение с «Мое!», вышедшим двумя годами ранее. «На пути к югу» — своего рода перевертыш той книги. Это тоже роман-преследование, где один герой убегает, а другой его догоняет, здесь также главный герой размышляет об отношении государства к своему гражданину, но центральные персонажи почти полностью противоположны друг другу. Вместо слетевшей с катушек хиппи-убийцы – ветеран Вьетнама, оказавшийся по ту сторону закона совершенно случайно. Объединяет Мэри Террор и Дэна Ламберта лишь следование правилу «делай все сам, на других не надейся».

«На пути к югу» — книга замечательная. Несмотря на серьезную тему и трагические события, легкая и читается на одном дыхании. Немного юмора от Пелвиса. Забавный герой, рассмешит кого угодно. Такой классический типаж неудачника-недотепы, который постоянно попадает в разные ситуации, путается под ногами, но в итоге показывает себя с лучшей стороны. Первоклассная схватка с наркодельцами в конце. Самое главное – светлый оптимизм и вера в будущее, это полезно.

Оценка: 9
–  [  11  ]  +

Питер В. Бретт «Меченый»

Kuntc, 15 июля 2012 г. 22:57

Давным-давно, на заре времен, люди вынуждены были вести жалкую жизнь, прячась каждую ночь в глубоких пещерах. Это было время демонов, корелингов, которые с радостью набрасывались на очередную жертву стоит ей только задержаться снаружи после заката. Постепенно люди стали замечать, что эти твари бояться определенных символов. Так появились Знаки. Сперва охранные, которые только останавливали демонов. Потом боевые и атакующие, способные пробить даже такую крепкую шкуру, как у каменного корелинга. Ведомые Спасителем люди загнали страшных тварей обратно в преисподнюю и почти три тысячи лет жили по ночам в мире и спокойствии. Вскоре корелинги превратились в страшные истории, сказки, мифы… Никто в них уже не верил. Пока однажды демоны не вернулись и не уничтожили все то, что создало человечество за тысячелетия нормальной жизни.

Действие «Заступника» происходит спустя триста лет после возвращения корелингов. Людям теперь, как и раньше, вновь приходится прятаться по ночам в расписанными знаками домах. Только большинство из знаний о демонах осталось далеко в прошлом, так что ни о какой борьбе с корелингами речи не идет. Лишь в далекой Красии жители все еще пытаются уничтожать тварей, разменивая на каждого из убитых несколько воинов. Все остальные города по ночам прячутся за высокими стенами. И постепенно вымирают. Почти каждая ночь уносит с собой если не целую деревушку, то одну-две семьи точно.

Мир «Заступника» прежде всего и привлек мое внимание к этой книге. Очень хотелось посмотреть на то, как автор сможет его изобразить. Результатом больше доволен, чем огорчен, хотя изначально рассчитывал на что-то более оригинальное, необычное. Представьте себе небольшую деревушку, расположенную возле замка с вампирами, из какого-нибудь «ужастика». Вот примерно тоже самое в «Заступнике», только в гораздо больших масштабах. Днем – обычная рутинная работа, ночью – все двери и окна наглухо закрыты. Так как по ночам мало кто отважиться остаться в поле или лесу в окружении демонов под защитой всего лишь одного охранного круга, то путешествующих здесь мало. Люди в основном предпочитают провести всю свою жизнь не выходя за пределы родной деревушки. Соответственно и мир «Заступника» не большой, компактный, всего лишь несколько крупных городов, но при этом достаточно разнообразный.

Последнее мне не понравилось. Это единственный момент, которым я остался недовольным, потому что в том, как Бретт создает свой мир, хорошо чувствуется искусственность, когда мир книги приобретает свои черты не по логике своего развития, а по желанию автора. Есть леса, значит будет лесной город Анджир. Есть пустыни, значит будет пустынная Красия. На случай озер и рек – Лактон. Мир, как поделка, собранная из конструктора. Я такое не люблю. Как не верю в то, что на небольшой территории могут появиться такие контрастные города, как арабоподобная Красия и проевропейский горный Форт-Милн.

Хотя в целом остался доволен. Не понравилось еще только то, что корелинги не достаточно хорошо прописаны. Если для демонов воздуха и песка у Бретта находится описание, то о каменных и лесных корелингах мы знаем только то, что у них есть острые зубы и когти, а весь их облик приходится додумывать самому. Впрочем, это уже не так важно. Главное то, что мир «Заступника» живой, а не являет собой картонные декорации. Чувствуется, что и за событиями, связанными с главными героями, есть еще жизнь, есть еще люди, со своими проблемами, радостями и горестями. Хорошо рассказано о деревенском укладе на примере на Тиббетова Ручья и Каттеровой Ложбины. Хорошо рассказано о порядках в Форт-Милне. Мне понравился мир «Заступника», не зря им заинтересовался.

Три сюжетные линии, три основных героя. Первый – парнишка из Тиббетова Ручья по имени Арлен. Редкий тип человека, который считает, что с корелингами надо бороться всеми возможными силами, а не только прятаться за станами. Он и станет в финале книги Заступником, а по мнению некоторых людей самим вернувшимся Спасителем. Этот роман – по большей части его история. История о том, как Арлен сбежал из своей родной деревни, как впервые провел ночь в окружении демонов, как долго шел к тому, чтобы стать Вестников и куда в итоге привел выбранный им путь. Интересно. При том, что мы даже догадываемся, кем станет Арлен к концу книги, какие способности получит. Это приятное ожидание. Через этого героя мы узнаем о мире «Заступника», его географию, обычаи, историю. С Арленом связана и главная тема книги: в некоторых ситуациях осторожность хуже безрассудства. Надо действовать, даже когда против тебя целая орда страшных демонов, а не сидеть сложа руки.

Второй основной персонаж – Лиша из Каттеровой Ложбины. Сперва ученица Травницы, потом сама становится лекаркой. Третий – Роджер, ученик Жонглера. Я не знаю, какой из этих трех героев мне был интереснее. Каждый по-своему хорош. Не смотря на то, что главный герой все-таки Арлен, главы, посвященные Лише и Роджеру, читать так же интересно. Все из-за того, что персонажи Бретта, так же живы, как и окружающий их мир. Это целеустремленные люди, готовые временами пойти против принятых правил, чтобы достичь желаемого. Они любят свою работу, готовы помочь близкому и незнакомцу. В то же время со своими слабостями и недостатками. Арлен, например, ничего кроме борьбы с корелингами вокруг себя не замечает. Он бросает своих друзей, знакомых, только лишь бы они не мешали его выбранному пути.

Может быть, по этому «Заступника» так интересно читать, и не замечаешь, что позади уже очередная сотня страниц осталась. Хорошая книга. А события в конце романа обещают не менее интересное продолжение.

Оценка: 8
–  [  11  ]  +

Эдуард Катлас «Девятая крепость»

Kuntc, 17 апреля 2012 г. 19:08

Королевство Акренор попало в тяжелое положение. Изолированное от других стран оно медленно, но уверенно теряет былое величие. Прогнивает. Перевалы северных гор закрыты некими тайными силами. На востоке – пустынные степи и отряды враждебных кочевников. Юг находится чуть ли не в полной власти разбойников и пиратов. А запад… Запад постоянно осаждают орды кровожадных орков, и восемь пограничных крепостей все с большим трудом сдерживают ежегодные атаки этих существ. Совсем недалеко то время, когда Акренор просто развалится на несколько небольших поселений и просто исчезнет с карты. Король Лакар это хорошо понимает, поэтому принимает тяжелое, но верное решение – возродить былое величие королевства любой ценой, чего бы это ни стоило.

В какой-то мере «Девятую крепость» можно назвать «производственным фэнтези». История о том, как из «ничего» сотворить что-то стоящее. Примирится с народом Леса Чар и наладить удобный сплав по реке в южные области страны. Заручиться поддержкой гномов и построить добротную, удобную дорогу через все королевство. Реформировать армию, чтобы сделать ее мобильнее и сильнее. Однако, будь «Девятая крепость» хотя бы на треть только из подобных эпизодов, я вряд ли бы прочитал больше половины. Такие книги получаются чаще всего просто скучными, сюжет вязнет в бытовых мелочах, описании разных видов кирпичных кладок, инструкций по строительству дорог и возведению замков – с трудом будешь пробираться через такое плетение. Поэтому Катлас хорошо сделал, что не стал заострять внимание на подобном. «Девятая крепость» прежде всего – это военно-приключенческое фэнтези. Местами неплохое.

Одним из первых распоряжений короля Лакара и его старшего сына Грегора стало создание элитного воинского отряда, профессионалов, которым можно было бы дать самые сложные и необычные поручения. Об этих людях и пойдет история в книге. А что это значит? Это значит постоянные стычки с шайками орков, смекалка против превосходящих сил противника, кровавые сражения, поединки магов с шаманами, беготня по западным лесам за орками и от них, осада крепостей и прочее, прочее. Написано легко, бодро. Для меня, как любителя динамичных книг, нашлось немало интересных моментов. Больше всего понравилась последняя часть книги, когда под постоянными атаками орочьих войск возводилась Девятая Крепость. Вроде бы и понимаешь, что все белыми нитками шито, и с героями ничего не случится, и орков отобьют, но как-то про это быстро забываешь. Немного юмора – то же не мешает, хорошо.

Очень и очень сильно портит впечатление от «Девятой крепости» несколько моментов. Часто за «воинской смекалкой» и «профессионализмом» главных героев стоит ничто иное, как банальный авторский произвол. Катлас откровенно подыгрывает своим «теням запада». Выдергивает из сложных ситуаций, постоянно побрасывает бонусы, строит козни врагам. И вот в руки к героям сыплются редчайшие рунные камни, которые стоят неимоверных денег. Отряд орков из двухсот мечей с радостными криками бежит под стрелы чуть больше десятка лучников и со счастливой улыбкой полностью погибает, дабы показать «умение» акренорского спецназа. По первому слову гибнут и шаманы, с которыми с огромнейшим трудом справляются матерые пограничники и маги. Сюжет – сценарий компьютерной игры. Побился, прокачался, получил награду, побежал дальше. А уж вся эта история с возрождение былого могущества… Лежал король на печи тридцать лет и три года, в ус не дул, и вдруг его ударило в голову – надо все менять. Вот уж действительно — неожиданный поворот. Да сразу на первых страницах! И умению глав королевства внедрять «инновации» можно только позавидовать. Кто еще догадается забросить тысячу людей, новичков, которые лишь несколько месяцев назад взяли впервые в руки меч, вглубь вражеских территорий возводить неприступную крепость, и пусть они там выкручиваются, как хотят? Только настоящий гений, больше никто.

Оценка: 5
–  [  11  ]  +

Йен Макдональд «Река Богов»

Kuntc, 7 сентября 2011 г. 23:22

Добротный научной фантастический роман, чье действие разворачивается в Индии в середине двадцать первого века. Не так уж далеко от наших дней, но картинка рисуется просто удивительная.

Основная тема – развитие искусственного интеллекта и отношение к нему людей. Приятно, что Макдональд не стал обращаться к идее о «восстании машин» или просто описывать жизнь человека и дружелюбного робота-напарника, как часто бывает. Не Азимов и тем более не Терминатор. Что-то между ними. По Макдональду человек и искусственный разум слишком разнятся между собой, чтобы между ними могла возникнуть какая-либо конфронтация. Разные среды обитания, разное осознание своего «Я», разные понятия о существовании (в отличие от людей, ИИ способен копировать свою личность бессчетное число раз, бессмертие, проблема копий) и даже отличное понятие передвижения. Почти нет общих точек соприкосновения, чтобы устраивать вражду, но мы сами в будущем способны их создать, коли подобные разумные машины действительно появятся. В том варианте будущего, что предлагает читателю Макдональд, создание и существование сарисинов подчинено акту Гамильтона, по которому развитие ИИ не должно превышать определенного уровня. Все что выше подлежит уничтожению – экскоммуникации, так называют этот процесс. Вполне обдуманное и логичное предупреждение конфликтов, ведь даже сарисины низшего уровня способны выйти из-под контроля и причинить вред окружающим людям. Что уж говорить о машинах, чей интеллект на порядки превосходит человеческий. Но вот вопрос: что будет делать подобное существо, если само его существование поставлено вне закона? Вариантов ответов на этот вопрос много: война с человечеством на истребление, взятие под свой контроль искусственным интеллектом мировой экономики (когда все управляется и живет посредством компьютеров и глобальной сети подобное не представляет никаких сложностей), попытки договориться, подкупить и прочее. Главное одно – стремление выжить и то, какой путь для этого выберет ИИ будущего. Макдональд предлагает весьма любопытный и немного ошеломляющий в плане размаха вариант.

Множество сюжетных линий, множество персонажей. Среди героев замечены: Господин Нандха, сыщик Кришны, правительственный охотник за сарисинами — устройствами с САмоРазвивающимся ИСкусственным Интеллектом; его жена Парвати; советник премьер-министра Бхарата Шахин Бадур Хан, журналистка Наджья Аскарзада, профессор Томас Лалл – один из самых гениальных людей своего времени, представитель искусственной расы ньютов Тал и многие, многие другие. Множество научных теорий, объектов, терминов, гипотез и прочих штуковин, которые так нравятся нам, читателям «твердой» научной фантастики. От клеточных автоматов и развития М-теории до параллельных Вселенных и виртуального мира «Альтерры», созданного для изучения эволюции. Особенно хороша в этом плане первая половина книги, когда Макдональд вводит в повествование необходимый материал, во второй же части больше внимания уделяется действию. Множество проблем, вопросов, начиная с личных, внутрисемейных и заканчивая глобальными, общечеловеческими. Иногда даже кажется, что в «Реке богов» всего слишком много.

Все вышеперечисленное сплетается в яркий калейдоскоп чуть ли не эпического размаха. Все очень хорошо, очень интересно, но вот… Индия… У Макдональда неплохо показано сосуществование друг с другом и друг в друге старых, патриархальных укладов Индии и передовых технологий будущего. Интересно понаблюдать за индийскими реалиями, а их в романе хватает. Карсеваки, далиты, заминдары; ваджра, варна, васус, ваханы – есть даже маленький глоссарий в конце книги. А вот чувства другого народа с другими обычаями, той экзотической атмосферы, что свойственно Индии – почти нет. По большей части лишь внешние атрибуты. Хоть Джон Ирвинг и писал в своем предисловии к «Сыну цирка», что это «мой роман – не об Индии, я не знаю этой страны», но, когда открываешь его, то сразу оказываешься в каком-то другом измерении. А у Макдонольда все больше по-западному, хочется большей экзотики. Продуманная культурная глобализация будущего? Или «реалии» англоязычной фантастики свою роль сыграли?

Оценка: 9
–  [  11  ]  +

Грегори Киз «Пушка Ньютона»

Kuntc, 27 августа 2011 г. 23:24

Этот роман Грегори Киза прочитал уже в третий раз, и с каждым прочтением он мне нравится все меньше и меньше. Так получилось, что первое знакомство с «Пушкой Ньютона» у меня состоялось в то же время, когда нам читали курс лекций по истории математики. Днем слушал рассказ о том, как Ньютон разругался с Лейбницем, а вечером дома читал про то, как сэр Исаак пытается спасти Лондон. Весьма и весьма приятное совпадение было, поэтому от книги остался в полном восторге. Второй раз взялся за роман, когда «Азбука» издала продолжения – решил прочитать весь цикл, но что-то отвлекло, и дальше «Пушки Ньютона» я так и не ушел. Понравилось уже меньше, был даже немного удивлен, что впечатления уже не те. И вот еще одна попытка прочитать «Век безумия», которая, по-видимому, как и предыдущая, закончится ничем. Потому что на этот раз к роману я остался почти полностью равнодушным.

Мне по-прежнему нравится идея Киза о том, что Ньютону в ходе одного из своих экспериментов удалось получить философскую ртуть. Мне нравится то, к каким изменениям в жизни человечества привело это открытие. Я люблю этот новый мир с его вечно горящими светильниками, что висят в воздухе за твоим плечом; с эфирографами, соединяющими города, страны и континенты; с великолепным планетарием в Лондонском Королевском Обществе, в котором модели планет подвешены в пространстве с помощью магнетизма. Даже новое оружие люблю, пусть оно и ужасно в своем применении. Это не стимпанк в полной мере – не та эпоха, не те технологии и акценты – но вещь весьма близкая к нему по атмосфере и идеям.

Мне по-прежнему нравится наукообразность «Пушки Ньютона». Так как героями книги становятся известные ученые, так как многое непосредственно связано с математикой и физикой, то избежать бы этого не удалось, а так как действие разворачивается почти за триста лет до нашего времени, то и терминология и теории соответствующие. Ближе к философии, чем к точным наукам в их сегодняшнем понимании, что местами придает тексту легкое очарование и немного экзотичности. При этом Киз не вдается в длительные пространственные рассуждения и не пересказывает бытующие в восемнадцатом веке теории, а лишь легкими штрихами создает видимость принадлежности к науке. То, как получилось это, повторюсь, мне нравится: и объяснения устройства эфирографа, и попытки французских ученых найти нужную формулу сродства.

Но это все декорации, а вот сама пьеса мне как раз и не очень пришлась по душе.

В «Пушке Ньютона» две сюжетные линии. Одна из них принадлежит юному Бенджамину Франклину, четырнадцатилетнему одаренному мальчишке, который проживает в Соединенных Штатах (еще части Великобритании в то время). Бен восхищен новыми открытиями, в восторге от перспектив, которые они открывают перед человечеством. Главы, которые рассказывают об этом герое, мне еще более-менее понравились. В меру интересно, увлекательно. В то же время путь Бена из Америки в Англию, его приключения показались немного шаблонными; с привычными ходами обычной истории о юном герое, с обязательной первой влюбленностью. Но черт с этим, не так уж и страшно. Я очень не доволен другим – линией, которая рассказывает о событиях во Франции, в особенности главной героиней, Адрианой де Моншеврой.

Адриана некогда была секретарем почившей жены Людовика, Короля-Солнце. Вхожа в высший свет, помогает французским ученым в разработке страшного оружия против Англии, работая за эфирографом. Вскоре сам король обратит на нее внимание и предложит стать его новой женой. Адриана отличается от прочих женщин тягой к точным наукам, а не только к музыцированию и рукоделию. Киз делает эту тягу основной чертой характера этой героини, не раз упоминает, подчеркивает трудности, с которыми сталкивается Адриана, пытаясь не выделяться из общей массы. Допустим, интересно. Сюда добавляется трагичная история любви между Адрианой и Николасом, ее охранником и внуком всем известного Д’Артаньяна, что по планам должна разжалобить читателя. Но происходит ли это? Со мной – точно нет. Адриана якобы «страдает» от любви, автор не раз обращает внимание на проблематичное положение этой героини, влюбленной в охранника, но вынужденной стать женой Людовика. И при этом эта женщина чуть ли не с восторгом принимает предложение короля, при этом еще умудряясь обвинить свою «настоящую» любовь в том, что он не смог ее «защитить». В одном из эпизодов пробегает вскользь, что Адриана не прочь закрутить роман и со своим начальником по лаборатории. Посему я вижу перед собой обычную вертихвостку, что сводит на нет всю ее «трагедию» и печальную концовку линии этой героини, и все прочее. Мне просто неприятен этот персонаж, как человек, соответственно и половина книга так же неприятна и скучна. Удивляюсь, а чем же мне так раньше нравилась эта история?

Теперь вот сижу в раздумьях, размышляю: читать ли продолжение или нет. И немного сожалею, что купил оба тома «Века безумия», не взвесив основательно все за и против.

Оценка: 6
–  [  11  ]  +

Евгений Гуляковский «Звездный мост»

Kuntc, 14 августа 2011 г. 01:19

Обычная история для Гуляковского, насколько я понимаю (давно уже не брался за книги этого автора, мало что помню, так что могу в чем-то ошибиться). Сперва на некой планете происходит что-то странное, потом туда отправляется агент из службы безопасности, который в ходе своего расследования сталкивается с чуждым разумом – все происходит в «Звездном мосте» по этому знакомому сценарию.

Планета Зидра, сравнительно недавно образованная колония. Крупная корпорация «Феникс», которая неизвестно каким образом втайне от Земли скупила почти всю инфраструктуру этой колонии, в том числе и гигантский мегаполис-столицу Барнуд. Откуда на колонии такие гигантские финансовые резервы? Что это за таинственная фирма, которая может запросто потратить несколько сот миллиардов кредитов? А самое главное: куда исчезают тысячи наемных работников «Феникса»? Сама компания говорит, что они переселяются на другие, более развитые планеты, но это малоубедительно. Чтобы разобраться в ситуации на Зиндру прибывает тайный агент внешней безопасности Олег Егоров. Сразу же по прилету Егоров понимает, что ситуации в колонии куда как сложнее, чем предполагало его руководство. Исчезло местное отделение Службы внешней безопасности, все явочные квартиры раскрыты, а за самим Егоровым с первых же страниц начинается охота.

Далее следует стандартный набор для книг подобного рода: погони, перестрелки, женщины, коварные враги, что стремятся поймать главного героя. Загадочные артефакты, параллельные миры, могущественный злодей, обладающий чудовищной силой и способностями. История закручивается… закручивается… и буквально размазывается по всем страницам, превращаясь в невнятное повествование. Увы, неутешительный итог.

К «Звездному мосту» по ходу чтения у меня накопился целый ряд претензий, хотя не могу сказать, что жалею о потраченном времени и закипаю от негодования. Нет, в качестве «пляжного чтива» (а я и читал книгу на берегу нашей небольшой речушки) этот роман Гуляковского, на мой взгляд, может сойти. Отдохнуть, расслабиться, полистать неторопливо странички, не особо вдумываясь в текст… Но вот для хорошего фантастического боевика о спецагентах «Звездный мост» откровенно слаб, я бы выбрал все-таки что-нибудь другое. Алекса Орлова, например. Или даже что-нибудь из раннего Головачева: любой из семейства Ромашиных запросто скрутит в бараний рог Егорова Олега.

Интрига здесь малоинтересна. Олег практически не занимается расследованием, а только лишь плывет по течению, позволяя подгонять себя сюжетными выкрутасами. В самом начале еще были немного любопытные моменты, некоторая загадочность, но потом это медленно испарилось. Герои схематичны и, я бы даже сказал, бесхарактерны. Что сам Егоров, что Лания Брове, местная «девушка Джеймс Бонда», что несколько других персонажей, коих, по правде говоря, в «Звездном мосте» можно пересчитать по пальцам – ничего, как о живых людях, о них сказать невозможно. Разве что пожилой ветеран СВБ Северцев, что спешит на выручку нашему главному герою, более-менее соответствует своей роли.

Самое же печальное в «Звездном мосте» то, что этот роман полностью не продуман. То есть постоянно преследует впечатление, что Гуляковский придумывал его, не уделяя особого внимания тому, что было написано им ранее. В результате чего вся книга пестрит неувязками, нелепицами, странными оборванными линиями. Вот печальная Лания признается Олегу в своей тоске о красотах Земли. Что она «забыла, как выглядят настоящие земные цветы», что на Барнуде все «чужое» и она хочет вернуться на родную планету. Но спустя энное количество страниц неожиданно выясняется, что эта героиня… родилась в небольшом шахтерском поселке и никогда не покидала колонии. Это только один из примеров, которых множество. Автор вводит в роман таинственно исчезнувшую расу «чужих», акцентирует на ней внимание, но позже просто забывает о ней. Как забывает и о том, что Брове не получала никакой раны от пустынной колючки, шрам от которой вдруг становится позже предметом обсуждения с Егоровым. И так далее, и тому подобное.

Про откровенное подыгрывание главному герою, нелепые ситуации и яркий пример тому, как не стоит заканчивать свою книгу, лучше не говорить. Зато неплохо было бы рассказать о главном противнике Егорова на Зиндре, личности, что стояло за всем происходящем на этой колонии. Но… Это как бы основной секрет, поэтому только пара слов: на фоне всего остального – неплохо, единственный момент, что меня заинтересовал в «Звездном мосте». Поэтому вторую книгу дилогии все-таки прочту.

Оценка: 4
–  [  11  ]  +

Андрей Белянин «Колдун на завтрак»

Kuntc, 7 августа 2011 г. 16:28

- Никитуш-ш… Тьфу-ты! Иловай-ски-ий!

А ведь не грех и перепутать. И дело тут не только в схожем начале, когда разбуженного по утрам зловредным петухом Никиту Ивашову ласково зовет Баба-Яга, а Илью – его ординарец Прохор. Иловайский хоть и казак-характерник, но сыскное дело знает не хуже младшего лейтенанта милиции. Увели цыгане лошадей из табуна? Иловайский сыщет! Появилась неведомая серая тварь? Иловайский узнает, что это за чертовщина и как от нее избавится. Лукошкино в казачьем поселении, где вместо царя Гороха сидит генерал казачьих войск Василий Дмитриевич (по совместительству дядя главного героя), а роль Бабы-яги исполняет Бабка Фрося. Жаль, что местного Митяя поблизости нигде не околачивается. Только вот Иловайский в отличие от младшего лейтенанта милиции все же больше человек дела. Как он сам про себя говорит: «…я, слава тебе господи, казак, то и думать особо было нечего, действовать надо!» Вот и действует Илья, а читатель смотрит и восхищается.

Нет, я вовсе не хочу сказать, что книги об Илье Иловайском получились копией «Тайного сыска». Ничего подобного. Просто есть между ними что-то общее, легко узнаваемое. В том числе и по качеству написанного. «Колдун на завтрак» окончательно меня убедил, что новая сериал Белянина написана ничуть не хуже историй о Никите Ивашове, чему я очень рад. Автор по-прежнему умудряется каким-то образом сочетать и простодушный народно-казачий юмор с более утонченными шутками, забавные смешные ситуации с трогательными душевными сценами. Да и вообще – вся книга написана С ДУШОЙ.

Как и в «Оборотном городе» перед нами три истории. Первые две – «Колдун на завтрак» и «Серая месть» — можно назвать детективными; последняя — «Кровь на конференции» — в какой-то мере социально-общественно-политической. Новые знакомые, старые враги… Если выбирать самую удачную, то мне больше всего понравилась «Колдун на завтрак», а «Кровь на конференции» меньше всего. Догадываясь об источнике вдохновения последней истории, немного забавно было читать в послесловии Игоря Черного слова о противопоставлении засилью благородной нечисти в современных вампирбургерах. Бедный, бедный оратор Жарковский. Впрочем, и без этого совсем нетрудно догадаться, что речь в «Крови на конференции» ведется вовсе не о «популярном на телевидении ток-шоу» и не о «вампирских» романах», а о продвижении общечеловеческих ценностей, которые отдельными людьми могут быть доведены до абсурда и идиотизма. Нечисть – это нечисть, с ней не договоришься и никаких договоров не подпишешь. А если так будет, то вот наглядный пример-результат.

Надо отметить, что в отличие от «Оборотного города», где внимание было больше уделено устройству подземного обиталища нечисти и жизненному укладу чертей и бесов, в этой книге главенствуют казаки. Обычаи, традиции… В первой книге, конечно, все это тоже было, но в «Колдуне на завтрак», как мне показалось, проявлено сильнее. Что-то рассказано с любовью, что-то с гордостью; иногда – с иронией, иногда – с грустью. Но в каждом случае – очень хорошо.

Оценка: 8
–  [  11  ]  +

Вадим Вознесенский «Механист»

Kuntc, 26 июня 2011 г. 20:40

«Механист» — это не прямое продолжение «Евангелия рукотворных богов», хотя один из главных героев прошлой книги также принимает участие в событиях, а некоторые темы получают свое развитие. Действие здесь происходит спустя несколько сотен лет после событий первого романа. Человечество оправилось от всемирной катастрофы, на территории Сибири возникло крупное государство, жизнь людей постепенно налаживается, а те несколько человек, что в давние времена приняли поход к горе Белухе, ныне считаются героями легенд. Убийца Драконов, Менестрель… Технологии прошлого теперь под запретом, а людей, способных управляться с техникой прошлых столетий, называют чернокнижниками или механистами. К их числу принадлежит и главный герой этой книги по имени Виктор.

В сравнении с «Евангелием» написано чуть лучше, живее, ярче. Стало меньше лишних словоизлияний, чуть богаче фантазия и удачнее боевые сцены. Но ничего отличительного лично я в «Механисте» не нашел; среднестатистическая фантастика и даже похуже этого указанного уровня. Единственно по-настоящему заинтересовавшие меня моментами в «Механисте» оказались та самая легендарность, мифологичность, главных героев из «Евангелия», да громоздкая Машина, что появляется в финале.

Слегка напоминает романы Павла Корнева по причине принадлежности к технофэнтези, а также похожей манере описания бытующих в этом мире технологий. Описание неудачное. Как и Корнев, вместо того, чтобы четко изложить принципы действия того или иного объекта, Вознесенский начинает накручивать вокруг предмета множество терминов, разобраться в общности которых способен разве что сам автор. Это на пользу произведению не идет. К сожалению, магия механистов, на которую я возлагал большие надежды, и которая могла стать «изюминкой» книги, так же где-то затерялась на просторах страниц и себя никак не проявила. Способность чинить огнестрельное оружие да музыкальные шкатулки – на этом, собственно, почти все и заканчивается.

Главным же недостатком «Механиста» я считаю переходящую границу разумного недосказанность. Эта книга строится по тому же принципу, что и «Евангелие»: поди туда – не знаю куда, принеси то – не знаю что. Герои романа отправляются в странствие, обычный квест. Но какова цель этого путешествия Вознесенский скажет очень не скоро. По этой причине большая часть книги воспринимается просто как набор бессмысленных событий. Представьте себе «Властелин колец», в котором нам не говорится ни слова о Сауроне и кольце, и о том, куда и зачем идет Фродо. Какой же тут может быть интерес?

Оценка: 4
–  [  11  ]  +

Вадим Вознесенский «Евангелие рукотворных богов»

Kuntc, 24 июня 2011 г. 23:05

Мутный и унылый русский постапокалипсис. Вознесенский, кажется, собрал в этом романе все то плохое, что обычно встречается в книгах начинающих писателей.

Прежде всего, это, конечно, многословие и словоблудие, когда причастные и деепричастные обороты выстраиваются в десятиэтажные конструкции, грозясь похоронить под собой малейшие признаки внятного письма; обычные же явления, на описание которых достаточно нескольких точных слов, со всех сторон обрастают пояснениями-уточнениями. Далее бодрым шагом идет открытие прописных истин и размышления о пустых вещах на таком же пустом месте. Конечно же, множество слов с Большой Буквы: Тьма, Свет, Душа, Бледный Всадник Апокалипсиса – почти каждое небольшое вступление перед главами начинено этими образчиками. И обязательно тексты любимых песен, под которые рвутся души героев и пламенеют их сердца.

А ведь из «Евангелия» мог бы получится пусть и не примечательный, но хотя бы просто интересный постапокалипсис. Вознесенский не стал обращаться к набившим оскомину зонам, мутантам и сталкерам, а попытался создать что-то отличное от этого. Действие происходит где-то в Сибири, спустя восемнадцать лет после всемирной катастрофы. Небольшие поселения, похожие на старорусские подворья. Ярмарки, разбойники; тайга, горы… О горах много написано, и это у Вознесенского лучше всего получается. Затем путешествие со странным человеком через полконтинента. Драконы. Неплохая задумка о причинах апокалипсиса на фоне постоянных ядерных войн.

К сожалению, по вышеуказанным причинам ничего хорошего из этого у автора не получилось. Вместо внятного сюжета оказывается размазанная история в духе «пойди туда – не знаю куда, принеси то – не знаю что». И чем ближе к финалу, тем все больше и больше пространных отступлений, невнятных событий, и попытка выдать что-то нестандартное завершается провалом. Практически нет интересных запоминающихся сцен. Попытка размышлять на пустом месте приводит к тому, что банальная сцена драки в деревенской избушке превращается в затянутое унылое повествование, растянутое до двух страниц. Образы героев схематичны, банальны. Главный герой и самый яркий персонаж книги по имени Ключник являет из себя всего лишь невзрачную личность и шаблон несгибаемого и бессмертного персонажа, коих более чем достаточно бродит по страницам других книг. Что можно сказать тогда о прочих действующих лицах?

И всего хорошего в «Евангелии рукотворных богов» — это описание горы Белухи. Все остальное почти ни на что не годно.

Оценка: 3
–  [  11  ]  +

Чайна Мьевиль «Шрам»

Kuntc, 14 июня 2011 г. 17:36

Я не могу сказать, что в восторге от предыдущего романа Мьевиля, «Вокзала потерянных снов». Конечно, это было очень удивительное произведение, крепко сбитое, достойное похвал, мне очень понравилось, но в то же время в нем не обошлось без ряда недостатков, что мне не пришлись по вкусу. А вот «Шрам»… «Шрам» для меня стал одной из тех немногих книг, в которых меня, как читателя, устраивает абсолютно все без какого-либо исключения. Я даже специально пытался найти что-нибудь, чем бы я остался бы недоволен: какой-нибудь несуразный эпизод, неправдоподобное действие кого-нибудь из героев или что-то еще подобное – безрезультатно. Все идеально.

Главным героем «Шрама» станет Беллис Хладовин, переводчица, стремящаяся убежать из Нью-Кробюзона в новосозданную колонию Нова-Эспериум. По пути корабль, на котором плыла Хладовин, захватывают пираты, и теперь она вынуждена присоединиться к жителям Армады – гигантского плавучего города из тысяч судов. Армада, как и Нью-Кробюзон, многогранна в своем обличии, ее также населяют десятки самых разных существ, начиная с уже знакомых жукоголовых хепри и заканчивая вампирами. Но Армада – свободный город, и каждый ее житель, даже переделанные, которых в Нью-Кробюзоне считают за рабов и нелюдей, имеют равные права. Здесь каждый квартал имеет своего собственного правителя, свою собственную структуру правления от полуанархических пиратских Саргановых Вод до Сухой Осени с вампиром Бруколаком во главе и обязательным кровесбором. В итоге получается яркая картина, разве что лишь чуть уступающая Нью-Кробюзону по красоте.

А что дальше? Дальше приключения, загадки, тайны… Куда движется Армада? Что задумали ее правители – Любовники? Что здесь делает лучший охотник на Бас-Лаге Тинтиннабулум со своей командой? Что за существо – аванк? И, самое главное, что такое Шрам…

В отличие от «Вокзала потерянных снов», который можно было назвать стимпанковским городским триллером, «Шрам» тяготеет в сторону морского приключенческого романа. Следовательно – океанские просторы, пираты, малоизведанные земли и морские сражения. Все это у Мьевиля присутствует в достаточном количестве. Действие уже не ограничено рамками городских окраин, перед читателем на сей раз предстанет не один удивительный уголок Бас-Лага, а то, что этот мир полон загадок и чудес, ясно было еще в предыдущей книге. Часть из них откроется непосредственно из путешествия Армады, часть – благодаря таким героям, как Сайлос Фенек с его рассказом о странствии в Дженгрис, город кошмарных гриндилоу. Как мне кажется, именно этот простор действия и стал одной из причин, почему «Шрам» выглядит лучше первого романа о Бас-Лаге. Он сделал «Шрам» свободнее, раскованнее и просто интереснее. И все равно – мало. У созданного Мьевилем мира просто неисчерпаемый потенциал для нескончаемого количества историй. Искренне жалеешь, что Армада не способна передвигаться по суше и не может навестить такие места, как Великий Кромлех с населяющей его нежитью.

По-прежнему восхищает фантазия Мьевиля, а «Шрам» окончательно доказывает, что среди писателей-фантастов мало кого найдется с таким же неиссякаемым воображением. Хотя кое-какие параллели с уже знакомыми вещами просматриваются: гриндилоу – мотыльки, кризисная энергия Гримнебулина – энергия вероятностей. По-прежнему воплощает эти фантазии в жизнь талант Мьевиля собирать слова в захватывающие образы (здесь надо выразить благодарность и переводчику). Отдельные сцены можно перечитывать бесчисленное число раз, как например высадку на остров анофелесов, один из моих самых любимых моментов в книге. Не могу удержаться и не привести цитату: «И наконец первая из самок анофелесов выскакивает из под прикрытия деревьев и бежит. Она похожа на женщину, согнувшуюся пополам, а потом еще раз, в противоречии с законами природы, перекошенную, закрученную узлом так, что это вызывает недоумение. Ее шея сильно вывернута, длинные костлявые плечи отведены назад, кожа мертвенно бледная, огромные глаза широко распахнуты, тело исхудало донельзя, груди – пустые кожистые мешки, распростертые руки – как сплетения проводов. Ноги ее безумно мельтешат на бегу, и наконец она падает вперед, но не ударяется о землю, а продолжает вплотную к ней двигаться в сторону высадившихся, неуклюже и кровожадно размахивая руками и ногами, и тут (боги, Джаббер и трах небесный ) у нее раскрываются крылья за спиной, принимая на себя ее вес, это гигантские комариные крылья, перламутровые лопасти дрожат, приходят в движение и издают высокий дребезжащий звук, вибрируют с такой скоростью, что пропадают из виду, и эта жуткая женщина, кажется, устремляется на них под полосой мутноватого воздуха». Великолепно!

В заключении хочу только добавить, что «Шрам» полностью самостоятельный роман и для понимания происходящих событий в нем читать «Вокзал потерянных снов» нет никакой необходимости. Но на мой взгляд это все-таки неплохо было бы сделать, хотя бы для того, чтобы узнать, что же за город этот Нью-Кробюзон, который так тянет к себе Беллис Хладовин и одновременно пугает.

Оценка: 10
–  [  11  ]  +

Джо Аберкромби «Прежде чем их повесят»

Kuntc, 27 мая 2011 г. 15:49

После долгого и продолжительного вступления действие «Первого закона» наконец-то стронулось с места. Команда героев под руководством первого мага Байаза отправилась в свое путешествие на запад к краю мира, на юге Занд дан Глокта вступил в неравную борьбу с армией гурков, надеясь отстоять Дагоску, а на севере начались сражения с войсками короля Бетода, здесь в центре внимания полковник Вест и потерянные соратники Логана Девятипалого – Ищейка, Молчун, Тридуба, Тул Дуру и Черный Доу. Три сюжетные линии, три истории, одна интереснее другой; буквально разрываешься между ними и постоянно поторапливаешь автора: «Ну, давай же, быстрее, быстрее, чем же там все закончилось…»

Впрочем, как я все больше убеждаюсь, говорить о каком-либо действии или его отсутствии применительно к романам из «Первого закона» — очень сложное дело. Что понимать под этим словом? Еще в «Крови и железе» было хорошо заметно, что Аберкромби в первую очередь интересуют персонажи, а не внешний мир или количество происшествий на книжную страницу. Практически все события, происходящие в книгах, служат лишь средством для того, чтобы раскрыть характер героев, подчеркнуть ту или иную особенность их внутреннего мира. Что это за люди, чем живут, чем дышат, в конце концов – а что они могут. Именно поэтому я склоняюсь к варианту, что под словом «действие», говоря о «Крови и железе» и этой книге, нужно понимать прежде всего (или, возможно, даже только) развитие персонажей, а не количество убитых врагов. С этой точки зрения в первых двух книгах «Первого закона» с динамикой повествования все более чем хорошо.

«Кровь и железо» нас знакомило с персонажами. «Прежде чем их повесят» продолжает начатое дело, показывает этих людей – Байаза, Джезаля, Логана и прочих – немного с другой стороны, добавляет мелких деталей в портреты. Показывает чего стоят герои в непривычных условиях. Я в просто категорично не согласен с теми читателями, кто называет этих людей «картонными». Разве это так? Вот возьмем, к примеру, Джезаля, избалованного дворянина, повесу и прожигателя жизни, и вспомним, что произошло с ним в начале похода. Возьмем Логана. В предыдущем романе Ищейка не раз упоминал то, как Девятипалый искусно гасил раздоры внутри своей команды. В этой книге мы увидим, как этот герой применяет свои способности на практике. Ферро, ожесточенная, озлобленная на весь мир, постепенно находит общий язык со спутниками. Ну, по крайней мере с Логаном. Инквизитор Глокта, который представлялся мне прожженным циником и которого я чуть ли не возненавидел к финалу «Крови и железа», так же неожиданно показал другие качества. Полковник Вест, оказавшийся среди северных варваров; ученик Байаза, неожиданно притихший и сказавший всего пару слов за весь роман… Нет, с персонажами все в полном порядке.

Стало чуть меньше иронии. Это понятно, так и должно быть, ведь речь на сей раз о более серьезных событиях, где места для веселья не так уж много. Тем не менее, не раз улыбнешься. Больше всего мне понравился эпизод, когда команда Тридубы во время разведки столкнулась с небольшим отрядом врага. Напрашивается прямая параллель с подобным случаем из первой книги: «Кто-нибудь говорил, какой будет сигнал?» — «…крайний слева стал для него крайним справа. И в кого же ему стрелять?» Стало больше крови, смертей, непростых ситуаций, красочных эпизодов и я теперь полностью убежден, что Аберкромби – один из лучших авторов, которому удается ярко описать боевые сцены. Да и просто – один из лучших.

Оценка: 9
–  [  11  ]  +

Генри Лайон Олди «Кукольных дел мастер»

Kuntc, 20 мая 2011 г. 15:31

Понравилось. Очень понравилось. На второй книге трилогии я уже было заскучал, настроил себя на такое же не очень приятное завершение истории, а тут оказалось, что Олди приготовили для меня яркий и захватывающий финал, ничуть не хуже первого романа.

В книге мне не приглянулся только один момент, связанный с видениями или альтернативными реальностями, как еще их можно назвать, которые посещали героев на протяжении предыдущих двух книг. До сего момента они воспринимались и преподносились, как нечто особенное, удивительное, и вот вдруг, нежданно-негаданно, в финальном романе переходят на такой… бытовой уровень. Для этого явления вдруг появляется специальный термин – шелуха, герои достаточно часто используют его в своих разговорах; видно, что он для них привычен. Так почему же раньше этого понятия не было? Ведь не придумали его в Ойкумене только сейчас, пользовались, изучали. Не люблю я такие доработки по мере написания книг, не люблю.

А начинается «Кукольных дел мастер» на радостной, оптимистичной ноте. Лючано Борготта по прозвищу Тарталья наконец-то обрел свободу. Пусть он и оказался на жаркой пустынной планетке без денег, в одном комбинезоне техника и лишь с шубой на руках, но ведь свободен! Эмоции захлестывают, радость безудержна, вот только длится это недолго – вскоре на главного героя вновь выльется целый ушат проблем, из которых выстрел в затылок – лишь малозначительный эпизод.

События вновь приобретают размах. На повестке дня ни много, ни мало, а целый межпланетный конфликт, раскол в звездной системе Хозяев Огня, прибытие помпилианского космического флота… Перестрелки, закулисные интриги, битвы в космосе… Вообще очень динамичная, быстрая книга получилась, что мне очень понравилось. Да простят меня почитатели «внутренней динамики» и скрытых смыслов, но вот эти вот внешние спецэффекты мне полюбились в этом романе больше всего. Особенно действия голема, охранника близнецов-гематров, во второй части книги. Устрашающая личность!

Самое главное же то, что я наконец-то понял, о чем рассказывает «Ойкумена». Или кажется, что понял. Темы менялись не раз: от размышлений о свободе в «Кукольнике» к проблемам межрасовых отношений в «Куколке», теперь вот затронули вопросы религии на примере конфликта между реформаторами и ортодоксами среди вехденов. Но это все, скажем так, вспомогательные темы. «Ойкумена», и в частности этот роман, прежде всего о развитии человека и человечества. Об эволюции физической и в какой-то мере духовной. Зачем нам металлические коробки в космосе, когда мы можем обойтись без них? Зачем космодромы, ракеты, термоядерные двигатели и прочая шелуха, когда в каждом из нас внутри прячется антис? Только чтобы его выпустить на волю нам всем нужно объединиться, забыть распри и ссоры, сделать несколько шагов по лестнице эволюции и тогда Вселенная откроется перед нами. Пусть ненаучно, но ведь так романтично, да?

Оценка: 9
–  [  11  ]  +

Игорь Дравин «Чужак. Охотник»

Kuntc, 6 апреля 2011 г. 00:20

После событий первой книги прошло около года. Влад обустроился в другом мире, свыкся со своим новым положением. Постепенно отшлифовал свои приобретенные умения, как в магии, так и в воинском искусстве, и предстает перед читателем уже профессиональным охотником на нежить, а не чужаком из другого мира. Более того, таланты Влада так высоки, что ему присуждают звание магистра, которое заслуживают лишь самые лучшие охотники. И это спустя всего лишь год после того, как главный герой попал в Белгор. Я и ожидал, даже хотел, чтобы Влад теперь применил свои умения на практике в погани. Бродил по лабиринтам, изничтожал зомби, скелетонов и прочих существ – то есть хотелось почитать эдакую компьютерно-книжную бродилку. Нет, Дравин поступил иначе и отправил своего героя подальше от погани расследовать дело об убийстве семьи одного из охотников. Не сказал бы, что такое положение дел меня огорчило, но капельку удовольствия от чтения подпортило. Да и как книга называется? Охотник. А охоты-то и нет почти, только на последних страницах.

Да и расследования тоже нет. Влад сам говорит, что он скорее Арчи Гудвин, чем Ниро Вульф, так что все сводится к простому хождению туда-сюда, дракам, сражениям, штурму небольшого замка и дуэлям. Тут вот, да, главный герой оторвался на полную катушку, благо имеются способности гвардейца и таланты в магии. Неплохо, но магические поединки частенько напоминают бои двух персонажей из RPG-игрушки (напоминаю, я хотел «бродилку», разница есть): удар, ответное плетение противника, защита, удар. Словно компьютерный алгоритм, а не сражение. Особенно на турнире, который Влад постели в середине книги, это заметно. Не очень понравилось. А вот за поединки рыцарей на том же турнире Дравину от меня спасибо, неплохо рассказано. Со знанием дела и детальным объяснением, что к чему и зачем.

Появилась пара таинственных экспериментаторов, которые рассматривают Влада в качестве подопытного кролика. Наблюдают за тем, как их мир воздействует на пришельца. Если эта сюжетная линия станет сквозной, пройдет через все книги, и главный герой будет все ближе и ближе подбираться к этим людям, то для меня это будет весьма приятно. Потому что читать сериал с таким вот общим сюжетом мне интереснее, чем набор отдельных книг.

Хорошо, что убрали глоссарий и заменили его нормальными сносками. На мой взгляд, это пошло только на пользу, потому что в том состоянии, в котором был этот «справочник» в первой части, его лучше бы не показывать. И редактура стала получше.

Да, понравилась концовка. Понимаю, что грубо, топорно, но вот такие вот трагические повороты, что называется «в лоб», на меня пока что все еще действуют.

Оценка: 5
–  [  11  ]  +

Дэвид Моулз «Финистерра»

Kuntc, 9 ноября 2010 г. 23:39

Красивый рассказ. В визуальном плане. То есть, если его перевести в фильм или проиллюстрировать, то получились бы завораживающие картины: огромные существа, «плавающие» в атмосфере, несут на себе настоящие горы, долины, леса… Неплохо.

Но вот в сюжетном плане я ничем этот рассказ не могу отметить. Даже немного удивительно за что «Финистерре» вручили премию Старджона за лучший рассказ. Ведь в нем все обыденно, все просто, и не раз уже встречалось у других авторов.

О подобных существах рассказывал еще кто-то из классиков, поместив их в атмосферу Юпитера. На них также жили люди, разве что размерами те «киты» были поменьше. Идейное содержание тоже обычно: о том, что люди ради денег и наживы готовы пойти на истребление красоты; о человеке, который наконец-то осуществил свою мечту. Сама история тоже не смогла ничем удивить: все просто, без неожиданных поворотов в сюжете, без яркой концовки (вот этого больше всего рассказу не хватает). Разве что в варианте будущего, который предлагает читателю Моулз, нашлось для меня парочка интересных моментов.

В общем, немного разочарован. Автор создал красивый мир, но по-настоящему воспользоваться им не сумел.

Оценка: 7
⇑ Наверх